Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

NHL:n tulevat tähdet Leijonia vastaan World Cupin avauksessa: ”Jotkut ovat jo liigan parhaita pelaajia”

Suomi kohtaa World Cupin avauksessaan nopean ja taitavan Pohjois-Amerikan joukkueen.

Urheilu
 
Charles LeClaire / USA Today Sports
Kanadalaista Connor McDavidia (vas.) pidetään kiekkomaailman suurimpana lupauksena. Keskiviikon harjoitusottelussa McDavidin juonia yritti estää Tšekin Dmitrij Jaskin.
Kanadalaista Connor McDavidia (vas.) pidetään kiekkomaailman suurimpana lupauksena. Keskiviikon harjoitusottelussa McDavidin juonia yritti estää Tšekin Dmitrij Jaskin. Kuva: Charles LeClaire / USA Today Sports

Toronto

Taas kerran päästään tuttuun asetelmaan. Patrik Laine ja Sebastian Aho kohtaavat Auston Matthewsin samassa kiekkokaukalossa.

Sekin on koettu aikaisemmin, että nuoret herrat Aho ja Laine pelaavat kiekkomaailman suurinta lupausta Connor McDavidia vastaan.

Matthews on amerikkalainen ja McDavid kanadalainen, mutta jääkiekon World Cupissa Torontossa he puhaltavat eloa samaan Pohjois-Amerikan 23-vuotiaiden nuorten joukkueeseen.

Ensin Matthews tuli vastaan nuorten MM-kisoissa Helsingissä viime tammikuussa. Sama toistui Venäjän MM-turnauksessa keväällä.

McDavid on hiukan tätä kolmikkoa vanhempi, mutta MM-kisoista hänkin on tuttu suomalaiselle nuorisokaksikolle. Silloin kohtaamiset menivät Kanadaa vastaan 1–1, mutta nikkarit veivät sen tärkeämmän pelin eli MM-finaalin.

Molempia yhdistää se, että he ovat NHL:n ykkösvarauksia. Matthews tältä kesältä ja McDavid vuotta aikaisemmin.

”Varmaan tosi aktiivinen, energinen, jopa aggressiivinen”, kuvaili Aho Leijonien avausvastustajaa. ”Ne haluaa ottaa luistelemalla kaiken tilan pois ja tulla kovaa päälle.”

Suomen ja Pohjois-Amerikan ottelussa ovat vastakkain World Cupin kaksi nuorinta ja kokemattominta joukkuetta. Kokemus lasketaan tässä tapahtumassa pelatuilla NHL-otteluilla.

Suomalaisilla on koossa 5 605 NHL-peliä, kun lasketaan yhteen kaikkien urat. Pohjoisamerikkalaiset ovat vasta uransa alkutaipaleella, mutta silti takana on 3 449 ottelua.

Matthews aloittaa tänä syksynä ensimmäisen NHL-kautensa Torontossa. Laine ja Aho siirtyvät Winnipegiin ja Carolinaan, mutta ovat toistaiseksi ilman NHL-merkintöjä.

”Tulee varmaan aika vauhdikas ottelu”, Aho sanoi ja odottaa uudelta Aleksander Barkovin johtamalta ketjulta tulosta.

”Kun saa pelin rullaamaan, on mahdollista tehdä tulosta.”

Pelaaja pelaajalta vertailussa Pohjois-Amerikan ryhmä menee selvästi Suomen edelle. Siitä on aikaa, kun suomalainen kiekkoilija mahtui NHL:n pistepörssin kymmenen kärkeen kauden lopussa.

Calgaryn elohopeamainen Johnny Gaudreau tykitti 30 maalia ja antoi 48 syöttöä 79 ottelussa. Kovia lukemia pelaajalta, jonka scoutit löysivät vasta varaustilaisuuden neljännellä kierroksella.

Myös Winnipegin Mark Scheifele teki enemmän pisteitä (29+32) kuin yksikään suomalainen viime kauden NHL:ssä.

Barkov tuntee useimmat tulevat vastustajansa kolmen kauden kokemuksellaan. Hän olisi voinut päästä lähelle ”Johnny Hockeyn” lukemia, mutta oli loukkaantumisen takia sivussa 16 ottelusta.

”Nopeita kavereita niillä on, ja jotkut ovat jo liigan parhaita pelaajia”, Barkov sanoi.

Miten paljon McDavid olisikaan tehnyt tulokaskaudellaan pisteitä, jos olisi välttänyt pitkän loukkaantumisen.

”Pitää vain olla koko ajan hereillä ja uskoa”, Barkov sanoi erittäin hyökkäyspainotteisesta joukkueesta.

Pohjois-Amerikan nippu vilisee toinen toistaan lupaavampia pelaajia.

”Jos pystymme puolustamaan hyvin ja hyökkäämään hyvin, ei pitäisi olla mitään ongelmia”, Barkov sanoi.

World Cupin esiotteluissa Pohjois-Amerikka pelasi vaihtelevasti, mutta parhaat hetket ovat varmasti tulematta.

”Haluavat näyttää, että eivät ole läpihuutojoukkue”, Barkov sanoi.

Leijonien Jarmo Kekäläinen tuntee jokaisen vastaan tulevan pelaajan Columbuksen GM:n pestiltä, ja nyt hän auttaa Leijonia GM Jere Lehtisen aisaparina.

Kekäläinen tyrmää ajatuksen pelkästä hyökkäyskoneesta. Hän nosti kaksinkertaisen Stanley Cup -voittajan Brandon Saadin ja Sean Coutirierin vahvoiksi kahden suunnan pelaajiksi.

”Miten joukkue hioutuu kurinalaiseen viisikkopeliin. Se on niiden haaste”, Kekäläinen sanoi.

”Eikä se hyökkääminenkään aina ole niin kontrolloitua. Voi tulla ylihyökkäämistä”, Kekäläinen sanoi ja viittasi sitä kautta tuleviin vastaiskuihin.

Suomi ja Pohjois-Amerikka kohtaavat maanantaina kello 3.00. Nelonen ja Viasat näyttävät ottelut suorina lähetyksinä.

Charles LeClaire / USA Today Sports
Calgaryn nuori tähti Johnny Gaudreau (vas.) juhli Toronton Auston Matthewsin kanssa tämän tekemää maalia keskiviikon harjoitusottelussa Tšekkiä vastaan.
Calgaryn nuori tähti Johnny Gaudreau (vas.) juhli Toronton Auston Matthewsin kanssa tämän tekemää maalia keskiviikon harjoitusottelussa Tšekkiä vastaan.
USA Today Sports ja JUSSI NUKARI / LEHTIKUVA
Patrik Laine, Sebastian Aho ja Auston Mathews.
Patrik Laine, Sebastian Aho ja Auston Mathews.
Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!

Luitko jo nämä?