Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

Leijonien on löydettävä World Cupissa uusi ilme Ruotsia vastaan – voiko Naganon uroteko toistua?

Leijonat voitti viimeksi Ruotsin parhaiden pelaajien arvoturnauksessa Naganossa 1998. Nyt olisi sopiva hetki kirjoittaa historiaa uusiksi.

Urheilu
 
Heikki Saukkomaa / Lehtikuva
Sami Vatanen (vas.) ja Pekka Rinne ajautuivat Suomen maaliin turnauksen avausottelussa Pohjois-Amerikan nuoria pelaajia vastaan.
Sami Vatanen (vas.) ja Pekka Rinne ajautuivat Suomen maaliin turnauksen avausottelussa Pohjois-Amerikan nuoria pelaajia vastaan. Kuva: Heikki Saukkomaa / Lehtikuva

Toronto

Korotetut panokset ja vastakkain ovat Suomi ja Ruotsi.

Jääkiekon World Cupissa on herkullinen asetelma Torontossa tiistaina. Ainahan Ruotsi olisi pakko voittaa, mutta erityisesti nyt. Vain voitto takaa sen, että Leijonat voi varmuudella tavoitella jatkopaikkaa ja välieriin pääsyä B-lohkosta.

A-lohkon ykköspaikka on ”varattu” Kanadalle ja toista semifinaalijoukkuetta ratkotaan.

Harvassa ovat Suomen voitot Ruotsista, kun vastakkain ovat parhaat, NHL-pelaajilla kyllästetyt, joukkueet.

Leijonat voitti jatkoajalla Hartwall-areenassa World Cupin esiottelun. Viimeksi virallisen ottelun Suomi voitti näistä asetelmista Naganon olympialaisten puolivälierissä 1998.

Sotšissa 2014 Suomi hävisi välierän 1–2 ja katkeran olympiafinaalin Torinossa 2006 maalein 2–3.

World Cupissa 2004 Suomi ja Ruotsi pelasivat 4–4, kun ottelut saattoivat vielä päättyä tasan.

Millaisen Ruotsin Leijonat saa vastaansa? Hankalan, vahvan ja kovaa puolustavan.

Puolustus on Tre Kronorin sydän. Alakerta kuuluu kokonaisuudessaan NHL:n eliittiin.

Maalivahti Henrik Lundqvist ottanee torjuntahommat hoidettavakseen. Jacob Markström pelasi yllättäen Venäjää vastaan, mutta asettui maalilleen muuriksi.

Puolustuksen taiteilija ja suurin tähti on Erik Karlsson, 26. Diiva, taitava, ylimielinen, mutta niin säälimättömän hyvä pelaaja, jos vain sille päälle sattuu.

Ottawan kapteeni edustaa seuraansa ainoana pelaajana World Cupissa. Se kertoo enemmän Senatorsin kuin Karlssonin tasosta.

Ylivoimalla Karlsson liukuu jäällä yleensä täydet kaksi minuuttia, mutta yli kolmeminuuttisetkaan vaihdot eivät ole mahdottomuuksia.

Luistelu, laukaus, syötöt ja pelisilmä kuuluvat Karlssonin vahvuuksiin. Ei niinkään fyysinen peli tai taklaukset.

Karlssonin avaussyötöt ovat niin kovia kuin musta luoti kiitäisi jäätä pitkin. Tarkkuus hivelee silmää.

Valinnat NHL:n parhaaksi puolustajaksi 2012 ja 2015 kertovat loput herra Karlssonista.

Yhdellä pakilla ei Suomea horjuteta tai kaadeta, mutta heitä on lisää.

Tampa Bayn kaksikko Victor Hedman Anton Strålman pelaa yhdessä, ja he täydentävät mainiosti toisiaan. Hedman on iso ja vahva, Strålman näppärä kiekon kanssa. Hyvä kombinaatio.

Kevyesti liikkuva Niklas Hjalmarsson on kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Chicagosta. Oliver Ekman-Larsson NHL:n yksi tulevaisuuden nimistä.

Hyökkäykseltään Ruotsi jää vähän vajaaksi, jos verrataan puolustukseen.

Daniel ja Henrik Sedinin ketju, jossa pelaa Loui Eriksson kolmantena lenkkinä antoi vakuuttavan pikku esityksen syöttötaidostaan Suomea vastaan Göteborgissa World Cupin kynnyksellä.

”Se ei muuta mitään, että voitimme Venäjän. Suomi-ottelu on meille pakkovoiton paikka. Tarvitsemme neljä pistettä”, Daniel Sedin sanoi HS:lle voitokkaan Venäjä-ottelun jälkeen.

Ruotsin kakkosketju menee pelillisesti ykkösen edelle.

Nicklas Bäckström on sama pelaaja, joka kärysi dopingista Sotšin olympiafinaalin kynnyksellä. NHL-maailma sopii hänelle vähän paremmin kuin olympiaurheilu.

Bäckström ei ole kaikkein atleettisin tai treenatuin urheilija, mutta huipputaitava keskushyökkääjä. Hänen ketjussaan laidoilla pelaavat vähintään samalle taitotasolle nouseva Filip Forsberg ja Patric Hörnqvist.

Hörnqvist voitti keväällä Stanley Cupin Pittsburghissa ja kuuluu hämmentäjinä ja maalineduspelaajina maailman eliittiin.

Forsberg on vasta 22-vuotias ja nouseva kyky, joka tekee kovia pistemääriä Nashvillessä NHL:ssä Pekka Rinteen seurakaverina.

Puolustaja Olli Määttä voitti viime keväänä Hörnqvistin kanssa pokaalin Pittsburghissa. Nyt hän yrittää pysäyttää seurakaveriaan ja saada Leijonien alakertaa järjestykseen.

Siitä kaikki lähtisi. Jos puolustus pitää, avaukset irtoavat nopeasti ja hyökkääminen käynnistyy koko joukkueena, on Suomella mahdollisuuksia. Maalivahtipeliä unohtamatta.

”Pitää ottaa askeleita eteenpäin. Meillä on paljon kehitettävää pelissä”, Määttä viittasi tulevaan Ruotsi-peliin synkissä tappiotunnelmissa.

”Tiedämme, että olemme hyvä joukkue, mutta tässä huomasimme, että ellei ole ole täydessä iskussa, ei tule voittoa”, Määttä sanoi.

Nyt jos koska Leijonat kaipaa sitä Määtän toivomaa täyttä iskua.

Leijonien nuorin pelaaja Patrik Laine syntyi 1998 ja Naganosta on aikaa 18 vuotta. Olisi aika uusia vanha olympiatemppu.

World Cupin ottelu Ruotsi–Suomi tiistaina kello 22.00. Nelonen ja Viasat Hockey televisioivat ottelun suorana lähetyksenä.

Heikki Saukkomaa / Lehtikuva
Patrik Laine pelasi avausottelussa Aleksander Barkovin ja Sebastian Ahon kanssa samassa ketjussa.
Patrik Laine pelasi avausottelussa Aleksander Barkovin ja Sebastian Ahon kanssa samassa ketjussa.
Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!

Luitko jo nämä?