Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

Bluesin seuraajalla on vasta muutamia uskollisia kannattajia – ”Espoo United sytyttää omalla tavallaan”

Äänekkäät kannattajat puuttuvat Mestis-tulokkaan kotipeleistä.

Urheilu
 
Helsingin Sanomat
Rio Gandara / HS
Esa Taponen tuli seuraamaan Espoo Unitedin ja Kiekko-Vantaan ottelua Aku-poikansa kanssa.
Esa Taponen tuli seuraamaan Espoo Unitedin ja Kiekko-Vantaan ottelua Aku-poikansa kanssa. Kuva: Rio Gandara / HS

Espoo Unitedin kausi jääkiekon Mestiksessä on alkanut melko mukavasti. Keskiviikkona espoolaiset voittivat kotihallissaan Kiekko-Vantaan voittolaukauskilpailun jälkeen 2–1.

Vaikka kausi on pyörähtänyt käyntiin, äänekkäitä kannattajia Mestis-tulokkaalla on ainakin keskiviikon perusteella vielä hyvin vähän.

United on niin tuore tapaus kiekkokartalla, että on luonnollista, ettei syvää sidettä katsojien ja seuran välille ole ehtinyt syntyä.

”Espoo United sytyttää omalla tavallaan. Taival ja tarina ovat vasta alussa”, Esa Taponen tiivistää.

Taponen seurasi Metro-areenalla pelattua ottelua Aku-poikansa kanssa. Isän valinta oli Kiekko-Espoon pelipaita ja pojan Bluesin.

Paitoihin kiteytyy iso pala espoolaista kiekkohistoriaa. Kiekko-Espoo nousi pääsarjaan kauden 1991–1992 päätteeksi. Nimi muuttui myöhemmin Bluesiksi, jonka taru Liigassa päättyi tämän vuoden alkupuolella seuran taustayhtiön mentyä konkurssiin.

Tuoreen Espoo Unitedin taustalla on liikemies Jussi Salonoja, ja seuralla on jääkiekon lisäksi toimintaa koripallossa. ”Luojan kiitos Salonoja on mahdollistanut tämän”, sanoo Taponen.

Taposella on pitkä perspektiivi espoolaisesta jääkiekkoilusta.

”Toivottavasti Bluesin äänekkäät kannattajat tulisivat myös Espoo Unitedin peleihin. Minulle oli aikoinaan katkera hetki, kun Kiekko-Espoo muutti nimensä.”

Keskiviikon kamppailun katsojaluvuksi kuulutettiin vain 1 266, vaikka kyseessä oli pääkaupunkiseudun paikalliskohtaaminen. Espoo Unitedilla riittää työtä, jotta katsojaluku pysyy pitkässä juoksussa selvästi yli tuhannen silmäparin.

Kauden ensimmäinen kotiottelu keräsi Metro-areenaan viime viikolla 1 891 katsojaa. Sen kamppailun Espoo United hävisi maalilla. Toistaiseksi ainoan vieraspelinsä joukkue on voittanut, joten sillä on kolmesta ottelusta koossa yhteensä viisi pistettä.

Bluesin pelipaitoihin pukeutuneiden Jesse Lindgrenin ja Atte Jylön luotto espoolaiseen jääkiekkotulokkaaseen on suuri.

”On vain ajan kysymys, kun Espoo palaa Liigaan. Bluesin pelejä kävimme katsomassa säännöllisen epäsäännöllisesti”, kaverukset sanovat yhdestä suusta.

Unitedin joukkueesta valtaosa on pelannut jo aiemmin urallaan Espoossa junioreissa tai miehissä. Seura varmasti toivoo pelaajien vahvan espoolaistaustan olevan yksi tekijöistä, joka vetää väkeä halliin.

Pelillisesti United ei ole pulassa. Keskiviikon kamppailu oli vauhdikas ja tasainen ottelu, jonka hahmoiksi nousivat maalivahdit: kotijoukkueen Rasmus Tirronen ja vieraiden Jani Kautto.

”Peruspelaamisemme meni taas eteenpäin”, tiivisti kotijoukkueen päävalmentaja Timo Hirvonen ottelun, jonka ratkaisu nähtiin vasta voittolaukauskisan 11. parissa.

Rio Gandara / HS
”On vain ajan kysymys, kun palaamme Liigaan”, sanovat Espoo Unitedia kannattavat Jesse Lindgren (vas.) Atte Jylö.
”On vain ajan kysymys, kun palaamme Liigaan”, sanovat Espoo Unitedia kannattavat Jesse Lindgren (vas.) Atte Jylö.
Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!