Urheilu

Nuoret Leijonat saa vastaansa haavoittuneen Kanadan – HS esittelee joukkueen kolme kiinnostavinta pelaajaa

Pitääkö Suomi ykköstähdet Mitch Marnerin ja Dylan Stromen kurissa, vai kääntävätkö he Kanadan kurssin?

Kanada ei ole koskaan helppo vastus nuorten MM-jääkiekossa, mutta näin haavoittuvaisena lajin suurmaa ei ole ollut pitkään aikaan.

Suomi saa vastaansa joukkueen, jonka kylki on mustanaan kolhuista, mutta polvillaan Kanada ei ole.

Alkulohkossaan Kanada hävisi kaksi ottelua ja kompuroi Sveitsiä vastaan. Viimeksi ”nikkarit” hävisivät kaksi alkusarjapeliä Helsingin MM-kisoissa 1998. Silloin sijoitukseksi tuli kahdeksas, joka on edelleen Kanadan kiekkohistorian pohjat. Täydellinen romahdus.

Helsingin MM-kisoissa 1998 Hartwall-areena oli uusi, Leijonat vei mestaruuden ja Kanada otti lukua alkulohkossa Suomelta ja Ruotsilta.

”Tiedämme, että heillä on hyvä joukkue”, Kanadan kakkosvalmentaja Dominique Ducharme sanoi Suomesta, kun maat kohtaavat lauantaina.

”Meille ensimmäinen kierros oli ylä- ja alamäkeä, mutta nyt vain yksi peli ratkaisee. Olemme valmiita siihen”, Ducharme jatkoi.

Vaahteralehtisten joukkue muutti uudenvuodenpäivänä Helsingin jäähallista Pasilan puolelle.

HIFK:n hieman kapeampi kaukalo vaihtuu Jokerien täysimittaiseen kenttään. Kanadaa asiaa ei heilauta.

”Viime kesänä harjoittelimme kesäleirillä isossa kaukalossa, ja kun aloitimme syksyllä, olimme taas isossa kaukalossa. Olemme olleet yhteensä yli kuukauden isolla jäällä”, Ducharme sanoi pyrkimisestä täydellisyyteen.

Kaksi edellistä Euroopassa pelattua 20-vuotisten MM-turnausta menivät Kanadalta poskelleen ja ilman mitaleita. Kotikisoissaan viime vuonna oli taas mestaruusjuhlien aika.

Viime talven mestareista mukana ovat puolustaja Joe Hicketts ja hyökkääjät Jake Virtanen, Lawson Crouse ja kapteeni Brayden Point. Yhteensä heillä on 12 NHL-ykköskierroksen varausta.

Sellaisia tähtiä kuin Connor McDavid tai Max Domi ei Kanadalla nyt ole, mutta HS poimi joukkueen kolme kiinnostavinta pelaajaa ennen puolivälierää.

Mitch Marner

Pienikokoinen hyökkääjä on Kanadan taituri. Hänen mailatekniikkansa ja nopeutensa hurmaa kenet vaan. London Knightsissa Olli Juolevin seurakaverina pelaava Marner on Toronton NHL-varaus numerolla neljä.

Torontossa jopa uskotaan, että Marnerissa olisi samaa taituruutta ja lahjakkuutta kuin McDavidissä.

Marner on luontainen pisteiden tekijä, joka pitää joukkueen tunnelmaa yllä.

”Juonikas pelaaja hyökkäyspäässä, ja hänellä tuntuu olevan koko ajan meno päällä”, Juolevi sanoi seurakaveristaan. ”Joukkueen ilopilleri.”

Marner tietää, mitä odottaa, kun Kanada kohtaa isäntämaan.

”Halli tulee loppuunmyydyksi. Täytyy pitää huoli, ettei tunteet läiky yli ja pää pysyy mukana”, Marner sanoi.

”Kaikki fokus on siirrettävä tähän otteluun, kun vain yksi peli ratkaisee. Isoin ottelu tähän mennessä.”

Ontario Hockey Leaguessa Marner on tehnyt tällä kaudella 25 ottelussa mukavat luvut: 22+36.

Dylan Strome

Viime kesän NHL:n varaustilaisuudessa kaikki kohina keskittyi McDavidiin ja Jack Eicheliin. Dylan Strome varattiin numerolla kolme heti heidän jälkeensä, mutta kaikessa hiljaisuudessa.

McDavid pelaa Edmontonissa ja Eichel takoo pisteitä Buffalossa. Strome rakentaa uraansa juniorisarja OHL:ssä, mutta Arizona odottaa varauksestaan paljon.

Strome on keskushyökkääjänä samaa tyyppiä kuin San Josen Joe Thornton tai Los Angelesin Anze Kopitar. Jos vertaukset osuvat kohdilleen, on isokokoisella pelintekijällä upea ura edessään.

Kun Strome saa voimaa lisää, tulee hänestä erinomainen ykkösketjun keskushyökkääjä. Isoin työmaa on luistelussa, mutta 190-senttinen varsi korvaa hieman sitä puolta.

Strome tulee kiekkoperheestä. Isoveli Ryan pelaa NY Islandersissa, vaikka on joutunut tällä kaudella vähän nuuhkimaan farmisarja AHL:n ilmapiiriä. Dylanin pikkuveli Matthew täyttää ensi viikolla 17, mutta on jo nyt kolmikon isoin 191-senttisenä.

Mackenzie Blackwood

Koolla on merkitystä, kun puhutaan kanadalaisesta jääkiekosta. Maalivahti Mackenzie Blackwood täyttää 193-senttisenä suurimman osan maalistaan.

Blackwood on iso, liikkuva ja atleettinen. Hyviä ominaisuuksia, kun rakennetaan kokonaisuutta NHL:ään.

MM-turnauksessa Blackwood ei ole päässyt loistamaan, kun Kanada on pelannut vuoristoratamaisesti.

New Jersey varasi Blackwoodin toisella kierroksella, mutta maalivahtien ennustettavuus on vielä vaikeampaa kuin kenttäpelaajien. Ja helppoa ei ole sekään.

Puolivälierätlauantaina

 Hartwall-areena

 Venäjä–Tanska kello 14 (Yle tv2, Yle Puhe)

 Suomi–Kanada kello 18 (Yle tv2, Yle Puhe)

 Helsingin jäähalli

 Ruotsi–Slovakia kello 16

 USA–Tsekki kello 20 (Yle tv2, Yle Puhe)

 Voittajat etenevät välieriin. Hävinneiden turnaus päättyy.

 Välierät pelataan maanantaina ja mitalipelit tiistaina 5.1.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    ME-ravuri Mack Lobell juoksee Mikkelissä.

  2. 2

    Maailman paras dopingtestattu penkkipunnertaja lopettaa – ”Olin hurri, josta tuli hyväksytty ympäri Suomea”

  3. 3

    Jokerit otti urakalla lukua Pietarissa SKA:n vieraana, Jormakan maali toi lohtua

  4. 4

    Petteri Koposen paluu kentille voi olla ilouutinen myös superlupaus Lauri Markkaselle

  5. 5

    Kontisella erikoinen ATP-turnaus, ei otteluakaan ja nousu takaisin maailman ykköseksi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Seinät ryskyvät ja aitaa kaatuu, mutta urheiluväki vaikenee: ”Edes tykkäyksiä ei uskalleta jakaa”

  2. 2

    Olympiavoittaja ollut kodittomana kolme kuukautta – pakeni kotoaan ja harkitsi itsemurhaa

  3. 3

    Triathlon-kilpailu Embrunman on noin 10 000 kilokalorin urakka – kisan jälkeen vatsakrampeista kärsinyt Darby Thomas himoitsi pitsaa ja olutta

  4. 4

    Iso remontti Olympiakomiteassa, tuet keskitetään menestyslajeille: ”Ei tule olemaan helppoa, kun joku putoaa ulkopuolelle”

  5. 5

    Taas tuli mystinen lykkäys Therese Johaugin lopulliseen dopingtuomioon

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kilpakumppani teki juoksijalegenda Mo Farahille todella härskin liikkeen – puolustelee tekoaan

  2. 2

    Emilia Lahti pelkäsi parisuhteessa henkensä puolesta – nyt hän juoksee lähisuhde­väkivaltaa vastaan Uuden-Seelannin halki: ”Olen kiitollinen siitä, että olen vielä täällä”

  3. 3

    Lasse Urpalainen, 22, voitti videopeliturnauksessa joukkueensa kanssa yli 10 miljoonaa dollaria

  4. 4

    Miksi useilla baseball-pelaajilla on todettu aivosyöpä?

  5. 5

    Maailman paras dopingtestattu penkkipunnertaja lopettaa – ”Olin hurri, josta tuli hyväksytty ympäri Suomea”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Charlottesvillessä kokoontui satoja hampaisiin asti aseistautuneita natseja keskellä kirkasta päivää – ja Yhdysvaltain presidentti vähättelee asiaa

    2. 2

      Yhteenveto Barcelonan yliajosta: ainakin 13 kuollut ja yli sata loukkaantunut, kaksi pidätetty, poliisien päälle yritettiin ajaa illalla

    3. 3

      Venäjän suurlähettiläs Suomessa puhuu toisella tyylillä kuin hänen virkaveljensä Ruotsissa

    4. 4

      Suomi on jakautunut kahtia: etelässä ja rannikolla on terveimmät asukkaat, idässä ja pohjoisessa sairauksia podetaan enemmän – Katso, miten omassa kotikunnassasi sairastetaan

    5. 5

      Olen törmännyt sovinismiin 68-vuotiaan elämäni jokaisessa vaiheessa – naisten pilkkaamisessa ei ole mitään hauskaa

    6. 6

      Lahtelainen Aino-Maija Makkula, 19, pelastui täpärästi pakettiauton alta Barcelonassa – ”Tuntui epätodelliselta”

    7. 7

      Tutkija tyrmää Pentti Linkolan ”todellisuuspakoiset” ajatukset: ”Niitä ovat viljelleet äärioikeistolaiset tai uskonnolliset fundamentalistit”

    8. 8

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    9. 9

      Liika terrorismin pelko voi jopa heikentää turvallisuutta – tutkija Leena Malkki neuvoo, miten toistuvien iskujen kanssa voi elää

    10. 10

      Game of Thrones -sarjan varjopuoli: hylätyt huskyt, joiden määrä on monin­kertaistunut – sarjan näyttelijä vetoaa faneihin eläinsuojelu­järjestön kanssa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    2. 2

      Yhteenveto Barcelonan yliajosta: ainakin 13 kuollut ja yli sata loukkaantunut, kaksi pidätetty, poliisien päälle yritettiin ajaa illalla

    3. 3

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    4. 4

      Keksittiinkö Malminkartanossa ikiliikkuja? Jätemäen portaat maalattiin tällä kertaa mustiksi ja sitten matemaattisen kaavan mukaan

    5. 5

      Poliisi: Hengitysoireita aiheuttanut aine Mannerheimin­tiellä saattoi olla peräisin ruokapalosta

    6. 6

      Globalisaation aika on ohi, kun Yhdysvaltain mahti murenee – ja silloin on tapana rytistä

    7. 7

      Ensin Mikko sai kuulla olevansa liian lihava, sitten liian laiha ja lopulta liian naismainen – Jatkuva pilkka sai sairastumaan syömishäiriöön ja samalla kariutui myös rakkauselämä

    8. 8

      Lahtelainen Aino-Maija Makkula, 19, pelastui täpärästi pakettiauton alta Barcelonassa – ”Tuntui epätodelliselta”

    9. 9

      Tutkija tyrmää Pentti Linkolan ”todellisuuspakoiset” ajatukset: ”Niitä ovat viljelleet äärioikeistolaiset tai uskonnolliset fundamentalistit”

    10. 10

      Professori tyrmää pääsykoe­uudistuksen: ”Käytännössä oikeus­tieteelliseen pääsisi vain laudaturin papereilla” – Lukiolaisten mielestä uudistuksen lähtökohta on oikea

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    2. 2

      Lauantaina salamoi yli 6 000 kertaa, Kiira-myrskyn tuhoja raivataan koko sunnuntai – ”Ihme, ettei mitään vakavampaa sattunut”

    3. 3

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    4. 4

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    5. 5

      Espoolainen Eva ei pelkää mitään muuta niin paljon kuin naapurissa asuvaa ex-miestään – ”Minun kulttuurissani ajatellaan, että miehellä on oikeus lyödä naistaan”

    6. 6

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    7. 7

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    8. 8

      On yksinkertaisesti väärin olla rikas

    9. 9

      Ministeriö vaatii korkeakouluja luopumaan työläistä pääsykokeista jo ensi keväänä – näin muutos vaikuttaa korkeakouluun pyrkiviin lukiolaisiin ja välivuotta viettäviin

    10. 10

      Yhteenveto Barcelonan yliajosta: ainakin 13 kuollut ja yli sata loukkaantunut, kaksi pidätetty, poliisien päälle yritettiin ajaa illalla

    11. Näytä lisää