Valikko
Urheilu

Nuorista Leijonista kasvoi vuodessa voittajia, pistemiehiä ja MM-turnauksen suurimpia tähtiä

Ykkösketjun tekemät 44 pistettä ovat ällistyttävät, samoin Puljujärven keräämät 17 pinnaa kansainvälistä huippua.

Nuorten Leijonien päävalmentaja Jukka Jalonen sai käsiinsä 20-vuotisten maajoukkueen, joka oli lyöty säpäleiksi edellisessä MM-turnauksessa.

Suomi sijoittui Kanadassa seitsemänneksi ilman suuria riemunkiljahduksia.

Vuodessa kaikki muuttui, myös osa pelaajista. Se kuuluu ikäluokkaurheiluun.

Vuoden takainen päävalmentaja Hannu Jortikka sai operoida Mikko Rantasen, Roope Hintzin, Sebastian Ahon, Jesse Puljujärven, Kasperi Kapasen, Sami Nikun ja Antti Kalapudaksen kanssa Montrealissa ja Torontossa.

Puljujärvi pelasi Jortikan joukkueessa innokkaana 16-vuotiaana. Kapanen oli tuore NHL-lupaus ja Pittsburgh Penguinsin listoilla korkealla. Kukaan ei vielä silloin tiennyt, että Aho ratkaisisi Kärpille Suomen mestaruuden myöhemmin keväällä.

Nyt nuo samat nuoret miehet ovat maailmanmestareita, ja vuotta vanhempia.

Vuosi tekee mielettömän paljon nuorisourheilussa, jos pelaaja on kehittyäkseen ja haluaa oppia. Katsokaa Ahoa, 18, tai vielä vuottakin nuorempaa Puljujärveä. Ketjun kolmannesta lenkistä Patrik Laineesta puhumattakaan. Laine ei tosin ollut vielä Kanadassa mukana.

Puljujärvi hurmasi Helsingin Hartwall-areenan kaukalossa ja rohkeilla yrityksillään puhua englantia. Kentällä hän onnistui vähän paremmin kuin kielikokeessa, mutta vuodessa hän otti harvinaisen pitkän loikan pelaajana.

Oululainen luonnonlapsi hakkasi seitsemään otteluun järkyttävän kovat tehot 5+12=17. Aho johti ketjua pistein 5+9=14. Kun tähän vielä lisättiin Laineen lukemat 7+6=13 alkaa kokonaisuus hahmottua. Ketjun tehopisteet lähentelevät taivaita: 44.

On väistämätöntä, että joukkue menee pitkälle, jos sen ykkösketju tekee yhdessä turnauksessa 44 pistettä.

Jortikalla oli käsissään lahjakkuuksia ja suurlupauksia, mutta he olivat poikasia.

Kalapudas johti silloin Kanadassa pohjoisen ketjua, jossa Aho pelasi laidalla ja Puljujärvi toisella. He yrittivät kovasti, halusivat tehdä maaleja ja näyttivät taitonsa, mutta tilastoon jäivät kolminkertaiset kiikarit: 0+0 jokaiselle. Vuotta myöhemmin Kalapudaskin teki tärkeitä maaleja ja sai pisteet 3+1=4.

Nämä nuoret maailmanmestarit hakivat oppia jääkiekon kodista. MM-kultaa he pääsivät maistamaan kotikentällään tutun yleisön edessä.

Montrealin Bell center ja Toronton Air Canada center olivat vuosi sitten liian muhkeita paikkoja suomalaisille. Hartwall-areenan loppuunmyydyssä hallissa he olivat kuninkaita, ja yleisön suursuosikkeja.

Vuosi kasvatti ja toi itseluottamusta, joka vaan lisääntyi, kun onnistumisia alkoi tulla. Päävalmentaja Jalonen osasi sopivasti viedä joukkuetta eteenpäin, tasoitella, kun höyryt alkoivat nousta liikaa. Eivätkä odotukset päässeet karkaamaan taivaisiin, kun Venäjä antoi terveellisen näpäytyksen alkusarjassa. Siitä joukkue tiivistyi ja otti vielä askeleen eteenpäin.

Kuten Jalonen sanoi välierän jälkeen. Pakko on ottaa vielä yksi askel, jos aiomme menestyä. Siihen joukkue pystyi.

Jaloselle MM-kulta maistuu erityiseltä. Hän valmensi Leijonat mestareiksi Bratislavassa 2011. Sama temppu onnistui nyt nuorissa.

Maailmalta ei kovin monta valmentajaa löydy, jotka ovat voittaneet aikuisten ja nuorten MM-kultaa. Toronton Mike Babcock on heistä tunnetuin, ja menestynein.

Pitkin syksyä kotimaisessa jääkiekkokeskustelussa puhuttiin Laineesta ja Puljujärvestä. Ahosta ei niinkään, kun hänet tiedettiin jo vahvaksi liigapelaajaksi.

Yli 190-senttisen teinikaksikon taidot, luistelu, kiekonkäsittely ja laukaukset ovat niin hyviä, ettei MM-turnauksesta löytynyt vertaista. Ei mistään joukkueesta.

Ahon ketju sai tulla MM-turnaukseen lupauksina, mutta isoimmat odotukset kohdistuivat Rantaseen, Hintziin ja Kapaseen. Heidän piti ratkoa ottelut. Ehkä he myös tunsivat sen, ja paine alkoi helpottaa, kun ratkaisijat tulivatkin muualta.

Rantasen peliä painoi kapteenin vastuun, ja hän alkoi olla sen kanssa täydellisen sinut vasta turnauksen loppupeleissä. Hintz tuli myös silloin esille, kun panokset kasvoivat. Kapanen meni harppauksen eteenpäin viime vuoden kisoista. Silloin hän teki vain yhden maalin tehoilla 1+0. Nyt kertyi viiden pisteen saalis, 2+3.

Nuorten voittama maailmanmestaruus osuu hyvään hetkeen. Jääkiekko on lajina kärsinyt lievää laskua, saanut julkisuutta tappeluiden tai muiden epäoleellisuuksien kautta.

Nuoret osoittivat itselleen ja muille ikätovereilleen, että menestyminen on mahdollista, kun uskoo itseensä. Kuulostaa lattealta, mutta on harvinaisen totta.

Suomi tuo tämän ja kahden vuoden takaisen MM-kullan kautta uskoa voittamiseen. Ramus Ristolainen ratkaisi mestaruuden Ruotsia vastaan jatkoajalla. Kasperi Kapanen sai venäläiset kyyneliin myös jatkoaikamaalillaan.

Suomalaisista on tullut voittajia. Ruotsissa kysellään, miksi ruotsalaiset eivät voita. Heidän huolella seurattu Juniokronor on ollut kymmenen kertaa peräkkäin välierissä, mutta saaliina vain yksi mestaruus. Huippupelaajia he lähettävät NHL:ään, mutta kansa kaipaisi kultajuhlia.

Menneet pelaajapolvet oppivat häviämään tyylikkäästi tai vähemmän imartelevasti Neuvostoliitolle, Tšekkoslovakialle ja Kanadalle: Ja aika usein Ruotsillekin. Nämä nuoret eivät tiedä, miksi heidän pitäisi hävitä Kanadalle tai Venäjälle. He eivät kanna vanhoja taakkoja niskassaan.

Mielenkiintoista olisi pohtia, mihin voitettu maailmanmestaruus asettuu suomalaisen jääkiekon saavutusten listalla. Ehkä ensimmäistä aikuisten MM-kultaa ei ohita mikään, mutta ei ole kovin väärin asettaa tätä kakkoseksi.

Pelkästään se hurmos, kiinnostus, innostus ja seuranta, jonka nuorisokaarti rakensi ympärilleen peleillään ja tuoreudellaan nousee lähes kaikkien aikuisten kisojen yläpuolelle.

Miesten tasolla on Maailmancupin kakkossijaa, olympiahopeaa, olympiapronssia, mutta mestaruuksia vähän, vain kaksi: 1995 ja 2011.

Nuorten MM-lista näyttää runsaammalta: neljä kultaa, joista kaksi kotijäällä.

Mikä odottaa Puljujärveä, Lainetta, Ahoa ja kumppaneita jääkiekkoilijoina. Aholla on NHL-varaus Carolinaan. Nuorempi kaksikko saa nimensä omiin seuroihinsa ensi kesällä.

Puljujärven tekemät 17 pistettä MM-turnauksessa ovat täydellisen harvinaisia 17-vuotiaalle, ja myös ikäluokan vanhimmille pelaajille.

MM-turnauksen historia tuntee 35 pelaajaa, jotka ovat tehneet 15 pistettä tai enemmän samoissa kisoissa. Yhtä tai kahta pelaajaa lukuunottamatta heistä on tullut menestyneitä kiekkoilijoita NHL:ssä.

Sijalle 35 asettuu Teuvo Teräväinen, edellisen MM-kullan sankari. Hän takoi 15 pisteen saaliin Malmössä, kun edellisen kerran laulettiin mestaruuden kunniaksi. Teräväinen on pitänyt kiirettä. Hän on jo Stanley Cupin voittaja.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Ajax-keskikenttä pois koomasta – kärsii pysyvästä aivovammasta

  2. 2

    Kohukenkä myytiin loppuun saman tien verkkokaupassa – suomalaisissa urheilukaupoissa Niken uutta juoksutossua ei ole ollut tarjolla

  3. 3

    Hyötyisikö kuntomaratoonari Niken kohukengistä? Huippujuoksija pärjäisi markettikengilläkin

  4. 4

    Jääkiekkolegenda Teemu Selänne debytoi ITF Senior Tourin tennisturnauksessa Talissa

  5. 5

    Suomelle kultaa moukarinheitossa Euroopan nuorten olympiafestivaaleilla

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kohukenkä myytiin loppuun saman tien verkkokaupassa – suomalaisissa urheilukaupoissa Niken uutta juoksutossua ei ole ollut tarjolla

  2. 2

    Hyötyisikö kuntomaratoonari Niken kohukengistä? Huippujuoksija pärjäisi markettikengilläkin

  3. 3

    Jalkapallokenttien väriläiskä ja ongelmapelaaja lopetti uransa kahdesti viikon sisään – tuorein päätös julki vaimon Twitter-tilillä

  4. 4

    Suomen oma MotoGP-kilpailu varmistumassa – haaveissa siintää myös formula ykkösten saaminen Iittiin

  5. 5

    Espanjalaislehti: Jalkapalloilun siirtosummien ME rikkoutuu lähiaikoina – 18-vuotiaan ranskalais­hyökkääjän hinnaksi sovittu hirmuinen summa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kohukenkä myytiin loppuun saman tien verkkokaupassa – suomalaisissa urheilukaupoissa Niken uutta juoksutossua ei ole ollut tarjolla

  2. 2

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  3. 3

    Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

  4. 4

    Pyöräilijä latasi Instagramiin kuvan jaloistaan etapin jälkeen – pullistelevat verisuonet säikäyttivät seuraajat

  5. 5

    X Games -skeittaaja onnistui huimassa tempussa ensimmäistä kertaa historiassa – katso video

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Leipäjono kiemurteli Helsingissä yli kilometrin matkan Myllypurosta Kurkimäkeen

    2. 2

      Yhdysvaltain senaatti päätti täpärästi aloittaa poikkeusmenettelyn Obamacaren kumoamiseksi

    3. 3

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    4. 4

      Trump piti puheen 40 000 partiolaiselle – niin tiedotusvälineet, Washingtonin päättäjät kuin Obamakin saivat taas kuulla kunniansa

    5. 5

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    6. 6

      Kallion ydinbaareihin kuuluva Cafe Mascot suljettu toistaiseksi, asiasta ilmoitettiin maanantai-iltana Facebookissa: ”Sata tapahtumaa peruuntuu”

    7. 7

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    8. 8

      Adobe luopuu Flashista – ohjelmistoa käyttävillä kolme vuotta aikaa siirtää sisältönsä toiseen muotoon

    9. 9

      Käpylän lonkerovarkauksille saattoi löytyä selitys: greippi vahvistaa huumaavien lääkkeiden vaikutusta – kolesterolilääkkeiden kanssa voi syntyä jopa hengenvaara

    10. 10

      Talonvaltaajien tukikohdakseen ottama saaristohuvila oli partiolaisten leiripaikka, kunnes Helsinki kaksinkertaisti vuokran – nyt sama huvila on vuokrattu rutkasti halvemmalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    2. 2

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    3. 3

      Kontulan koti­hälytykset työllistävät poliisia eniten: ”Päiväsaikaan on rauhallista, kun ne kovimmat jätkät nukkuu” – HS:n hakukone kertoo, mikä työllistää poliisia kotikulmillasi

    4. 4

      Kallion ydinbaareihin kuuluva Cafe Mascot suljettu toistaiseksi, asiasta ilmoitettiin maanantai-iltana Facebookissa: ”Sata tapahtumaa peruuntuu”

    5. 5

      Sylki paljastaa, että nykyihminen on joskus paritellut tuntemattoman ihmislajin kanssa

    6. 6

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    7. 7

      Vanhat hääperinteet tuntuvat yhä useammista vaivaannuttavilta – Suvi Sahakarin häissä morsiamen sijaan ryöstettiin kakkulapiot

    8. 8

      Posti lopetti kirjeiden jakamisen tiistaisin – ”En näe, että tässä tulisi ongelmaa täyttää postilain asettamaa laatuvaatimusta”

    9. 9

      Leipäjono kiemurteli Helsingissä yli kilometrin matkan Myllypurosta Kurkimäkeen

    10. 10

      Alman hitti nostettiin jo Britannian suurimman radiokanavan A-listalle – merkitsee suurta näkyvyyttä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    2. 2

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    3. 3

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    4. 4

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    5. 5

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    6. 6

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    7. 7

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    8. 8

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    9. 9

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    10. 10

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    11. Näytä lisää