Valikko
Urheilu    |   Yläkulma

Jätejoen rannalta Valioliigaan

Ajegunle on Nigerian miljoonakaupunki Lagosin suurimpia slummeja, puolen miljoonan lagosilaisen koti.

Ajegunle on Nigerian miljoonakaupunki Lagosin suurimpia slummeja, puolen miljoonan lagosilaisen koti.

AJ Cityksi kutsutun Ajegunlen keskellä virtaa lemuava jätejoki, jonka penkoilla on hökkelikäymälöitä. Vaikea kuvitella, että jätevuorien ja roskien peittämiltä kujilta löytyisi mitään arvokasta. Ajegunlen suurin rikkaus ovat kuitenkin kyvykkäät ihmiset. Kaiken seasta voi löytää aika ajoin raakoja timantteja, jalkapallokykyjä, joista voi tulla tähtiä Euroopassa.

Ajegunlessa jalkapalloilu keskittyy Marakanan stadioniksi kutsutulle aukealle alueelle. Stadion on vain laaja hiekkakenttä. Sen laitamilla rehottavat rikollisuus, huumekauppa ja tappelut, joissa aseina käytetään veitsiä, pulloja ja partateriä. Paikallisessa lehdessä pastori kertoi peloistaan seuraavasti.

”Vain Jumala suojelee meitä. Täällä tapahtuu paljon pahoja asioita päivittäin. Tämä on kuin helvetissä asuisi”, pastori kertoi Marakanan alueesta.

Marakanasta ovat kuitenkin lähtöisin monet nigerialaiset jalkapallotähdet, kuten Taribo West, Emmanuel Amunike ja Valioliigaseura Watfordin Odion Ighalo. Ighalo on yksi Valioliigakauden sensaatiopelaajista.

Valioliigan kärjessä keikkuvan Leicester Cityn lisäksi toinen suuri yllätysjoukkue on ollut nousijajoukkue Watford, joka on tällä haavaa kymmenentenä ja seitsemän pisteen päässä nelossijasta. Watfordin menestystä on taannut nigerialaishyökkääjä Ighalo.

26-vuotiaan Ighalon nousu slummista Valioliigaan on hämmästyttävä tarina. Ighalo on kertonut haastatteluissa, miten yhdeksänhenkisen perheen piti pärjätä ajoittain ilman puhdasta vettä, ruokaa ja sähköä Ajegunlen slummissa.

”Meillä ei ollut aina kaikkea, mitä halusimme tai tarvitsimme. Kiitän Jumalan lisäksi äitiäni, joka työskenteli kovasti ostaakseen ensimmäiset jalkapallokenkäni. Isäni halusi minun opiskelevan ja hän piiskasi minua, jos en ollut tehnyt läksyjäni. Äitini sanoi hänelle, että minut pitäisi jättää rauhaan ja antaa minun pelata jalkapalloa”, Ighalo kertoi The Guardianille.

Ighalon koti sijaitsi jätteitä täynnä olevan kanaalin reunalla, vastarannalla oli paremman väen alue. Ighalo seisoi kanaalin penkalla ja rukoili ihmettä, joka veisi hänet slummista.

Ighalo tajusi pian, että jalkapallo olisi hänen keinonsa ulos. Ighalo pelasi kaveriensa kanssa kaduilla ja Marakanassa potkien tölkkejä, appelsiineja ja muovipusseista kyhättyjä palloa.

Ighalo on kertonut, miten poliisi teki ratsioita Marakanalla.

”Juoksimme suojaan harhaluodeilta. Harjoitteluun ei tarvinnut motivoida itseään niissä oloissa”, Ighalo sanoi Al Jazeeran haastattelussa.

Vuonna 2006 Ighalo onnistui kasvattajaseuransa Olodi Warriorsin ottelussa pääsarjaseura Julius Bergeriä vastaan, ja pääsarjaseura hankki nuoren lupauksen. Vuoden päästä norjalaisseura FK Lyn teki sopimuksen Ighalon kanssa. Seuraavaksi Italian pääsarjaseura Udinese osti Ighalon kahdella miljoonalla eurolla.

Italiassa Ighalo ei lyönyt läpi vaan siirtyi Espanjaan Granadaan. Ighalon tekemät 31 maalia Granadalle kiinnittivät Watfordin huomion. Watfordille Ighalo teki Mestaruussarjassa 20 maalia viime kaudella. Maalitahti on jatkunut Valioliigassa vielä kovempana, sillä Ighalolla on nyt 13 Valioliigamaalia 21 ottelussa.

Ighalon ja Watfordin menestystä on rakentanut jalkapallomoguli Giampaolo Pozzo. Pozzo omistaa Udinesen, Granadan ja Watfordin sekä liikuttelee jalkapalloimperiumissaan pelaajia seurasta toiseen tarpeen mukaan. Menestyvien pelaajien löytämisessä auttaa pelaajatarkkailijoiden verkosto. Pozzon perheen jalkapallo-organisaatiolla on ympäri maailmaa palkattuna 30 pelaajatarkkailijaa, jotka yrittävät löytää uusia ighaloita tai alexissanchezeita.

Ighalon menestystarina on samalla esimerkki siitä, että lahjakkuuksien löytäminen on yksi tärkeimmistä kilpailutekijöistä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • Nigeria
  • Kolumnit
  • Urheilun kommentit
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Venäjän gp:n aika-ajojen suomalaisjuhla kariutui viime hetkillä – Vettel kukisti Räikkösen ja Bottaksen: ”Työkalut paalupaikkaankin olivat olemassa”

  2. 2

    Lumi peitti kentän – HJK menetti voiton viime hetkellä

  3. 3

    Nyrkkeilyn suurottelu täyttää Wembleyn –mureneeko Anthony Joshua ”kuin keksi” vai onko Isä Aika ollut liian armoton Vladimir Klitškolle?

  4. 4

    Miksi Espoo on vaarallinen paikka urheiluseuralle? – Tässä kahdeksan syytä liigaseurojen katastrofeihin

  5. 5

    Korpisalo pysäytti Venäjän – Filppula iski ainoan maalin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miksi Espoo on vaarallinen paikka urheiluseuralle? – Tässä kahdeksan syytä liigaseurojen katastrofeihin

  2. 2

    Vladimir Klitško vertasi voittamatonta vastustajaansa Anthony Joshuaa kankeaan kehonrakentajaan

  3. 3

    Tero Similä on vihdoin ruvennut maksamaan 40 000 euron sopimussakkoa Hiihtoliitolle – ”On noudattanut sopimusta”

  4. 4

    HIFK:n ketsuppipullo aukesi, mutta Pekka Sihvolan hattutemppu ei tuonut voittoa

  5. 5

    Venäjän gp:n aika-ajojen suomalaisjuhla kariutui viime hetkillä – Vettel kukisti Räikkösen ja Bottaksen: ”Työkalut paalupaikkaankin olivat olemassa”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lapsitähden jäähyväiset – ”Oli pakko antaa periksi, jouduin tekemään kuntoliikkujan treenejä”

  2. 2

    Aikuinen nainen puolustaa päätöstään kohdata 12-vuotias tyttö vapaaottelu­kehässä: ”Hän on mielestäni varsin vahva lapsi”

  3. 3

    Laineen ketjukaveri kertoi parhaan tarinansa suomalaistähdestä: ”Hän kuiskasi minulle, voisinko antaa yhden lisää”

  4. 4

    Jäävätkö jalkapallon paitsiomaalit vihdoin historiaan? Sosiaalisen median pilkka pakottaa vanhoillista lajia uudistumaan

  5. 5

    Toni Niemisen olympiamitalit on poistettu panttihuutokaupasta – mitaleista oli tarjottu jo yhteensä lähes 22 000 euroa

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    2. 2

      Poliisi etsi asenaista Helsingin rautatieasemalla

    3. 3

      Rähinä Recordsin omistaja perusti kaverinsa kanssa harrastuksena ravintolan – nyt miehet pyörittävät yli kymmenen miljoonan euron liikevaihtoa

    4. 4

      Taksit vastaavat kilpailuun: Helsingin takseille yhtenäinen väri, Oulu aloitti jo kansainvälisellä keltaisella

    5. 5

      Suomalaisen näytelmän kantava voima Outi Nyytäjä on kuollut

    6. 6

      Suomen ruokakulttuuri on muuttunut 30 vuodessa valtavasti – paitsi yksi asia

    7. 7

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    8. 8

      Trump perusti auttavan puhelimen ulkomaalaisten rikollisten uhreille – kuuma linja ruuhkautui ufokertomuksista

    9. 9

      Ihminen syttyi palamaan Kampin kauppakeskuksen vessassa

    10. 10

      Aivosyöpään sairastuneen tekoälytutkijan joukkorahoitushanke keräsi ennätyssumman

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    2. 2

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    3. 3

      Suomen ruokakulttuuri on muuttunut 30 vuodessa valtavasti – paitsi yksi asia

    4. 4

      Rähinä Recordsin omistaja perusti kaverinsa kanssa harrastuksena ravintolan – nyt miehet pyörittävät yli kymmenen miljoonan euron liikevaihtoa

    5. 5

      22-vuotias laulaja yritti kaikin tavoin lyödä läpi – sitten yksi dramaattinen tapaaminen muutti kaiken

    6. 6

      Puoli miljoonaa kranaattia tunnissa ja kymmeniätuhansia kuolleita – kaikki tietävät, millainen Korean sota olisi

    7. 7

      Merja Savelainen teki sen, mistä moni haaveilee: irtisanoutui, lähti maailmalle ja tekee töitä vain seuraavaa reissua varten – miten se onnistui?

    8. 8

      Liettualaismies petkutti Facebookilta ja Googlelta jopa 100 miljoonaa dollaria

    9. 9

      Heidi Jaaran yritys syntyi lapsettomuus­kriisistä – Balmuir tekee luksushuiveja ja ylellisyystuotteita, jotka kelpaavat Cheekille ja Saudi-Arabian prinsessalle

    10. 10

      Petra haluaisi eroon Tiktakista, mutta se ei onnistu – Vain elämää -sarjassa tuotiin esille todellista draamaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kun pienten tyttöjen isä nukkui viiden tunnin päiväunia, se ei ollut merkki väsymyksestä vaan aivosyövästä – Kirsi Karhusen mies sai Suomen parasta saattohoitoa, mutta moni muu ei saa

    2. 2

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    3. 3

      ”Se on kuin jokin uskonto: usein kun suomalainen lähtee töistä, hän ei enää vastaa puhelimeen” – USA:ssa uraa tehnyt Tero Kuittinen hämmästelee suomalaista keskustelua työuupumuksesta

    4. 4

      Sveitsiläislehti hehkuttaa suomalaista vaikenemista – omisti tuppisuisuudelle koko numeron

    5. 5

      Kolmentuhannen euron lasku kuoleman jälkeen yllätti omaiset

    6. 6

      Jako hyviin ja huonoihin työttömiin ärsyttää Kaisa Heikkilää, 29, joka päätti olla ylpeästi työtön – ”Suomessa työ määrittelee ihmistä”

    7. 7

      Metsään kadonnut kuopiolaismies oli jo alkanut riisua vaatteitaan hypotermiassa – onneksi poliisikoira Körmy löysi lumen alta pipon

    8. 8

      Rumatkin miehet koetaan viehättäväksi, jos jutut ovat hyviä – naisilla tilanne on monimutkaisempi, selvisi viehätysvoimatutkimuksessa

    9. 9

      Nyt on hyvä aika päivittää televisio – alle kuukauden päästä kanavasi voivat pimentyä

    10. 10

      ”Anna on taas lihonut” – Suomalainen suosikkibloggaaja laihdutti lukijoidensa edessä, lihoi entiselleen, päätti lopettaa jojoilun – ja saa nyt kuulla siitä jatkuvasti

    11. Näytä lisää