Valikko
Urheilu    |   Yläkulma

Jätejoen rannalta Valioliigaan

Ajegunle on Nigerian miljoonakaupunki Lagosin suurimpia slummeja, puolen miljoonan lagosilaisen koti.

Ajegunle on Nigerian miljoonakaupunki Lagosin suurimpia slummeja, puolen miljoonan lagosilaisen koti.

AJ Cityksi kutsutun Ajegunlen keskellä virtaa lemuava jätejoki, jonka penkoilla on hökkelikäymälöitä. Vaikea kuvitella, että jätevuorien ja roskien peittämiltä kujilta löytyisi mitään arvokasta. Ajegunlen suurin rikkaus ovat kuitenkin kyvykkäät ihmiset. Kaiken seasta voi löytää aika ajoin raakoja timantteja, jalkapallokykyjä, joista voi tulla tähtiä Euroopassa.

Ajegunlessa jalkapalloilu keskittyy Marakanan stadioniksi kutsutulle aukealle alueelle. Stadion on vain laaja hiekkakenttä. Sen laitamilla rehottavat rikollisuus, huumekauppa ja tappelut, joissa aseina käytetään veitsiä, pulloja ja partateriä. Paikallisessa lehdessä pastori kertoi peloistaan seuraavasti.

”Vain Jumala suojelee meitä. Täällä tapahtuu paljon pahoja asioita päivittäin. Tämä on kuin helvetissä asuisi”, pastori kertoi Marakanan alueesta.

Marakanasta ovat kuitenkin lähtöisin monet nigerialaiset jalkapallotähdet, kuten Taribo West, Emmanuel Amunike ja Valioliigaseura Watfordin Odion Ighalo. Ighalo on yksi Valioliigakauden sensaatiopelaajista.

Valioliigan kärjessä keikkuvan Leicester Cityn lisäksi toinen suuri yllätysjoukkue on ollut nousijajoukkue Watford, joka on tällä haavaa kymmenentenä ja seitsemän pisteen päässä nelossijasta. Watfordin menestystä on taannut nigerialaishyökkääjä Ighalo.

26-vuotiaan Ighalon nousu slummista Valioliigaan on hämmästyttävä tarina. Ighalo on kertonut haastatteluissa, miten yhdeksänhenkisen perheen piti pärjätä ajoittain ilman puhdasta vettä, ruokaa ja sähköä Ajegunlen slummissa.

”Meillä ei ollut aina kaikkea, mitä halusimme tai tarvitsimme. Kiitän Jumalan lisäksi äitiäni, joka työskenteli kovasti ostaakseen ensimmäiset jalkapallokenkäni. Isäni halusi minun opiskelevan ja hän piiskasi minua, jos en ollut tehnyt läksyjäni. Äitini sanoi hänelle, että minut pitäisi jättää rauhaan ja antaa minun pelata jalkapalloa”, Ighalo kertoi The Guardianille.

Ighalon koti sijaitsi jätteitä täynnä olevan kanaalin reunalla, vastarannalla oli paremman väen alue. Ighalo seisoi kanaalin penkalla ja rukoili ihmettä, joka veisi hänet slummista.

Ighalo tajusi pian, että jalkapallo olisi hänen keinonsa ulos. Ighalo pelasi kaveriensa kanssa kaduilla ja Marakanassa potkien tölkkejä, appelsiineja ja muovipusseista kyhättyjä palloa.

Ighalo on kertonut, miten poliisi teki ratsioita Marakanalla.

”Juoksimme suojaan harhaluodeilta. Harjoitteluun ei tarvinnut motivoida itseään niissä oloissa”, Ighalo sanoi Al Jazeeran haastattelussa.

Vuonna 2006 Ighalo onnistui kasvattajaseuransa Olodi Warriorsin ottelussa pääsarjaseura Julius Bergeriä vastaan, ja pääsarjaseura hankki nuoren lupauksen. Vuoden päästä norjalaisseura FK Lyn teki sopimuksen Ighalon kanssa. Seuraavaksi Italian pääsarjaseura Udinese osti Ighalon kahdella miljoonalla eurolla.

Italiassa Ighalo ei lyönyt läpi vaan siirtyi Espanjaan Granadaan. Ighalon tekemät 31 maalia Granadalle kiinnittivät Watfordin huomion. Watfordille Ighalo teki Mestaruussarjassa 20 maalia viime kaudella. Maalitahti on jatkunut Valioliigassa vielä kovempana, sillä Ighalolla on nyt 13 Valioliigamaalia 21 ottelussa.

Ighalon ja Watfordin menestystä on rakentanut jalkapallomoguli Giampaolo Pozzo. Pozzo omistaa Udinesen, Granadan ja Watfordin sekä liikuttelee jalkapalloimperiumissaan pelaajia seurasta toiseen tarpeen mukaan. Menestyvien pelaajien löytämisessä auttaa pelaajatarkkailijoiden verkosto. Pozzon perheen jalkapallo-organisaatiolla on ympäri maailmaa palkattuna 30 pelaajatarkkailijaa, jotka yrittävät löytää uusia ighaloita tai alexissanchezeita.

Ighalon menestystarina on samalla esimerkki siitä, että lahjakkuuksien löytäminen on yksi tärkeimmistä kilpailutekijöistä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • Nigeria
  • Kolumnit
  • Urheilun kommentit
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    IS: Suomen ensimmäinen F1-kuljettaja Leo Kinnunen on kuollut

  2. 2

    Topias Laine, 16, kiskaisi ennätyksellään keihäskultaa Euroopan nuorten olympiafestivaaleilla: ”Jo kisoihin pääsy oli iso juttu”

  3. 3

    Ratamoottoripyöräilyn moninkertainen maailmanmestarilegenda loukkaantui vakavasti

  4. 4

    Neljä syytä, miksi Iivo Niskasesta tuli maailmanmestari – valmentaja paljastaa

  5. 5

    Ville Herttua tuo voimakkaan ensikertalaisen Kuninkuusraveihin – ”Costello ei jää mailillakaan muiden jalkoihin”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Suomen oma MotoGP-kilpailu varmistumassa – haaveissa siintää myös formula ykkösten saaminen Iittiin

  2. 2

    Ratamoottoripyöräilyn moninkertainen maailmanmestarilegenda loukkaantui vakavasti

  3. 3

    Kohukenkä myytiin loppuun saman tien verkkokaupassa – suomalaisissa urheilukaupoissa Niken uutta juoksutossua ei ole ollut tarjolla

  4. 4

    IS: Suomen ensimmäinen F1-kuljettaja Leo Kinnunen on kuollut

  5. 5

    Aitajuoksun nuorten EM-mitalisti Viivi Lehikoinen hätkähdytti rajulla ennätys­parannuksellaan – ”Raainta lajiharjoittelua ei ole tehty kuin parit treenit”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kohukenkä myytiin loppuun saman tien verkkokaupassa – suomalaisissa urheilukaupoissa Niken uutta juoksutossua ei ole ollut tarjolla

  2. 2

    Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

  3. 3

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  4. 4

    Unitohtori auttaa Oskari Möröä ja useita muita huippu-urheilijoita kohti parempaa nukkumista – ”Uni on luonnon omaa dopingia”

  5. 5

    Pyöräilijä latasi Instagramiin kuvan jaloistaan etapin jälkeen – pullistelevat verisuonet säikäyttivät seuraajat

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    3. 3

      Huumeita myydään avoimesti Helsingin Torkkelinmäellä – HS vieraili puistossa, jossa huumekauppa asukkaiden mukaan rehottaa

    4. 4

      Washington hyytyi Trumpin sotkuihin

    5. 5

      Palkittu eliittisotilas Trumpille: ”Sanokoon minulle päin naamaa, etten ole kelvollinen”

    6. 6

      Finland, dit borde man åka – ruotsalaisten tietämättömyys Suomesta onnistuu yhä välillä hätkäyttämään

    7. 7

      Poliisin USA:ssa ampuman naisen kuolemasta uutta tietoa – Ampuminen saattoi johtua poliisiauton läpsäisystä

    8. 8

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    9. 9

      Suomen juomavesi on maailman parasta – Miksi tänne silti tuodaan vettä moninkertaisesti enemmän kuin täältä viedään?

    10. 10

      Tänään on Savonlinnan suuri päivä, kun Niinistö ja Putin tapaavat toisensa – näin tapaaminen etenee ja tätä vierailulta odotetaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    2. 2

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    3. 3

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    4. 4

      Suomen EU-politiikkaa vetää arvostettu, karu ja pelättykin mies – Hän on palvellut viittä pääministeriä, mutta silti hänestä ei löydy edes Wikipedia-artikkelia

    5. 5

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    6. 6

      Suomalaiset parit muuttavat yhteen yllättävän nopeasti – Yhteen muuttaminen on aina kriisi suhteelle, mutta näin siitä selviää

    7. 7

      200 miljoonan euron tieteisseikkailu on kaunis katastrofi – kakkivia kärsäotuksia, Google Translaten läpi ajettua dialogia ja juoni, josta ei tajua mitään

    8. 8

      Lahokaviosammal uhkaa panna Helsingin rakentamis­suunnitelmat uusiksi yli 10 000 asukkaan uudessa kaupunginosassa

    9. 9

      Leipäjono kiemurteli Helsingissä yli kilometrin matkan Myllypurosta Kurkimäkeen

    10. 10

      Järkeväkin ihminen voi jäädä koukkuun liian kovaan treenaamiseen – Suurimmassa vaarassa ovat tiukkapipoiset suorittajat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    5. 5

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    6. 6

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    7. 7

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    8. 8

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    9. 9

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    10. 10

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    11. Näytä lisää