Valikko
Urheilu    |   Yläkulma

Jätejoen rannalta Valioliigaan

Ajegunle on Nigerian miljoonakaupunki Lagosin suurimpia slummeja, puolen miljoonan lagosilaisen koti.

Ajegunle on Nigerian miljoonakaupunki Lagosin suurimpia slummeja, puolen miljoonan lagosilaisen koti.

AJ Cityksi kutsutun Ajegunlen keskellä virtaa lemuava jätejoki, jonka penkoilla on hökkelikäymälöitä. Vaikea kuvitella, että jätevuorien ja roskien peittämiltä kujilta löytyisi mitään arvokasta. Ajegunlen suurin rikkaus ovat kuitenkin kyvykkäät ihmiset. Kaiken seasta voi löytää aika ajoin raakoja timantteja, jalkapallokykyjä, joista voi tulla tähtiä Euroopassa.

Ajegunlessa jalkapalloilu keskittyy Marakanan stadioniksi kutsutulle aukealle alueelle. Stadion on vain laaja hiekkakenttä. Sen laitamilla rehottavat rikollisuus, huumekauppa ja tappelut, joissa aseina käytetään veitsiä, pulloja ja partateriä. Paikallisessa lehdessä pastori kertoi peloistaan seuraavasti.

”Vain Jumala suojelee meitä. Täällä tapahtuu paljon pahoja asioita päivittäin. Tämä on kuin helvetissä asuisi”, pastori kertoi Marakanan alueesta.

Marakanasta ovat kuitenkin lähtöisin monet nigerialaiset jalkapallotähdet, kuten Taribo West, Emmanuel Amunike ja Valioliigaseura Watfordin Odion Ighalo. Ighalo on yksi Valioliigakauden sensaatiopelaajista.

Valioliigan kärjessä keikkuvan Leicester Cityn lisäksi toinen suuri yllätysjoukkue on ollut nousijajoukkue Watford, joka on tällä haavaa kymmenentenä ja seitsemän pisteen päässä nelossijasta. Watfordin menestystä on taannut nigerialaishyökkääjä Ighalo.

26-vuotiaan Ighalon nousu slummista Valioliigaan on hämmästyttävä tarina. Ighalo on kertonut haastatteluissa, miten yhdeksänhenkisen perheen piti pärjätä ajoittain ilman puhdasta vettä, ruokaa ja sähköä Ajegunlen slummissa.

”Meillä ei ollut aina kaikkea, mitä halusimme tai tarvitsimme. Kiitän Jumalan lisäksi äitiäni, joka työskenteli kovasti ostaakseen ensimmäiset jalkapallokenkäni. Isäni halusi minun opiskelevan ja hän piiskasi minua, jos en ollut tehnyt läksyjäni. Äitini sanoi hänelle, että minut pitäisi jättää rauhaan ja antaa minun pelata jalkapalloa”, Ighalo kertoi The Guardianille.

Ighalon koti sijaitsi jätteitä täynnä olevan kanaalin reunalla, vastarannalla oli paremman väen alue. Ighalo seisoi kanaalin penkalla ja rukoili ihmettä, joka veisi hänet slummista.

Ighalo tajusi pian, että jalkapallo olisi hänen keinonsa ulos. Ighalo pelasi kaveriensa kanssa kaduilla ja Marakanassa potkien tölkkejä, appelsiineja ja muovipusseista kyhättyjä palloa.

Ighalo on kertonut, miten poliisi teki ratsioita Marakanalla.

”Juoksimme suojaan harhaluodeilta. Harjoitteluun ei tarvinnut motivoida itseään niissä oloissa”, Ighalo sanoi Al Jazeeran haastattelussa.

Vuonna 2006 Ighalo onnistui kasvattajaseuransa Olodi Warriorsin ottelussa pääsarjaseura Julius Bergeriä vastaan, ja pääsarjaseura hankki nuoren lupauksen. Vuoden päästä norjalaisseura FK Lyn teki sopimuksen Ighalon kanssa. Seuraavaksi Italian pääsarjaseura Udinese osti Ighalon kahdella miljoonalla eurolla.

Italiassa Ighalo ei lyönyt läpi vaan siirtyi Espanjaan Granadaan. Ighalon tekemät 31 maalia Granadalle kiinnittivät Watfordin huomion. Watfordille Ighalo teki Mestaruussarjassa 20 maalia viime kaudella. Maalitahti on jatkunut Valioliigassa vielä kovempana, sillä Ighalolla on nyt 13 Valioliigamaalia 21 ottelussa.

Ighalon ja Watfordin menestystä on rakentanut jalkapallomoguli Giampaolo Pozzo. Pozzo omistaa Udinesen, Granadan ja Watfordin sekä liikuttelee jalkapalloimperiumissaan pelaajia seurasta toiseen tarpeen mukaan. Menestyvien pelaajien löytämisessä auttaa pelaajatarkkailijoiden verkosto. Pozzon perheen jalkapallo-organisaatiolla on ympäri maailmaa palkattuna 30 pelaajatarkkailijaa, jotka yrittävät löytää uusia ighaloita tai alexissanchezeita.

Ighalon menestystarina on samalla esimerkki siitä, että lahjakkuuksien löytäminen on yksi tärkeimmistä kilpailutekijöistä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • Nigeria
  • Kolumnit
  • Urheilun kommentit

Urheilun luetuimmat

  1. 1

    HIFK:n päävalmentaja Muurinen haluaa seuraa vailla olevan Mikael Forssellin tähtirintoihin – ”Hän sanoi, että tämä ei ole rahakysymys”

  2. 2

    Jenni Haukiosta Joensuu-Jukolan suojelija – tasavallan presidentille erityisrooli, jossa vanhaan perinteeseen syntyy poikkeus

  3. 3

    Vain 0,14 sekuntia erotti Jenna Laukkasen MM-mitalista –”Vähän jäi hampaankoloon”

  4. 4

    Saksan inhotuimpiin kuuluvat joukkueet kohtaavat lauantaina – Bundesliigan kärkijoukkueella ja jumbolla yhteistä on myös antelias sponsori

  5. 5

    Jenna Laukkanen ennätysvireessä myös MM-altaan sivulajissaan

  6. Näytä lisää
  1. 1

    HIFK:n päävalmentaja Muurinen haluaa seuraa vailla olevan Mikael Forssellin tähtirintoihin – ”Hän sanoi, että tämä ei ole rahakysymys”

  2. 2

    Leicester romahti FC Porton vieraana, siitä tuli kallis lasku Københavnille

  3. 3

    Patrik Laine johtaa ylivoimaisesti NHL-tulokkaiden pistepörssiä – paikallislehti povaa varmaa tulokaspokaalia

  4. 4

    Nuorten pelaajien hyväksikäyttö ravistelee englantilaista jalkapalloa – Suomessa ilmennyt muutama tapaus

  5. 5

    HJK:n jättihankinta käänsi uuden luvun Veikkausliigassa – tuittupää Morelosiin sisältyy myös iso riski

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Nico Rosberg lopettaa F1-uransa – ”Olen noussut oman vuoreni – olen huipulla, joten tämä päätös tuntuu oikealta”

  2. 2

    Lewis Hamilton vinoili Nico Rosbergin lopettamisesta

  3. 3

    Rosberg tarjoutui tekemään Hamiltonille töitä – ”Soita minulle”

  4. 4

    Patrik Laine palasi maalipörssin kärkeen

  5. 5

    Bottas tai Wehrlein pääehdokkaat Rosbergin korvaajaksi

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Poikamme päätti kestää kiusaamisen ja homottelun – vanhojentanssien jälkeen hän viimein romahti

    2. 2

      Tähtitieteilijä Anne Liljeström ei ole nainen eikä mies – ”Harva ymmärtää kunnolla, mistä muunsukupuolisuudessa on kyse”

    3. 3

      Yksi atomiaikakauden suurista mysteereistä saattoi saada selityksen – Etelä-Atlantin kaksoisvälähdys oli todennäköisesti salainen ydinkoe

    4. 4

      Stressi jättää jäljen aivoihin – ja voi laukaista muistihäiriön, kertoo tutkija

    5. 5

      Ylen johtajat toivat itse kohunsa uudestaan julkisuuteen – miten luottamus palautetaan?

    6. 6

      Mitä jos Linnan juhlien miehistä kirjoitettaisiin kuin naisista?

    7. 7

      Alkon toimitusjohtaja harmittelee Suomen 100-vuotisjuhlan liköörihälyä: ”Ei tällaista päätöstä voi muuttaa”

    8. 8

      Presidentti Niinistö keskusteli viimein Trumpin kanssa – Trump lähetti terveisiä Suomen kansalle

    9. 9

      Naiset synnyttävät entistä myöhemmin – katso, kuinka moni sinua nuorempi tai vanhempi sai lapsen viime vuonna

    10. 10

      Sokos luopuu turkisten myynnistä – Keskustan kansanedustajat: ”Kaksinaismoralistista”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poikamme päätti kestää kiusaamisen ja homottelun – vanhojentanssien jälkeen hän viimein romahti

    2. 2

      Tähtitieteilijä Anne Liljeström ei ole nainen eikä mies – ”Harva ymmärtää kunnolla, mistä muunsukupuolisuudessa on kyse”

    3. 3

      Nämä 17 kirjaa muuttavat mielipiteesi ja auttavat ymmärtämään ihan eri tavalla ajattelevia

    4. 4

      Jasper teki 2-vuotiaana 200 palan palapelejä – lapsen lahjakkuuteen suhtaudutaan Suomessa usein häpeillen, sanoo asiantuntija

    5. 5

      ”Kaikki talot pitää peruskorjata säännöllisin välein” ja 6 muuta harhaluuloa: Valtionpalkinnon saaneet arkkitehdit kumoavat tutut rakennusmyytit

    6. 6

      Stressi jättää jäljen aivoihin – ja voi laukaista muistihäiriön, kertoo tutkija

    7. 7

      Asuinalueiden erot kasvavat Helsingissä koko ajan – ”Ihmisillä tuntuu olevan halu asua samankaltaisten lähellä”

    8. 8

      Mitä jos Linnan juhlien miehistä kirjoitettaisiin kuin naisista?

    9. 9

      Olga Maltseva kirjoitti 50 Venäjää ylistävää kommenttia päivässä – Pietarin trollitehdas kärsii entisten työntekijöiden avautumisista

    10. 10

      Posti kiistää syytöksen Demokraatti-lehden koko painoksen hukkaamisesta – viestintäjohtajalla ja päätoimittajalla täysin erilaiset väitteet

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen meni kauneusklinikalle Helsingissä – päätyi öisen autokyydin jälkeen leikattavaksi omakotitaloon Viron Pärnussa

    2. 2

      Poikamme päätti kestää kiusaamisen ja homottelun – vanhojentanssien jälkeen hän viimein romahti

    3. 3

      Susanne Päivärinta ja Jan Andersson kiistävät päätoimittaja Atte Jääskeläisen väitteet: Ylen linjausta perusteltiin ”muilla syillä”, juontajat sanovat

    4. 4

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    5. 5

      Tähtitieteilijä Anne Liljeström ei ole nainen eikä mies – ”Harva ymmärtää kunnolla, mistä muunsukupuolisuudessa on kyse”

    6. 6

      Kymmenien suomalaisten kauneusleikkaukset ovat menneet pieleen – Cheyenne Järvisen rintoihin jäi rujot jäljet

    7. 7

      Tuhannet koulutetut karkaavat Suomesta ulkomaille joka vuosi, ja entistä harvempi aikoo palata – ”Tämä on hirveän hälyttävä tulos”

    8. 8

      Ylen päätoimittajan mukaan ohjaaja Susanna Kuparinen loukkasi Sipilän vaimoa – Kuparinen: ”Järkytyin ihan hirveästi”

    9. 9

      HS seurasi pikkujoulujen viettoa Tallinnan-laivalla: ”Mennään hyttiin pussailemaan?” – ”Mennään vaan”

    10. 10

      Ruben Stiller kertoo HS:lle saamastaan varoituksesta ja Ylen kovista vaatimuksista Sipilä-asiassa: ”Olen hiiri ja minua pelotti”

    11. Näytä lisää