Urheilu

Valikko
Urheilu

Darren Fellsin uskomaton tarina: Joensuun Katajasta kohti Super Bowlia

Korisliigan Katajassa hopeaa voittanut amerikkalainen pelaa pääsystä NFL:n loppuotteluun.

Viisi vuotta sitten koripalloilija Darren Fells voitti Joensuun Katajassa Korisliigan hopeaa ja Suomen cupin.

Sunnuntaina Fells pelaa Arizona Cardinalsin kanssa amerikkalaisen jalkapallon ammattilaisliigan NFL:n konferenssifinaalissa pääsystä loppuotteluun Super Bowliin.

”Hänen tarinansa on uskomaton”, Fellsin entinen valmentaja Jukka Toijala sanoi HS:lle puhelimitse.

Amerikkalaispelaajia on tullut ja mennyt Korisliigassa, mutta harvasta on kuultu vielä vuosien päästä. Puhumattakaan siitä, että joku pääsisi urheilumaailman huipulle.

Hyppäys koripalloammattilaisen uralta yhteen maailman kovimmista urheilusarjoista vaikuttaa mahdottomalta. Fells pystyi kuitenkin 27-vuotiaana hankkimaan paikan NFL:stä, vaikka hän ei ollut pelannut yhdeksään vuoteen amerikkalaista jalkapalloa.

Aloitetaan tarina Fellsin, 29, poikkeuksellisesta lajinvaihdosta vanhemmalla iällä Las Vegasista vuonna 2010. Silloin 24-vuotias Fells oli kasinokaupungissa agenttitoimistojen järjestämällä koripalloleirillä. Katajan päävalmentaja Jukka Toijala oli paikalla etsimässä joukkueeseensa isokokoista pelaajaa, ja hän oli ympyröinyt Fellsin nimen.

”Vegasin leiriä voisi kutsua moderneiksi orjamarkkinoiksi”, Toijala kertoi.

Toijala oli seurannut Fellsin uraa ja tiesi pelaajan olevan hyvin motivoitunut.

Kun Fells tuli 24-vuotiaana Suomeen, hänellä oli takanaan kaksi kautta lukiokoripalloa, neljä kautta yliopistokoripalloa ja kaksi kautta Belgian pääsarjassa. Sekä lukiossa että yliopistossa hän oli tähdistöpelaajia. Hän oli viimeisellä yliopistokaudellaan 2007–2008 Big West Conference -sarjan tarkin pelitilanneheittäjä (56,9 %) ja kolmanneksi paras levypallopelaaja (ka. 7,2).

”Hän tuli Suomeen hakemaan lisää vastuuta. Itse asiassa hän oli 201-senttisenä sentteriksi hieman alamittainen, mutta hän paikkasi fyysisyydellään ja liikkuvuudellaan puuttuvia senttejä”, Toijala sanoi.

Toijalan mukaan Fells sopeutui hyvin Katajan joukkueeseen. Kaliforniasta lähtöisin oleva pelaaja kesti lumisodat Joensuussa ja nautti kalastamisesta joukkuekaverien kanssa. AZ Centralin haastattelussa Fells muisteli huvittuneena, miten ammattilaisuran kummallisin ateria oli Suomessa syöty hotdogkeitto, joka lienee ollut nakkikeitto.

”Hänellä oli aina leveä hymy kasvoillaan”, Toijala sanoi.

Fells muisteli vajaat kolme vuotta sitten ESPN:n haastattelussa aikaansa Suomessa.

”Minut haettiin lentokentältä Helsingistä, ja sitten meidän piti ajaa vielä viisi kuusi tuntia pohjoiseen. Olin Kataja-nimisessä kaupungissa. Sää oli yksi vaikeimmista asioista, joihin piti sopeutua”, Fells kertoi.

Fellsin mukaan kaikista koripallouransa joukkueista Katajan joukkuekavereista tuli hänelle läheisimpiä.

”Jotkut heistä löysivät minut taannoin Facebookista. Olin yllättynyt, että Suomessa oli kuultu uutisista [NFL-sopimuksesta]”, Fells kertoi.

Suomen jälkeen Fells pelasi Ranskassa, Meksikossa ja Argentiinassa, mutta palo koripalloiluun alkoi hiipua.

”Joka vuosi oli henkisesti raskaampaa muuttaa ulkomaille.”

Fells kävi keskusteluja NFL-seura New England Patriotsissa laitahyökkääjänä pelanneen veljensä Danielin kanssa lajin vaihtamisesta.

Hän rupesi harjoittelemaan Los Angelesissa jalkapallon testileirejä varten. Seattle Seahawks otti Fellsin testeihin, jotka menivät yllättävänkin hyvin.

”He kysyivät testijuoksujen jälkeen, että enkö todellakaan ollut pelannut yliopistojalkapalloa”, Fells kertoi ESPN:lle.

Fells istui testin jälkeen puoli tuntia pukuhuoneessa odottamassa palautetta. Agentti soitti hänelle ja kertoi, että Seahawks piti hänestä.

Sopimus syntyi, mutta Seahawks kuitenkin purki sen ennen seuraavan kauden alkua. Kauden 2014–2015 hän vietti pääasiassa Arizonan harjoitusryhmässä ja teki samalla kaudella NFL-debyyttinsä.

Viime sunnuntaina Arizona Cardinalsin sisempi laitahyökkääjä Fells vastaanotti kaksi kertaa pallon ja eteni 14 jaardia, kun Cardinals raivasi Green Bay Packersin tieltään matkalla konferenssifinaaliin.

”Olisin varmasti päätynyt jossittelemaan lajinvaihdolla, jos olisin valinnut alun perin toisin. Nyt olen nähnyt molemmat lajit”, Fells sanoi.

Lähteet: Los Angeles Times, ESPN, Kataja, Pro Football Focus, AZ Central, AZ Cardinals.

Darren Fells

  Syntynyt 22.4.1986 Fullertonissa, Kaliforniassa.

  201 cm, 127 kg.

  NFL-seura Arizona Cardinalsin sisempi laitahyökkääjä.

  24 ottelua NFL:ssä.

  Pelasi yliopistokoripalloa UC Irvinessa vuosina 2004–2008.

  Muut seurat koripallouralla: Leuven Bears, Joensuun Kataja, Étendard de Brest, Soles de Mexicali, Obras Sanitarias.

Urheilun luetuimmat

  1. 1

    Tukkiko Norjan olympiakomitea työntekijöidensä suut tapaus Johaugista? – ”Tässä on ehdottomasti kyse sananvapauden rajoittamisesta”

  2. 2

    Brittifutaajan poika osui Jokereille

  3. 3

    Asianajaja: Väitteiden mukaan useat Britannian jalkapalloseurat maksoivat hyväksikäytön uhreja hiljaisiksi

  4. 4

    Autosport: Jari-Matti Latvala ajaa ensi kaudella Toyotan tallissa

  5. 5

    FC Honka pestasi Vesa Vasaran nostamaan seuran Veikkausliigaan – ”Olisi ollut tosi vaikea kieltäytyä tarjouksesta”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Sateenkaarinauhat liikaa – Joukko venäläisiä kansanedustajia syyttää Fifa 17 jalkapallopeliä homoseksuaalisen propagandan levittämisestä

  2. 2

    Tukkiko Norjan olympiakomitea työntekijöidensä suut tapaus Johaugista? – ”Tässä on ehdottomasti kyse sananvapauden rajoittamisesta”

  3. 3

    Mira Potkonen nyrkkeili itsensä Linnaan – ”Tuntuu palkitsevalta tehdä jotakin, mikä koskettaa suomalaisia”

  4. 4

    Triathlonisti Kaisa Lehtonen siirtyy amerikkalaiseen huippuvalmennukseen: ”Viimeiset mehut irti”

  5. 5

    Leijonien päävalmentaja Marjamäki teki täyskäännöksen, maajoukkue uusiutui rajusti

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Nico Rosberg lopettaa F1-uransa – ”Olen noussut oman vuoreni – olen huipulla, joten tämä päätös tuntuu oikealta”

  2. 2

    Kolumbian lentoturmasta selvisi kuusi hengissä – kuolleita on 75, koneessa oli brasilialainen jalkapallojoukkue

  3. 3

    Lewis Hamilton vinoili Nico Rosbergin lopettamisesta

  4. 4

    Rosberg tarjoutui tekemään Hamiltonille töitä – ”Soita minulle”

  5. 5

    Patrik Laine palasi maalipörssin kärkeen

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Li Andersson juhli sairaalan kierrätys­kankaissa ja turvapaikan­hakijoiden tekemässä korussa – ”Tuntuu vähän oudolta tulla tänne ja hymyillä”

    2. 2

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    3. 3

      Upeita laahuksia, hehkuvia värejä – valitsimme Linnan juhlien kymmenen näyttävintä pukua

    4. 4

      Kuka oli tänä vuonna Linnan edustavin? Äänestä upeinta asukokonaisuutta

    5. 5

      Susanna Koskella on Linnassa yllään supikoiraa: ”Erinomainen, arvokas käyttötarkoitus”

    6. 6

      Stubb twiittasi historiallisen hetken: seitsemän pääministeriä yhteiskuvassa Linnan juhlissa

    7. 7

      Upeaa, Suomen tytöt! Kymmenen tärkeintä huomiota itsenäisyyspäivästä 2016

    8. 8

      Moni vieras luotti tänä vuonna pinkkiin ja kirkkaanpunaiseen – katso kuvakooste Linnan juhlista

    9. 9

      Äärioikeisto järjestää salaisia konsertteja jatkuvasti Suomessa – tästä on kyse

    10. 10

      Trump haluaa perua tilauksen uudesta Air Force One -koneesta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Äärioikeisto järjestää salaisia konsertteja jatkuvasti Suomessa – tästä on kyse

    2. 2

      Itsenäisyyspäivän mielenosoituksissa yhteensä seitsemän kiinniottoa – HSTV koosti illan tärkeimmät hetket

    3. 3

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    4. 4

      44 vuotta vanhan elokuvaklassikon raiskauskohtaus järkyttää maailmaa – Miksi vasta nyt?

    5. 5

      Suomi-viinasta tulossa hitti maailmalla – kuopiolainen juomasuku vie likööriään Aasian trendibaareihin

    6. 6

      Trump haluaa perua tilauksen uudesta Air Force One -koneesta

    7. 7

      Suuressa rakennus­kohteessa jälleen betoni­ongelmia, tuulivoimalan perustuksia piti purkaa – ministeriö kriisikokouksessa

    8. 8

      Tutkijat ymmällään syistä: Ahkera häpykarvojen poisto nostaa herpesriskiä

    9. 9

      Upeita laahuksia, hehkuvia värejä – valitsimme Linnan juhlien kymmenen näyttävintä pukua

    10. 10

      Pisa-tulokset tulivat: Suomella ei syytä häpeään mutta alueelliset erot huolestuttavat – pääkaupunki­seudun koululaiset rynnivät muiden ohi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen meni kauneusklinikalle Helsingissä – päätyi öisen autokyydin jälkeen leikattavaksi omakotitaloon Viron Pärnussa

    2. 2

      Susanne Päivärinta ja Jan Andersson kiistävät päätoimittaja Atte Jääskeläisen väitteet: Ylen linjausta perusteltiin ”muilla syillä”, juontajat sanovat

    3. 3

      Kymmenien suomalaisten kauneusleikkaukset ovat menneet pieleen – Cheyenne Järvisen rintoihin jäi rujot jäljet

    4. 4

      Tuhannet koulutetut karkaavat Suomesta ulkomaille joka vuosi, ja entistä harvempi aikoo palata – ”Tämä on hirveän hälyttävä tulos”

    5. 5

      Ylen päätoimittajan mukaan ohjaaja Susanna Kuparinen loukkasi Sipilän vaimoa – Kuparinen: ”Järkytyin ihan hirveästi”

    6. 6

      Sanna-Mari Paakki aloitti kampanjan tissien puolesta ja joutui Ylilaudalta nousseen vihakampanjan kohteeksi – ja se kertoo siitä, mikä internetiä nyt riivaa kaikkialla

    7. 7

      HS seurasi pikkujoulujen viettoa Tallinnan-laivalla: ”Mennään hyttiin pussailemaan?” – ”Mennään vaan”

    8. 8

      Pidimme kaksi viikkoa uutta päiväkirjamaista kalenteria, jota hehkutetaan maailmalla – näin se toimii

    9. 9

      Ruben Stiller kertoo HS:lle saamastaan varoituksesta ja Ylen kovista vaatimuksista Sipilä-asiassa: ”Olen hiiri ja minua pelotti”

    10. 10

      Ylen juontaja tenttasi päätoimittajaa suorassa lähetyksessä – ja hukkuu nyt kiittävään palautteeseen

    11. Näytä lisää