Valikko
Urheilu

Darren Fellsin uskomaton tarina: Joensuun Katajasta kohti Super Bowlia

Korisliigan Katajassa hopeaa voittanut amerikkalainen pelaa pääsystä NFL:n loppuotteluun.

Viisi vuotta sitten koripalloilija Darren Fells voitti Joensuun Katajassa Korisliigan hopeaa ja Suomen cupin.

Sunnuntaina Fells pelaa Arizona Cardinalsin kanssa amerikkalaisen jalkapallon ammattilaisliigan NFL:n konferenssifinaalissa pääsystä loppuotteluun Super Bowliin.

”Hänen tarinansa on uskomaton”, Fellsin entinen valmentaja Jukka Toijala sanoi HS:lle puhelimitse.

Amerikkalaispelaajia on tullut ja mennyt Korisliigassa, mutta harvasta on kuultu vielä vuosien päästä. Puhumattakaan siitä, että joku pääsisi urheilumaailman huipulle.

Hyppäys koripalloammattilaisen uralta yhteen maailman kovimmista urheilusarjoista vaikuttaa mahdottomalta. Fells pystyi kuitenkin 27-vuotiaana hankkimaan paikan NFL:stä, vaikka hän ei ollut pelannut yhdeksään vuoteen amerikkalaista jalkapalloa.

Aloitetaan tarina Fellsin, 29, poikkeuksellisesta lajinvaihdosta vanhemmalla iällä Las Vegasista vuonna 2010. Silloin 24-vuotias Fells oli kasinokaupungissa agenttitoimistojen järjestämällä koripalloleirillä. Katajan päävalmentaja Jukka Toijala oli paikalla etsimässä joukkueeseensa isokokoista pelaajaa, ja hän oli ympyröinyt Fellsin nimen.

”Vegasin leiriä voisi kutsua moderneiksi orjamarkkinoiksi”, Toijala kertoi.

Toijala oli seurannut Fellsin uraa ja tiesi pelaajan olevan hyvin motivoitunut.

Kun Fells tuli 24-vuotiaana Suomeen, hänellä oli takanaan kaksi kautta lukiokoripalloa, neljä kautta yliopistokoripalloa ja kaksi kautta Belgian pääsarjassa. Sekä lukiossa että yliopistossa hän oli tähdistöpelaajia. Hän oli viimeisellä yliopistokaudellaan 2007–2008 Big West Conference -sarjan tarkin pelitilanneheittäjä (56,9 %) ja kolmanneksi paras levypallopelaaja (ka. 7,2).

”Hän tuli Suomeen hakemaan lisää vastuuta. Itse asiassa hän oli 201-senttisenä sentteriksi hieman alamittainen, mutta hän paikkasi fyysisyydellään ja liikkuvuudellaan puuttuvia senttejä”, Toijala sanoi.

Toijalan mukaan Fells sopeutui hyvin Katajan joukkueeseen. Kaliforniasta lähtöisin oleva pelaaja kesti lumisodat Joensuussa ja nautti kalastamisesta joukkuekaverien kanssa. AZ Centralin haastattelussa Fells muisteli huvittuneena, miten ammattilaisuran kummallisin ateria oli Suomessa syöty hotdogkeitto, joka lienee ollut nakkikeitto.

”Hänellä oli aina leveä hymy kasvoillaan”, Toijala sanoi.

Fells muisteli vajaat kolme vuotta sitten ESPN:n haastattelussa aikaansa Suomessa.

”Minut haettiin lentokentältä Helsingistä, ja sitten meidän piti ajaa vielä viisi kuusi tuntia pohjoiseen. Olin Kataja-nimisessä kaupungissa. Sää oli yksi vaikeimmista asioista, joihin piti sopeutua”, Fells kertoi.

Fellsin mukaan kaikista koripallouransa joukkueista Katajan joukkuekavereista tuli hänelle läheisimpiä.

”Jotkut heistä löysivät minut taannoin Facebookista. Olin yllättynyt, että Suomessa oli kuultu uutisista [NFL-sopimuksesta]”, Fells kertoi.

Suomen jälkeen Fells pelasi Ranskassa, Meksikossa ja Argentiinassa, mutta palo koripalloiluun alkoi hiipua.

”Joka vuosi oli henkisesti raskaampaa muuttaa ulkomaille.”

Fells kävi keskusteluja NFL-seura New England Patriotsissa laitahyökkääjänä pelanneen veljensä Danielin kanssa lajin vaihtamisesta.

Hän rupesi harjoittelemaan Los Angelesissa jalkapallon testileirejä varten. Seattle Seahawks otti Fellsin testeihin, jotka menivät yllättävänkin hyvin.

”He kysyivät testijuoksujen jälkeen, että enkö todellakaan ollut pelannut yliopistojalkapalloa”, Fells kertoi ESPN:lle.

Fells istui testin jälkeen puoli tuntia pukuhuoneessa odottamassa palautetta. Agentti soitti hänelle ja kertoi, että Seahawks piti hänestä.

Sopimus syntyi, mutta Seahawks kuitenkin purki sen ennen seuraavan kauden alkua. Kauden 2014–2015 hän vietti pääasiassa Arizonan harjoitusryhmässä ja teki samalla kaudella NFL-debyyttinsä.

Viime sunnuntaina Arizona Cardinalsin sisempi laitahyökkääjä Fells vastaanotti kaksi kertaa pallon ja eteni 14 jaardia, kun Cardinals raivasi Green Bay Packersin tieltään matkalla konferenssifinaaliin.

”Olisin varmasti päätynyt jossittelemaan lajinvaihdolla, jos olisin valinnut alun perin toisin. Nyt olen nähnyt molemmat lajit”, Fells sanoi.

Lähteet: Los Angeles Times, ESPN, Kataja, Pro Football Focus, AZ Central, AZ Cardinals.

Darren Fells

  Syntynyt 22.4.1986 Fullertonissa, Kaliforniassa.

  201 cm, 127 kg.

  NFL-seura Arizona Cardinalsin sisempi laitahyökkääjä.

  24 ottelua NFL:ssä.

  Pelasi yliopistokoripalloa UC Irvinessa vuosina 2004–2008.

  Muut seurat koripallouralla: Leuven Bears, Joensuun Kataja, Étendard de Brest, Soles de Mexicali, Obras Sanitarias.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Maineikas vuorikiipeilijä Ueli Steck putosi ja kuoli Mount Everestillä – ”Hän liukastui”

  2. 2

    KäPan juniorit kaatoivat Real Madridin matkalla finaaliin – turnauksen ainoa päästetty maali ratkaisi voiton Espanyolille

  3. 3

    Räikkönen tällä kertaa ottavana osapuolena ikimuistoisessa radiokeskustelussa: ”Miksi olemme Bottaksen takana?”

  4. 4

    Se kaikkein suomalaisin tapa voittaa

  5. 5

    Valtteri Bottas ajoi ensimmäiseen voittoonsa – Räikkönen täydensi upean suomalaispäivän: ”Eiköhän ollut vain ajan kysymys”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Maineikas vuorikiipeilijä Ueli Steck putosi ja kuoli Mount Everestillä – ”Hän liukastui”

  2. 2

    145 asteen pakkasta sietävä Shefki Kuqi piiskasi puku päällä lumipyryssä joukkuettaan tasapeliin – ”Hänen kroppansa on niin karaistunut”

  3. 3

    KäPan juniorit kaatoivat Real Madridin matkalla finaaliin – turnauksen ainoa päästetty maali ratkaisi voiton Espanyolille

  4. 4

    Valtteri Bottas ajoi ensimmäiseen voittoonsa – Räikkönen täydensi upean suomalaispäivän: ”Eiköhän ollut vain ajan kysymys”

  5. 5

    Joshua tyrmäsi Klitškon ja tukki arvostelijoiden suut: ”Tulin satuttamaan häntä”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lapsitähden jäähyväiset – ”Oli pakko antaa periksi, jouduin tekemään kuntoliikkujan treenejä”

  2. 2

    Maineikas vuorikiipeilijä Ueli Steck putosi ja kuoli Mount Everestillä – ”Hän liukastui”

  3. 3

    145 asteen pakkasta sietävä Shefki Kuqi piiskasi puku päällä lumipyryssä joukkuettaan tasapeliin – ”Hänen kroppansa on niin karaistunut”

  4. 4

    KäPan juniorit kaatoivat Real Madridin matkalla finaaliin – turnauksen ainoa päästetty maali ratkaisi voiton Espanyolille

  5. 5

    Valtteri Bottas ajoi ensimmäiseen voittoonsa – Räikkönen täydensi upean suomalaispäivän: ”Eiköhän ollut vain ajan kysymys”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Miksi kankkunen tuntuu vuosi vuodelta pahemmalta? Tutkija kertoo, mistä krapula oikeastaan johtuu

    2. 2

      Poliisi on alkanut sakottaa luvatta maassa olevia, kun säilöönottokeskuksiin ei mahdu eikä palautus kotimaahan onnistu

    3. 3

      Pilapiirtäjät moukaroivat Trumpia – HS valitsi 62 parasta piirrosta

    4. 4

      Maineikas vuorikiipeilijä Ueli Steck putosi ja kuoli Mount Everestillä – ”Hän liukastui”

    5. 5

      Glada vappen! Helan går! Suomenruotsalaisilla on omat vappuperinteensä – näin he juhlivat

    6. 6

      Jari Lindström yritti johtaa kahta ministeriötä mutta sairastui vakavasti – Nyt hän puhuu HS:lle aiheesta, josta poliitikot ovat vaienneet

    7. 7

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    8. 8

      KäPan juniorit kaatoivat Real Madridin matkalla finaaliin – turnauksen ainoa päästetty maali ratkaisi voiton Espanyolille

    9. 9

      Räikkönen tällä kertaa ottavana osapuolena ikimuistoisessa radiokeskustelussa: ”Miksi olemme Bottaksen takana?”

    10. 10

      Manta sai lakkinsa hyytävän sateisessa säässä – Kauppatorille kokoontui 35 000 ihmistä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jari Lindström yritti johtaa kahta ministeriötä mutta sairastui vakavasti – Nyt hän puhuu HS:lle aiheesta, josta poliitikot ovat vaienneet

    2. 2

      Vanha rouva näytti herttaiselta, mutta yhtäkkiä olinkin rasististen herjausten kohteena

    3. 3

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    4. 4

      Pilapiirtäjät moukaroivat Trumpia – HS valitsi 62 parasta piirrosta

    5. 5

      Maineikas vuorikiipeilijä Ueli Steck putosi ja kuoli Mount Everestillä – ”Hän liukastui”

    6. 6

      ”Minulla on mielenterveysongelmia, petyin niin pahasti” – Mohammad Tamim palasi Jyväskylästä Afganistaniin, mutta onko hän nyt turvassa?

    7. 7

      Loskaa oli niin, että huviteatterin katto repesi – Katso kuvakooste Helsingin historiallisista lumivapuista

    8. 8

      Poliisi etsi asenaista Helsingin rautatieasemalla

    9. 9

      Rähinä Recordsin omistaja perusti kaverinsa kanssa harrastuksena ravintolan – nyt miehet pyörittävät yli kymmenen miljoonan euron liikevaihtoa

    10. 10

      Politiikassa on yksi tabu, joka on kuin insestin, ihmissyönnin ja pedofilian vastine – ja ilman sitä olisimme kuolleita

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    2. 2

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    3. 3

      Kun pienten tyttöjen isä nukkui viiden tunnin päiväunia, se ei ollut merkki väsymyksestä vaan aivosyövästä – Kirsi Karhusen mies sai Suomen parasta saattohoitoa, mutta moni muu ei saa

    4. 4

      Sveitsiläislehti hehkuttaa suomalaista vaikenemista – omisti tuppisuisuudelle koko numeron

    5. 5

      ”Se on kuin jokin uskonto: usein kun suomalainen lähtee töistä, hän ei enää vastaa puhelimeen” – USA:ssa uraa tehnyt Tero Kuittinen hämmästelee suomalaista keskustelua työuupumuksesta

    6. 6

      Jako hyviin ja huonoihin työttömiin ärsyttää Kaisa Heikkilää, 29, joka päätti olla ylpeästi työtön – ”Suomessa työ määrittelee ihmistä”

    7. 7

      Metsään kadonnut kuopiolaismies oli jo alkanut riisua vaatteitaan hypotermiassa – onneksi poliisikoira Körmy löysi lumen alta pipon

    8. 8

      Jari Lindström yritti johtaa kahta ministeriötä mutta sairastui vakavasti – Nyt hän puhuu HS:lle aiheesta, josta poliitikot ovat vaienneet

    9. 9

      Rumatkin miehet koetaan viehättäväksi, jos jutut ovat hyviä – naisilla tilanne on monimutkaisempi, selvisi viehätysvoimatutkimuksessa

    10. 10

      ”Anna on taas lihonut” – Suomalainen suosikkibloggaaja laihdutti lukijoidensa edessä, lihoi entiselleen, päätti lopettaa jojoilun – ja saa nyt kuulla siitä jatkuvasti

    11. Näytä lisää