Valikko
Urheilu

Darren Fellsin uskomaton tarina: Joensuun Katajasta kohti Super Bowlia

Korisliigan Katajassa hopeaa voittanut amerikkalainen pelaa pääsystä NFL:n loppuotteluun.

Viisi vuotta sitten koripalloilija Darren Fells voitti Joensuun Katajassa Korisliigan hopeaa ja Suomen cupin.

Sunnuntaina Fells pelaa Arizona Cardinalsin kanssa amerikkalaisen jalkapallon ammattilaisliigan NFL:n konferenssifinaalissa pääsystä loppuotteluun Super Bowliin.

”Hänen tarinansa on uskomaton”, Fellsin entinen valmentaja Jukka Toijala sanoi HS:lle puhelimitse.

Amerikkalaispelaajia on tullut ja mennyt Korisliigassa, mutta harvasta on kuultu vielä vuosien päästä. Puhumattakaan siitä, että joku pääsisi urheilumaailman huipulle.

Hyppäys koripalloammattilaisen uralta yhteen maailman kovimmista urheilusarjoista vaikuttaa mahdottomalta. Fells pystyi kuitenkin 27-vuotiaana hankkimaan paikan NFL:stä, vaikka hän ei ollut pelannut yhdeksään vuoteen amerikkalaista jalkapalloa.

Aloitetaan tarina Fellsin, 29, poikkeuksellisesta lajinvaihdosta vanhemmalla iällä Las Vegasista vuonna 2010. Silloin 24-vuotias Fells oli kasinokaupungissa agenttitoimistojen järjestämällä koripalloleirillä. Katajan päävalmentaja Jukka Toijala oli paikalla etsimässä joukkueeseensa isokokoista pelaajaa, ja hän oli ympyröinyt Fellsin nimen.

”Vegasin leiriä voisi kutsua moderneiksi orjamarkkinoiksi”, Toijala kertoi.

Toijala oli seurannut Fellsin uraa ja tiesi pelaajan olevan hyvin motivoitunut.

Kun Fells tuli 24-vuotiaana Suomeen, hänellä oli takanaan kaksi kautta lukiokoripalloa, neljä kautta yliopistokoripalloa ja kaksi kautta Belgian pääsarjassa. Sekä lukiossa että yliopistossa hän oli tähdistöpelaajia. Hän oli viimeisellä yliopistokaudellaan 2007–2008 Big West Conference -sarjan tarkin pelitilanneheittäjä (56,9 %) ja kolmanneksi paras levypallopelaaja (ka. 7,2).

”Hän tuli Suomeen hakemaan lisää vastuuta. Itse asiassa hän oli 201-senttisenä sentteriksi hieman alamittainen, mutta hän paikkasi fyysisyydellään ja liikkuvuudellaan puuttuvia senttejä”, Toijala sanoi.

Toijalan mukaan Fells sopeutui hyvin Katajan joukkueeseen. Kaliforniasta lähtöisin oleva pelaaja kesti lumisodat Joensuussa ja nautti kalastamisesta joukkuekaverien kanssa. AZ Centralin haastattelussa Fells muisteli huvittuneena, miten ammattilaisuran kummallisin ateria oli Suomessa syöty hotdogkeitto, joka lienee ollut nakkikeitto.

”Hänellä oli aina leveä hymy kasvoillaan”, Toijala sanoi.

Fells muisteli vajaat kolme vuotta sitten ESPN:n haastattelussa aikaansa Suomessa.

”Minut haettiin lentokentältä Helsingistä, ja sitten meidän piti ajaa vielä viisi kuusi tuntia pohjoiseen. Olin Kataja-nimisessä kaupungissa. Sää oli yksi vaikeimmista asioista, joihin piti sopeutua”, Fells kertoi.

Fellsin mukaan kaikista koripallouransa joukkueista Katajan joukkuekavereista tuli hänelle läheisimpiä.

”Jotkut heistä löysivät minut taannoin Facebookista. Olin yllättynyt, että Suomessa oli kuultu uutisista [NFL-sopimuksesta]”, Fells kertoi.

Suomen jälkeen Fells pelasi Ranskassa, Meksikossa ja Argentiinassa, mutta palo koripalloiluun alkoi hiipua.

”Joka vuosi oli henkisesti raskaampaa muuttaa ulkomaille.”

Fells kävi keskusteluja NFL-seura New England Patriotsissa laitahyökkääjänä pelanneen veljensä Danielin kanssa lajin vaihtamisesta.

Hän rupesi harjoittelemaan Los Angelesissa jalkapallon testileirejä varten. Seattle Seahawks otti Fellsin testeihin, jotka menivät yllättävänkin hyvin.

”He kysyivät testijuoksujen jälkeen, että enkö todellakaan ollut pelannut yliopistojalkapalloa”, Fells kertoi ESPN:lle.

Fells istui testin jälkeen puoli tuntia pukuhuoneessa odottamassa palautetta. Agentti soitti hänelle ja kertoi, että Seahawks piti hänestä.

Sopimus syntyi, mutta Seahawks kuitenkin purki sen ennen seuraavan kauden alkua. Kauden 2014–2015 hän vietti pääasiassa Arizonan harjoitusryhmässä ja teki samalla kaudella NFL-debyyttinsä.

Viime sunnuntaina Arizona Cardinalsin sisempi laitahyökkääjä Fells vastaanotti kaksi kertaa pallon ja eteni 14 jaardia, kun Cardinals raivasi Green Bay Packersin tieltään matkalla konferenssifinaaliin.

”Olisin varmasti päätynyt jossittelemaan lajinvaihdolla, jos olisin valinnut alun perin toisin. Nyt olen nähnyt molemmat lajit”, Fells sanoi.

Lähteet: Los Angeles Times, ESPN, Kataja, Pro Football Focus, AZ Central, AZ Cardinals.

Darren Fells

  Syntynyt 22.4.1986 Fullertonissa, Kaliforniassa.

  201 cm, 127 kg.

  NFL-seura Arizona Cardinalsin sisempi laitahyökkääjä.

  24 ottelua NFL:ssä.

  Pelasi yliopistokoripalloa UC Irvinessa vuosina 2004–2008.

  Muut seurat koripallouralla: Leuven Bears, Joensuun Kataja, Étendard de Brest, Soles de Mexicali, Obras Sanitarias.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    16-vuotias Vilma Oura murskaa Suomen ennätyksiä uinnissa: ”Siinä oli sellainen olo, että miten tämä on mahdollista”

  2. 2

    Kalevan kisat käydään entisen moukarimestarin ja pikajuoksijan komennossa – ”Kun urheilin itse, en osannut kuvitellakaan, mitä kaikkea urheilijan hyväksi tehdään”

  3. 3

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  4. 4

    VPS on nyt suunnannäyttäjä Suomi-futiksessa – nostan hattua jälleen kerran Vaasan suuntaan

  5. 5

    Usain Boltin vauhti kiihtyy – satanen Monacossa alle kymmenen sekunnin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    VPS on nyt suunnannäyttäjä Suomi-futiksessa – nostan hattua jälleen kerran Vaasan suuntaan

  2. 2

    Juoksijalupaus Alisa Vainio jää pois Kalevan kisoista – syynä hengitysvaikeudet

  3. 3

    Samuel Purolasta Euroopan toiseksi nopein alle 20-vuotias pikajuoksija

  4. 4

    Usain Boltin vauhti kiihtyy – satanen Monacossa alle kymmenen sekunnin

  5. 5

    Tourin etappivoittaja Edvald Boasson Hagen käytti laskupäätä ja voitti Tourin 19. etapin valitsemalla lyhyemmän puolen liikenneympyrässä

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  2. 2

    Pyöräilijä latasi Instagramiin kuvan jaloistaan etapin jälkeen – pullistelevat verisuonet säikäyttivät seuraajat

  3. 3

    Bottas jatkaa Häkkisen ja Räikkösen linjaa – ”Yksi parhaista kisoistani”

  4. 4

    Jalkapalloilija Petteri Forsell kertoi Twitterissä juosseensa Cooperin testissä 3 490 metriä – kuinka juoksisivat muiden lajien huiput?

  5. 5

    X Games -skeittaaja onnistui huimassa tempussa ensimmäistä kertaa historiassa – katso video

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    2. 2

      Olen pian taloudellisesti riippuvainen poikaystävästäni opintotuki­uudistuksen takia – ja se tuntuu nöyryyttävältä

    3. 3

      Valtavat venäläiset sota-alukset näyttäytyivät Tanskassa ja tallentuivat näyttäviin kuviin – lähipäivinä niitä odotetaan Suomenlahdelle

    4. 4

      Poliisi ampui yöpukuisen naisen Minneapolisissa hämärissä olosuhteissa – Nyt poliisipäällikkö joutui jättämään tehtävänsä australialaisnaisen ampumisen vuoksi

    5. 5

      Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta haaveilee silti yhä huumeista – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa huumepussit toimitetaan kotioven eteen

    6. 6

      ”Ne nipistää lapsilisistä / kiristää tilistä budjettii” – Paleface tunnetaan kantaa ottavista sanoituksista, mutta ovatko ne totta? Tarkistimme faktat

    7. 7

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    8. 8

      CNN listasi maailman 50 upeinta luonnonihmettä – Suomesta mukaan mahtui yksi kohde

    9. 9

      Ihmiskunnan itsetunto on pitkään ollut kuolemattoman sielun ja ylivertaisen älyn varassa – mutta kumpaakaan meillä ei ole

    10. 10

      Miksi Osuuspankki utelee kulutusluottoja hakevilta armeijasta?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    2. 2

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    3. 3

      CNN listasi maailman 50 upeinta luonnonihmettä – Suomesta mukaan mahtui yksi kohde

    4. 4

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    5. 5

      Brittien uusi Jane Austen -seteli aiheuttaa harmia – fanien mukaan pankki ei ole ymmärtänyt seteliin painettua sitaattia

    6. 6

      Donald Trumpin viestintäpäällikkö Sean Spicer on irtisanoutunut – tilalle nousee Valkoisen talon lehdistösihteeri Sarah Huckabee Sanders

    7. 7

      Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta haaveilee silti yhä huumeista – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa huumepussit toimitetaan kotioven eteen

    8. 8

      Tanska siivoaa kerjäläisensä vankilaan – kahden viikon ehdottomia tuomioita jaetaan nyt ilman varoitusta

    9. 9

      Löyhkäävä ”koiranlihakuja” on maanpäällinen helvetti, jossa päättömät koirat odottavat vierailijoita – osa korealaisista ajattelee yhä lihan maistuvan parhaalta, kun eläintä on piesty ennen teurastusta

    10. 10

      Äänestäjät saivat tahtonsa läpi: Tukholman ja Göteborgin väliä kulkeva juna nimettiin Trainy McTrainfaceksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    6. 6

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Ruokolahden leijona oli isojen poikien pila – viranomaiset ovat tienneet totuuden 25 vuotta

    9. 9

      Lipunmyynti lähijunissa loppui aikoja sitten, mutta 22 asemaa on edelleen ilman automaattia – Mitä tekee konduktööri, joka ei saa enää myydä lippuja?

    10. 10

      Kun entinen poikaystävä tappoi itsensä, Tuisku Lehto, 27, päätti elää – nyt hän on tehnyt näyttelyn, jossa näkyy mielenterveys­kuntoutujien ilo

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Pässi-olutta, muikkuja sekä norpparisteily – Putin saapuu ensi viikolla Savonlinnaan ja nyt kaupunkilaiset kertovat, mikä siellä on parasta
    3. Puolan senaatti hyväksyi vallan kahmimiseksi tulkitun tuomari­uudistuksen – laki odottaa enää presidentin leimasinta
    4. Suomen ”diilimestari” Risto Siilasmaa hoputtaa Suomea perehtymään nopeasti tekoälyn uhkiin ja mahdollisuuksiin – ”Se liittyy aivan kaikkeen”
    5. Valtavat venäläiset sota-alukset näyttäytyivät Tanskassa ja tallentuivat näyttäviin kuviin – lähipäivinä niitä odotetaan Suomenlahdelle
    6. Kalevan kisat käydään entisen moukarimestarin ja pikajuoksijan komennossa – ”Kun urheilin itse, en osannut kuvitellakaan, mitä kaikkea urheilijan hyväksi tehdään”
    7. Ihmiskunnan itsetunto on pitkään ollut kuolemattoman sielun ja ylivertaisen älyn varassa – mutta kumpaakaan meillä ei ole
    8. Tunti sitten
    9. Putin vastaili venäläisnuorten kysymyksiin suorassa televisiolähetyksessä: En ole vielä päättänyt, jätänkö presidenttiyden
    10. 16-vuotias Vilma Oura murskaa Suomen ennätyksiä uinnissa: ”Siinä oli sellainen olo, että miten tämä on mahdollista”
    11. Kokemuksia siirtolaisuudesta ja puertoricolaista perinneruokaa – HS Kirjaston viikon kirja on Cecilia Samartinin Mofongo
    12. 2000-luvun kauhu poikkeaa aiemmasta, koska usein elokuvat tehdään pienillä budjeteilla – tässä 7 hyvää elokuvaa ja sarjaa
    13. Näytä lisää