Valikko
Urheilu

Australian avointen tuhkimotarina – uransa lopettamista harkinnut kiinalaisyllättäjä puolivälierissä

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Zhangin saldo grand slam -turnauksissa oli surkea. Hän oli käynyt yrittämässä naisten kaksinpelin ensimmäisellä kierroksella 14 kertaa – ja hävinnyt kaikki ottelut.

Huonot tulokset saivat Zhangin harkitsemaan ammattilaisuran lopettamista viime kaudella. Heikoimmillaan Zhang oli lähellä pudota 200 parhaan naispelaajan ulkopuolelle.

”Tunsin itseni surulliseksi joka päivä. Melkein lopetin”, Zhang kertoi.

Kiinalaisen tukijoukot, valmentaja, perhe ja pelikaverit, kannustivat häntä jatkamaan vielä uraansa. Se kannatti.

Tämän vuoden Australian avoimissa Zhang on kulkenut voitosta voittoon. Ja millä tavalla se ensimmäinen grand slam -voitto tulikaan. Zhang yllätti avauskierroksella maailmanlistan kakkosen Simona Halepin suoraan kahdessa erässä.

Seuraavaksi kaatui Alizé Cornet, sitten Varvara Lepchenko.

Neljännen kierroksen ottelussa maanantaina Zhang kukisti Yhdysvaltain Madison Keysin 3–6, 6–3, 6–3. Kiinalaisyllättäjällä oli mukana pientä onnea, kun Keys pelasi jalka loukkaantuneena.

”Olin odottanut vain yhtä grand slam -ottelun voittoa niin pitkään, yli kahdeksan vuotta. Tämä on todella jännittävää. En halua pysähtyä”, Zhang sanoi.

Erityisen kovan Zhangin suorituksesta tekee se, että hän joutui karsimaan päästäkseen ylipäänsä pelaamaan varsinaisisissa Australian avoimissa. Zhangista tuli ensimmäinen turnauksessa puolivälieriin edennyt karsija sitten vuoden 1990 ja Meksikon Angélica Gavaldónin.

Zhangin urakka on ollut pitkä ja kuluttava.

”Olen pelannut jo seitsemän ottelua. Ennen tätä päivää ajattelin, että tämä on finaali. Kun joku voittaa grand slamissa kuusi peliä, seuraava on finaali, eikö niin? Siltä minusta tuntui viime yönä”, Zhang totesi.

”Tämän turnauksen jälkeen tarvitsen pitkän tauon.”

Huonosta grand slam -saldostaan huolimatta Zhang, 27, ei ole mikään tusinapelaaja. Parhaimmillan hän on ollut kaksinpelin maailmanrankingissa sijalla 30. Viime vuosina hänet on totuttu näkevän sijan 50 hujakoilla.

Vielä kesällä 2014 kiinalaisen peli kulki, vaikka WTA-turnausvoittoja tai grand slam-menestystä ei tullutkaan. Sen jälkeen alkoi jyrkkä alamäki, joka sai Zhangin pohtimaan, onko hänestä haastamaan tenniksen huippuja.

Syksyllä 2015 koitti pohjakosketus.

”Yhdysvaltain avointen jälkeen aloin harkita lopettamista. Olin niin surullinen, enkä pystynyt voittamaan ottelun ottelua.”

Tukijoukot tsemppasivat Zhangia ja valoivat uskoa siihen, että hän voi vielä nousta entiselle tasolleen.

”Halusin kokeilla vielä kerran, mutta vain yhden kerran. Päätin yrittää vielä Australian avoimissa. Ajattelin, että jos tämä sujuu huonosti, ehkä lopetan tenniksen”, Zhang sanoi.

Ehkä puolittainen tenniksestä luopuminen oli Zhangin yllätysmenestyksen resepti. Hän on turnauksen aikana kertonut useaan otteeseen aikovansa kilpailla tänä vuonna vähemmän antaakseen enemmän aikaa perheelleen ja itselleen.

Kauan kaivattu ensimmäinen voitto grand slam -ottelussa tuntui vapauttavan kiinalaisen pelin lopullisesti.

”En jännitä enää, koska ei ole mitään hävittävää.”

Puolivälierässä Zhang kohtaa Britannian Johanna Kontan, jota voi pitää Australian avointen naisten kaksinpelin toisena yllättäjänä. Konta, 24, pelaa uransa parasta grand slam -turnausta.

Zhangin eteneminen välieriin ei olisi nähdyn perusteella enää yllätys.

Urheilussa haaveet ja tavoitteet voivat muuttua nopeasti.

Pari kuukautta sitten Zhang ei uskonut taitoihinsa tennispelaajana. Nyt hän kertoo unelmoivansa jo grand slam -turnauksen voitosta.

”Aikaisemmin en unelmoinut siitä, mutta tänään. Ehkä unelmoin.”

Lähteet: AFP, Wall Street Journal, ausopen.com, wtatennis.com.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tennis
  • Australian avoin tennisturnaus
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Huippukuljettajat ryöstettiin aseella uhaten tacobaarin luukulla – ryöstöstä epäillään kahta teini-ikäistä

  2. 2

    Pahalta näyttää – kuka tuo lapsensa maskinaamojen hiihtokouluun?

  3. 3

    Kolme kiipeilijää kuoli Mount Everestillä – yksi vuoren valloittanut yhä kateissa

  4. 4

    Kiipeilijä yritti päästä Everestille ilmaiseksi – löydettiin luolasta piileskelemästä, ja nyt uhkaa muhkea sakko

  5. 5

    David Moyes jättää Sunderlandin managerin pestin – skotti ei pystynyt pitämään seuraa Valioliigassa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kolme kiipeilijää kuoli Mount Everestillä – yksi vuoren valloittanut yhä kateissa

  2. 2

    Ruotsi on jääkiekon maailmanmestari – Kanada kaatui voittomaalikilpailussa

  3. 3

    Ruotsin kultajuhlinta tiivistyy yhteen kuvaan – nuori supertähti tyrmäsi puudutuspiikin avulla pelanneen finaalisankarin

  4. 4

    Stadin derby pursuaa ulos stadionilta – häiriköt eivät ole tervetulleita

  5. 5

    Leijonat pelasi MM-kisoissa värittömästi ja käteen jäi vain vähän – peli ei juuri kehittynyt Marjamäen alaisuudessa koko kauden aikana

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Tamilta yllättävä väite USA:n valmistautumisesta Leijonat-peliin – ja hän saattoi olla oikeassa

  2. 2

    Kiipeilijä yritti päästä Everestille ilmaiseksi – löydettiin luolasta piileskelemästä, ja nyt uhkaa muhkea sakko

  3. 3

    Harri Säteri nollasi USA:n ja loi pohjan Leijonien jättiyllätykselle MM-puolivälierässä: ”Kyllä unelmat ovat edessäpäin”

  4. 4

    Michael Schumacherin perhettä kiristettiin ja uhattiin lasten tappamisella – kiristäjä jäi kiinni lapsellisen virheen vuoksi

  5. 5

    Leijonat pelaa pronssiottelussa – Ruotsi oli selkeästi parempi MM-välierässä

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      HS seuraa: Manchesterin pommi-iskussa kuoli ainakin 19 ihmistä ja loukkaantui noin 50 – Reutersin mukaan poliisi epäilee itsemurhapommittajaa

    2. 2

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    3. 3

      Stubb lipsautti paneelissa: ”Luotin johonkuhun liikaa, ja se kostautui”

    4. 4

      Totta se on: Pohjois-Korean ohjus kohosi syvälle avaruuteen peräti yli 2 000 kilometrin korkeuteen – Kansainvälinen avaruus­asema kiertää Maata ”vain” 400 kilo­metrissä

    5. 5

      Jos olisi amerikkalainen äänestäjä, alkaisin olla epätoivoinen

    6. 6

      Oslolainen Noah, 20, tunsi olevansa väärässä kehossa jo viisivuotiaana – Norja vapautti translakiaan, ja Suomesta tuli ainoa sterilointia vaativa Pohjoismaa

    7. 7

      Alkoholilakiin haetaan kompromissia, keskusta haluaa tiukentaa esitystä – Jäävätkö vahvat lonkerot, limuviinat ja oluet sittenkin Alkon hyllyyn?

    8. 8

      Helsinkiläismies kuoli, mutta kotihoitaja ei ilmoittanut kuolemasta läheisille – sitten ruumistakaan ei löytynyt

    9. 9

      Isääni hoidetaan kuin sielutonta nukkea

    10. 10

      Suomessa kasvanut Kawsar pakotettiin lapsena Somaliaan ”länsimaistumisen estämiseksi”, paluulippu irtosi näyttelemällä kilttiä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    2. 2

      ”Käypäs tyttö keittämässä kahvit” – Meillä keski-ikäisillä miehillä on valta ja vastuu muuttaa asenteemme

    3. 3

      Helsinkiläismies kuoli, mutta kotihoitaja ei ilmoittanut kuolemasta läheisille – sitten ruumistakaan ei löytynyt

    4. 4

      Suomessa kasvanut Kawsar pakotettiin lapsena Somaliaan ”länsimaistumisen estämiseksi”, paluulippu irtosi näyttelemällä kilttiä

    5. 5

      Kiipeilijän kuva todistaa: Osa Mount Everestin huipusta romahti – ”Se oli mahtava kiviseinämä, jonka tilalla on nyt löysää kivimurskaa ja muuta maaperää”

    6. 6

      Näin kehut lastasi oikein: Taitava kannustus motivoi, mutta huono kehu saa lapsen häpeämään

    7. 7

      Totta se on: Pohjois-Korean ohjus kohosi syvälle avaruuteen peräti yli 2 000 kilometrin korkeuteen – Kansainvälinen avaruus­asema kiertää Maata ”vain” 400 kilo­metrissä

    8. 8

      Painoni ei kuulu sinulle, ohikulkija

    9. 9

      Molemmat mielenosoitukset jatkavat sittenkin Rautatientorilla – leirit joutuvat kuitenkin siirtymään pois Maailma kylässä -festivaalin alueelta

    10. 10

      Näin opetat lapsen syömään terveellä tavalla – Psykologi: Jos isä tavoittelee kesäkuntoa ja äiti syö vain salaattia, lapsen suhde ruokaan voi vinoutua

    11. Näytä lisää
    1. 1

      200 tonnia kemikaaleja muutti rehevöityneen suomalais­järven turkoosin­kirkkaaksi kuin Välimeri – ”Muutos on aivan uskomaton”

    2. 2

      Tutkimus: Uusi tapa synnyttää vähentää selvästi repeämiä – tekniikka olisi myös vauvan kannalta parempi ja parantaisi seksielämää synnytyksen jälkeen, sanoo asiantuntija

    3. 3

      Keskustelutilaisuus päättyi riitaan: Taloustieteen huippuprofessori kyllästyi Suomeen, irtisanoutui ja palaa takaisin Ruotsiin – ”Tutkimustiedolla ei ole täällä juuri mitään merkitystä”

    4. 4

      Luokkahyppy voi myös kaduttaa – yliopistoon päätynyt duunarin lapsi ikävöi takaisin työväenluokkaan

    5. 5

      Luokkajako lentokoneessa näkyy ilmaraivona

    6. 6

      Netissä on kiertänyt vuosia salaliittoteoria, jonka mukaan laulaja Avril Lavigne on kuollut ja häntä esittää näyttelijä – Nyt huhut lähtivät taas leviämään vauhdilla, tästä on kyse

    7. 7

      Ihon kunto kertoo koko elimistön vanhenemisesta – Runsas sokerinkäyttö voi veltostuttaa ihoa, sanoo professori

    8. 8

      Kemikaalein puhdistettu järvi nousi supersuosituksi, video veden alta todistaa häkellyttävän hyvän näkyvyyden: ”Norjan meret jäävät toiseksi”

    9. 9

      Äiti kuvasi, kuinka autoilijat ajavat pitkin jalkakäytävää Helsingin Meilahdessa – edes vastaan kävelevä tokaluokkalainen ei pysäytä autoja

    10. 10

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    11. Näytä lisää