Valikko
Urheilu

Australian avointen tuhkimotarina – uransa lopettamista harkinnut kiinalaisyllättäjä puolivälierissä

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Zhangin saldo grand slam -turnauksissa oli surkea. Hän oli käynyt yrittämässä naisten kaksinpelin ensimmäisellä kierroksella 14 kertaa – ja hävinnyt kaikki ottelut.

Huonot tulokset saivat Zhangin harkitsemaan ammattilaisuran lopettamista viime kaudella. Heikoimmillaan Zhang oli lähellä pudota 200 parhaan naispelaajan ulkopuolelle.

”Tunsin itseni surulliseksi joka päivä. Melkein lopetin”, Zhang kertoi.

Kiinalaisen tukijoukot, valmentaja, perhe ja pelikaverit, kannustivat häntä jatkamaan vielä uraansa. Se kannatti.

Tämän vuoden Australian avoimissa Zhang on kulkenut voitosta voittoon. Ja millä tavalla se ensimmäinen grand slam -voitto tulikaan. Zhang yllätti avauskierroksella maailmanlistan kakkosen Simona Halepin suoraan kahdessa erässä.

Seuraavaksi kaatui Alizé Cornet, sitten Varvara Lepchenko.

Neljännen kierroksen ottelussa maanantaina Zhang kukisti Yhdysvaltain Madison Keysin 3–6, 6–3, 6–3. Kiinalaisyllättäjällä oli mukana pientä onnea, kun Keys pelasi jalka loukkaantuneena.

”Olin odottanut vain yhtä grand slam -ottelun voittoa niin pitkään, yli kahdeksan vuotta. Tämä on todella jännittävää. En halua pysähtyä”, Zhang sanoi.

Erityisen kovan Zhangin suorituksesta tekee se, että hän joutui karsimaan päästäkseen ylipäänsä pelaamaan varsinaisisissa Australian avoimissa. Zhangista tuli ensimmäinen turnauksessa puolivälieriin edennyt karsija sitten vuoden 1990 ja Meksikon Angélica Gavaldónin.

Zhangin urakka on ollut pitkä ja kuluttava.

”Olen pelannut jo seitsemän ottelua. Ennen tätä päivää ajattelin, että tämä on finaali. Kun joku voittaa grand slamissa kuusi peliä, seuraava on finaali, eikö niin? Siltä minusta tuntui viime yönä”, Zhang totesi.

”Tämän turnauksen jälkeen tarvitsen pitkän tauon.”

Huonosta grand slam -saldostaan huolimatta Zhang, 27, ei ole mikään tusinapelaaja. Parhaimmillan hän on ollut kaksinpelin maailmanrankingissa sijalla 30. Viime vuosina hänet on totuttu näkevän sijan 50 hujakoilla.

Vielä kesällä 2014 kiinalaisen peli kulki, vaikka WTA-turnausvoittoja tai grand slam-menestystä ei tullutkaan. Sen jälkeen alkoi jyrkkä alamäki, joka sai Zhangin pohtimaan, onko hänestä haastamaan tenniksen huippuja.

Syksyllä 2015 koitti pohjakosketus.

”Yhdysvaltain avointen jälkeen aloin harkita lopettamista. Olin niin surullinen, enkä pystynyt voittamaan ottelun ottelua.”

Tukijoukot tsemppasivat Zhangia ja valoivat uskoa siihen, että hän voi vielä nousta entiselle tasolleen.

”Halusin kokeilla vielä kerran, mutta vain yhden kerran. Päätin yrittää vielä Australian avoimissa. Ajattelin, että jos tämä sujuu huonosti, ehkä lopetan tenniksen”, Zhang sanoi.

Ehkä puolittainen tenniksestä luopuminen oli Zhangin yllätysmenestyksen resepti. Hän on turnauksen aikana kertonut useaan otteeseen aikovansa kilpailla tänä vuonna vähemmän antaakseen enemmän aikaa perheelleen ja itselleen.

Kauan kaivattu ensimmäinen voitto grand slam -ottelussa tuntui vapauttavan kiinalaisen pelin lopullisesti.

”En jännitä enää, koska ei ole mitään hävittävää.”

Puolivälierässä Zhang kohtaa Britannian Johanna Kontan, jota voi pitää Australian avointen naisten kaksinpelin toisena yllättäjänä. Konta, 24, pelaa uransa parasta grand slam -turnausta.

Zhangin eteneminen välieriin ei olisi nähdyn perusteella enää yllätys.

Urheilussa haaveet ja tavoitteet voivat muuttua nopeasti.

Pari kuukautta sitten Zhang ei uskonut taitoihinsa tennispelaajana. Nyt hän kertoo unelmoivansa jo grand slam -turnauksen voitosta.

”Aikaisemmin en unelmoinut siitä, mutta tänään. Ehkä unelmoin.”

Lähteet: AFP, Wall Street Journal, ausopen.com, wtatennis.com.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tennis
  • Australian avoin tennisturnaus

Urheilun luetuimmat

  1. 1

    Jos taitohyökkääjä Aaltonen saisi olla diktaattori, hän kieltäisi trapit lajista kokonaan: ”Järkeä on välillä vähän”

  2. 2

    HJK etsii vielä kahta hyökkäävää keskikenttäpelaajaa – Riihilahti: ”Tällä hetkellä Suomessa talenttitaso ei ole korkea”

  3. 3

    Piiroinen ja Ikola kuukausiksi sairauslomalle lumilautailusta

  4. 4

    HIFK:ta lähes yksin kantava Juhamatti Aaltonen ampuu alas taiteilijapuheet: ”Ei se ole sitä, ettei huvita”

  5. 5

    Teemu Tainio liittyy HJK:n farmijoukkueen valmennukseen

  6. Näytä lisää
  1. 1

    HIFK:ta lähes yksin kantava Juhamatti Aaltonen ampuu alas taiteilijapuheet: ”Ei se ole sitä, ettei huvita”

  2. 2

    Patrik Lainetta rääkätty oksentamisen rajalle – ”hyvin, hyvin lähellä” paluuta ensi yönä

  3. 3

    Leo Komarov elementissään – tyrmäsi taklauksella, voitti painin ja kävi kyselemässä vointia

  4. 4

    Matti Heikkinen käyttää ”hiljaisen optionsa” – palaa kilpailutauoltaan suunniteltua aiemmin

  5. 5

    Bernie Ecclestone siirtyi sivuun – Formula 1 -sarja vaihtaa omistajaa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Velat veivät olympiamitalistin vararikkoon – kaikki on mennyt

  2. 2

    Leo-Pekka Tähti on Vuoden urheilija – heidät palkittiin Urheilugaalassa

  3. 3

    Patrik Laine harjoittelee keltaisessa paidassa – siihen on selkeä syy

  4. 4

    Palloliitto: Puheenjohtaja Pertti Alajalla alkavat vaativat hoidot

  5. 5

    Teemu Selänne on Suomen urheilijoiden Instagram-kuningas – ”Enni Rukajärvi on tosi kova somessa”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      ”Vapauttakaa Melania” – Melania Trumpin lannistuva ilme Trumpin virkaanastujaisissa hämmentää somessa, tästä on kyse

    2. 2

      Jos et jaksa venytellä, tee edes tämä – asiantuntija näyttää kaksi liikettä, jotka huoltavat koko kehon

    3. 3

      Uusi Vain elämää -osallistujalista on pöyristyttävä – eikä se ole edes tulevan kauden pahin ongelma

    4. 4

      Tämän opin seksityöntekijöiden arjesta Suomessa kun katsoin uuden kotimaisen dokumentin

    5. 5

      Kansanedustaja Touko Aalto harkitsee siirtymistä siviilipalvelukseen Jussi Niinistön puheiden takia – toivoo ministerin pyytävän anteeksi

    6. 6

      Lopetetaan sinkkujen neuvominen

    7. 7

      Hollannin pääministeri avoimessa kirjeessä: Jos maan tavat eivät sovi, häipykää maasta

    8. 8

      Nimimerkki Musta Pekka mielipidesivulla: Työttömyyteni jatkuessa tunnen vihaa päättäjiä ja yhteiskuntaa kohtaan

    9. 9

      Kiinniotettu kuoli poliisin syliin Vihdintiellä Vantaalla – ajotiellä juosseen miehen ”kunto romahti” yhtäkkiä

    10. 10

      Vieraiden miesten treffipyyntöjä, uhkailua ja savukaasupanos työpaikalla – kostoa hautonut asiakas vainosi vuosia Marjo Oinosta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Uusi Vain elämää -osallistujalista on pöyristyttävä – eikä se ole edes tulevan kauden pahin ongelma

    2. 2

      Tämän opin seksityöntekijöiden arjesta Suomessa kun katsoin uuden kotimaisen dokumentin

    3. 3

      Vieraiden miesten treffipyyntöjä, uhkailua ja savukaasupanos työpaikalla – kostoa hautonut asiakas vainosi vuosia Marjo Oinosta

    4. 4

      Jos et jaksa venytellä, tee edes tämä – asiantuntija näyttää kaksi liikettä, jotka huoltavat koko kehon

    5. 5

      ”Vapauttakaa Melania” – Melania Trumpin lannistuva ilme Trumpin virkaanastujaisissa hämmentää somessa, tästä on kyse

    6. 6

      Aikuiset ovat nykyään aivan kuin teinejä

    7. 7

      Superbakteereita vastaan täytyy keksiä aivan uusia keinoja tai taistelu on hävitty: ”Meidän täytyy taas tottua siihen, että lapset kuolevat”

    8. 8

      Nimimerkki Musta Pekka mielipidesivulla: Työttömyyteni jatkuessa tunnen vihaa päättäjiä ja yhteiskuntaa kohtaan

    9. 9

      Rocktähtien sanat kovenevat Trumpia kohtaan – Bruce Springsteen ryhtyi julistamaan presidentin vastaista ”uutta vastarintaa”

    10. 10

      Onneton autoverodraama on osoitus poliittisen pelisilmän puutteesta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Trumpin kannattaja: ”Te siellä Suomessa puhutte enää islamia”

    2. 2

      CNN otti Trumpin virkaanastujaisista uskomattoman kuvan – yleisön voi laskea vaikka yksitellen

    3. 3

      Trump suuttui median uutisoimasta vaatimattomasta yleisömäärästä – ilmakuvat näyttävät karun totuuden virkaanastujaisista

    4. 4

      Poliisi epäilee Helsingissä ”kaikkien aikojen korruptiotapausta” – Helsingin opetusviraston turvallisuuspäällikkö vangittu

    5. 5

      Olivia Oras ryhtyi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana vip-elämää – mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    6. 6

      Miehen epäillään tunkeutuneen sikalaan ja paritelleen karjun kanssa Oulun seudulla

    7. 7

      Ruokatrendit, kuten sushi, veganismi ja pienoluet, ovat esittämistä, jolla hyväosaiset tekevät eroa muihin, sanoo tutkija – ja hänellä on lukuja todisteeksi

    8. 8

      Tältä me näytämme aamulla bussissa ja metrossa – Akseli Valmusen kuvareportaasi

    9. 9

      Helsinkiä riivaa huutava pula nuorista miehistä – katso HS:n koneesta, puuttuuko kotikulmiltasi naisia vai miehiä

    10. 10

      Muutin 41-vuotiaana vanhempieni luokse ja toivon, että oma lapseni voi keski-ikäisenä kivuta syliini itkemään

    11. Näytä lisää