Urheilu

Australian avointen tuhkimotarina – uransa lopettamista harkinnut kiinalaisyllättäjä puolivälierissä

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Zhangin saldo grand slam -turnauksissa oli surkea. Hän oli käynyt yrittämässä naisten kaksinpelin ensimmäisellä kierroksella 14 kertaa – ja hävinnyt kaikki ottelut.

Huonot tulokset saivat Zhangin harkitsemaan ammattilaisuran lopettamista viime kaudella. Heikoimmillaan Zhang oli lähellä pudota 200 parhaan naispelaajan ulkopuolelle.

”Tunsin itseni surulliseksi joka päivä. Melkein lopetin”, Zhang kertoi.

Kiinalaisen tukijoukot, valmentaja, perhe ja pelikaverit, kannustivat häntä jatkamaan vielä uraansa. Se kannatti.

Tämän vuoden Australian avoimissa Zhang on kulkenut voitosta voittoon. Ja millä tavalla se ensimmäinen grand slam -voitto tulikaan. Zhang yllätti avauskierroksella maailmanlistan kakkosen Simona Halepin suoraan kahdessa erässä.

Seuraavaksi kaatui Alizé Cornet, sitten Varvara Lepchenko.

Neljännen kierroksen ottelussa maanantaina Zhang kukisti Yhdysvaltain Madison Keysin 3–6, 6–3, 6–3. Kiinalaisyllättäjällä oli mukana pientä onnea, kun Keys pelasi jalka loukkaantuneena.

”Olin odottanut vain yhtä grand slam -ottelun voittoa niin pitkään, yli kahdeksan vuotta. Tämä on todella jännittävää. En halua pysähtyä”, Zhang sanoi.

Erityisen kovan Zhangin suorituksesta tekee se, että hän joutui karsimaan päästäkseen ylipäänsä pelaamaan varsinaisisissa Australian avoimissa. Zhangista tuli ensimmäinen turnauksessa puolivälieriin edennyt karsija sitten vuoden 1990 ja Meksikon Angélica Gavaldónin.

Zhangin urakka on ollut pitkä ja kuluttava.

”Olen pelannut jo seitsemän ottelua. Ennen tätä päivää ajattelin, että tämä on finaali. Kun joku voittaa grand slamissa kuusi peliä, seuraava on finaali, eikö niin? Siltä minusta tuntui viime yönä”, Zhang totesi.

”Tämän turnauksen jälkeen tarvitsen pitkän tauon.”

Huonosta grand slam -saldostaan huolimatta Zhang, 27, ei ole mikään tusinapelaaja. Parhaimmillan hän on ollut kaksinpelin maailmanrankingissa sijalla 30. Viime vuosina hänet on totuttu näkevän sijan 50 hujakoilla.

Vielä kesällä 2014 kiinalaisen peli kulki, vaikka WTA-turnausvoittoja tai grand slam-menestystä ei tullutkaan. Sen jälkeen alkoi jyrkkä alamäki, joka sai Zhangin pohtimaan, onko hänestä haastamaan tenniksen huippuja.

Syksyllä 2015 koitti pohjakosketus.

”Yhdysvaltain avointen jälkeen aloin harkita lopettamista. Olin niin surullinen, enkä pystynyt voittamaan ottelun ottelua.”

Tukijoukot tsemppasivat Zhangia ja valoivat uskoa siihen, että hän voi vielä nousta entiselle tasolleen.

”Halusin kokeilla vielä kerran, mutta vain yhden kerran. Päätin yrittää vielä Australian avoimissa. Ajattelin, että jos tämä sujuu huonosti, ehkä lopetan tenniksen”, Zhang sanoi.

Ehkä puolittainen tenniksestä luopuminen oli Zhangin yllätysmenestyksen resepti. Hän on turnauksen aikana kertonut useaan otteeseen aikovansa kilpailla tänä vuonna vähemmän antaakseen enemmän aikaa perheelleen ja itselleen.

Kauan kaivattu ensimmäinen voitto grand slam -ottelussa tuntui vapauttavan kiinalaisen pelin lopullisesti.

”En jännitä enää, koska ei ole mitään hävittävää.”

Puolivälierässä Zhang kohtaa Britannian Johanna Kontan, jota voi pitää Australian avointen naisten kaksinpelin toisena yllättäjänä. Konta, 24, pelaa uransa parasta grand slam -turnausta.

Zhangin eteneminen välieriin ei olisi nähdyn perusteella enää yllätys.

Urheilussa haaveet ja tavoitteet voivat muuttua nopeasti.

Pari kuukautta sitten Zhang ei uskonut taitoihinsa tennispelaajana. Nyt hän kertoo unelmoivansa jo grand slam -turnauksen voitosta.

”Aikaisemmin en unelmoinut siitä, mutta tänään. Ehkä unelmoin.”

Lähteet: AFP, Wall Street Journal, ausopen.com, wtatennis.com.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tennis
  • Australian avoin tennisturnaus
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Neymarin ja Cavanin kiista saa lisäkierroksia – brasilialaistähdeltä tyly ele sosiaalisessa mediassa

  2. 2

    NHL-fanit irvailivat Jesse Puljujärven kielitaidolle – suomalaistoimittajan napakka puolustupuhe huomioitiin Ruotsissa: ”Lapsellista koulukiusaamista”

  3. 3

    Olli Rehn harkitsee vakavasti ehdokkuutta Palloliiton puheenjohtajaksi: ”En aio ryhtyä vatuloimaan”

  4. 4

    ”Ihmeidentekijä”: Jalkapallotähtien suomalaista hovilääkäriä ylistävä artikkeli leviää maailmalla

  5. 5

    Koripallon supertähti Kevin Durant mokasi Twitterissä – luuli käyttävänsä valetiliä arvostellessaan edellistä valmentajaansa: ”Lapsellista ja idioottimaista”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Barcelonan ennätyshankinnan leikkaus Suomessa onnistui – ”Lääkärit hinnoittelevat oman työnsä itse”

  2. 2

    Huippunyrkkeilijän erilainen elämä: Ei osannut lukea 11-vuotiaana, isä välitti huumeita ja pesi rahaa, harvinainen ihosairaus oli nujertaa: ”Pelkäsin herääväni verisissä lakanoissa”

  3. 3

    Kiimainen huippuravuri kärvistelee kipujensa kanssa – ”Ravikuningatar Saaga ei mene poneja kovempaa”

  4. 4

    Yksinhuoltajaäidin aivoverenvuoto säikäytti 6-vuotiaan Petteri Koposen – nyt takana on pitkä tie koripallon huipulle ja urheilumiljonääriksi

  5. 5

    Tapparan nolo lipsahdus maksoi pisteet – voittomaali syntyi, vaikka kiekko ei ylittänyt maaliviivaa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mauri Salomäki, 86, ratkoo yo-matematiikan minuuteissa eikä ole koskaan nähnyt internetiä – ja hänen opeillaan rakennettiin Suomen nopein ihminen

  2. 2

    Uimahyppääjä Joona Puhakan 15 vuoden harjoittelu musertui kertalaakista, kun rimakauhu iski – ”Kyse oli hyvin vakavasta psyykkisestä sairaudesta”

  3. 3

    Pyöräilyvaltias Chris Froome poseeraa alasti Timesin kannessa – kertoo laihduttamisesta ja peilistä paljastuvan miehen ongelmista: ”Mittasuhteet ovat naurettavat”

  4. 4

    Serena Williams esitteli tyttärensä somessa – nimessä ripaus äidin huippusaavutuksia

  5. 5

    Ortopedi Sakari Orava leikkaa FC Barcelonan 105 miljoonan euron jalkapalloilijan Ousmane Dembélén

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    2. 2

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    3. 3

      Sauli Niinistö asettui YK-puheessaan Trumpin kanssa eri linjoille kolmessa isossa kysymyksessä – presidentin puhe luettavissa kokonaisuudessaan

    4. 4

      Merika Kallionpää oli uskonnollisen yhteisönsä tähti, kun häntä varoitettiin toisesta uskovasta naisesta – suhde ja kaapista tuleminen syöksivät Kallionpään sivuraiteelle

    5. 5

      ”On perusteltua, että se joka nousee aamukuudelta ja menee Alepan kassalle tienaa enemmän kuin se, joka ei nouse eikä mene” – eduskunta jatkaa väittelyä budjetista

    6. 6

      ”Älä nyt pelästy, isäsi tulee kuolemaan”, outo ääni varoitti – Tutkija päätyi sattumalta tekemään väitöskirjan suomalaisten yliluonnollisista kokemuksista

    7. 7

      Yllättävä käänne palkkaneuvotteluissa – Paperiteollisuuden työehtoneuvottelut poikki

    8. 8

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    9. 9

      Theresa May tekee vihdoin tarjouksensa: Britannia aikoo selvitä jo sovituista 60 miljardin EU-maksuista 20 miljardilla

    10. 10

      Suomi sallii hyönteisten kasvattamisen ja myymisen ruoaksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    2. 2

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    3. 3

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    4. 4

      Luteiden saastuttamat tavarat päätyivät epäonnisten dyykkarien matkaan Espoossa – ”Ettehän missään tapauksessa koske lavan sisältöön”, asukkaille ohjeistettiin

    5. 5

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    6. 6

      ”Ehtivät he sen sanoa, että olen mätäpaise” – Tom-Kristian Heinäaho kasvoi Jehovan todistajaksi ja nousi liikkeen vanhimmistoon, mutta sitten runokilpailu paljasti hänen salaisuutensa

    7. 7

      Huono palkka ja raskas arki – moni lastentarhan­opettaja harkitsee alan vaihtamista: ”Tuli kiky ja lomarahat meni”

    8. 8

      Koulutaksi jätti 7-vuotiaan autistilapsen yksin parkkipaikalle Espoossa – Yritys: Kuljettaja ei saisi tällaisissa tapauksissa kuunnella lasta

    9. 9

      Keinokuituvaatteet tuhoavat meriä ja voivat vaarantaa ihmisten terveyden, mutta moni ei tiedä sitä – ”Fleece on erityisen haitallista”

    10. 10

      ”Kuvaaminen on hyvin vaarallista” – Narcos-sarjan työntekijä ammuttiin autoonsa, ja nyt ”maailman häikäilemättömimmän” huumeparonin veli uhkailee Netflixiä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    3. 3

      ”Meidän on nyt mentävä”, sanoi poika ja joi myrkyn siskojensa kanssa – Kiinan ”hylättyjen lasten kaupunki” on täynnä lohduttomia tarinoita

    4. 4

      Mittaatko onnea väärillä mittareilla? Hyvään elämään on olemassa vain yksi lääke

    5. 5

      Ani Kellomäki sai 17-vuotiaana syöpädiagnoosin – mutta hänen suurin tragediansa väijyi äidin huoneen oven takana

    6. 6

      Meitä on pissattu silmään – pelätty kemikaali on varsin harmiton

    7. 7

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    8. 8

      ”Hirvittäviä kuvia” huippupoliitikoista ottanut kuvaaja sai viime vuonna valtioneuvoston kanslian kimppuunsa – Nyt hän kutsui näyttelyyn kaikki ministerit, mutta yksikään ei tullut

    9. 9

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    10. 10

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Sauli Niinistö asettui YK-puheessaan Trumpin kanssa eri linjoille kolmessa isossa kysymyksessä – presidentin puhe luettavissa kokonaisuudessaan
    3. Kyllä, nämä asiat aiheuttivat kauhua eilen eduskunnan viinakeskustelussa – alkoholijäätelöt, värikkäät etiketit, kadunkulmien pitseriat...
    4. Kahvi houkuttaa herkuttelemaan, hyvä musiikki juomaan kaljaa – Näin helppo makuaistiasi on hämätä
    5. Historian ylioppilaskokeeseen lipsahti väärä vuosiluku – ”Pyrimme siihen, että virheitä ei olisi, mutta kokeita tekevät ihmiset”
    6. Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia
    7. Espanjan poliisi otti kiinni Katalonian viranomaisia itsenäisyys­äänestyksen takia – Aluehallituksen jäsen HS:lle: ”Vain sokea voi luulla tämän vähentävän itsenäisyystahtoa”
    8. ”On perusteltua, että se joka nousee aamukuudelta ja menee Alepan kassalle tienaa enemmän kuin se, joka ei nouse eikä mene” – eduskunta jatkaa väittelyä budjetista
    9. Saako autoa ajaessa katsoa televisiota? Audi mainostaa nyt uutta autoaan, jossa kuskikin voisi katsella TV:tä – Kysyimme Trafilta
    10. HS:n miniristikko on tänään yhtä runoa – Saatko ristikon ratkaistua?
    11. Tekoäly muuttaa meidän kaikkien elämää, myös taiteilijoiden – HSTV näyttää keskustelutilaisuuden Ateneumista suorana kello 18 alkaen
    12. Näytä lisää