Valikko
Urheilu

Kimmo Timonen hämmentyi presidentti Obaman osoittamasta huomiosta

”Ajattelin, puhuuko hän todellakin minusta.”

Siinä hän seisoi. Hymyilevä savolainen Yhdysvaltain presidentin taustalla.

Kimmo Timonen, 40. Pieni suuri mies, jonka pitkään ja menestyksekkääseen uraan kirjattiin draaman kaaren kaikki sävyt sisältämiä lukuja aktiiviuran kalkkiviivoilla.

Vaikean sairauden selättäminen, Stanley Cupin voittaminen ja kannun tuominen kotikulmille Kuopion torille liki 10 000 fanin eteen muodostivat jo oman upean saagansa.

Uran loppuliuku sai silti vielä yhden kruunun torstaina, kun Chicago Blackhawksin Stanley Cup-joukkue vieraili presidentti Barack Obaman vieraana Valkoisessa talossa.

Vierailu oli ollut tiedossa jo hyvän aikaa. Visiitin käsikirjoitus sisälsi kuitenkin sinivalkoisen yllätyksen, kun presidentti nosti Timosen tarinan puheessaan isoon rooliin.

”Olin ensin ihan hämilläni. Ajattelin, puhuuko hän todellakin minusta. Kun esille tulivat veritulppani ja sitä seuranneet asiat, niin tunteita oli todellakin vaikea pidätellä”, huokailee Timonen.

”Se prosessi on kuitenkin edelleen niin lähellä.”

Presidentti nosti puheessaan esille piskuisen suomalaisen taistelijaluonteen – ja myös sen, että ura sai lukuisten arvokisojen finaalitappioiden jälkeen kruunun Stanley Cupin muodossa.

”Hyvin hän oli kaivanut esille ne karvaatkikin hetket”, hymähtää Timonen.

Joukkuekavereiltaan kuopiolainen sai tilaisuuden jälkeen haikeita halauksia.

”Tämä oli viimeinen virallinen osuus, kun olimme sillä jengillä yhdessä. Hieno joukkue ja hieno organisaatio se on. Chicagolle on luvassa edelleen upeita kausia. Heillä on edessään nyt keskittyminen mestaruuden uusimiseen. Minä voin keskittyyä puolestaan viime kevään mestaruuden muistelemiseen.”

Timonen seisoi Obaman puheen aikana aivan presidentin takana – seikka, joka ei jäänyt huomaamatta keneltäkään tilaisuutta seuranneelta.

”Ei se ollut sovittu juttu. Siinä kävi vain hyvä tuuri, kun meidät aseteltiin siihen taustalle pituusjärjestykseen. Minä sitten lyhyimpänä olin siinä eturivissä. Kerrankin pienuudesta oli hyötyä.”

Valkoinen talo teki vaikutuksen Chicagon pelaajiin.

”Arvokkuuttahan se paikka huokuu. Kyllä sitä yhdessä ihasteltiin ja ihmeteltiin. Paljon oli turvatarkastuksia siihen alkuun ja sitten kiersimme hieman taloa. Ennen puhettaan presidentti kätteli meidät kaikki.”

Obama teki habituksellaan suuren vaikutuksen Timoseen.

”Hän on erittäin karismaattinen mies. Kyllä iso huone hiljeni, kun hän saapui paikalle. Mutta todella rennosti hän vei läpi tilaisuuden. Tunnelma on oikeasti vapautunut ja kaukana jäykistelystä.”

Yhdysvaltain presidentit ovat ottaneet kukin omalla tavallaan tavaksi kutsua Pohjois-Amerikan suurten ammattilaisliigojen mestarijoukkueita vierailulle Valkioiseen taloon.

Obama on kutsunut omalla virkakaudellaan vuosittain Stanley Cupin voittajajoukkueen vieraakseen. ”Iso arvostushan se on lajia kohtaan”, Timonen sanoo.

Timosen elämässä on tapahtunut viimeisen puolentoista vuoden sisään isoja asioita, joitten mukana tunneskaala on kulkenut äärilaidasta toiseen.

”Olen edelleen aika hämilläni. Lyhyessä ajassa on todellakin tapahtunut niin paljon. Aikajana KYSin sairaalan pediltä nykyhetkeen tuntuu toisaalta ikuisuudelta ja toisaalta häviävän pieneltä hetkeltä. Montaa asiaa on oppinut katsomaan uudella tavalla.”

”Päässä on pyörinyt monenlaisia tunteita. Sairaalavuoteelta Valkoiseen taloon on tullut käytyä kuitenkin aika pitkä matka.”

Kuopiolaiselta on tivattu viime kauden mestaruusjuhlien ja kiekkoeläkeläiseksi siirtymisen jälkeen tuon tuostakin tulevaisuuden suunnitelmia.

Timonen on keskustellut muutamaan otteeseen Philadelphia Flyersin GM:n Ron Hextallin kanssa. Erinäisiä työrooleja organisaatiossa on tarjolla, mutta pitkään kaukalossa viihtynyt kiekkotyöläinen on päättänyt ottaa aikalisän ainakin kuluvan kauden ajaksi.

”Eiköhän tämä kausi mene loppuun asti ihan perheenisän roolissa. Katsotaan ne työkuviot uudestaan sitten ensi kaudella. Jääkiekon parissa toimiminen kiinnostaa totta kai. Se on se alue, jossa tunnen, että minulla on varmaan vielä jotain annettavaa.”

Timosen seuraava jääkiekkoon liittyvä virallinen projekti on toki jo tiedossa. Kuopiolainen kuuluu ensi syksyn World Cupissa Leijonien varsin NHL-meritoituneeseen taustaryhmään.

”On tosi iso kunnia olla mukana siinä ryhmässä.”

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Englannin fanit buuasivat Saksan kansallishymnille ja lauloivat maailmansotien aikaisia lauluja

  2. 2

    Lukas Podolskin maajoukkueuralle elokuvalopetus – unelmalaukaus jatkoi maailmanmestarien upeaa putkea

  3. 3

    Raimo Summanen sai puheistaan kahdeksan ottelun toimitsijakiellon: ”Tapaus täyttää päivänselvästi kunnianloukkauksen määritelmän”

  4. 4

    Entiseltä tennistähdeltä mahtava reaktio yllättävään eläinvieraaseen kesken pelin: ”En usko, että tällaista tapahtuu enää koskaan”

  5. 5

    Olympiakomitean toimitusjohtajaksi 45 hakijaa, vain kuusi naista tavoittelee paikkaa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

  2. 2

    Raimo Summanen sai puheistaan kahdeksan ottelun toimitsijakiellon: ”Tapaus täyttää päivänselvästi kunnianloukkauksen määritelmän”

  3. 3

    Entiseltä tennistähdeltä mahtava reaktio yllättävään eläinvieraaseen kesken pelin: ”En usko, että tällaista tapahtuu enää koskaan”

  4. 4

    Jalkapallo on piikki Turkin johtajan Erdoğanin lihassa

  5. 5

    Olympiakomitean toimitusjohtajaksi 45 hakijaa, vain kuusi naista tavoittelee paikkaa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

  2. 2

    Suomen ampumahiihtäjien valmentaja kaatui pahasti Kontiolahdella – ”Hän on sairaalahoidossa”

  3. 3

    Teekkarilta lähti lapasesta – onko tässä kaikkien aikojen tarkin kartta Helsingin ytimestä?

  4. 4

    Tämä käsittämätön rangaistuspotku päätti uran – erotuomarille elinikäinen panna ottelu­manipuloinnista

  5. 5

    Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Happohyökkääjä vaanii nuoria naisia Berliinissä – uhreja ainakin kuusi

    2. 2

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    3. 3

      Turvapaikanhakijat eivät työllisty – etenkin Irakista ja Somaliasta tulevien työllisyys on hyvin heikko

    4. 4

      Kiinan presidentti Xi Jinping saapuu Suomeen juhlavuoden merkittävimpänä valtiovieraana

    5. 5

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    6. 6

      Hampurilaistesti: maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      Peruskoulu tuottaa passiivisia poikia – liian moni valinnaisaine on suunnattu tytöille

    8. 8

      Trump on rakennellut itselleen ansoja – voiko niistä seurata jotain todella dramaattista?

    9. 9

      Alkoholiin, huumeisiin ja itsemurhiin liittyvät ”epätoivon kuolemat” tappavat USA:n valkoisia ennätystahtiin

    10. 10

      Turvapaikanhakija on aina suurin hyötyjä – etenkin, jos töitä löytyy

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    3. 3

      Tohtori Tuulan ja tehdastyöntekijä Ritvan rakkaus oli monelle yllätys – ”Alemmassa sosiaaliluokassa ajatellaan, että herrat eivät pidä maailmaa käynnissä”

    4. 4

      Aikuiset ihmiset ovat unohtaneet, ettei töykeyttä voi perustella millään

    5. 5

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    6. 6

      Telia luopuu roaming-maksuista – kuluttajille kotimaan hinnat kaikissa EU-maissa

    7. 7

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    8. 8

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    9. 9

      Yle sai JSN:ltä langettavan päätöksen poliittiseen painostukseen taipumisesta

    10. 10

      Isis ilmoittautui Lontoon terrori-iskun tekijäksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Kela vaatii, että 6-vuotiaalle lapsenlapselle säästämäni rahat käytetään perheen elättämiseen

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää