Urheilu

Kimmo Timonen hämmentyi presidentti Obaman osoittamasta huomiosta

”Ajattelin, puhuuko hän todellakin minusta.”

Siinä hän seisoi. Hymyilevä savolainen Yhdysvaltain presidentin taustalla.

Kimmo Timonen, 40. Pieni suuri mies, jonka pitkään ja menestyksekkääseen uraan kirjattiin draaman kaaren kaikki sävyt sisältämiä lukuja aktiiviuran kalkkiviivoilla.

Vaikean sairauden selättäminen, Stanley Cupin voittaminen ja kannun tuominen kotikulmille Kuopion torille liki 10 000 fanin eteen muodostivat jo oman upean saagansa.

Uran loppuliuku sai silti vielä yhden kruunun torstaina, kun Chicago Blackhawksin Stanley Cup-joukkue vieraili presidentti Barack Obaman vieraana Valkoisessa talossa.

Vierailu oli ollut tiedossa jo hyvän aikaa. Visiitin käsikirjoitus sisälsi kuitenkin sinivalkoisen yllätyksen, kun presidentti nosti Timosen tarinan puheessaan isoon rooliin.

”Olin ensin ihan hämilläni. Ajattelin, puhuuko hän todellakin minusta. Kun esille tulivat veritulppani ja sitä seuranneet asiat, niin tunteita oli todellakin vaikea pidätellä”, huokailee Timonen.

”Se prosessi on kuitenkin edelleen niin lähellä.”

Presidentti nosti puheessaan esille piskuisen suomalaisen taistelijaluonteen – ja myös sen, että ura sai lukuisten arvokisojen finaalitappioiden jälkeen kruunun Stanley Cupin muodossa.

”Hyvin hän oli kaivanut esille ne karvaatkikin hetket”, hymähtää Timonen.

Joukkuekavereiltaan kuopiolainen sai tilaisuuden jälkeen haikeita halauksia.

”Tämä oli viimeinen virallinen osuus, kun olimme sillä jengillä yhdessä. Hieno joukkue ja hieno organisaatio se on. Chicagolle on luvassa edelleen upeita kausia. Heillä on edessään nyt keskittyminen mestaruuden uusimiseen. Minä voin keskittyyä puolestaan viime kevään mestaruuden muistelemiseen.”

Timonen seisoi Obaman puheen aikana aivan presidentin takana – seikka, joka ei jäänyt huomaamatta keneltäkään tilaisuutta seuranneelta.

”Ei se ollut sovittu juttu. Siinä kävi vain hyvä tuuri, kun meidät aseteltiin siihen taustalle pituusjärjestykseen. Minä sitten lyhyimpänä olin siinä eturivissä. Kerrankin pienuudesta oli hyötyä.”

Valkoinen talo teki vaikutuksen Chicagon pelaajiin.

”Arvokkuuttahan se paikka huokuu. Kyllä sitä yhdessä ihasteltiin ja ihmeteltiin. Paljon oli turvatarkastuksia siihen alkuun ja sitten kiersimme hieman taloa. Ennen puhettaan presidentti kätteli meidät kaikki.”

Obama teki habituksellaan suuren vaikutuksen Timoseen.

”Hän on erittäin karismaattinen mies. Kyllä iso huone hiljeni, kun hän saapui paikalle. Mutta todella rennosti hän vei läpi tilaisuuden. Tunnelma on oikeasti vapautunut ja kaukana jäykistelystä.”

Yhdysvaltain presidentit ovat ottaneet kukin omalla tavallaan tavaksi kutsua Pohjois-Amerikan suurten ammattilaisliigojen mestarijoukkueita vierailulle Valkioiseen taloon.

Obama on kutsunut omalla virkakaudellaan vuosittain Stanley Cupin voittajajoukkueen vieraakseen. ”Iso arvostushan se on lajia kohtaan”, Timonen sanoo.

Timosen elämässä on tapahtunut viimeisen puolentoista vuoden sisään isoja asioita, joitten mukana tunneskaala on kulkenut äärilaidasta toiseen.

”Olen edelleen aika hämilläni. Lyhyessä ajassa on todellakin tapahtunut niin paljon. Aikajana KYSin sairaalan pediltä nykyhetkeen tuntuu toisaalta ikuisuudelta ja toisaalta häviävän pieneltä hetkeltä. Montaa asiaa on oppinut katsomaan uudella tavalla.”

”Päässä on pyörinyt monenlaisia tunteita. Sairaalavuoteelta Valkoiseen taloon on tullut käytyä kuitenkin aika pitkä matka.”

Kuopiolaiselta on tivattu viime kauden mestaruusjuhlien ja kiekkoeläkeläiseksi siirtymisen jälkeen tuon tuostakin tulevaisuuden suunnitelmia.

Timonen on keskustellut muutamaan otteeseen Philadelphia Flyersin GM:n Ron Hextallin kanssa. Erinäisiä työrooleja organisaatiossa on tarjolla, mutta pitkään kaukalossa viihtynyt kiekkotyöläinen on päättänyt ottaa aikalisän ainakin kuluvan kauden ajaksi.

”Eiköhän tämä kausi mene loppuun asti ihan perheenisän roolissa. Katsotaan ne työkuviot uudestaan sitten ensi kaudella. Jääkiekon parissa toimiminen kiinnostaa totta kai. Se on se alue, jossa tunnen, että minulla on varmaan vielä jotain annettavaa.”

Timosen seuraava jääkiekkoon liittyvä virallinen projekti on toki jo tiedossa. Kuopiolainen kuuluu ensi syksyn World Cupissa Leijonien varsin NHL-meritoituneeseen taustaryhmään.

”On tosi iso kunnia olla mukana siinä ryhmässä.”

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  2. 2

    Suomen naispari selvisi beach volleyn EM-kisojen puolivälieriin – kultamitalisti sai taipua

  3. 3

    Pitkäaikainen jalkapalloystävä kyseenalaistaa yleisen käsityksen Pertti Alajasta – muistaa ainutlaatuisen piirteen: ”En ole toista sellaista tavannut”

  4. 4

    Kun 125 miljoonaa euroa ei riitä – Liverpool jatkaa Barcelonan kärventämistä

  5. 5

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  2. 2

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  3. 3

    Pitkäaikainen jalkapalloystävä kyseenalaistaa yleisen käsityksen Pertti Alajasta – muistaa ainutlaatuisen piirteen: ”En ole toista sellaista tavannut”

  4. 4

    Kun 125 miljoonaa euroa ei riitä – Liverpool jatkaa Barcelonan kärventämistä

  5. 5

    Chelsean päävalmentaja repesi hillittömään naurukohtaukseen toimittajan kysyttyä rikollisesta kohtelusta: ”Kaikki tietävät, mitä tapahtui”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kilpakumppani teki juoksijalegenda Mo Farahille todella härskin liikkeen – puolustelee tekoaan

  2. 2

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  3. 3

    Emilia Lahti pelkäsi parisuhteessa henkensä puolesta – nyt hän juoksee lähisuhde­väkivaltaa vastaan Uuden-Seelannin halki: ”Olen kiitollinen siitä, että olen vielä täällä”

  4. 4

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  5. 5

    Lasse Urpalainen, 22, voitti videopeliturnauksessa joukkueensa kanssa yli 10 miljoonaa dollaria

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan terroritekona, epäilty on Marokon kansalainen – HS:n tietojen mukaan mies ei ole oleskellut pitkään Suomessa

    2. 2

      Turkulaismies meni puolustamaan iäkästä naista puukottajalta ja vältti puukoniskun täpärästi – ”ihmismassa” juoksi puukottajan perässä yrittäen pysäyttää hänet

    3. 3

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    4. 4

      Timo Metsola, 42, on kietonut Helsingin vuokra-asuntomarkkinat pikkurillinsä ympärille – Yli 50 asuntoa omistava judoka on Jari Sarasvuon mukaan ”matemaattinen poikkeustapaus”

    5. 5

      Pääministeri Sipilä: ”Kiitimme poliisia erittäin ripeästä toiminnasta. Samoin meidän terveysviranomaiset ovat toimineet tässä nopeasti”

    6. 6

      Terrorismitutkija: Suomen mittakaavassa Turun isku oli poikkeuksellinen teko – ”Jos haluaa minimoida vaikutuksia, niin omaa käyttäytymistä kannattaa muuttaa mahdollisimman vähän”

    7. 7

      Ruotsalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    8. 8

      Yle: Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    9. 9

      Turun kauppatorilla järjestetään iltapäivällä ensin solidaarisuusmielenilmaus ja sen jälkeen Suomi ensin -mielenilmaus

    10. 10

      Turun tapahtumien silmin­näkijä: ”Näin kuinka vaaleaa naista puukotettiin useita kertoja kaulaan”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yle: Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Turun tapahtumien silmin­näkijä: ”Näin kuinka vaaleaa naista puukotettiin useita kertoja kaulaan”

    4. 4

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    5. 5

      Pääministeri Sipilä: ”Kiitimme poliisia erittäin ripeästä toiminnasta. Samoin meidän terveysviranomaiset ovat toimineet tässä nopeasti”

    6. 6

      HS seurasi: Näin poliisin tiedotustilaisuus Turun puukotuksista eteni – poliisi vahvistaa sivullisten suojelleen ihmisiä

    7. 7

      Turun puukotuksia tutkitaan terroritekona, epäilty on Marokon kansalainen – HS:n tietojen mukaan mies ei ole oleskellut pitkään Suomessa

    8. 8

      Ruotsalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    9. 9

      Timo Metsola, 42, on kietonut Helsingin vuokra-asuntomarkkinat pikkurillinsä ympärille – Yli 50 asuntoa omistava judoka on Jari Sarasvuon mukaan ”matemaattinen poikkeustapaus”

    10. 10

      Yksi sairaalaan Turun puukotustapauksen takia tuoduista on kuollut – kahdeksan hoidossa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yle: Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    3. 3

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    4. 4

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    5. 5

      Lauantaina salamoi yli 6 000 kertaa, Kiira-myrskyn tuhoja raivataan koko sunnuntai – ”Ihme, ettei mitään vakavampaa sattunut”

    6. 6

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    7. 7

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    8. 8

      Espoolainen Eva ei pelkää mitään muuta niin paljon kuin naapurissa asuvaa ex-miestään – ”Minun kulttuurissani ajatellaan, että miehellä on oikeus lyödä naistaan”

    9. 9

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    10. 10

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    11. Näytä lisää