Urheilu

Futistreenit lumen keskellä: Napapiirin sankarit lähtevät etelään

Viime kauden yllätysjoukkue RoPS aloittaa kauden PK-35:n vieraana. Kesällä edessä ovat europelit.

Rovaniemi / Oulu

Käsi sydämelle: Kuinka moni tietää, minkä joukkueen pelaajia ovat Robert Taylor, Schuck Friedrich Ricardo, John William, Abdou Jammeh, Jean Fridolin Nganbe Nganbe, Mamut Saine, Ransford Osei ja Michal Mravec?

Kaikki edustavat Rovaniemen Palloseuraa lauantaina alkavassa jalkapallon Veikkausliigassa.

Pelaajat ovat napapiirin sankareita, joista osa on viettänyt Rovaniemellä pimeän talven.

”Ei suksi enää luista”, yksi heistä, gambialainen Abdou Jammeh nauraa. Hän tuli napapiirille tammikuussa, mutta hän pelasi seurassa jo viime kaudella.

Rovaniemen Keskuskenttää kiertää hiihtolatu. Lämpimänä kevätpäivänä ulkoilijoita ei näy, vaikka keli näyttää luistavalta.

”Hiihto ei ole minun juttuni. Lumesta tykkään, se ei ole uutta”, sanoo Jammeh, joka on pelannut myös Venäjällä.

Jammeh on jalkapallon kosmopoliitti. Rovaniemen Palloseura on hänen kahdeksas seuransa. Suomen ja Venäjän lisäksi hän on pelannut Tunisiassa, Belgiassa, Kyproksessa, Kuwaitissa ja kotimaassaan Gambiassa.

”Sopimukset vievät ja tuovat. Kunto ratkaisee. Rovaniemi on hyvä paikka. Ihmiset ovat vähän hiljaisia”, Jammeh sanoo.

Kotvan kuluttua hän jo pallottelee hyväkuntoisella Keskuskentän tekonurmella.

Keskuskenttä sai viime heinäkuussa neljä miljoonaa euroa maksaneen pääkatsomon. Sen ja urheilullisen menestyksen myötä RoPS:n kotipeleissä kävi lähes 2 000 katsojaa enemmän kuin alkukaudesta.

”Kova luku”, päävalmentaja Juha Malinen sanoo.

RoPS kamppaili lopulta mestaruudesta. Se hävisi sen pisteellä Seinäjoelle. ”Tärkeintä oli päästä mukaan europeleihin.”

Veikkausliigassa kauden ensimmäinen kotiottelu on parin viikon päästä 14. huhtikuuta HJK:ta vastaan.

Malinen on rovaniemeläisen joukkueen peräsimessä kolmatta kauttaan. Hänet kutsutaan apuun, kun jalkapallojoukkue on hädässä.

Liigaan hän on nostanut kaksi oululaista joukkuetta ja Kuopin Palloseuran. Vuonna 2013 hän valmensi Lahden putoamisviivalta lähes mitaleille.

RoPS oli viime kauden kiinnostavimpia ja puhutuimpia joukkueita. Se oli paljon esillä mediassa. ”Pohjoisen joukkue kiinnosti. HJK ei enää ollut suurin ja kaunein”, Malinen sanoo.

Maarianhaminan ja toisen pohjoisen joukkueen PS Kemin ohella RoPS on liigan ahkerimpia matkustajia. Suurin osa pelimatkoista tehdään junalla.

Malinen hyppää joukkueen mukaan Oulusta, jossa hän asuu. Yksi peli vieraissa tietää kahden päivän matkaa. Kaudessa on noin 60 matkapäivää. ”Sen takia kesällä ei enää paljon harjoitella. Pelataan ja levätään. Muuten tätä ei jaksa.”

Suurin osa ulkomaalaisista pelaajista asuu seuran omassa kerrostalossa, RoPS-talossa. Sen alakerrassa on bingo, joka tuottaa noin 150 000 euroa. Rovaniemeläiset bingonpelaajat ovat siten iso osa joukkuetta.

Alkavalle kaudelle joukkueella on 30 000 euroa pienempi pelaajabudjetti kuin vuosi sitten.

Malisen mukaan kyse on pienten järjestelyjen summista. Pelaajat saavat osan palkastaan agenteiltaan. He saavat omansa pois, jos pelaaja saa hyvän jatkopestin muualta. Jemmah Abdou elättää palkallaan perheensä ja sukunsa Gambiassa.

RoPS murskaa tiistai-iltana Suomen cupissa Oulussa JS Herculesin. RoPS hyökkää kuudella pelaajalla. Jälki on sen mukaista: 8–0.

Ainoa takaisku tulee puolen tunnin pelin jälkeen, kun kapteeni Antti Okkonen lyyhistyy keskikentälle.

Hän saa kovan tällin jalkaansa. Katsomoon asti kuuluu rapsahdus, kun jalasta menee jotain rikki. Okkonen makaa tuskissaan eikä pysty puhumaan.

Hänet viedään ambulanssilla sairaalaan. Myöhemmin tarkentuu, että pohjeluu on poikki, sääriluu irti nivelhaarukasta ja edessä kuukausien kuntoutus.

”Törkeä temppu”, Malinen manaa. ”Kapteeni on joukkueen sisäinen valmentaja.”

Kun Okkosta ei lasketa, RoPSilla on kahdeksan samaa pelaajaa, jotka olivat viime vuonna avauskokoonpanossa.

Siitä huolimatta Malinen asettaa joukkueen kauden tavoitteeksi pääsyn kuuden joukkoon.

”Jatkuvana tavoitteena on olla kärkijoukkue, muttei pidä hirttää itseään siihen, että olisi sijalla yksi, jos onkin seitsemäs.”

Aleksandr Kokko iskee pelissä kolme maalia. Malinen vaihtaa hänet pienen polvivamman takia pois kentältä toisella puoliajalla. Jammeh laukoo puolustajan tontiltaan yhden maalin.

Pietarissa syntynyt Kokko haluaa aina pelata täydet minuutit. ”Olen ykköshyökkääjä. Pidän kiinni asemastani”, sanoo Kokko, joka oli 17 maalillaan viime kauden maalitykki Veikkausliigassa. Alkamassa on viides kausi Rovaniemellä.

Malinen on hankkinut Kokon sparraajaksi ja kilpailijaksi ghanalaisen Osein Ransfordin. Suomen cupin ottelussa häneltä puuttui vielä pelilupa.

Osei voitti viisi vuotta sitten nuorten maailmanmestaruuden ja kisojen maalipörssin. Hänen arvokseen laskettiin noin 35 miljoonaa euroa.

Oseista ei tullut tähteä. Tuli huonoja valintoja eikä peli lähtenyt nousuun. FK Šahtjor Karaganda oli valmis maksamaan Oseille kolminkertaisen palkan, mutta pelaajan agentti halusi hänet Rovaniemelle kehittymään.

Malinen valmensi samaa kazakstanilaista seuraa vuonna 2007. RoPSille Osei on tulevaisuuden sijoitus. ”Meiltä ei lähdetä huonossa kunnossa. RoPSissa pelataan sähäkkää ja aggressiivista jalkapalloa”, Malinen sanoo.

Veikkausliigan ottelu PK-35–RoPS lauantaina kello 17 Myyrmäen jalkapallostadionilla.

RovaniemenPalloseura

 Perustettu vuonna 1950.

 SM-hopeaa 2015 ja SM-pronssia 1988 ja 1989.

 Suomen cupin voitto 2013.

 Tavoite: sijoittua aina kuuden joukkoon ja tavoitella paikkaa eurocupeissa.

 Putosi liigasta 2011. Taustalla oli otteluvilppi ja singaporelaisen Wilson Raj Perumalin toimet.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • RoPS
  • Ari Pusa
  • Datajournalismi
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Olympiavoittaja ollut kodittomana kolme kuukautta – pakeni kotoaan ja harkitsi itsemurhaa

  2. 2

    Seinät ryskyvät ja aitaa kaatuu, mutta urheiluväki vaikenee: ”Edes tykkäyksiä ei uskalleta jakaa”

  3. 3

    Therese Johaug ei jäänyt Norjaan odottamaan dopingtuomiota – matkusti rikospaikalle Italiaan

  4. 4

    Iso remontti Olympiakomiteassa, tuet keskitetään menestyslajeille: ”Ei tule olemaan helppoa, kun joku putoaa ulkopuolelle”

  5. 5

    Barça-valmentajalle surkein alku 30 vuoteen – Real nöyryytti ilman Ronaldoakin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kokenut suomalaisasiantuntija: Johaugin dopingpanna pitenemässä tuntuvasti – näin käsittely etenee

  2. 2

    Iso remontti Olympiakomiteassa, tuet keskitetään menestyslajeille: ”Ei tule olemaan helppoa, kun joku putoaa ulkopuolelle”

  3. 3

    Seinät ryskyvät ja aitaa kaatuu, mutta urheiluväki vaikenee: ”Edes tykkäyksiä ei uskalleta jakaa”

  4. 4

    Jalkapallodiiva Cristiano Ronaldon valitukset hylättiin, tähti joutuu kärsimään rangaistuksensa

  5. 5

    Triathlon-kilpailu Embrunman on noin 10 000 kilokalorin urakka – kisan jälkeen vatsakrampeista kärsinyt Darby Thomas himoitsi pitsaa ja olutta

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kilpakumppani teki juoksijalegenda Mo Farahille todella härskin liikkeen – puolustelee tekoaan

  2. 2

    Emilia Lahti pelkäsi parisuhteessa henkensä puolesta – nyt hän juoksee lähisuhde­väkivaltaa vastaan Uuden-Seelannin halki: ”Olen kiitollinen siitä, että olen vielä täällä”

  3. 3

    Lasse Urpalainen, 22, voitti videopeliturnauksessa joukkueensa kanssa yli 10 miljoonaa dollaria

  4. 4

    Miksi useilla baseball-pelaajilla on todettu aivosyöpä?

  5. 5

    Maailman paras dopingtestattu penkkipunnertaja lopettaa – ”Olin hurri, josta tuli hyväksytty ympäri Suomea”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      11 altistunut kaasulle Mannerheimintiellä, maahanmuuttajien kotoutuskeskukseen saatettu ruiskuttaa tahallaan kaasumaista ainetta – HS seuraa

    2. 2

      Keksittiinkö Malminkartanossa ikiliikkuja? Jätemäen portaat maalattiin tällä kertaa mustiksi

    3. 3

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    4. 4

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    5. 5

      Pian Helsingin ainoaksi synnytyssairaalaksi jäävä Naistenklinikka on vakavissa sisäilmaongelmissa – Husin mukaan remonteista selvitään

    6. 6

      Marko Junkkarin kommentti vihreiden gallup-suosion hurjasta noususta: ”Nyt huojuu toden teolla sekä Sipilän että Rinteen asema”

    7. 7

      BBC: 10-vuotias raiskauksen uhri synnytti lapsen Intiassa – korkein oikeus oli evännyt tytöltä mahdollisuuden aborttiin

    8. 8

      Olympiavoittaja ollut kodittomana kolme kuukautta – pakeni kotoaan ja harkitsi itsemurhaa

    9. 9

      Huumekuski kaahasi satasta keskellä aamuliikennettä Helsingissä – Pakenijat motitettiin Hämeentielle

    10. 10

      Ensin Mikko sai kuulla olevansa liian lihava, sitten liian laiha ja lopulta liian naismainen – Jatkuva pilkka sai sairastumaan syömishäiriöön ja samalla kariutui myös rakkauselämä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    2. 2

      Poliisi sakotti Flow-festivaalilta ulos vietyä artistia – tapahtuneesta julkaistiin video sosiaalisessa mediassa

    3. 3

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    4. 4

      Professori tyrmää pääsykoe­uudistuksen: ”Käytännössä oikeus­tieteelliseen pääsisi vain laudaturin papereilla” – Lukiolaisten mielestä uudistuksen lähtökohta on oikea

    5. 5

      Delfiininpoikanen ajautui rantaveteen Espanjassa ja kuoli vartissa, koska ihmiset halusivat ottaa kilvan kuvia sen kanssa

    6. 6

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    7. 7

      Globalisaation aika on ohi, kun Yhdysvaltain mahti murenee – ja silloin on tapana rytistä

    8. 8

      Ministeriö vaatii korkeakouluja luopumaan työläistä pääsykokeista jo ensi keväänä – näin muutos vaikuttaa korkeakouluun pyrkiviin lukiolaisiin ja välivuotta viettäviin

    9. 9

      Suomessa on jo niin paljon julkisesti hölynpölyyn hurahtaneita, että jopa ”ajatuksia lukeva” Pete Poskiparta kavahtaa

    10. 10

      Keksittiinkö Malminkartanossa ikiliikkuja? Jätemäen portaat maalattiin tällä kertaa mustiksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    2. 2

      Lauantaina salamoi yli 6 000 kertaa, Kiira-myrskyn tuhoja raivataan koko sunnuntai – ”Ihme, ettei mitään vakavampaa sattunut”

    3. 3

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    4. 4

      HS testasi eineslihapullat: Raati löysi kaksi pyörykkää, jotka nousivat ylitse muiden

    5. 5

      Unitutkija: Suomalaisten ruokailurytmi vaikeuttaa nukahtamista – Päivän pääateria kannattaisi syödä vasta illalla

    6. 6

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    7. 7

      Espoolainen Eva ei pelkää mitään muuta niin paljon kuin naapurissa asuvaa ex-miestään – ”Minun kulttuurissani ajatellaan, että miehellä on oikeus lyödä naistaan”

    8. 8

      Nyt on jollakulla ollut ylimääräistä aikaa: Malminkartanon täyttömäen portaiden yli 200 askelmaa maalattiin valkoisiksi keskiviikkoyönä

    9. 9

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    10. 10

      On yksinkertaisesti väärin olla rikas

    11. Näytä lisää