Valikko
Urheilu    |   Kolumni

Suomen huippufutaajilla pian ehkä edessä vaikea valinta – Suomen vai Kosovon maajoukkue?

Kosovo hyväksyttiin perjantaina kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan jäseneksi. Valitsevatpa Huuhkajien Perparim Hetemaj, Erfan Zeneli ja Lum Rexhepi kumman maan tahansa, heitä pidetään maanpettureina, kirjoittaa Tommi Nieminen.

Varmistin asian: Kosovo todella on alueeltaan pienempi kuin Sodankylä.

Se on rutiköyhä ja hitaasti itsenäistyvä albaanivaltio Balkanilla, mutta perjantaina Kosovon onni kääntyi. Se hyväksyttiin kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan 210. jäseneksi.

Onnea, Kosovo!

Totta puhuen kaltaiselleni futisfanille Kosovon Fifa-jäsenyys on kipeä: En voi olla symppaamatta toista pientä kansaa. Serbit ovat uhanneet Kosovon albaaneja 1980-luvun lopulta.

Mutta asialla on synkkä puoli: Nyt on ilmeinen vaara, että Suomi-futiksen kosovolaistähdet – ja heitähän riittää – voivat hylätä tappiokierteessä kituvan maajoukkueemme, Huuhkajat.

Se olisi naula arkkuumme.

On korkea aika kysyä kosovolaispelaajilta: Suomi vai Kosovo?

Aloitetaan nuorisotähdistä.

HJK:n lupaava 23-vuotias toppari Lum Rexhepi vastaa kännykkään aamuharjoitusten jälkeen. Hän on syntynyt Turuus, kasvanut Stadis, mutta saanut ”kosovolaisen kasvatuksen”.

”Olen pyöritellyt ajatusta. Se on tosi vaikea päätös”, Rexhepi sanoo.

Valinta on kuulemma sydämen asia eikä liity suoraan futikseen.

”Kyse on perhesuhteista”, Rexhepi sanoo. ”Molemmilla puolin on pettyneitä ihmisiä, teen kumman tahansa päätöksen. Jos valitsisin Suomen, Kosovossa minua pidettäisiin petturina.”

Koko maailmassa on tasan kaksi ihmistä, jotka ovat pelanneet sekä Suomen että Kosovon paidassa. Rexhepi on se toinen. Hänellä on yksi maaottelu Huuhkajissa ja kaksi epävirallista Kosovon joukkueessa.

Kosovon edustaminen ihan virallisestikin saattaa pian olla mahdollista Rexhepille. Kosovo on erityistapaus, koska maa on vasta itsenäistymässä. Fifa ratkaisee pian, keillä on oikeus loikata Kosovon joukkueeseen.

Kosovo julistautui itsenäiseksi Serbiasta helmikuussa 2008.

Itsenäistä Kosovoa ei yksinkertaisesti aiemmin ole ollut. Itsenäisyys tarvitsee Suuria Tarinoita, ja Balkanilla kun ollaan, niitä on tasan kaksi: Sota ja Jalkapallo.

Soitan Suomen mestarin SJK:n 28-vuotiaalle keskikenttäpelaajalle Mehmet Hetemaj’lle. Hänellä on takanaan kelpo ammattilaisura, vaikka hän on jäänyt veljensä Perparimin varjoon.

Hän on se toinen ihminen, joka on pelannut sekä Suomen että Kosovon puolesta. Vaikka toukokuussa 2014 Kosovo ja Hetemaj hävisivät kotikentällään Turkille rumasti 1–6, tappio villiinnytti kansan kuin kuuluisa Kosovo Poljen taistelu 1389.

”En ole elämässäni kokenut vastaavaa”, Hetemaj innostuu. ”Jo kaksi tuntia ennen peliä kaupungilla oli sellainen mellakka, että bussillamme meni kilometrin matkaan puoli tuntia. Kananlihalle siinä meni.”

Jalkapallo luo Kosovolle itsetunnon, Hetemaj sanoo. Ja koska Kosovo on nyt Fifan jäsen, se voi osallistua seuraaviin MM-karsintoihin. Lohkojaosta johtuen on 50 prosentin todennäköisyys, että Kosovo tulee samaan lohkoon kuin Huuhkajat.

Viimeistään silloin isänmaa on valittava. Kumpi?

”Nyt pistit pahan”, Hetemaj sanoo. ”Sanotaan nyt näin, että päättyy se miten tahansa, niin en ole pettynyt.”

Suomi kasvatti hänet, mutta muistoista syvin on Kosovossa. Hän näkee edelleen painajaisia siitä, kuinka serbisotilaat saapuivat kotikaupunkiin.

Kosovolaispelaajia ei käy kateeksi. Tekevät he mitä tahansa, heitä pidetään maanpettureina. Joko Suomen tai Kosovon.

”Minä en ole se, joka sanoo muita maanpettureiksi”, Hetemaj sanoo.

Mutta moni kosovolainen ajattelee toisin. On vaikea hyväksyä, jos pelaaja valitsee muun kuin Kosovon.

Jos moni tähti vaihtaa isänmaata, Kosovo saa kivikovan maajoukkueen – paljon kovemman kuin Suomi. Pelkästään Sveitsin maajoukkueessa pelaa neljä kosovolaista. Heitä on myös Saksan ja Italian mahtisarjoissa.

”On puhuttu, että sveitsiläiset vaihtavat maajoukkuetta”, Hetemaj sanoo.

Tästä Huuhkaja-fani vasta lannistuu. Jopa Kosovo mennee ohitsemme. Tuore valmentajamme, ruotsalainen Hans Backe, on johdattanut Suomen neljään tappioon. Maalierolla 0–11.

Ainakin kaksi suomalaista maajoukkuepelaajaa joutunee pian pohtimaan, valitsevatko he Suomen vai Kosovon. Toinen heistä on Kazakstanin Superliigassa pelaava Erfan Zeneli.

Toinen on Perparim Hetemaj. Hän on Italian liigan Chievon keskikenttäpelaaja, vahva kuin väkipyörä.

Kysymys taitaa olla tulenarka. Hetemaj ei suostu puhelinhaastatteluun, kun hän kuulee aiheen.

Eikä Zenelikään vastaa kännykkään.

On vain yksi suomalainen, joka voi kuitata tämän kiusallisen Suomi–Kosovo -asian.

”Haloo”, hän vastaa.

Onko Shefki?

”On.”

Shefki ”Sheriffi” Kuqi muutti 12-vuotiaana Kosovosta Mikkeliin, suomalaistui ja pelasi vuosia Huuhkajissa.

Kulttihyökkääjä Kuqi ei pelaa enää, mutta on edelleen maailman maineikkaimpia kosovolaispelaajia. Erityisesti Suomessa, Britanniassa ja Kosovossa.

”Totta kai, totta kai”, hän sanoo. ”Kaikki Kosovossa tuntee meikäläisen. Olin ensimmäinen [kosovolainen], joka pelasi Valioliigassa.”

Kuqi rakentaa nyt valmennusuraa Suomessa, Veikkausliigan pienessä vantaalaisseurassa. Olisiko hänestä päävalmentajaksi Kosovoon?

Sheriffi kiertelee pitkään, varoo sanojaan kuin ne voisivat särkyä. Viimein hän saa ähkäistyä: ”Toivon toki, että saan joskus sen mahdollisuuden.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kosovo
  • Tommi Nieminen
  • Jalkapallo
  • Huuhkajat
  • Fifa
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    19-vuotias Fredrik Jensen toi Suomelle tasapelin maaottelussa Itävaltaa vastaan

  2. 2

    Junioriurheilijan seuranvaihto maksoi peräti 5 000 euroa – tässä syy

  3. 3

    Kerttu Niskasen ja Pekka Vähäsöyringin valmennussuhde saa kritiikkiä Ruotsista: ”Ilmeinen riski”

  4. 4

    Salibandyliiton väki vaihtuu tiuhaan – nyt lähti maailmanmestarien päävalmentaja: ”Päätös oli pettymys”

  5. 5

    Pelaaja-agentti: NHL-pelaajat valmiit boikotoimaan MM-kisoja tukena USA:n naisjoukkueelle – liitto yrittänyt värvätä ”kaljaliigan” pelaajia

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Junioriurheilijan seuranvaihto maksoi peräti 5 000 euroa – tässä syy

  2. 2

    Suomen luistelupari löysi toisensa internetistä – katso, miltä kauneimmat pariluisteluliikkeet näyttävät ilmasta katsottuna

  3. 3

    Patrik Laineen vapautuminen MM-kisoihin varmistui– tässä lista Leijonien mahdollisista NHL-pelaajista

  4. 4

    Lionel Messille neljän ottelun pelikielto säädyttömästä suunsoitosta linjamiehelle – yksikään tuomareista ei kuullut tunteenpurkausta

  5. 5

    IFK:n pudotuspelirahat ovat nousseet jo lähes miljoonaan euroon

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

  2. 2

    Raimo Summanen sai puheistaan kahdeksan ottelun toimitsijakiellon: ”Tapaus täyttää päivänselvästi kunnianloukkauksen määritelmän”

  3. 3

    Teekkarilta lähti lapasesta – onko tässä kaikkien aikojen tarkin kartta Helsingin ytimestä?

  4. 4

    Sebastian Vettel voitti F1-kauden avauksen Australiassa – Bottas kolmas, Räikkönen neljäs

  5. 5

    Entiseltä tennistähdeltä mahtava reaktio yllättävään eläinvieraaseen kesken pelin: ”En usko, että tällaista tapahtuu enää koskaan”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    2. 2

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    3. 3

      Yhdeksällä miljoonalla eurolla tietokoneita ja elektroniikkaa suoraan vääriin käsiin – näin Helsingin opetusviraston laitepetos onnistui

    4. 4

      Vuorilta löytyi maailman vanhin ja harvinaisin koiralaji – Uudenguinean ylämaakoiran uskottiin jo kuolleen sukupuuttoon

    5. 5

      Kasvukivut sekoittivat Finnairin – tässä selitys Miamin-lentojen perumiselle

    6. 6

      Helsingin uusissa K-18-pakohuoneissa on kauhua, kannibalismia ja oikeita näyttelijöitä pelottelemassa – tällaisia pelit ovat

    7. 7

      Theresa May allekirjoitti historiallisen erokirjeen – EU-perhe käynnistää tänään monimutkaisen avioeron, jossa on sovittava ”asunnosta, lapsista, koirista ja kesämökistä”

    8. 8

      Syyte: Lihayritys myi ulkomaista lihaa kotimaisena ja kierrätti myymättömät tuotteet raaka-aineeksi – ”Virheitähän on tehty”, sanoo toimitusjohtaja HS:lle

    9. 9

      Rajan yli salakuljetetut liuskat paljastavat Pohjois-Korean arjen – Maailmalla kerää huomiota kirja, jonka tekijä on mysteeri

    10. 10

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    2. 2

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    3. 3

      Vuorilta löytyi maailman vanhin ja harvinaisin koiralaji – Uudenguinean ylämaakoiran uskottiin jo kuolleen sukupuuttoon

    4. 4

      Opetan lukiossa asioita, joita en ole opiskellut päivääkään

    5. 5

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    6. 6

      Syyte: Lihayritys myi ulkomaista lihaa kotimaisena ja kierrätti myymättömät tuotteet raaka-aineeksi – ”Virheitähän on tehty”, sanoo toimitusjohtaja HS:lle

    7. 7

      Nainen brittipolitiikassa on yhä sääriensä summa – tabloidin seksistinen kansikuva onnistui hätkähdyttämään jopa Britanniassa

    8. 8

      Tiedoksi niille, jotka surevat pakolaisten aiheuttamia kustannuksia: Leirittämällä ja eristämällä he vasta kalliiksi tulevatkin

    9. 9

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    10. 10

      Rajan yli salakuljetetut liuskat paljastavat Pohjois-Korean arjen – Maailmalla kerää huomiota kirja, jonka tekijä on mysteeri

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    3. 3

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    4. 4

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    5. 5

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    6. 6

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    7. 7

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    8. 8

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    9. 9

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    10. 10

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    11. Näytä lisää