Valikko
Urheilu    |   Kolumni

Suomen huippufutaajilla pian ehkä edessä vaikea valinta – Suomen vai Kosovon maajoukkue?

Kosovo hyväksyttiin perjantaina kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan jäseneksi. Valitsevatpa Huuhkajien Perparim Hetemaj, Erfan Zeneli ja Lum Rexhepi kumman maan tahansa, heitä pidetään maanpettureina, kirjoittaa Tommi Nieminen.

Varmistin asian: Kosovo todella on alueeltaan pienempi kuin Sodankylä.

Se on rutiköyhä ja hitaasti itsenäistyvä albaanivaltio Balkanilla, mutta perjantaina Kosovon onni kääntyi. Se hyväksyttiin kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan 210. jäseneksi.

Onnea, Kosovo!

Totta puhuen kaltaiselleni futisfanille Kosovon Fifa-jäsenyys on kipeä: En voi olla symppaamatta toista pientä kansaa. Serbit ovat uhanneet Kosovon albaaneja 1980-luvun lopulta.

Mutta asialla on synkkä puoli: Nyt on ilmeinen vaara, että Suomi-futiksen kosovolaistähdet – ja heitähän riittää – voivat hylätä tappiokierteessä kituvan maajoukkueemme, Huuhkajat.

Se olisi naula arkkuumme.

On korkea aika kysyä kosovolaispelaajilta: Suomi vai Kosovo?

Aloitetaan nuorisotähdistä.

HJK:n lupaava 23-vuotias toppari Lum Rexhepi vastaa kännykkään aamuharjoitusten jälkeen. Hän on syntynyt Turuus, kasvanut Stadis, mutta saanut ”kosovolaisen kasvatuksen”.

”Olen pyöritellyt ajatusta. Se on tosi vaikea päätös”, Rexhepi sanoo.

Valinta on kuulemma sydämen asia eikä liity suoraan futikseen.

”Kyse on perhesuhteista”, Rexhepi sanoo. ”Molemmilla puolin on pettyneitä ihmisiä, teen kumman tahansa päätöksen. Jos valitsisin Suomen, Kosovossa minua pidettäisiin petturina.”

Koko maailmassa on tasan kaksi ihmistä, jotka ovat pelanneet sekä Suomen että Kosovon paidassa. Rexhepi on se toinen. Hänellä on yksi maaottelu Huuhkajissa ja kaksi epävirallista Kosovon joukkueessa.

Kosovon edustaminen ihan virallisestikin saattaa pian olla mahdollista Rexhepille. Kosovo on erityistapaus, koska maa on vasta itsenäistymässä. Fifa ratkaisee pian, keillä on oikeus loikata Kosovon joukkueeseen.

Kosovo julistautui itsenäiseksi Serbiasta helmikuussa 2008.

Itsenäistä Kosovoa ei yksinkertaisesti aiemmin ole ollut. Itsenäisyys tarvitsee Suuria Tarinoita, ja Balkanilla kun ollaan, niitä on tasan kaksi: Sota ja Jalkapallo.

Soitan Suomen mestarin SJK:n 28-vuotiaalle keskikenttäpelaajalle Mehmet Hetemaj’lle. Hänellä on takanaan kelpo ammattilaisura, vaikka hän on jäänyt veljensä Perparimin varjoon.

Hän on se toinen ihminen, joka on pelannut sekä Suomen että Kosovon puolesta. Vaikka toukokuussa 2014 Kosovo ja Hetemaj hävisivät kotikentällään Turkille rumasti 1–6, tappio villiinnytti kansan kuin kuuluisa Kosovo Poljen taistelu 1389.

”En ole elämässäni kokenut vastaavaa”, Hetemaj innostuu. ”Jo kaksi tuntia ennen peliä kaupungilla oli sellainen mellakka, että bussillamme meni kilometrin matkaan puoli tuntia. Kananlihalle siinä meni.”

Jalkapallo luo Kosovolle itsetunnon, Hetemaj sanoo. Ja koska Kosovo on nyt Fifan jäsen, se voi osallistua seuraaviin MM-karsintoihin. Lohkojaosta johtuen on 50 prosentin todennäköisyys, että Kosovo tulee samaan lohkoon kuin Huuhkajat.

Viimeistään silloin isänmaa on valittava. Kumpi?

”Nyt pistit pahan”, Hetemaj sanoo. ”Sanotaan nyt näin, että päättyy se miten tahansa, niin en ole pettynyt.”

Suomi kasvatti hänet, mutta muistoista syvin on Kosovossa. Hän näkee edelleen painajaisia siitä, kuinka serbisotilaat saapuivat kotikaupunkiin.

Kosovolaispelaajia ei käy kateeksi. Tekevät he mitä tahansa, heitä pidetään maanpettureina. Joko Suomen tai Kosovon.

”Minä en ole se, joka sanoo muita maanpettureiksi”, Hetemaj sanoo.

Mutta moni kosovolainen ajattelee toisin. On vaikea hyväksyä, jos pelaaja valitsee muun kuin Kosovon.

Jos moni tähti vaihtaa isänmaata, Kosovo saa kivikovan maajoukkueen – paljon kovemman kuin Suomi. Pelkästään Sveitsin maajoukkueessa pelaa neljä kosovolaista. Heitä on myös Saksan ja Italian mahtisarjoissa.

”On puhuttu, että sveitsiläiset vaihtavat maajoukkuetta”, Hetemaj sanoo.

Tästä Huuhkaja-fani vasta lannistuu. Jopa Kosovo mennee ohitsemme. Tuore valmentajamme, ruotsalainen Hans Backe, on johdattanut Suomen neljään tappioon. Maalierolla 0–11.

Ainakin kaksi suomalaista maajoukkuepelaajaa joutunee pian pohtimaan, valitsevatko he Suomen vai Kosovon. Toinen heistä on Kazakstanin Superliigassa pelaava Erfan Zeneli.

Toinen on Perparim Hetemaj. Hän on Italian liigan Chievon keskikenttäpelaaja, vahva kuin väkipyörä.

Kysymys taitaa olla tulenarka. Hetemaj ei suostu puhelinhaastatteluun, kun hän kuulee aiheen.

Eikä Zenelikään vastaa kännykkään.

On vain yksi suomalainen, joka voi kuitata tämän kiusallisen Suomi–Kosovo -asian.

”Haloo”, hän vastaa.

Onko Shefki?

”On.”

Shefki ”Sheriffi” Kuqi muutti 12-vuotiaana Kosovosta Mikkeliin, suomalaistui ja pelasi vuosia Huuhkajissa.

Kulttihyökkääjä Kuqi ei pelaa enää, mutta on edelleen maailman maineikkaimpia kosovolaispelaajia. Erityisesti Suomessa, Britanniassa ja Kosovossa.

”Totta kai, totta kai”, hän sanoo. ”Kaikki Kosovossa tuntee meikäläisen. Olin ensimmäinen [kosovolainen], joka pelasi Valioliigassa.”

Kuqi rakentaa nyt valmennusuraa Suomessa, Veikkausliigan pienessä vantaalaisseurassa. Olisiko hänestä päävalmentajaksi Kosovoon?

Sheriffi kiertelee pitkään, varoo sanojaan kuin ne voisivat särkyä. Viimein hän saa ähkäistyä: ”Toivon toki, että saan joskus sen mahdollisuuden.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kosovo
  • Tommi Nieminen
  • Jalkapallo
  • Huuhkajat
  • Fifa
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

  2. 2

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  3. 3

    Tennistähti Boris Beckerin kukistaja menehtyi nopeasti edenneeseen sairauteen

  4. 4

    Swimrun toi kuhinaa saaristomaisemaan – ”Näissä kisoissa pääsee harvinaisen hienoihin paikkoihin”

  5. 5

    Tähtipelaaja Neymarin lähtöä FC Barcelonasta pidetään jo varmana

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Swimrun toi kuhinaa saaristomaisemaan – ”Näissä kisoissa pääsee harvinaisen hienoihin paikkoihin”

  2. 2

    Tennistähti Boris Beckerin kukistaja menehtyi nopeasti edenneeseen sairauteen

  3. 3

    Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

  4. 4

    Tähtipelaaja Neymarin lähtöä FC Barcelonasta pidetään jo varmana

  5. 5

    Wilma Murto ja Samuel Purola nappasivat EM-pronssia – Purola ehti pohtia, juokseeko lainkaan finaalia

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  2. 2

    Pyöräilijä latasi Instagramiin kuvan jaloistaan etapin jälkeen – pullistelevat verisuonet säikäyttivät seuraajat

  3. 3

    Bottas jatkaa Häkkisen ja Räikkösen linjaa – ”Yksi parhaista kisoistani”

  4. 4

    Jalkapalloilija Petteri Forsell kertoi Twitterissä juosseensa Cooperin testissä 3 490 metriä – kuinka juoksisivat muiden lajien huiput?

  5. 5

    X Games -skeittaaja onnistui huimassa tempussa ensimmäistä kertaa historiassa – katso video

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista

    3. 3

      Merkillinen välikohtaus Itämerellä ihmetyttää – se liittynee Venäjän lisääntyneeseen uhoon

    4. 4

      Kolmen päivän katkaisuhoito ei riitä koko kesän jatkuneen tissuttelun lopettamiseen – tuntuu, että puolisoni on jätetty heitteille

    5. 5

      Turvapaikan­hakijana Suomeen tullut lääkäri joutuu odottamaan vuosia, että saa harjoittaa ammattiaan – Kotouttamiseen sijoitettiin enemmän rahaa kuin koskaan, mutta näkyykö se käytännössä?

    6. 6

      Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

    7. 7

      Maapallo lämminnyt ennätyskuumaksi – Suomen pitäisi tehdä muutakin kuin kiukutella hiilinielujen laskentatavasta

    8. 8

      Ilmainen itse jonotettu ämpäri on suomalainen unelma, ja niitä valmistetaan Vanttilassa – ”Me olemme syypäitä tähän hullutukseen”

    9. 9

      Leena Mörttinen alkaa vartioida rahoitus­markkinoita ja toivoo, ettei euro koskaan hajoa – ”Kriisit vain työntävät meitä oikeaan suuntaan”

    10. 10

      Taiteilija Miina Äkkijyrkkä syytti norjalaistaiteilijaa kopioinnista ja vaati 118 000 euron korvauksia – Tekijänoikeusneuvosto katsoi teokset parodioiksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    2. 2

      Taiteilija Miina Äkkijyrkkä syytti norjalaistaiteilijaa kopioinnista ja vaati 118 000 euron korvauksia – Tekijänoikeusneuvosto katsoi teokset parodioiksi

    3. 3

      Olen pian taloudellisesti riippuvainen poikaystävästäni opintotuki­uudistuksen takia – ja se tuntuu nöyryyttävältä

    4. 4

      Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta haaveilee silti yhä huumeista – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa huumepussit toimitetaan kotioven eteen

    5. 5

      Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista

    6. 6

      Aurinkovoide ei suojaa ihoa, jos sitä käyttää väärin: ”Riskeihin ei suhtauduta tarpeeksi vakavasti” – Testaa, suojaudutko auringolta oikein

    7. 7

      Rintasyövästä kertaalleen parantuneen Astrid Swanin syöpä on uusiutunut

    8. 8

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    9. 9

      Merkillinen välikohtaus Itämerellä ihmetyttää – se liittynee Venäjän lisääntyneeseen uhoon

    10. 10

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    6. 6

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    9. 9

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    10. 10

      Lipunmyynti lähijunissa loppui aikoja sitten, mutta 22 asemaa on edelleen ilman automaattia – Mitä tekee konduktööri, joka ei saa enää myydä lippuja?

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista
    3. Leena Mörttinen alkaa vartioida rahoitus­markkinoita ja toivoo, ettei euro koskaan hajoa – ”Kriisit vain työntävät meitä oikeaan suuntaan”
    4. Puutavarajuna törmäsi kiskoille jumittuneeseen autoon Pieksämäellä
    5. Tunti sitten
    6. Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”
    7. Ilmainen itse jonotettu ämpäri on suomalainen unelma, ja niitä valmistetaan Vanttilassa – ”Me olemme syypäitä tähän hullutukseen”
    8. Turvapaikan­hakijana Suomeen tullut lääkäri joutuu odottamaan vuosia, että saa harjoittaa ammattiaan – Kotouttamiseen sijoitettiin enemmän rahaa kuin koskaan, mutta näkyykö se käytännössä?
    9. Kolmen päivän katkaisuhoito ei riitä koko kesän jatkuneen tissuttelun lopettamiseen – tuntuu, että puolisoni on jätetty heitteille
    10. Rasvakattilassa posahtanut keitos toi tulipalloja helsinkiläisen pariskunnan asuntoon – Paineisku hajotti ikkunat ja oven
    11. 2 tuntia sitten
    12. Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen
    13. Maapallo lämminnyt ennätyskuumaksi – Suomen pitäisi tehdä muutakin kuin kiukutella hiilinielujen laskentatavasta
    14. Näytä lisää