Urheilu    |   Neljäs erä

Jori Lehterällä on vielä varaa kiristää ruuvia NHL:ssä – muuten sipsimainos jää kevään kohokohdaksi

Tuomittu epäonnistumaan pudotuspeleissä. Sellaisena joukkueena 2010-luvun St.

Tuomittu epäonnistumaan pudotuspeleissä. Sellaisena joukkueena 2010-luvun St. Louis Bluesia pidettiin ennen tätä kevättä.

Hyvästä runkosarjamenestyksestä huolimatta Bluesin taival päättyi kolme kertaa peräkkäin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Asetelma oli omituinen – laadukas ja leveällä materiaalilla operoiva joukkue alisuoritti tärkeimmissä peleissä.

Yhtenä syynä epäonnistumisiin pidettiin todellisen supertähden puuttumista, kunnes Vladimir Tarasenko nousi NHL:n eliittipelaajien joukkoon viime kaudella.

Ennen tämän kevään pudotuspelejä Bluesin mahdollisuuksia epäiltiin, koska joukkueelta arvioitiin puuttuvan huipputason ykkössentteri. Lisäksi maalivahti Brian Elliottin veikattiin sulavan kovissa peleissä.

Blues kuitenkin karisti pudotuspelikirouksen harteiltaan. Tiivis puolustuspelaaminen tylsytti ensin hallitsevan mestarin Chicago Blackhawksin tähdet ja sitten Dallas Starsin laadukkaan hyökkäyskaluston.

Lännen konferenssifinaaleissa vastassa on San Jose Sharks, jonka Logan Couture johtaa pudotuspelien pistepörssiä ja Joe Pavelski maalipörssiä.

Blues voitti ensimmäisen konferenssifinaalin 2–1 Suomen aikaa maanantaiyönä – pitkälti Elliottin loistotorjuntojen ansiosta.

Mitat täyttävä ykkösvahti Bluesilla näyttää olevan, ja nyt riveistä löytyi myös huipputason ykkössentteri – Jori Lehterä.

Lehterä otti yhden tyhmän jäähyn, mutta pelasi muuten loistavasti. Hän tarjoili ketjukavereilleen tekopaikkoja, puolusti vastuullisesti ja viimeisteli voittomaalin lyöntilaukauksella toisessa erässä.

Ottelu oli Bluesin osalta lähinnä puolustustaistelua, mutta Lehterän luovuuden ansiosta joukkueella oli mahdollisuuksia enempäänkin kuin kahteen maaliin.

Lehterä, 28, on kerännyt pudotuspelien 15 ottelussa seitsemän (2+5) tehopistettä. Se on kelvollinen lukema, kun ottaa huomioon Bluesin puolustavan pelitavan ja sen, ettei Lehterä pelaa joukkueen ykkösylivoimassa.

Tehopisteitä tuijottaessa on syytä muistaa myös Lehterän profiilin muuttuminen. Hän ei ole enää pelkkä taitoniekka, kuten nuorempana, vaan monipuolinen sentteri.

Kehittyminen kokonaisvaltaisessa pelaamisessa on vienyt pitkälle. Kun Lehterä kaudella 2009–10 voitti SM-liigan pistepörssin, hän oli lähinnä hyökkäysorientoitunut taituri, joka ei pärjännyt MM-tasolla.

Vuodet KHL:ssä tekivät Lehterästä monipuolisemman pelaajan, joka väänsi 2014 Sotšin olympiakaukalossa maailman parhaita vastaan tasaväkisesti.

Sen jälkeen hyppy kärkiketjun rooliin NHL:ään tuntui osalta luonnollista jatkumoa. Mutta onko vielä lupa odottaa parempaa?

Lehterä ei ole ollut pelistä toiseen ykkössentterin tasolla. Välillä hän haki vauhtia kolmosketjusta, mutta Sharks-sarjaan Lehterä pääsi takaisin ykkösvitjaan Tarasenkon ja Jaden Schwartzin keskelle.

Mikäli Blues haluaa jatkaa voittokulkuaan ja edetä NHL:n finaalisarjaan, joukkueen täytyy vastata Sharksin hyökkäyspelaamiseen muutenkin kuin puolustamalla.

Siinä tarvitaan Lehterää, joka on Tarasenkon ohella Bluesin luovimpia hyökkääjiä.

Toistaiseksi Lehterä on kerännyt enemmän huomiota esiintymisellään ruissipsimainoksessa kuin esityksillään kaukalossa.

Vielä on siis varaa kiristää ruuvia. Ensimmäinen Sharks-ottelu oli hyvä alku, mutta Lehterän on aika alkaa takoa nimeään tulostaululle useammin.

Muuten Bluesilta puuttuu yhä todellinen ykkössentteri.

Blues ja Sharks kohtaavat lännen finaalisarjan toisessa ottelussa Suomen aikaa keskiviikkoyönä klo 3.05.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Kohutossut saattavat nousta vielä kerran ratkaisevaan rooliin maratonin ME-yrityksessä – juoksukone näyttää, miten pärjäisit Cooper-testissä ME-maratoonarin kanssa

  2. 2

    Voittamaton Floyd Mayweather esittelee taas leveää elämäänsä ”palatsissaan” – hyllyt täynnä makeisia ja jättimäinen elokuvateatteri

  3. 3

    Sukupuolineutraalius puhuttaa Ruotsissakin – maan suurin jalkapalloseura pohtii nimensä vaihtamista: ”Olemme myös Euroopan suurin tyttöjalkapalloseura”

  4. 4

    16-vuotias rallitähti Kalle Rovanperä vaihtaa kartanlukijaa – ajaa tänä vuonna kaksi MM-rallia

  5. 5

    ”Ihmeidentekijä”: Jalkapallotähtien suomalaista hovilääkäriä ylistävä artikkeli leviää maailmalla

  6. Näytä lisää
  1. 1

    NHL-fanit irvailivat Jesse Puljujärven kielitaidolle – suomalaistoimittajan napakka puolustupuhe huomioitiin Ruotsissa: ”Lapsellista koulukiusaamista”

  2. 2

    Voittamaton Floyd Mayweather esittelee taas leveää elämäänsä ”palatsissaan” – hyllyt täynnä makeisia ja jättimäinen elokuvateatteri

  3. 3

    Neymarin ja Cavanin kiista saa lisäkierroksia – brasilialaistähdeltä tyly ele sosiaalisessa mediassa

  4. 4

    Kohutossut saattavat nousta vielä kerran ratkaisevaan rooliin maratonin ME-yrityksessä – juoksukone näyttää, miten pärjäisit Cooper-testissä ME-maratoonarin kanssa

  5. 5

    Kiimainen huippuravuri kärvistelee kipujensa kanssa – ”Ravikuningatar Saaga ei mene poneja kovempaa”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mauri Salomäki, 86, ratkoo yo-matematiikan minuuteissa eikä ole koskaan nähnyt internetiä – ja hänen opeillaan rakennettiin Suomen nopein ihminen

  2. 2

    Uimahyppääjä Joona Puhakan 15 vuoden harjoittelu musertui kertalaakista, kun rimakauhu iski – ”Kyse oli hyvin vakavasta psyykkisestä sairaudesta”

  3. 3

    Pyöräilyvaltias Chris Froome poseeraa alasti Timesin kannessa – kertoo laihduttamisesta ja peilistä paljastuvan miehen ongelmista: ”Mittasuhteet ovat naurettavat”

  4. 4

    Ortopedi Sakari Orava leikkaa FC Barcelonan 105 miljoonan euron jalkapalloilijan Ousmane Dembélén

  5. 5

    Formula 1 -tähti Lewis Hamilton jätti liharuoat ja siirtyi vegaaniruokavalioon: ”Lehmien tuottaman saasteen määrä on uskomaton”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Krista heräsi siihen, että häntä raiskattiin – Helsingin poliisin tilastoissa toistuu klassinen tarina

    2. 2

      Nobinan lakko alkoi pääkaupunki­seudun bussiliikenteessä: ”Siellä sun täällä liikkuu sattumanvaraisesti autoja eri linjoilla” – näihin linjoihin lakko vaikuttaa

    3. 3

      Helsingin Tallinna-tunneli sai yllättävän kilpailijan Espoosta – Peter Vesterbacka kokoaa jo kansainvälistä rahoitusta ja on siksi opetellut puhumaan kiinaa

    4. 4

      Kyllä, nämä asiat aiheuttivat kauhua eilen eduskunnan viinakeskustelussa – alkoholijäätelöt, värikkäät etiketit, kadunkulmien pitseriat...

    5. 5

      Masennus vaani ja valitsi onnellisen hetken – Anni Saastamoisen elämässä oli kaikki hyvin, kun hän yhtäkkiä löysi itsensä vessasta itkemästä

    6. 6

      Metroliikenne sekaisin Helsingissä – myöhästymisiä ja epäsäännöllisiä vuorovälejä luvassa koko aamupäivän

    7. 7

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    8. 8

      Suomeen tulee jälleen uusi datakeskus – sijaintipaikka on Helsingin seutu ja hinta 50 miljoonaa euroa

    9. 9

      Pohjois-Korean vastaus Trumpille: Koirat haukkuvat ja karavaani kulkee

    10. 10

      Merika Kallionpää oli uskonnollisen yhteisönsä tähti, kun häntä varoitettiin toisesta uskovasta naisesta – suhde ja kaapista tuleminen syöksivät Kallionpään sivuraiteelle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    2. 2

      Nobinan lakko alkoi pääkaupunki­seudun bussiliikenteessä: ”Siellä sun täällä liikkuu sattumanvaraisesti autoja eri linjoilla” – näihin linjoihin lakko vaikuttaa

    3. 3

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    4. 4

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    5. 5

      ”On perusteltua, että se, joka nousee aamukuudelta ja menee Alepan kassalle, tienaa enemmän kuin se, joka ei nouse eikä mene” – Eduskunta jatkaa väittelyä budjetista

    6. 6

      Merika Kallionpää oli uskonnollisen yhteisönsä tähti, kun häntä varoitettiin toisesta uskovasta naisesta – suhde ja kaapista tuleminen syöksivät Kallionpään sivuraiteelle

    7. 7

      Krista heräsi siihen, että häntä raiskattiin – Helsingin poliisin tilastoissa toistuu klassinen tarina

    8. 8

      Kyllä, nämä asiat aiheuttivat kauhua eilen eduskunnan viinakeskustelussa – alkoholijäätelöt, värikkäät etiketit, kadunkulmien pitseriat...

    9. 9

      ”Älä nyt pelästy, isäsi tulee kuolemaan”, outo ääni varoitti – Tutkija päätyi sattumalta tekemään väitöskirjan suomalaisten yliluonnollisista kokemuksista

    10. 10

      ”Ehtivät he sen sanoa, että olen mätäpaise” – Tom-Kristian Heinäaho kasvoi Jehovan todistajaksi ja nousi liikkeen vanhimmistoon, mutta sitten runokilpailu paljasti hänen salaisuutensa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    3. 3

      ”Meidän on nyt mentävä”, sanoi poika ja joi myrkyn siskojensa kanssa – Kiinan ”hylättyjen lasten kaupunki” on täynnä lohduttomia tarinoita

    4. 4

      Ani Kellomäki sai 17-vuotiaana syöpädiagnoosin – mutta hänen suurin tragediansa väijyi äidin huoneen oven takana

    5. 5

      Meitä on pissattu silmään – pelätty kemikaali on varsin harmiton

    6. 6

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    7. 7

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    8. 8

      ”Kyseessä on pahanlaatuinen kasvain” – Suomalaisnainen sai musertavan syöpäuutisen postitse kotiin ja luki sattumalta potilastiedoistaan, ettei voi parantua

    9. 9

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    10. 10

      Luteiden saastuttamat tavarat päätyivät epäonnisten dyykkarien matkaan Espoossa – ”Ettehän missään tapauksessa koske lavan sisältöön”, asukkaille ohjeistettiin

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Filippiinien presidentti Duterte uhkaa tappaa poikansa, jos syytökset huumekaupasta ovat totta
    3. Kohutossut saattavat nousta vielä kerran ratkaisevaan rooliin maratonin ME-yrityksessä – juoksukone näyttää, miten pärjäisit Cooper-testissä ME-maratoonarin kanssa
    4. Suomalaiset joutuivat heti tiukkaan paikkaan Ruotsin historiallisen suuressa Aurora-sotaharjoituksessa: ”Tämä oli tässä vaiheessa vähän turhankin vaikeaa”
    5. On törkeää paheksua vauvojen käytöstä – Kansakunnan sivistystä voi mitata arvolla, jonka se antaa vauvoille
    6. Ylen uusi päätoimittaja Jouko Jokinen on lupsakka suhdehahmo, joka pääsee lähelle valtaa – Mutta median tulevaisuuden kannalta nyt on olennaista avautua keskustelulle
    7. Nobinan lakko alkoi pääkaupunki­seudun bussiliikenteessä: ”Siellä sun täällä liikkuu sattumanvaraisesti autoja eri linjoilla” – näihin linjoihin lakko vaikuttaa
    8. Krista heräsi siihen, että häntä raiskattiin – Helsingin poliisin tilastoissa toistuu klassinen tarina
    9. Liian pihi remontoija voi hölmöyttään altistua syöpää aiheuttavalle asbestille – lisäksi hän rikkoo myös uutta lakia
    10. Faktantarkistajien keskus käy päivittäistä taistoa valeuutisia vastaan berliiniläisessä tehdasrakennuksessa: ”Islamisaatio-tarinaa levitetään vahvasti”
    11. Metroliikenne sekaisin Helsingissä – myöhästymisiä ja epäsäännöllisiä vuorovälejä luvassa koko aamupäivän
    12. Näytä lisää