Valikko
Urheilu

Olympiakomitean Nieminen ylistää Muhammad Alia: ”Nuoresta vihaisesta miehestä kasvoi hyväntekijä”

Olympiakomitean puheenjohtaja Risto Nieminen kuvailee perjantaina kuollutta Muhammad Alia myönteisyyttä ja iloa ympärilleen levittäneeksi vaikuttajaksi

Muhammad Alin suuruuteen ei olympiakomitean puheenjohtajan Risto Niemisen mukaan vaikuta ainoastaan nyrkkeilylegendan ylivoimainen menestys urheilijana. Nieminen katsoo Alin vaikuttaneen ainutlaatuisella tavalla myös ottelukehien ulkopuolella.

”Se, että pidän häntä kaikkien aikojen merkittävimpänä urheilijana johtuu kehityskaaresta, jonka hän kävi läpi elämänsä aikana ja siitä kokonaisvaikutuksesta, joka hänellä eri aloilla oli.”

Niemisen mukaan Ali oli ensimmäinen urheilija, joka on tiedostanut oman asemansa ja käyttänyt sitä myös muiden hyväksi.

”Nuoresta vihaisesta miehestä kasvoi suuren luokan hyväntekijä ja myönteisen vuorovaikutuksen puolestapuhuja.”

Niemisen mielestä Muhammad Alin kuuluisuus nousi tasolle, jonne kukaan nykyajan tunnetuimmistakaan urheilutähdistä ei yllä.

”Hän otteli eri puolilla maailmaa ja sai yleisökseen sellaisiakin, joita urheilu ja nyrkkeily eivät yleensä kiinnostaneet.”

Alin urheilusaavutuksista Nieminen arvostaa eniten vuoden 1960 olympiavoittoa, jonka aikana Ali oli vasta 18-vuotias ei-ammattilainen.

”Vuoden 1963 jälkeen Ali hallitsi raskastasarjaa teknisellä osaamisellaan viisi vuotta.”

Kun Ali kieltäytyi osallistumasta Vietnamin sotaan, hän menetti nyrkkeilylisenssinsä. Vuosien tauon jälkeen legenda palasi kehiin vuonna 1974 voittoisalla ottelulla George Foremania vastaan.

Tämän ottelun jälkeen kolmanneksi suurimman etappinsa urallaan Ali saavutti Niemisen mukaan, kun vastustajaksi tuli legendaarisessa Manilan-ottelussa Joe Frazier vuonna 1975. Frazier luovutti, mutta fyysisesti erittäin raskaasta taistelusta tuli kohtalokas myös Alille.

”Hänen olisi pitänyt lopettaa uransa tuon ottelun jälkeen. Hän ei ollut enää entisensä”, Nieminen toteaa.

Hyvän kuvan Alin elämästä ja hänen laajasta vaikutuksestaan saa Niemisen mukaan nyrkkeilyikonin synnyinkaupungissa Louisvillessä sijaitsevassa Muhammad Ali Center -kulttuurikeskuksen museossa.

”Onkohan toista museota, jossa sanansijan saavat myös päähenkilön vastustajat? Museossa puututaan myös vaikeisiin asioihin, eikä legendasta anneta vain ruusuista kuvaa. Tämä kertoo siitä, että Ali oli hyväksynyt omat virheensä.”

Nieminen muistuttaa, että Ali oli urheilu-uransa jälkeen kysytty luennoitsija, joka puuttui erityisesti kansalaisoikeuksiin ja sodanvastaisuuteen.

”Hänestä muodostui karismaattinen kansallinen ikoni, joka oli innostava, älykäs ja hauska puhuja. Hänestä tuli suosittu, sillä hänestä heijastui ympäristöön lämpö, ilo ja ystävällisyys.”

Alin ammattilaisuran aikaisella uhoamisellakin oli Niemisen mukaan yksilötasoa laajempi tarkoitus.

”Itsestään käyttämillä ylisanoilla hän kertoi muille mustille, että heidän ei pidä olla harmaata massaa ja piiloutua, vaan että mustakin voi olla kaunis. Tällä oli suuri itsetuntoa kohottava vaikutus kokonaiselle sukupolvelle. Ali nousi tällaisissa asioissa maailmanmestarirooliinsa yli.”

Ali tavoitti suuria yleisöjä sekä kehässä että sen ulkopuolella ollessaan.

”Hän oli erittäin sanavalmis, ja hänellä oli kyky tavoittaa toiset ihmiset. Huumorintaju ja älyn terävyys säilyivät hänellä loppuun asti, samoin sosiaalisen vastuun tunne.”

”Ali tuli hyvin toimeen lasten kanssa, ja tietynlainen lapsekkuus näkyi myös hänen nyrkkeilyssään.”

Nieminen arvelee Alin saaneen myös otellessaan yleisön puolelleen suurelta osin yleisinhimillisen asenteensa ansiosta.

Nieminen muistuttaa, että nyrkkeilylegenda on jättänyt jälkensä myös amerikkalaiseen journalismiin ja taiteeseen. Alista on kirjoitettu ehkä enemmän kuin kenestäkään muusta huippu-urheilijasta. Lisäksi hän on ollut satojen kameroiden valovoimainen kohde.

Oikaisu kello 16.34: Joe Frazierin ja Mohammad Alin Manilan-ottelu oli vuonna 1975 eikä vuonna 1971.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Muhammad Ali
  • Urheilu
  • Nyrkkeily
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Jarkko Määttä lensi 200 metriä – mäkihyppyjoukkue ei pärjännyt kärkimaille

  2. 2

    Johdatus mäkihypyn mystiikkaan – mäkiprofessori paljastaa, miksi suomalaisten hyppy ei kulje

  3. 3

    Barcelona nimeää stadionin seuralegenda Johan Cruyffin kunniaksi

  4. 4

    Teekkarilta lähti lapasesta – onko tässä kaikkien aikojen tarkin kartta Helsingin ytimestä?

  5. 5

    Patrik Laineen Winnipeg hävisi, Teemu Selänne seurasi peliä katsomossa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Hylkiötuomari – kun jalkapallotuomari Halil İbrahim Dinçdağ rikkoi Turkin normeja, häneltä vietiin kaikki

  2. 2

    Johdatus mäkihypyn mystiikkaan – mäkiprofessori paljastaa, miksi suomalaisten hyppy ei kulje

  3. 3

    Tuskan vartti tappoi Suomen pelin – jalkapallomaajoukkueen kasvojen pesu jäi haaveeksi

  4. 4

    Hamiltonille paalupaikka Australian gp:ssä – Räikkönen ja Bottas toisessa rivissä

  5. 5

    Katseet kohti tulevaisuuden pelaajia

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

  2. 2

    Suomen ampumahiihtäjien valmentaja kaatui pahasti Kontiolahdella – ”Hän on sairaalahoidossa”

  3. 3

    Teekkarilta lähti lapasesta – onko tässä kaikkien aikojen tarkin kartta Helsingin ytimestä?

  4. 4

    Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

  5. 5

    Tämä käsittämätön rangaistuspotku päätti uran – erotuomarille elinikäinen panna ottelu­manipuloinnista

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    2. 2

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    3. 3

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    4. 4

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    5. 5

      Tutkija: Republikaanien epäonnistuminen Obamacaren romuttamisessa vaikeuttaa muitakin uudistuksia – ”Tyssääminen on merkki syvistä vaikeuksista”

    6. 6

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    7. 7

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    8. 8

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    9. 9

      Kellojen siirto johtuu uusiseelantilaisesta postimiehestä, joka rakasti perhosia

    10. 10

      Tove Janssonin perilliset lähettivät korvaus­vaatimuksen Image-lehdelle Tom of Finland -henkisten muumien käyttämisestä – päätoimittaja toivoo sopua

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    3. 3

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    4. 4

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    5. 5

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    6. 6

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      USA:n terveydenhoitolain uudistus epäonnistui – lupauksen pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    8. 8

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    9. 9

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    10. 10

      Amerikkalaiset kuolevat nuorempina kuin ennen – muissa maissa olisi jo hätätila

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    5. 5

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    6. 6

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää