Valikko
Urheilu    |   Kolumni

Pittsburgh Penguins on upeasti rakennettu joukkue – joskus valmentajaa kannattaa vaihtaa

Mestaruutta ei voiteta pelkällä Sidney Crosbylla.

Mestaruutta ei voiteta pelkällä Sidney Crosbylla. Vaikka Crosby valittiin NHL:n pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi, Pittsburgh Penguins oli tänä vuonna ennen kaikkea joukkue.

Edellisen kerran Penguins juhli Stanley Cupia kesäkuussa 2009. Sen jälkeen joukkue oli joka vuosi kärkikahinoissa, mutta uutta menestysreseptiä ei tuntunut löytyvän millään.

Tämän kauden joukkueessa oli mukana viisi avainpelaajaa vuoden 2009 mestariporukasta. Crosby, Jevgeni Malkin, Chris Kunitz, Kris Letang ja Marc-Andre Fleury ovat vuosia muodostaneet Penguins-ryhmän ytimen.

Seurajohdolla oli pitkään vaikeuksia löytää sopivia palasia näiden pelaajien ympärille.

Kesällä 2014 Penguinsin GM:nä aloittanut Jim Rutherford on onnistunut tehtävässään erinomaisesti. Hän on kasannut hyvin roolitetun joukkueen, jossa on sopiva sekoitus kokemusta ja nuoruutta.

Tämän kauden kärkihankinta oli Torontosta tullut Phil Kessel, jonka piti muodostaa taivaallinen tutkapari Crosbyn kanssa. Duon yhteispeli ei kuitenkaan kiihtynyt täyteen vauhtiin missään vaiheessa.

Se oli tavallaan Penguinsin onni. Kessel muodosti kesällä Vancouverista hankitun Nick Boninon ja kesken kauden Anaheimista tulleen Carl Hagelinin kanssa pudotuspelien pelätyimmän hyökkäysketjun.

Uudet pelaajat toivat omalla panoksellaan ja menestysnälällään tarvittavan piristysruiskeen joukkueeseen.

Kehuja on annettava myös Penguinsin tulokaspelaajille.

Ensimmäisen täyden NHL-kautensa pelannut puolustaja Brian Dumoulin esitti tasaista ja hyvää peruspeliä ja huipensi kautensa 1–0-maaliin ratkaisevassa finaalissa.

Tulokashyökkääjät Conor Sheary ja Brian Rust ansaitsivat paikkansa Crosbyn ja Malkinin ketjuissa. Saksan kiekkolegendan Erich Kühnhacklin poika Tom Kühnhackl oli hyvä lisä nelosketjuun.

Keltanokista suurimmassa roolissa oli kuitenkin maalivahti Matt Murray, joka käytti mahdollisuutensa loistavasti.

Ykkösvahdin paikka vapautui, kun Fleury joutui aivotärähdyksen vuoksi sairastuvalle maaliskuun lopulla.

Tonttia tarjottiin aluksi Jeff Zatkoffille, joka ei kyennyt vastaamaan haasteeseen. Murray sen sijaan pelasi niin hyvin, ettei tervehtynyt Fleury päässyt jäälle kuin kahdessa pudotuspeliottelussa.

On jotenkin ironista, että Fleury istui vaihtopenkillä, kun Penguins palasi mestaruuskantaan. Vaikka Fleury oli torjumassa vuoden 2009 Stanley Cupia, hänellä on maine maalivahtina, jonka taso laskee kovissa peleissä.

Maine on hieman liioiteltu, mutta on mielenkiintoista nähdä, kuka on Penguinsin ykkösvahti ensi kaudella.

Kaikki edellä mainitut onnistumiset olisivat saattaneet jäädä tapahtumatta, ellei orkesterille olisi löytynyt oikeanlaista johtajaa.

Mike Johnstonin johdolla Penguinsin peli oli syksyllä pahasti umpisolmussa. Ulkopuolisen silmin näytti siltä, ettei Johnston ollut missään vaiheessa voittanut kapteeni Crosbyn luottamusta.

Mike Sullivan nousi päävalmentajaksi joulukuussa ja alkoi tehdä korjausliikettä.

Varovainen pelitapa muuttui aktiiviseksi ja nopeatempoiseksi kiekolliseksi jääkiekoksi, mikä oli pudotuspeleissä myrkkyä vastustajille.

Tämä mestaruus oli osoitus siitä, että joskus valmentajaa kannattaa vaihtaa kesken kauden.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jääkiekko
  • NHL
  • Urheilun kolumnit
  • Joska Saarinen

Urheilun luetuimmat

  1. 1

    Eemeli Salinin viimeisten sekuntien maalista ratkaisu: ”Urani tärkein maali tähän mennessä”

  2. 2

    Nostetta hakeva David Moyes pettyi – ”Hyvin raaka tuomio”

  3. 3

    Tappara niskan päällä kärkipelissä – neljäs peräkkäinen voitto tuli tutulla yhden maalin erolla

  4. 4

    Matias Koski taas ennätysvireessä – nappasi SE:n sadasosasekunnilla

  5. 5

    Matti Heikkinen sai voittajan vauhdissa lisää mukavia muistoja Davosista: ”On tunne, että pystyn vielä parantamaan”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Benedek Oláhin jalasta löydettiin hermokasvain –”Ensimmäisellä vessareissulla etenin 30 senttiä kerrallaan”

  2. 2

    Antti Raanta sysäsi supertähden penkille – tuloksena jäätävä nollapeli NHL-liigassa

  3. 3

    Kotiyleisö vihelsi – Lukko nollasi ja nolasi HIFK:n: ”Hävettää”

  4. 4

    Raportti: Yli tuhat venäläistä urheilijaa syyllistynyt dopingiin vuoden 2011 jälkeen – suolalla ja kahvilla manipuloitu näytteitä

  5. 5

    Tuore raportti Venäjän dopingista on synkkää luettavaa, mutta sen karmeisiin uutisiin sisältyy myös jotain hyvää

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lewis Hamilton vinoili Nico Rosbergin lopettamisesta

  2. 2

    Rosberg tarjoutui tekemään Hamiltonille töitä – ”Soita minulle”

  3. 3

    Nico Rosberg lopettaa F1-uransa – ”Olen noussut oman vuoreni – olen huipulla, joten tämä päätös tuntuu oikealta”

  4. 4

    Patrik Laine palasi maalipörssin kärkeen

  5. 5

    HIFK:n päävalmentaja Antti Muurinen haluaa seuraa vailla olevan Mikael Forssellin tähtirintoihin – ”Hän sanoi, että tämä ei ole rahakysymys”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Nimetön vihapuhe tekee Suomesta Neuvostoliiton – valhesivuston ylläpitäjäksi paljastui hyvämaineisen lakifirman asianajaja

    2. 2

      HS seuraa: Saara Aalto taistelee X Factorin voitosta Lontoon Wembleyllä – näin finaali etenee

    3. 3

      HS vei nyhtökauraa italialaiselle ravintolakokille – ”Minusta voisi tulla kasvissyöjä tämän takia”

    4. 4

      MV-sivuston Ilja Janitskin väittää olevansa nyt Pietarissa – professori arvioi Suomeen luovuttamisen voivan kestää

    5. 5

      Konduktööriä uhattiin veitsellä junassa Pasilassa

    6. 6

      Uutisointi omistuksista ärsyttää yhä pääministeriä – Kiertääkö Sipilä veroja ja viisi muuta kysymystä vakuutuskuorista

    7. 7

      Eutanasia-aloite kerännyt hurjalla vauhdilla lähes 42 000 kannattajaa – Lääkäriliiton mukaan laki on turha

    8. 8

      Pääministeri Sipilä kertoi Ylelle saaneensa tappouhkauksia ja miettineensä jopa pääministerin tehtävästä luopumista

    9. 9

      Kaksi ihmistä löytyi surmattuna autosta Paraisilla – Rajavartiolaitos vei poliiseja saareen helikopterilla

    10. 10

      Netissä on levinnyt jo vuoden ajan teoria, jonka mukaan Suomea ei ole olemassa – haastattelimme sen aloittajaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nimetön vihapuhe tekee Suomesta Neuvostoliiton – valhesivuston ylläpitäjäksi paljastui hyvämaineisen lakifirman asianajaja

    2. 2

      Netissä on levinnyt jo vuoden ajan teoria, jonka mukaan Suomea ei ole olemassa – haastattelimme sen aloittajaa

    3. 3

      Leena Saarinen sai kahdet näyttävät potkut, kunnes osui yrityksellään kultasuoneen – nyt Härkis on miljoonabisnes

    4. 4

      Pääministeri Sipilä kertoi Ylelle saaneensa tappouhkauksia ja miettineensä jopa pääministerin tehtävästä luopumista

    5. 5

      Konduktööriä uhattiin veitsellä junassa Pasilassa

    6. 6

      Perheen isä kuuli järkyttävän uutisen työvuorossa – Vuosaaren palossa kuolleiden läheiset ja naapurit saavat kriisiapua

    7. 7

      Trumpin kannattajat kehottavat boikotoimaan uutta Tähtien sota -elokuvaa

    8. 8

      Onko 5 000 euroa vuodessa liikaa pikkulapsen harrastuksesta?

    9. 9

      Nettisivu paljastaa, onko tuttusi Tinderissä – käyttäjät järkyttyivät

    10. 10

      Kaksi ihmistä löytyi surmattuna autosta Paraisilla – Rajavartiolaitos vei poliiseja saareen helikopterilla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Netissä on levinnyt jo vuoden ajan teoria, jonka mukaan Suomea ei ole olemassa – haastattelimme sen aloittajaa

    2. 2

      Poikamme päätti kestää kiusaamisen ja homottelun – vanhojentanssien jälkeen hän viimein romahti

    3. 3

      Tähtitieteilijä Anne Liljeström ei ole nainen eikä mies

    4. 4

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    5. 5

      Tuhannet koulutetut karkaavat Suomesta ulkomaille joka vuosi, ja entistä harvempi aikoo palata – ”Tämä on hirveän hälyttävä tulos”

    6. 6

      Nimetön vihapuhe tekee Suomesta Neuvostoliiton – valhesivuston ylläpitäjäksi paljastui hyvämaineisen lakifirman asianajaja

    7. 7

      HS seurasi pikkujoulujen viettoa Tallinnan-laivalla: ”Mennään hyttiin pussailemaan?” – ”Mennään vaan”

    8. 8

      44 vuotta vanhan elokuvaklassikon raiskauskohtaus järkyttää maailmaa – Miksi vasta nyt?

    9. 9

      Satavuotiaan Suomen juhlalikööriksi valittiin virolainen Vana Tallinn – Alkon hallintoneuvoston johto parahti: ”Ei voi olla totta”

    10. 10

      Suomalaiskenraalien suku vaikeni suuresta salaisuudesta – ”Ryssiä ollaan”

    11. Näytä lisää