Valikko
Urheilu    |   Kolumni

Pittsburgh Penguins on upeasti rakennettu joukkue – joskus valmentajaa kannattaa vaihtaa

Mestaruutta ei voiteta pelkällä Sidney Crosbylla.

Mestaruutta ei voiteta pelkällä Sidney Crosbylla. Vaikka Crosby valittiin NHL:n pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi, Pittsburgh Penguins oli tänä vuonna ennen kaikkea joukkue.

Edellisen kerran Penguins juhli Stanley Cupia kesäkuussa 2009. Sen jälkeen joukkue oli joka vuosi kärkikahinoissa, mutta uutta menestysreseptiä ei tuntunut löytyvän millään.

Tämän kauden joukkueessa oli mukana viisi avainpelaajaa vuoden 2009 mestariporukasta. Crosby, Jevgeni Malkin, Chris Kunitz, Kris Letang ja Marc-Andre Fleury ovat vuosia muodostaneet Penguins-ryhmän ytimen.

Seurajohdolla oli pitkään vaikeuksia löytää sopivia palasia näiden pelaajien ympärille.

Kesällä 2014 Penguinsin GM:nä aloittanut Jim Rutherford on onnistunut tehtävässään erinomaisesti. Hän on kasannut hyvin roolitetun joukkueen, jossa on sopiva sekoitus kokemusta ja nuoruutta.

Tämän kauden kärkihankinta oli Torontosta tullut Phil Kessel, jonka piti muodostaa taivaallinen tutkapari Crosbyn kanssa. Duon yhteispeli ei kuitenkaan kiihtynyt täyteen vauhtiin missään vaiheessa.

Se oli tavallaan Penguinsin onni. Kessel muodosti kesällä Vancouverista hankitun Nick Boninon ja kesken kauden Anaheimista tulleen Carl Hagelinin kanssa pudotuspelien pelätyimmän hyökkäysketjun.

Uudet pelaajat toivat omalla panoksellaan ja menestysnälällään tarvittavan piristysruiskeen joukkueeseen.

Kehuja on annettava myös Penguinsin tulokaspelaajille.

Ensimmäisen täyden NHL-kautensa pelannut puolustaja Brian Dumoulin esitti tasaista ja hyvää peruspeliä ja huipensi kautensa 1–0-maaliin ratkaisevassa finaalissa.

Tulokashyökkääjät Conor Sheary ja Brian Rust ansaitsivat paikkansa Crosbyn ja Malkinin ketjuissa. Saksan kiekkolegendan Erich Kühnhacklin poika Tom Kühnhackl oli hyvä lisä nelosketjuun.

Keltanokista suurimmassa roolissa oli kuitenkin maalivahti Matt Murray, joka käytti mahdollisuutensa loistavasti.

Ykkösvahdin paikka vapautui, kun Fleury joutui aivotärähdyksen vuoksi sairastuvalle maaliskuun lopulla.

Tonttia tarjottiin aluksi Jeff Zatkoffille, joka ei kyennyt vastaamaan haasteeseen. Murray sen sijaan pelasi niin hyvin, ettei tervehtynyt Fleury päässyt jäälle kuin kahdessa pudotuspeliottelussa.

On jotenkin ironista, että Fleury istui vaihtopenkillä, kun Penguins palasi mestaruuskantaan. Vaikka Fleury oli torjumassa vuoden 2009 Stanley Cupia, hänellä on maine maalivahtina, jonka taso laskee kovissa peleissä.

Maine on hieman liioiteltu, mutta on mielenkiintoista nähdä, kuka on Penguinsin ykkösvahti ensi kaudella.

Kaikki edellä mainitut onnistumiset olisivat saattaneet jäädä tapahtumatta, ellei orkesterille olisi löytynyt oikeanlaista johtajaa.

Mike Johnstonin johdolla Penguinsin peli oli syksyllä pahasti umpisolmussa. Ulkopuolisen silmin näytti siltä, ettei Johnston ollut missään vaiheessa voittanut kapteeni Crosbyn luottamusta.

Mike Sullivan nousi päävalmentajaksi joulukuussa ja alkoi tehdä korjausliikettä.

Varovainen pelitapa muuttui aktiiviseksi ja nopeatempoiseksi kiekolliseksi jääkiekoksi, mikä oli pudotuspeleissä myrkkyä vastustajille.

Tämä mestaruus oli osoitus siitä, että joskus valmentajaa kannattaa vaihtaa kesken kauden.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jääkiekko
  • NHL
  • Urheilun kolumnit
  • Joska Saarinen
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Hylkiötuomari – kun jalkapallotuomari Halil İbrahim Dinçdağ rikkoi Turkin normeja, häneltä vietiin kaikki

  2. 2

    Esteratsastuksen kärki kohtaa Järvenpäässä

  3. 3

    Huuhkajat hävisi Turkille ponnettomalla esityksellä 2–0

  4. 4

    HPK tasoitti otteluvoitot, KalPa jatkoajalla sarjan toiseen voittoon

  5. 5

    Entiseltä tennistähdeltä mahtava reaktio yllättävään eläinvieraaseen kesken pelin: ”En usko, että tällaista tapahtuu enää koskaan”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lauri Markkasen kausi ja kenties koko yliopistoura päättyi – Golden Globe -voittaja Bill Murray tuuletti

  2. 2

    Patrik Laine laukoi todellisen tuurimaalin – supertähti Sidney Crosby löi vastustajan sormen tohjoksi

  3. 3

    Raimo Summanen sai puheistaan kahdeksan ottelun toimitsijakiellon: ”Tapaus täyttää päivänselvästi kunnianloukkauksen määritelmän”

  4. 4

    Englannin fanit buuasivat Saksan kansallishymnille ja lauloivat maailmansotien aikaisia lauluja

  5. 5

    Jalkapallo on piikki Turkin johtajan Erdoğanin lihassa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

  2. 2

    Suomen ampumahiihtäjien valmentaja kaatui pahasti Kontiolahdella – ”Hän on sairaalahoidossa”

  3. 3

    Teekkarilta lähti lapasesta – onko tässä kaikkien aikojen tarkin kartta Helsingin ytimestä?

  4. 4

    Tämä käsittämätön rangaistuspotku päätti uran – erotuomarille elinikäinen panna ottelu­manipuloinnista

  5. 5

    Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    2. 2

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    3. 3

      USA:n terveydenhoitolaki lykkääntyy – lupausten pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    4. 4

      Amerikkalaiset kuolevat nuorempina kuin ennen – muissa maissa olisi jo hätätila

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

    7. 7

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    8. 8

      Herätkää poliittiset päättäjät – Suomi on sairastunut, ja taudin nimi on avoin rasismi

    9. 9

      Yli sata laskua ilman kauppakuitteja – Helsingissä vanhuksia ilman ruokaa jättänyt Servea lähetti edunvalvojalle epäselviä laskuja

    10. 10

      Ennakkosuosikki jyräsi: Hymyilevä mies voitti kahdeksan Jussi-palkintoa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    2. 2

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    3. 3

      Turvapaikanhakijat eivät työllisty – etenkin Irakista ja Somaliasta tulevien työllisyys on hyvin heikko

    4. 4

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    5. 5

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    6. 6

      Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

    7. 7

      Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

    8. 8

      Happohyökkääjä vaanii nuoria naisia Berliinissä – uhreja ainakin kuusi

    9. 9

      Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

    10. 10

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    8. 8

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    9. 9

      Kela vaatii, että 6-vuotiaalle lapsenlapselle säästämäni rahat käytetään perheen elättämiseen

    10. 10

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    11. Näytä lisää