Urheilu    |   Kolumni

Pittsburgh Penguins on upeasti rakennettu joukkue – joskus valmentajaa kannattaa vaihtaa

Mestaruutta ei voiteta pelkällä Sidney Crosbylla.

Mestaruutta ei voiteta pelkällä Sidney Crosbylla. Vaikka Crosby valittiin NHL:n pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi, Pittsburgh Penguins oli tänä vuonna ennen kaikkea joukkue.

Edellisen kerran Penguins juhli Stanley Cupia kesäkuussa 2009. Sen jälkeen joukkue oli joka vuosi kärkikahinoissa, mutta uutta menestysreseptiä ei tuntunut löytyvän millään.

Tämän kauden joukkueessa oli mukana viisi avainpelaajaa vuoden 2009 mestariporukasta. Crosby, Jevgeni Malkin, Chris Kunitz, Kris Letang ja Marc-Andre Fleury ovat vuosia muodostaneet Penguins-ryhmän ytimen.

Seurajohdolla oli pitkään vaikeuksia löytää sopivia palasia näiden pelaajien ympärille.

Kesällä 2014 Penguinsin GM:nä aloittanut Jim Rutherford on onnistunut tehtävässään erinomaisesti. Hän on kasannut hyvin roolitetun joukkueen, jossa on sopiva sekoitus kokemusta ja nuoruutta.

Tämän kauden kärkihankinta oli Torontosta tullut Phil Kessel, jonka piti muodostaa taivaallinen tutkapari Crosbyn kanssa. Duon yhteispeli ei kuitenkaan kiihtynyt täyteen vauhtiin missään vaiheessa.

Se oli tavallaan Penguinsin onni. Kessel muodosti kesällä Vancouverista hankitun Nick Boninon ja kesken kauden Anaheimista tulleen Carl Hagelinin kanssa pudotuspelien pelätyimmän hyökkäysketjun.

Uudet pelaajat toivat omalla panoksellaan ja menestysnälällään tarvittavan piristysruiskeen joukkueeseen.

Kehuja on annettava myös Penguinsin tulokaspelaajille.

Ensimmäisen täyden NHL-kautensa pelannut puolustaja Brian Dumoulin esitti tasaista ja hyvää peruspeliä ja huipensi kautensa 1–0-maaliin ratkaisevassa finaalissa.

Tulokashyökkääjät Conor Sheary ja Brian Rust ansaitsivat paikkansa Crosbyn ja Malkinin ketjuissa. Saksan kiekkolegendan Erich Kühnhacklin poika Tom Kühnhackl oli hyvä lisä nelosketjuun.

Keltanokista suurimmassa roolissa oli kuitenkin maalivahti Matt Murray, joka käytti mahdollisuutensa loistavasti.

Ykkösvahdin paikka vapautui, kun Fleury joutui aivotärähdyksen vuoksi sairastuvalle maaliskuun lopulla.

Tonttia tarjottiin aluksi Jeff Zatkoffille, joka ei kyennyt vastaamaan haasteeseen. Murray sen sijaan pelasi niin hyvin, ettei tervehtynyt Fleury päässyt jäälle kuin kahdessa pudotuspeliottelussa.

On jotenkin ironista, että Fleury istui vaihtopenkillä, kun Penguins palasi mestaruuskantaan. Vaikka Fleury oli torjumassa vuoden 2009 Stanley Cupia, hänellä on maine maalivahtina, jonka taso laskee kovissa peleissä.

Maine on hieman liioiteltu, mutta on mielenkiintoista nähdä, kuka on Penguinsin ykkösvahti ensi kaudella.

Kaikki edellä mainitut onnistumiset olisivat saattaneet jäädä tapahtumatta, ellei orkesterille olisi löytynyt oikeanlaista johtajaa.

Mike Johnstonin johdolla Penguinsin peli oli syksyllä pahasti umpisolmussa. Ulkopuolisen silmin näytti siltä, ettei Johnston ollut missään vaiheessa voittanut kapteeni Crosbyn luottamusta.

Mike Sullivan nousi päävalmentajaksi joulukuussa ja alkoi tehdä korjausliikettä.

Varovainen pelitapa muuttui aktiiviseksi ja nopeatempoiseksi kiekolliseksi jääkiekoksi, mikä oli pudotuspeleissä myrkkyä vastustajille.

Tämä mestaruus oli osoitus siitä, että joskus valmentajaa kannattaa vaihtaa kesken kauden.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jääkiekko
  • NHL
  • Urheilun kolumnit
  • Joska Saarinen
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”

  2. 2

    FC Barcelona vaatii Neymarilta miljoona­korvauksia kohusiirrostaan

  3. 3

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  4. 4

    Jokerien hyökkääjä Olli Palola kertoo, miltä tuntui lentää ulos Leijonista huippukauden jälkeen

  5. 5

    Kimi Räikkönen jatkaa Ferrarilla myös ensi kaudella: ”Ei minun tarvitse tehdä pidempää sopimusta”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  2. 2

    Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”

  3. 3

    Kimi Räikkönen jatkaa Ferrarilla myös ensi kaudella: ”Ei minun tarvitse tehdä pidempää sopimusta”

  4. 4

    Nyrkkeilyn yllätysmestari Horn ei usko McGregorin osuvan Mayweatheriin: ”Jos on yhtään järkeä, taklaa ja ottaa kuristusotteeseen”

  5. 5

    Jokeri-vahti Karri Rämö kasvoi NHL:ssä Miikka Kiprusoffin pitkän varjon alla: ”Oli hauska kuunnella niitä juttuja, kun he haikailivat hänen peräänsä”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  2. 2

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  3. 3

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  4. 4

    Seinät ryskyvät ja aitaa kaatuu, mutta urheiluväki vaikenee: ”Edes tykkäyksiä ei uskalleta jakaa”

  5. 5

    Mika Häkkinen paljastaa: paluu F1-sirkukseen kariutui McLarenin surkeaan autoon – ”Pelkkää kärsimystä”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Somessa raivostuttiin kuvasta, jossa ”laiskat maahanmuuttajat” istuskelevat penkillä Italiassa – kunnes selvisi, että penkillä istuivat Samuel L. Jackson ja Magic Johnson

    2. 2

      Jehovan todistajille tulvii surunvalitteluja ulkomailta, nuori nainen jakoi esitteitä joutuessaan puukotetuksi – Turun uhreista kaksi makaa yhä hengityskoneessa

    3. 3

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    4. 4

      Kolmevuotias sai kiinalaisesta nettikaupasta maailman ihanimman pinkin puudelipyörän – sitten ilmestyivät mystiset näppylät

    5. 5

      Donald Trump katsoi auringon­pimennystä ilman suojalaseja varoituksista huolimatta – internet täyttyi meemeistä

    6. 6

      Linja-auto ja rekka törmäsivät Länsiväylällä, bussin kuljettaja kuoli

    7. 7

      22-vuotias Topi lopetti amiksen neljästi, mutta sitten hänestä tuli Tippa-T, jolle seksikin on työsuhde-etu

    8. 8

      22-vuotiaana Francesca Woodman oli ottanut itsestään valtavasti alastonkuvia, jotka eivät kiinnostaneet ketään, sitten kuolema muutti kaiken

    9. 9

      Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”

    10. 10

      HKL hankkiutuu eroon vanhoista matalalattia­raitiovaunuista – Bombardier maksaa korvauksia 33 miljoonaa euroa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    2. 2

      Pääministeri vajosi opportunismiin kommentoidessaan Turun iskua

    3. 3

      Halla-aho kirjoitti Facebookiin, toimittajaa kohtasi viharyöppy – poliisi tutkii tapausta ja vetoaa: ”Jäitä hattuun, suomalaiset”

    4. 4

      22-vuotiaana Francesca Woodman oli ottanut itsestään valtavasti alastonkuvia, jotka eivät kiinnostaneet ketään, sitten kuolema muutti kaiken

    5. 5

      Kolmevuotias sai kiinalaisesta nettikaupasta maailman ihanimman pinkin puudelipyörän – sitten ilmestyivät mystiset näppylät

    6. 6

      Somessa raivostuttiin kuvasta, jossa ”laiskat maahanmuuttajat” istuskelevat penkillä Italiassa – kunnes selvisi, että penkillä istuivat Samuel L. Jackson ja Magic Johnson

    7. 7

      Donald Trump katsoi auringon­pimennystä ilman suojalaseja varoituksista huolimatta – internet täyttyi meemeistä

    8. 8

      Tämä kaikki Turun puukkoiskusta epäillyistä tiedetään – grafiikka näyttää, miten perjantain tapahtumat etenivät

    9. 9

      Suurella tohinalla pystytetyt designpysäkit seisovat hylättyinä Kampissa – ohi ei mene ratikoita, eivätkä bussien ovet mahdu avautumaan

    10. 10

      Tapamme ostaa vaatteita muuttuu, ja se ravistelee kauppaa – Seppälä haettiin konkurssiin, Lindexin tulos puolittui

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    4. 4

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    5. 5

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    6. 6

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    7. 7

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    8. 8

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    9. 9

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    10. 10

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    11. Näytä lisää