Valikko
Urheilu

Rio calling for the Finnish girl who runs, swims and bikes faster than you: with one leg

Finnish para-triathlete Liisa Lilja has overcome bone cancer and having her leg amputated to become one of the world's top para-triathletes. This week she's in the HSTV studio talking to David Mac Dougall about her training regime, the road to Rio, and her quest for Olympic gold.

Finnish para-triathlete Liisa Lilja says she won't swim in Rio de Janeiro until the day of her race, out of fears the contaminated water will make her too sick to compete.

She makes the comments on today's episode of Newsmakers, HSTV's weekly English-language current affairs show.

"We had a test event in Rio last August, but I didn't race there. Many athletes got sick. So I have decided not to swim in the ocean, before the race, just to be sure not to get sick", she says.

Rio de Janeiro's organising committee have faced repeated criticism over the water quality in Guanabara Bay, where a 2015 investigation by The Associated Press revealed high levels of viruses, and bacteria from human sewage. Tests showed similar results at other water sports venues, including Copacabana Beach where the triathlon will be staged. Olympic organisers had promised to clean up Rio's waterways - a dumping ground for trash and raw sewage - as part of their bid to host the games but there has been little progress.

Although she won't be swimming in the ocean before her race, Lilja has studied the triathlon route which she says is relatively flat and should be fast. Athletes will also get to familiarise themselves with the course a few days before the event takes place.

"I am prepared for everything", she says.

Lilja is a relative newcomer to triathlon, having taken up the event only two years ago. In that time, she has had a meteoric rise in the rankings, clinching a European Championship silver medal, and somewhat unexpectedly finding herself one of the top ten para-triathletes in the world. Her goal had initially been to qualify for the 2020 Tokyo Olympics.

"Sport has always been a big part of my life. When I was non-disabled I loved running. Still love running. I think running is very addictive sport [...] the more you run, the more you enjoy", she says.

The Pori native was diagnosed with bone cancer aged eight, and spent two years in hospital for treatment. Her right leg had to be amputated above the knee.

"And back home, two arms and one leg left", she says, pragmatically. "I was very pleased with that [outcome]".

Liisa's road to Rio began when German prosthetics manufacturer Otto Bock became a sponsor, which enabled her to get a specialist running blade fitted. She successfully made the transition from being a talented disability swimmer, to an aspiring triathlete.

"Money is one big thing because para-triathlon is very expensive. I had no chance to start triathlon without [sponsors]", she says. Her everyday prosthetic leg costs around €10,000, while her bike costs approximately €7,000 and the prosthetic blade for racing could cost as much as €50,000.

Liisa is also supported by the Finnish Paralympic Committee and the Finnish Triathlon Association.

To get ready for the Olympics, the 23-year old spends most of her time training. "I train about 20 to 24 hours per week [...] 20 to 30km swimming per week and many hours on the bike, in the saddle".

But it's not all gone to plan. A crash at the beginning of June left her face bloodied and swollen, and requiring stitches. "I was racing in Kuusijärvi, my training race, and I crashed with my bike but nothing too bad". One week later and the swelling has gone down, the bruising receded, and the last of the stitches will soon be removed before she flies to France for a training camp and World Cup race. She'll also compete at the World Championships in Rotterdam at the end of July before heading to the Olympics.

The foreign training helps get Liisa accustomed to the tropical weather conditions she will face in Brazil. "I have spent ten weeks in Spain last winter", she says. "And I'm going back to Spain about two weeks before travelling to Rio, so hopefully I am used to the heat".

"I cannot affect the weather", she explains "so I will not focus on that too much".

Triathlon is being included for the first time as a paralympic sport in Rio de Janeiro. There will be ten athletes in Liisa's class and while she is currently ranked 5th in the world, her biggest competitors are from the USA:

"I think there is going to be about five or six athletes who have a chance to win the games, and hopefully I am one of them" says Liisa.

Staged over 12 days in September, the Paralympics mean infrastructure upgrades in Rio de Janeiro, including for local residents, fans and athletes with disabilities. Liisa says that some countries she visits are highly prepared when it comes to disability access, and cites the UK as one of the best.

But she says attitudes towards disabled athletes could change - including here in Finland.

"When I first went to swimming hall in Märsky, everyone was staring at me", she says.

"In Finland we have a lot to do yet [...] I have trained all my life with non-disabled athletes, and I am one of them. We are top athletes. We train well, hard, to get to Rio [...] We are not weird people. We are just human beings".

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Rion olympialaiset
  • Triathlon
  • Vammaisurheilu
  • HSTV
  • Newsmakers
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Hamiltonille paalupaikka Australian gp:ssä – Räikkönen ja Bottas toisessa rivissä

  2. 2

    Johdatus mäkihypyn mystiikkaan – mäkiprofessori paljastaa, miksi suomalaisten hyppy ei kulje

  3. 3

    Tuskan vartti tappoi Suomen pelin – jalkapallomaajoukkueen kasvojen pesu jäi haaveeksi

  4. 4

    Hylkiötuomari – kun jalkapallotuomari Halil İbrahim Dinçdağ rikkoi Turkin normeja, häneltä vietiin kaikki

  5. 5

    Markku Kanerva manaili avausmaalia: ”Se oli anteeksiantamatonta” – päävalmentaja näki myös hyviä asioita

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Hylkiötuomari – kun jalkapallotuomari Halil İbrahim Dinçdağ rikkoi Turkin normeja, häneltä vietiin kaikki

  2. 2

    Lauri Markkasen kausi ja kenties koko yliopistoura päättyi – Golden Globe -voittaja Bill Murray tuuletti

  3. 3

    Johdatus mäkihypyn mystiikkaan – mäkiprofessori paljastaa, miksi suomalaisten hyppy ei kulje

  4. 4

    Tuskan vartti tappoi Suomen pelin – jalkapallomaajoukkueen kasvojen pesu jäi haaveeksi

  5. 5

    Vettel teki ennätyksen Australian gp:n harjoituksissa – Bottas toinen, Räikkönen neljäs

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

  2. 2

    Suomen ampumahiihtäjien valmentaja kaatui pahasti Kontiolahdella – ”Hän on sairaalahoidossa”

  3. 3

    Teekkarilta lähti lapasesta – onko tässä kaikkien aikojen tarkin kartta Helsingin ytimestä?

  4. 4

    Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

  5. 5

    Tämä käsittämätön rangaistuspotku päätti uran – erotuomarille elinikäinen panna ottelu­manipuloinnista

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      Kerrostalo ahdistaa omakoti­asukkaita Vantaalla – ”Jos kyseessä olisi perheasuntoja, asukkaat eivät varmaankaan vastustaisi niin paljon”

    3. 3

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    4. 4

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    5. 5

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    6. 6

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    7. 7

      Valko-Venäjällä kansan mitta täyttyi ”parasiittilakiin”, joka sakotti ihmisiä työttömyydestä – Minskiin suunnitteilla tänään suurmarssi

    8. 8

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    9. 9

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    10. 10

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    2. 2

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    3. 3

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    4. 4

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    5. 5

      Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

    6. 6

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    7. 7

      Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

    8. 8

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    9. 9

      Yli sata laskua ilman kauppakuitteja – Helsingissä vanhuksia ilman ruokaa jättänyt Servea lähetti edunvalvojalle epäselviä laskuja

    10. 10

      Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Angry Birds -elokuva on menestynein suomalaislähtöinen elokuva – palkittiin Hulda-palkinnolla
    3. Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon
    4. Jeri Sopasen elämäntarina on kuin seikkailuromaanista: Taisteli diktaattoria vastaan Kuubassa, päätyi maailmanympärimatkalle Audrey Hepburnin kanssa, teki kansainvälisesti palkitun elokuvauran – mutta jäi Suomessa täysin tuntemattomaksi
    5. Puolueet haluavat tarjota jotain jokaiselle mutta erojakin löytyy – Katso HS:n hakukoneella, mitä puolueet sinulle lupaavat
    6. Hamiltonille paalupaikka Australian gp:ssä – Räikkönen ja Bottas toisessa rivissä
    7. Tunti sitten
    8. Valko-Venäjällä kansan mitta täyttyi ”parasiittilakiin”, joka sakotti ihmisiä työttömyydestä – Minskiin suunnitteilla tänään suurmarssi
    9. Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”
    10. Afganistanin ”Idolsin” finaaliin pääsi ensimmäistä kertaa nainen – ”Se osoittaa, että ihmisten ajattelu on muuttunut”
    11. USA:n oikeiston bluffi paljastui
    12. Kerrostalo ahdistaa omakoti­asukkaita Vantaalla – ”Jos kyseessä olisi perheasuntoja, asukkaat eivät varmaankaan vastustaisi niin paljon”
    13. Näytä lisää