Urheilu

Rio calling for the Finnish girl who runs, swims and bikes faster than you: with one leg

Finnish para-triathlete Liisa Lilja has overcome bone cancer and having her leg amputated to become one of the world's top para-triathletes. This week she's in the HSTV studio talking to David Mac Dougall about her training regime, the road to Rio, and her quest for Olympic gold.

Finnish para-triathlete Liisa Lilja says she won't swim in Rio de Janeiro until the day of her race, out of fears the contaminated water will make her too sick to compete.

She makes the comments on today's episode of Newsmakers, HSTV's weekly English-language current affairs show.

"We had a test event in Rio last August, but I didn't race there. Many athletes got sick. So I have decided not to swim in the ocean, before the race, just to be sure not to get sick", she says.

Rio de Janeiro's organising committee have faced repeated criticism over the water quality in Guanabara Bay, where a 2015 investigation by The Associated Press revealed high levels of viruses, and bacteria from human sewage. Tests showed similar results at other water sports venues, including Copacabana Beach where the triathlon will be staged. Olympic organisers had promised to clean up Rio's waterways - a dumping ground for trash and raw sewage - as part of their bid to host the games but there has been little progress.

Although she won't be swimming in the ocean before her race, Lilja has studied the triathlon route which she says is relatively flat and should be fast. Athletes will also get to familiarise themselves with the course a few days before the event takes place.

"I am prepared for everything", she says.

Lilja is a relative newcomer to triathlon, having taken up the event only two years ago. In that time, she has had a meteoric rise in the rankings, clinching a European Championship silver medal, and somewhat unexpectedly finding herself one of the top ten para-triathletes in the world. Her goal had initially been to qualify for the 2020 Tokyo Olympics.

"Sport has always been a big part of my life. When I was non-disabled I loved running. Still love running. I think running is very addictive sport [...] the more you run, the more you enjoy", she says.

The Pori native was diagnosed with bone cancer aged eight, and spent two years in hospital for treatment. Her right leg had to be amputated above the knee.

"And back home, two arms and one leg left", she says, pragmatically. "I was very pleased with that [outcome]".

Liisa's road to Rio began when German prosthetics manufacturer Otto Bock became a sponsor, which enabled her to get a specialist running blade fitted. She successfully made the transition from being a talented disability swimmer, to an aspiring triathlete.

"Money is one big thing because para-triathlon is very expensive. I had no chance to start triathlon without [sponsors]", she says. Her everyday prosthetic leg costs around €10,000, while her bike costs approximately €7,000 and the prosthetic blade for racing could cost as much as €50,000.

Liisa is also supported by the Finnish Paralympic Committee and the Finnish Triathlon Association.

To get ready for the Olympics, the 23-year old spends most of her time training. "I train about 20 to 24 hours per week [...] 20 to 30km swimming per week and many hours on the bike, in the saddle".

But it's not all gone to plan. A crash at the beginning of June left her face bloodied and swollen, and requiring stitches. "I was racing in Kuusijärvi, my training race, and I crashed with my bike but nothing too bad". One week later and the swelling has gone down, the bruising receded, and the last of the stitches will soon be removed before she flies to France for a training camp and World Cup race. She'll also compete at the World Championships in Rotterdam at the end of July before heading to the Olympics.

The foreign training helps get Liisa accustomed to the tropical weather conditions she will face in Brazil. "I have spent ten weeks in Spain last winter", she says. "And I'm going back to Spain about two weeks before travelling to Rio, so hopefully I am used to the heat".

"I cannot affect the weather", she explains "so I will not focus on that too much".

Triathlon is being included for the first time as a paralympic sport in Rio de Janeiro. There will be ten athletes in Liisa's class and while she is currently ranked 5th in the world, her biggest competitors are from the USA:

"I think there is going to be about five or six athletes who have a chance to win the games, and hopefully I am one of them" says Liisa.

Staged over 12 days in September, the Paralympics mean infrastructure upgrades in Rio de Janeiro, including for local residents, fans and athletes with disabilities. Liisa says that some countries she visits are highly prepared when it comes to disability access, and cites the UK as one of the best.

But she says attitudes towards disabled athletes could change - including here in Finland.

"When I first went to swimming hall in Märsky, everyone was staring at me", she says.

"In Finland we have a lot to do yet [...] I have trained all my life with non-disabled athletes, and I am one of them. We are top athletes. We train well, hard, to get to Rio [...] We are not weird people. We are just human beings".

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Rion olympialaiset
  • Triathlon
  • Vammaisurheilu
  • HSTV
  • Newsmakers
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Kimi Räikkönen tyytyväinen halo-valintaan

  2. 2

    F1-talli Sauberin ja Hondan sopimus peruuntui

  3. 3

    Leo-Pekka Tähden kausi ohi – leikkauspöytä odottaa 23 arvokisamitalin urheilijaa

  4. 4

    Vuosisadan siirto muhii edelleen – 30 miljoonan nettopalkka Neymarille?

  5. 5

    Valtteri Bottas taistelee vahvasti formulamestaruudesta, mutta mitkä ovat hänen mahdollisuutensa Hamiltonia ja Vetteliä vastaan?

  6. Näytä lisää
  1. 1

    IS: Suomen ensimmäinen F1-kuljettaja Leo Kinnunen on kuollut

  2. 2

    Ratamoottoripyöräilyn moninkertainen maailmanmestarilegenda loukkaantui vakavasti

  3. 3

    Ralliautot kurvaavat ex-ministeri Mauri Pekkarisen pihapiiriin – omaan kisakatsomoon tulee koko suku

  4. 4

    Topias Laine, 16, kiskaisi ennätyksellään keihäskultaa Euroopan nuorten olympiafestivaaleilla: ”Jo kisoihin pääsy oli iso juttu”

  5. 5

    Neljä syytä, miksi Iivo Niskasesta tuli maailmanmestari – valmentaja paljastaa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kohukenkä myytiin loppuun saman tien verkkokaupassa – suomalaisissa urheilukaupoissa Niken uutta juoksutossua ei ole ollut tarjolla

  2. 2

    Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

  3. 3

    Palloliiton lääkäri Harri Hakkarainen epäilee vääränlaisen lankuttamisen aiheuttaneen selän rasitusmurtumia jalkapallojunioreille

  4. 4

    Unitohtori auttaa Oskari Möröä ja useita muita huippu-urheilijoita kohti parempaa nukkumista – ”Uni on luonnon omaa dopingia”

  5. 5

    Pyöräilijä latasi Instagramiin kuvan jaloistaan etapin jälkeen – pullistelevat verisuonet säikäyttivät seuraajat

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    2. 2

      Putin arvosteli USA:ta Punkaharjulla: ”On mahdotonta sietää loputtomiin häikäilemättömyyttä maatamme kohtaan” – Niinistö sanoi vastaan venäläistoimittajalle

    3. 3

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    4. 4

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    5. 5

      Venäjän mediassa on hämmästelty Suomen ja Venäjän hyviä suhteita Putinin Savonlinnan-vierailun alla – ”Miksi välit ovat niin läheiset?”

    6. 6

      Olen nähnyt miehiä tyydyttämässä itseään metron penkillä ja uimahalleissa – ei ole Sompasaunan vika, jos lauteilla irstaillaan

    7. 7

      Tutkijat: Antibioottikuuria ei aina tarvitsekaan syödä loppuun – liian pitkistä kuureista voi olla jopa haittaa

    8. 8

      Näin suomalaiset yrittävät petkuttaa Kelaa – viime vuonna kiinni jäi lähes pari tuhatta huijaria, keskimääräinen vedätys 4 200 euroa

    9. 9

      HS seuraa: Niinistö ja Putin ovat oopperassa – 11-vuotias Ellen Strandholm: ”Jolanta on hyvä, mutta tänään tulen tänne vain presidenttien vuoksi”

    10. 10

      Talousmediat: Amazonin perustaja Jeff Bezos on nyt maailman rikkain ihminen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    3. 3

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    4. 4

      Huumeita myydään avoimesti Helsingin Torkkelinmäellä – HS vieraili puistossa, jossa huumekauppa asukkaiden mukaan rehottaa

    5. 5

      Finland, dit borde man åka – ruotsalaisten tietämättömyys Suomesta onnistuu yhä välillä hätkäyttämään

    6. 6

      Näin suomalaiset yrittävät petkuttaa Kelaa – viime vuonna kiinni jäi lähes pari tuhatta huijaria, keskimääräinen vedätys 4 200 euroa

    7. 7

      Olen nähnyt miehiä tyydyttämässä itseään metron penkillä ja uimahalleissa – ei ole Sompasaunan vika, jos lauteilla irstaillaan

    8. 8

      Poliisilta erikoinen kirje savonlinnalaisille – Miksi kaupunkilaisten pitäisi välttää parvekkeilla oloa Putinin vierailun aikana?

    9. 9

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    10. 10

      Trump aikoo kieltää transsukupuoliset Yhdysvaltain armeijassa – Palkittu eliittisotilas ärähti: ”Sanokoon minulle päin naamaa, etten ole kelvollinen”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    7. 7

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    8. 8

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    9. 9

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    10. 10

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    11. Näytä lisää