Valikko
Urheilu

NHL:n tulevat tähdet Leijonia vastaan World Cupin avauksessa: ”Jotkut ovat jo liigan parhaita pelaajia”

Suomi kohtaa World Cupin avauksessaan nopean ja taitavan Pohjois-Amerikan joukkueen.

Toronto

Taas kerran päästään tuttuun asetelmaan. Patrik Laine ja Sebastian Aho kohtaavat Auston Matthewsin samassa kiekkokaukalossa.

Sekin on koettu aikaisemmin, että nuoret herrat Aho ja Laine pelaavat kiekkomaailman suurinta lupausta Connor McDavidia vastaan.

Matthews on amerikkalainen ja McDavid kanadalainen, mutta jääkiekon World Cupissa Torontossa he puhaltavat eloa samaan Pohjois-Amerikan 23-vuotiaiden nuorten joukkueeseen.

Ensin Matthews tuli vastaan nuorten MM-kisoissa Helsingissä viime tammikuussa. Sama toistui Venäjän MM-turnauksessa keväällä.

McDavid on hiukan tätä kolmikkoa vanhempi, mutta MM-kisoista hänkin on tuttu suomalaiselle nuorisokaksikolle. Silloin kohtaamiset menivät Kanadaa vastaan 1–1, mutta nikkarit veivät sen tärkeämmän pelin eli MM-finaalin.

Molempia yhdistää se, että he ovat NHL:n ykkösvarauksia. Matthews tältä kesältä ja McDavid vuotta aikaisemmin.

”Varmaan tosi aktiivinen, energinen, jopa aggressiivinen”, kuvaili Aho Leijonien avausvastustajaa. ”Ne haluaa ottaa luistelemalla kaiken tilan pois ja tulla kovaa päälle.”

Suomen ja Pohjois-Amerikan ottelussa ovat vastakkain World Cupin kaksi nuorinta ja kokemattominta joukkuetta. Kokemus lasketaan tässä tapahtumassa pelatuilla NHL-otteluilla.

Suomalaisilla on koossa 5 605 NHL-peliä, kun lasketaan yhteen kaikkien urat. Pohjoisamerikkalaiset ovat vasta uransa alkutaipaleella, mutta silti takana on 3 449 ottelua.

Matthews aloittaa tänä syksynä ensimmäisen NHL-kautensa Torontossa. Laine ja Aho siirtyvät Winnipegiin ja Carolinaan, mutta ovat toistaiseksi ilman NHL-merkintöjä.

”Tulee varmaan aika vauhdikas ottelu”, Aho sanoi ja odottaa uudelta Aleksander Barkovin johtamalta ketjulta tulosta.

”Kun saa pelin rullaamaan, on mahdollista tehdä tulosta.”

Pelaaja pelaajalta vertailussa Pohjois-Amerikan ryhmä menee selvästi Suomen edelle. Siitä on aikaa, kun suomalainen kiekkoilija mahtui NHL:n pistepörssin kymmenen kärkeen kauden lopussa.

Calgaryn elohopeamainen Johnny Gaudreau tykitti 30 maalia ja antoi 48 syöttöä 79 ottelussa. Kovia lukemia pelaajalta, jonka scoutit löysivät vasta varaustilaisuuden neljännellä kierroksella.

Myös Winnipegin Mark Scheifele teki enemmän pisteitä (29+32) kuin yksikään suomalainen viime kauden NHL:ssä.

Barkov tuntee useimmat tulevat vastustajansa kolmen kauden kokemuksellaan. Hän olisi voinut päästä lähelle ”Johnny Hockeyn” lukemia, mutta oli loukkaantumisen takia sivussa 16 ottelusta.

”Nopeita kavereita niillä on, ja jotkut ovat jo liigan parhaita pelaajia”, Barkov sanoi.

Miten paljon McDavid olisikaan tehnyt tulokaskaudellaan pisteitä, jos olisi välttänyt pitkän loukkaantumisen.

”Pitää vain olla koko ajan hereillä ja uskoa”, Barkov sanoi erittäin hyökkäyspainotteisesta joukkueesta.

Pohjois-Amerikan nippu vilisee toinen toistaan lupaavampia pelaajia.

”Jos pystymme puolustamaan hyvin ja hyökkäämään hyvin, ei pitäisi olla mitään ongelmia”, Barkov sanoi.

World Cupin esiotteluissa Pohjois-Amerikka pelasi vaihtelevasti, mutta parhaat hetket ovat varmasti tulematta.

”Haluavat näyttää, että eivät ole läpihuutojoukkue”, Barkov sanoi.

Leijonien Jarmo Kekäläinen tuntee jokaisen vastaan tulevan pelaajan Columbuksen GM:n pestiltä, ja nyt hän auttaa Leijonia GM Jere Lehtisen aisaparina.

Kekäläinen tyrmää ajatuksen pelkästä hyökkäyskoneesta. Hän nosti kaksinkertaisen Stanley Cup -voittajan Brandon Saadin ja Sean Coutirierin vahvoiksi kahden suunnan pelaajiksi.

”Miten joukkue hioutuu kurinalaiseen viisikkopeliin. Se on niiden haaste”, Kekäläinen sanoi.

”Eikä se hyökkääminenkään aina ole niin kontrolloitua. Voi tulla ylihyökkäämistä”, Kekäläinen sanoi ja viittasi sitä kautta tuleviin vastaiskuihin.

Suomi ja Pohjois-Amerikka kohtaavat maanantaina kello 3.00. Nelonen ja Viasat näyttävät ottelut suorina lähetyksinä.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    -145 asteen pakkasta sietävä Shefki Kuqi piiskasi puku päällä lumipyryssä joukkuettaan tasapeliin – ”Hänen kroppansa on niin karaistunut”

  2. 2

    HJK menetti voiton lumipyryssä lisäajalla: ”Jyräsimme vastustajaa pääsääntöisesti pelin alusta loppuun”

  3. 3

    Nyrkkeilyn suurottelu täyttää Wembleyn –mureneeko Anthony Joshua ”kuin keksi” vai onko Isä Aika ollut liian armoton Vladimir Klitškolle?

  4. 4

    Fulham selvitti tiensä nousukarsintaan – ”Sain juuri sen, mitä tilasin”

  5. 5

    Miksi Espoo on vaarallinen paikka urheiluseuralle? – Tässä kahdeksan syytä liigaseurojen katastrofeihin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miksi Espoo on vaarallinen paikka urheiluseuralle? – Tässä kahdeksan syytä liigaseurojen katastrofeihin

  2. 2

    Vladimir Klitško vertasi voittamatonta vastustajaansa Anthony Joshuaa kankeaan kehonrakentajaan

  3. 3

    -145 asteen pakkasta sietävä Shefki Kuqi piiskasi puku päällä lumipyryssä joukkuettaan tasapeliin – ”Hänen kroppansa on niin karaistunut”

  4. 4

    Venäjän gp:n aika-ajojen suomalaisjuhla kariutui viime hetkillä – Vettel kukisti Räikkösen ja Bottaksen: ”Työkalut paalupaikkaankin olivat olemassa”

  5. 5

    HIFK:n ketsuppipullo aukesi, mutta Pekka Sihvolan hattutemppu ei tuonut voittoa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lapsitähden jäähyväiset – ”Oli pakko antaa periksi, jouduin tekemään kuntoliikkujan treenejä”

  2. 2

    Aikuinen nainen puolustaa päätöstään kohdata 12-vuotias tyttö vapaaottelu­kehässä: ”Hän on mielestäni varsin vahva lapsi”

  3. 3

    Laineen ketjukaveri kertoi parhaan tarinansa suomalaistähdestä: ”Hän kuiskasi minulle, voisinko antaa yhden lisää”

  4. 4

    Jäävätkö jalkapallon paitsiomaalit vihdoin historiaan? Sosiaalisen median pilkka pakottaa vanhoillista lajia uudistumaan

  5. 5

    Toni Niemisen olympiamitalit on poistettu panttihuutokaupasta – mitaleista oli tarjottu jo yhteensä lähes 22 000 euroa

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    2. 2

      Poliisi etsi asenaista Helsingin rautatieasemalla

    3. 3

      Rähinä Recordsin omistaja perusti kaverinsa kanssa harrastuksena ravintolan – nyt miehet pyörittävät yli kymmenen miljoonan euron liikevaihtoa

    4. 4

      Taksit vastaavat kilpailuun: Helsingin takseille yhtenäinen ilme, Oulu aloitti jo kansainvälisellä keltaisella

    5. 5

      -145 asteen pakkasta sietävä Shefki Kuqi piiskasi puku päällä lumipyryssä joukkuettaan tasapeliin – ”Hänen kroppansa on niin karaistunut”

    6. 6

      Suomen ruokakulttuuri on muuttunut 30 vuodessa valtavasti – paitsi yksi asia

    7. 7

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    8. 8

      Suomalaisen näytelmän kantava voima Outi Nyytäjä on kuollut

    9. 9

      Montenegron parlamentti vahvisti liittymisen Natoon – Venäjä varoitti seurauksista

    10. 10

      Vappupiknikillä voi kohottaa muutaman maljan, vaikka lapset ovat paikalla – HS:n kyselyyn vastanneet korostavat, että humaltua ei saa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    2. 2

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    3. 3

      Rähinä Recordsin omistaja perusti kaverinsa kanssa harrastuksena ravintolan – nyt miehet pyörittävät yli kymmenen miljoonan euron liikevaihtoa

    4. 4

      Suomen ruokakulttuuri on muuttunut 30 vuodessa valtavasti – paitsi yksi asia

    5. 5

      Puoli miljoonaa kranaattia tunnissa ja kymmeniätuhansia kuolleita – kaikki tietävät, millainen Korean sota olisi

    6. 6

      22-vuotias laulaja yritti kaikin tavoin lyödä läpi – sitten yksi dramaattinen tapaaminen muutti kaiken

    7. 7

      Merja Savelainen teki sen, mistä moni haaveilee: irtisanoutui, lähti maailmalle ja tekee töitä vain seuraavaa reissua varten – miten se onnistui?

    8. 8

      Heidi Jaaran yritys syntyi lapsettomuus­kriisistä – Balmuir tekee luksushuiveja ja ylellisyystuotteita, jotka kelpaavat Cheekille ja Saudi-Arabian prinsessalle

    9. 9

      Liettualaismies petkutti Facebookilta ja Googlelta jopa 100 miljoonaa dollaria

    10. 10

      Taksit vastaavat kilpailuun: Helsingin takseille yhtenäinen ilme, Oulu aloitti jo kansainvälisellä keltaisella

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    2. 2

      Kun pienten tyttöjen isä nukkui viiden tunnin päiväunia, se ei ollut merkki väsymyksestä vaan aivosyövästä – Kirsi Karhusen mies sai Suomen parasta saattohoitoa, mutta moni muu ei saa

    3. 3

      ”Se on kuin jokin uskonto: usein kun suomalainen lähtee töistä, hän ei enää vastaa puhelimeen” – USA:ssa uraa tehnyt Tero Kuittinen hämmästelee suomalaista keskustelua työuupumuksesta

    4. 4

      Sveitsiläislehti hehkuttaa suomalaista vaikenemista – omisti tuppisuisuudelle koko numeron

    5. 5

      Kolmentuhannen euron lasku kuoleman jälkeen yllätti omaiset

    6. 6

      Jako hyviin ja huonoihin työttömiin ärsyttää Kaisa Heikkilää, 29, joka päätti olla ylpeästi työtön – ”Suomessa työ määrittelee ihmistä”

    7. 7

      Metsään kadonnut kuopiolaismies oli jo alkanut riisua vaatteitaan hypotermiassa – onneksi poliisikoira Körmy löysi lumen alta pipon

    8. 8

      Rumatkin miehet koetaan viehättäväksi, jos jutut ovat hyviä – naisilla tilanne on monimutkaisempi, selvisi viehätysvoimatutkimuksessa

    9. 9

      Nyt on hyvä aika päivittää televisio – alle kuukauden päästä kanavasi voivat pimentyä

    10. 10

      Kon-Tikin matkan synkkä totuus: Thor Heyerdahl halusi todistaa oikeaksi rasistisen teorian ihmiskunnan historiasta

    11. Näytä lisää