Urheilu

NHL-kausi alkaa ensi yönä – kuka suomalaisnuorista loistaa kirkkaimmin?

Suomalaisten nuorten pelaajien ympärillä käy kovin kuhina pitkään aikaan, kun Pohjois-Amerikan kiekkosarja alkaa keskiviikon ja torstain välisenä yönä.

Tammikuussa 2013 suomalainen jääkiekkoelämä kohisi. Mikael Granlund oli valmis ensimmäiseen NHL-otteluunsa Minnesotassa. Se oli merkittävin kauden aloitus sitten Saku Koivun ja vuoden 1995.

Runsaat kolme vuotta myöhemmin häly Granlundin ympärillä tuntuu pieneltä kuiskaukselta verrattuna siihen, että lupaavin suomalaiskolmikko pitkään aikaan on ottamassa NHL-uransa ensi askeleita. Sebastian Aho, Patrik Laine ja Jesse Puljujärvi ovat olleet Suomen puhutuimmat kiekkoilijat koko vuoden.

Nuorten maailmanmestaruus, MM-kisat, World Cup, Suomen mestaruus ja paljon muuta mahtuu tämän kolmikon matkalle. Kuhinaa riittää, mutta ei turhasta.

Aho ottaa paikan Carolinasta, Laine Winnipegistä ja Puljujärvi Edmontonista. Kun tähän lisätään vielä Artturi Lehkonen, 21, joka näyttäisi pari vuotta vanhempana lyövän itsensä Montrealin kokoonpanoon, paistaa valo kirkkaana suomalaisessa kiekkoilussa.

”Hyvissä tunnelmissa, odottava olo”, Aho sanoi HS:lle puhelimitse Carolinasta.

Carolina varasi Ahon vuotta aikaisemmin toisella kierroksella kuin viime kesänä huudetut Laine ja Puljujärvi. Jos tähdet osuvat kohdalleen, teki Hurricanes unelmakaappauksen, jopa kaikessa hiljaisuudessa.

Ahon NHL-uran alku on paljon kiinni toisesta suomalaisesta. Teuvo Teräväinen pelaa ketjun toisella laidalla, jossa keskikaistaa hoitelee ruotsalainen Elias Lindholm, 21.

Teräväisen merkitys ei korostu pelkästään ketjukaverina, vaan myös majoittajana. Aho asuu vähän Raleighin ulkopuolella Teräväisen asunnossa.

”On iso apu, että on toinen suomalainen, joka on samanhenkinen ja saa puhua suomea”, Aho sanoo Teräväisen luona asumisesta ja sopeutumiseen helpottavista siviilikuvioista.

Kaukalossa heillä on koossa kolmen nuoren sentterin ketju, jossa Teräväinen on vanhin 22-vuotiaana. Aho on 19-vuotias, ja Lindholm täyttää 22 joulukuussa.

”Ollaan koko leiri pelattu samassa kentässä. On mennyt ok ja saatu hyviä kokemuksia”, Aho sanoi. Hän sai Teräväisen kanssa hyvin ylivoimavastuuta harjoituskaudella, ja niin jatkunee.

Kolmen keskushyökkääjäksi taipuvaisen pelaajan ketju ei ole mikään harvinaisuus, vaan jopa etu.

”Kaikki osaavat pelata aika monipuolisesti ja pystyvät pelaamaan eri rooleissa. Kaikki ovat hyviä syöttelijöitä ja lukevat peliä hyvin. Se auttaa totta kai”, Aho sanoi.

Teräväinen on nuori Stanley Cup -voittaja, mutta Chicagosta lähdön jälkeen ura kaipaisi uutta potkua, vastuuta ja onnistumisia.

”Molemmat ovat huippuäijiä, ja tykkään olla siinä”, Aho sanoi ketjustaan.

Vielä tammikuisessa nuorten MM-turnauksessa Aho, Laine ja Puljujärvi olivat teinitähtiä ja pirteitä uusia kasvoja suomalaiseen kiekkoiluun. Nyt näyttä siltä, että tällä viikolla paiskautuvat NHL:n ovet selälleen. Odotukset ovat suuret ja perustellut.

”Haluan pelata sillä lailla, että pystyn pelaamaan ylhäällä [NHL:ssä] koko kauden”, Aho sanoi. ”Enkä pelkästään tyydy siihen, että olen siellä, vaan yritän auttaa joukkuetta.”

Hiljattain pelatussa Toronton World Cupissa Laine ja Aho näyttivät, että he pysyvät kovimpien ammattilaisten kyydissä, vaikka Suomen pelaamista tuloksista sitä ei huomannut.

Ahon syöttöratkaisut ja oivallukset hipovat lajiin kuuluvaa neroutta, ja Laine hakeutuu sellaisiin laukaisupaikkoihin kauden aikana, että niistä rakosista on kiekon pakko mennä maaliin.

NHL:n alkuun osuu suomalainen herkkupala, kun Laine kohtaa Ahon. Winnipeg saa vastaansa Carolinan, joka aloittaa kauden kuudella vierasottelulla.

”Se olisi hieno kokemus. Ensimmäinen NHL-peli, ja kun on ’Pate’ vastassa ja vielä hyvä kaveri. Innolla odotan”, Aho sanoi torstain ja perjantain välisen yön kohtaamisesta.

Aho sanoi, ettei avausottelu jännitä, ainakaan vielä. Hän tietää, mitä osaa ja mihin pystyy kapeissa kaukaloissa.

”Koko ajan se helpottuu, kun oppii pienen kaukalon peliä ja oman joukkueen pelitapaa”, Aho sanoi.

NHL:ssä ja Carolinassa voi unohtaa keskialueen seisontakilpailut ja piruettikierrokset. Peli on paljon nopeampaa, ja keskialueesta pyyhkäistään yli kuin matalasta aidasta.

”Minä tykkään tästä pelityylistä ja uskon, että olen hyvin sopeutunut. Kokemuksen kautta saan vielä vahvistettua omaa peliäni”, Aho sanoi.

”Minulle sopii tuollainen nopea reagointipeli.”

Vankkoja sanoja nuorelta pelaajalta, joka selvästi luottaa itseensä ja taitoihinsa.

Carolina on seura, jolla on menestystaustaa aina Stanley Cupin voittamista myöten, mutta kaikkein suurimman valokeilan alla siellä ei pelata. Se voi olla erinomainen paikka lyödä läpi ja kasvaa NHL-pelaajaksi, jopa tähdeksi.

Winnipegissä alkoi Laineen odottaminen heti kesäisen varaustilaisuuden jälkeen. Edes Teemu Selännettä ei kukaan osannut odottaa samalla lailla, kun Selänne meni samaan kaupunkiin syksyllä 1992.

Selänteen maaliruiskun siirryttyä pois Winnipegistä on kiekkokaupungissa ollut tilaus uudelle maalintekijälle. Lainetta on aseteltu siihen paikkaan.

Puljujärvi pelaa Edmontonissa, joka on kaikkien mahdollisuuksien seura. Connor McDavid on vasta 19-vuotias, mutta takaa tuoreena kapteenina vankan tekemisen kulttuurin Oilersiin. Se sopii Puljujärvelle, joka nauttii harjoittelusta.

Pelkästään se intohimo, jolla hän ahmi englantia keväällä pärjätäkseen uudessa ympäristössä, on ihailtavaa. Tahtoa ja itseluottamusta Puljujärvellä riittää.

Puljujärvi teki tulkeista heti työttömiä, kun hän alkoi jakaa haastattelunsa englanniksi.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Mystinen arabišeikki opiskeli jujutsua valenimellä ja loi miljardeillaan lukkopainista kansainvälisen menestystarinan – mutta mitä suomalainen Marko tekee hänen organisaatiossaan?

  2. 2

    Presidentti Niinistö pudottaa avauskiekon Minnesotassa, mutta Laine ja Granlund jäävät näkemättä

  3. 3

    Kuohuuko Salibandyliitossa, kun valta vaihtuu ja puheenjohtaja Haaponiemi hyppää sivuun

  4. 4

    Juuso Puustinen oli kohmeessa IFK:ssa, nyt hän loistaa JYPin kultakypäränä

  5. 5

    ”Maali se on hunajata”, ”Ollaan lähekkäin” – musiikki on usein aika kamalaa tai outoa urheilutapahtumissa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mystinen arabišeikki opiskeli jujutsua valenimellä ja loi miljardeillaan lukkopainista kansainvälisen menestystarinan – mutta mitä suomalainen Marko tekee hänen organisaatiossaan?

  2. 2

    Kohutossut saattavat nousta vielä kerran ratkaisevaan rooliin maratonin ME-yrityksessä – juoksukone näyttää, miten pärjäisit Cooper-testissä ME-maratoonarin kanssa

  3. 3

    Taklasi kuin amerikkalaisen jalkapalloilun linjamies – norjalaisen poliisin toiminta pyöräilyn MM-kisoissa kerää ylistystä

  4. 4

    Pikkuseura järkytti Real Madridia – 54 vuotta vanha maailmanennätys jäi rikkomatta, edes Ronaldon paluu ei auttanut

  5. 5

    Baseball-ottelussa vakava onnettomuus, pelaajat järkyttyivät: Pallo osui pienen tytön kasvoihin täydellä nopeudella

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mauri Salomäki, 86, ratkoo yo-matematiikan minuuteissa eikä ole koskaan nähnyt internetiä – ja hänen opeillaan rakennettiin Suomen nopein ihminen

  2. 2

    Uimahyppääjä Joona Puhakan 15 vuoden harjoittelu musertui kertalaakista, kun rimakauhu iski – ”Kyse oli hyvin vakavasta psyykkisestä sairaudesta”

  3. 3

    Pyöräilyvaltias Chris Froome poseeraa alasti Timesin kannessa – kertoo laihduttamisesta ja peilistä paljastuvan miehen ongelmista: ”Mittasuhteet ovat naurettavat”

  4. 4

    Ortopedi Sakari Orava leikkaa FC Barcelonan 105 miljoonan euron jalkapalloilijan Ousmane Dembélén

  5. 5

    Mystinen arabišeikki opiskeli jujutsua valenimellä ja loi miljardeillaan lukkopainista kansainvälisen menestystarinan – mutta mitä suomalainen Marko tekee hänen organisaatiossaan?

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      25-vuotias ruotsalainen soluttautui vuodeksi USA:n ”maltillisen” äärioikeiston sisäpiiriin ja kuuli liikkeen johtajalta tavoitteet: ”Tämä päättyy keskitysleireihin ja Hitlerin kunnianpalautukseen”

    2. 2

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    3. 3

      Uusittu Napakymppi oli juuri niin köppäinen kuin edeltäjänsäkin: Kaitsun tunnari, tärisevät treffailijat ja muut olennaiset ovat mukana edelleen – ja se on ihanaa

    4. 4

      Jopa 13 tonnia vetyperoksidia valunut maahan junan säiliövaunusta Kouvolassa

    5. 5

      Ahvenanmaan edustaja äänesti suomen kieltä vastaan Pohjoismaiden neuvostossa – ”Emme pystyneet edes kuvittelemaan, että hän kääntyisi Suomen aloitetta vastaan”

    6. 6

      Nimikiista kuumenee! Opiskelijaporukka kaappasi Tampereen yliopiston englanninkielisen osoitteen – ehdottavat yliopiston nimeksi Tampereen ei-turkulaista yliopistoa

    7. 7

      Masennus vaani ja valitsi onnellisen hetken – Anni Saastamoisen elämässä oli kaikki hyvin, kun hän yhtäkkiä löysi itsensä vessasta itkemästä

    8. 8

      Kielipetturiksi leimattu Ahvenanmaan edustaja Britt Lundberg: ”Ajoin läpi suomenkielisiä helpottavan kompromissin”

    9. 9

      Pääkaupunkiseudun bussi­liikenne on tänään sekaisin, koska asiakas antoi palautetta, kuljettajalle kerrottiin siitä, ja esimies läimäytti oven kiinni luottamus­miehen edestä

    10. 10

      Helsingin Tallinna-tunneli sai yllättävän kilpailijan Espoosta – Peter Vesterbacka kokoaa jo kansainvälistä rahoitusta ja on siksi opetellut puhumaan kiinaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    2. 2

      Ahvenanmaan edustaja äänesti suomen kieltä vastaan Pohjoismaiden neuvostossa – ”Emme pystyneet edes kuvittelemaan, että hän kääntyisi Suomen aloitetta vastaan”

    3. 3

      Pääkaupunkiseudun bussi­liikenne on tänään sekaisin, koska asiakas antoi palautetta, kuljettajalle kerrottiin siitä, ja esimies läimäytti oven kiinni luottamus­miehen edestä

    4. 4

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    5. 5

      Kyllä, nämä asiat aiheuttivat kauhua eilen eduskunnan viinakeskustelussa – alkoholijäätelöt, värikkäät etiketit, kadunkulmien pitseriat...

    6. 6

      Masennus vaani ja valitsi onnellisen hetken – Anni Saastamoisen elämässä oli kaikki hyvin, kun hän yhtäkkiä löysi itsensä vessasta itkemästä

    7. 7

      Helsingin Tallinna-tunneli sai yllättävän kilpailijan Espoosta – Peter Vesterbacka kokoaa jo kansainvälistä rahoitusta ja on siksi opetellut puhumaan kiinaa

    8. 8

      Suomalaisen yleisin ansio on 2 500 euroa – katso palkat ammateittain ja vertaa laskurilla omaa palkkaasi muihin iän ja koulutuksen mukaan

    9. 9

      Vuosikymmeniä vaivannut mysteeri ratkesi: lähes kukaan ei lapsena pitänyt mustaa miestä tummaihoisena – ”Vanhemmat siirtävät omia pelkojaan lapsilleen”, sanoo psykologi

    10. 10

      Nimikiista kuumenee! Opiskelijaporukka kaappasi Tampereen yliopiston englanninkielisen osoitteen – ehdottavat yliopiston nimeksi Tampereen ei-turkulaista yliopistoa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    3. 3

      ”Meidän on nyt mentävä”, sanoi poika ja joi myrkyn siskojensa kanssa – Kiinan ”hylättyjen lasten kaupunki” on täynnä lohduttomia tarinoita

    4. 4

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    5. 5

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    6. 6

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    7. 7

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    8. 8

      ”Kyseessä on pahanlaatuinen kasvain” – Suomalaisnainen sai musertavan syöpäuutisen postitse kotiin ja luki sattumalta potilastiedoistaan, ettei voi parantua

    9. 9

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    10. 10

      Luteiden saastuttamat tavarat päätyivät epäonnisten dyykkarien matkaan Espoossa – ”Ettehän missään tapauksessa koske lavan sisältöön”, asukkaille ohjeistettiin

    11. Näytä lisää