Urheilu

NBA:n kultapojasta tuli konna yhdellä allekirjoituksella – kauden avausottelu päättyi selkäsaunaan

Kevin Durant tavoittelee alkavalla NBA-kaudella mestaruutta henkilökohtaisen menestyksen ja kansansuosion kustannuksella.

Kevin Durant, 28, kantoi vuosia harteillaan pikkukaupungin joukkuetta ja sankarin viittaa. Heinäkuussa kaikki muuttui, kun Durant ilmoitti yllättäen jättävänsä Oklahoma City Thunderin ja siirtyvänsä viime vuosina erinomaisesti menestyneen Golden State Warriorsin riveihin.

Oklahoma Cityn fanit vastasivat polttamalla Durantin pelipaitoja. Myös Reggie Millerin ja Charles Barkleyn kaltaiset NBA-legendat arvostelivat Durantia ja sanoivat hänen jahtaavan ensimmäistä mestaruuttaan hyppäämällä voittavan joukkueen kelkkaan.

Kauden avausottelun perusteella Durant on Warriorsille selvä vahvistus, mutta viime kaudella dominoineelle joukkueelle jäi vielä melkoisesti parannettavaa.

San Antonio nimittäin koulutti isäntiään Läntisen konferenssin viime vuoden finaaliuusinnassa tylyin lukemin 129–100.

Durant oli joukkueensa tehokkain 27 pisteellään ja 10 levypallolla. Ottelun tähti oli kuitenkin vieraiden Kawhi Leonard, joka heitti 35 pistettä.

Ratkaisijana ja tähtenä tunnetulle Durantille siirtokohulla langennut konnan rooli uusi.

Seattle SuperSonics nappasi Durantin vuoden 2007 varaustilaisuudessa toisella numerolla. Seuraavana vuonna omistajat päättivät siirtää seuran Seattlesta Oklahoma Cityyn.

Durant vaikutti viihtyvän pienessä kaupungissa: hän vakuutteli useaan otteeseen kannattajille uskollisuuttaan ja sanoi haluavansa lopettaa uransa Thunderin paidassa.

Durant oli ykköstähti joukkueessa, jonka menestys näytti pitkään tähtiin kirjoitetulta. Thunder onnistui varaamaan lupaavia pelaajia ja nousi muutamassa vuodessa mestarisuosikiksi. Mutta ikuiseksi suosikiksi Thunder myös jäi.

Durantin paras saavutus Oklahoma Cityssä oli vuonna 2012 Miami Heatille kärsitty finaalitappio. Viime keväänä Thunder hävisi katkerasti konferenssifinaaleissa – kenelles muulle kuin Golden Statelle.

Rikkaat rikastuvat. Golden State Warriors oli viime kaudella historiallisen hyvä koripallojoukkue. Se voitti runkosarjassa 73 ottelusta 82:sta, ja nyt joukkueella on riveissään myös yksi NBA:n historian parhaista korintekijöistä. Durant – laiha, urheilullinen ja taitava 206-senttinen laitahyökkääjä – on voittanut NBA:n korikuninkuuden neljästi. Lisäksi hänet on valittu kertaalleen liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Viime vuosina Warriorsin pelin sielun ovat muodostaneet loistavina heittäjinä tunnetut Stephen Curry ja Klay Thompson sekä NBA:n kenties monipuolisin pelaaja Draymond Green. Joukkueen jatkuvaan pallonliikkeeseen perustuva pelityyli on ilahduttanut ja tuottanut tulosta. Warriors on edennyt finaaleihin kahdella edelliskaudella, ja voitti mestaruuden vuonna 2015.

Warriorsissa pelaa Durantin ratkaisun myötä neljä tähteä, mutta kentällä on ainoastaan yksi pallo. Se tarkoittaa luopumista henkilökohtaisen kunnian tavoittelusta. Se oli myös Durantia Warriorsiin houkutelleen Curryn palopuheen ydin.

”En tarvitse palloa tai yhtä montaa heittoa. Tarvitsen vain toisen mestaruuden”, Curry vakuutteli Rolling Stone -lehden mukaan Durantille tämän pohtiessa tulevaisuuttaan.

Durant selitti päätöstään samaisessa artikkelissa.

”Koko ikäni olen halunnut miellyttää muita. Olen asettanut muut itseni edelle”, Durant sanoi.

Ei enää, hän päätti.

Durantin ratkaisua on verrattu lajin valovoimaisimman tähden Lebron Jamesin vuonna 2010 tekemään päätökseen siirtyä Cleveland Cavaliersista Miami Heatiin.

Myös tuolloin koripalloa seuraavan yleisön reaktio oli raju, ja Jamesin pelipaitoja poltettiin. Pari vuotta ja pari mestaruussormusta katkaisi kuitenkin arvostelulta kovimman kärjen. Aika näyttää, käykö Kevin Durantille samoin.

Tärpit NBA-kauteen

Golden Staten haastajat. Viime vuonna mestaruuden voittanut Cleveland Cavaliers näyttää Golden State Warriorsin ainoalta todelliselta haastajalta. Lebron James palasi Clevelandiin vuonna 2014, ja nosti pohjamudissa kyntäneen seuran saman tien mestaruustaistoon.

Russell Westbrook. Räjähtävän atleettinen ja aina maanisesti yrittävä Westbrook oli Kevin Durantin aisapari Oklahoma City Thunderissa vuosien ajan. Nyt joukkueen menestys lepää yksin Westbrookin harteilla. Westbrook tulee pelaamaan alkavalla kaudella ennennäkemättömällä vimmalla.

Uusi dynastia syntymässä? Minnesota Timberwolvesin tilanne muistuttaa hyvin paljon Oklahoma City Thunderin tilannetta vuosikymmenen vaihteen tienoilla. Joukkue on täynnä nuoria lupauksia. Onnistuuko Minnesota hyödyntämään nuorten pelaajien valtavan potentiaalin paremmin kuin Thunder aikanaan?

Katso NBA-pelejä Ruutu-palvelussa: Cleveland Cavaliers–New York Knicks (26.10. klo 2.30), Golden State Warriors–San Antonio Spurs (26.10. klo 5.30)

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”

  2. 2

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  3. 3

    Kimi Räikkönen jatkaa Ferrarilla myös ensi kaudella: ”Ei minun tarvitse tehdä pidempää sopimusta”

  4. 4

    Johaug pääsi varsin vähällä – CAS pelasti silti hiihdon ja antidopingtyön uskottavuuden

  5. 5

    Markku Kanerva valitsi Jasse Tuomisen ja Simon Skrabbin mukaan MM-karsintaotteluihin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  2. 2

    Nyrkkeilyn yllätysmestari Horn ei usko McGregorin osuvan Mayweatheriin: ”Jos on yhtään järkeä, taklaa ja ottaa kuristusotteeseen”

  3. 3

    Huuhkaja-toppari Sauli Väisänen teki loistodebyytin Serie A:ssa – ”Tiedän, että olen tehnyt vaikutuksen otteillani”

  4. 4

    Kimi Räikkönen jatkaa Ferrarilla myös ensi kaudella: ”Ei minun tarvitse tehdä pidempää sopimusta”

  5. 5

    Jokeri-vahti Karri Rämö kasvoi NHL:ssä Miikka Kiprusoffin pitkän varjon alla: ”Oli hauska kuunnella niitä juttuja, kun he haikailivat hänen peräänsä”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  2. 2

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  3. 3

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  4. 4

    Seinät ryskyvät ja aitaa kaatuu, mutta urheiluväki vaikenee: ”Edes tykkäyksiä ei uskalleta jakaa”

  5. 5

    Mika Häkkinen paljastaa: paluu F1-sirkukseen kariutui McLarenin surkeaan autoon – ”Pelkkää kärsimystä”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Linja-auto ja rekka törmäsivät Länsiväylällä, bussin kuljettaja kuoli – Liikenne poikki Helsingin suuntaan

    2. 2

      Somessa raivostuttiin kuvasta, jossa ”laiskat maahanmuuttajat” istuskelevat penkillä Italiassa – kunnes selvisi, että penkillä istuivat Samuel L. Jackson ja Magic Johnson

    3. 3

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    4. 4

      Kolmevuotias sai kiinalaisesta nettikaupasta maailman ihanimman pinkin puudelipyörän – sitten ilmestyivät mystiset näppylät

    5. 5

      Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”

    6. 6

      Donald Trump katsoi auringon­pimennystä ilman suojalaseja varoituksista huolimatta – internet täyttyi meemeistä

    7. 7

      22-vuotiaana Francesca Woodman oli ottanut itsestään valtavasti alastonkuvia, jotka eivät kiinnostaneet ketään, sitten kuolema muutti kaiken

    8. 8

      HKL hankkiutuu eroon vanhoista matalalattia­raitiovaunuista – Bombardier maksaa korvauksia 33 miljoonaa euroa

    9. 9

      Pääministeri vajosi opportunismiin kommentoidessaan Turun iskua

    10. 10

      HS selvitti: Turun puukotusten pääepäillyn taustalla ainakin kaksi epäiltyä pahoinpitelyä vastaanotto­keskuksissa Saksassa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    2. 2

      Pääministeri vajosi opportunismiin kommentoidessaan Turun iskua

    3. 3

      Halla-aho kirjoitti Facebookiin, toimittajaa kohtasi viharyöppy – poliisi tutkii tapausta ja vetoaa: ”Jäitä hattuun, suomalaiset”

    4. 4

      22-vuotiaana Francesca Woodman oli ottanut itsestään valtavasti alastonkuvia, jotka eivät kiinnostaneet ketään, sitten kuolema muutti kaiken

    5. 5

      Kolmevuotias sai kiinalaisesta nettikaupasta maailman ihanimman pinkin puudelipyörän – sitten ilmestyivät mystiset näppylät

    6. 6

      Somessa raivostuttiin kuvasta, jossa ”laiskat maahanmuuttajat” istuskelevat penkillä Italiassa – kunnes selvisi, että penkillä istuivat Samuel L. Jackson ja Magic Johnson

    7. 7

      Donald Trump katsoi auringon­pimennystä ilman suojalaseja varoituksista huolimatta – internet täyttyi meemeistä

    8. 8

      Tämä kaikki Turun puukkoiskusta epäillyistä tiedetään – grafiikka näyttää, miten perjantain tapahtumat etenivät

    9. 9

      Tapamme ostaa vaatteita muuttuu, ja se ravistelee kauppaa – Seppälä haettiin konkurssiin, Lindexin tulos puolittui

    10. 10

      Suurella tohinalla pystytetyt designpysäkit seisovat hylättyinä Kampissa – ohi ei mene ratikoita, eivätkä bussien ovet mahdu avautumaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    4. 4

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    5. 5

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    6. 6

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    7. 7

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    8. 8

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    9. 9

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    10. 10

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Pitkäaikainen väsymys on jo epidemia, väittää unitutkija – Kiistanalaisen ongelman syystä ei ole selvyyttä
    3. Rakennusliitto ei kannata maahanmuutto­politiikkaa arvostelevaa työnseisausta – ”Ei tällainen ole tässä tilanteessa mistään kotoisin”
    4. Israelin tukisummasta syntyi kohu saksalaisella rockfestivaalilla – suomalainen Oranssi Pazuzu perui esiintymisensä
    5. Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”
    6. Natsit arvostivat luomua, eläintensuojelua ja kasvissyöntiä – nyt natsien ympäristöintoilusta saavat maksaa nykyvihreät
    7. Helsinkiläisen Ulla Pihkalan vauva syntyi yllättäen makuuhuoneeseen – ”Olin iloinen, että ensihoitajat tulivat paikalle, mutta samalla hävetti, että täällä sitä ollaan kotona synnyttämässä”
    8. Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä
    9. Linja-auto ja rekka törmäsivät Länsiväylällä, bussin kuljettaja kuoli – Liikenne poikki Helsingin suuntaan
    10. HUS: Naistenklinikalla ei merkittäviä sisäilmaongelmia – ”Herää epäilys, ovatko näytteet otettu asianmukaisesti”, sanoo sairaalassa työskentelevä kätilö
    11. HS selvitti: Turun puukotusten pääepäillyn taustalla ainakin kaksi epäiltyä pahoinpitelyä vastaanotto­keskuksissa Saksassa
    12. Näytä lisää