Urheilu

Nuoret Leijonat lähtee neljännen kerran puolustamaan MM-kultaa – urakka alkaa Tšekkiä vastaan

Nuorten ottelut pelataan Canadiensin kotihallissa Bell Centressä, joka oli MM-näyttämönä myös kaksi vuotta sitten.

Nuorten Leijonien maailmanmestaruuden puolustaminen alkaa Montrealissa tapaninpäivänä, kun Tšekki tulee joukuetta vastaan.

Suomi pelaa erikoisessa alkulohkossa, kun kaikki vastustajat tulevat Euroopasta, ja Toronton lohkoon osuivat niin isäntämaa Kanada kuin naapuri Yhdysvallatkin.

A-lohkon maat ovat Suomen lisäksi Ruotsi, Tšekki, Tanska ja Sveitsi.

B-lohkossa pelaavat Venäjä, USA, Kanada, Slovakia ja Latvia.

Nyt ollaan niin jääkiekon ytimessä kuin vain tässä lajissa on mahdollista. Nuorten ottelut pelataan Canadiensin kotihallissa Bell Centressä, joka oli MM-näyttämönä myös kaksi vuotta sitten.

Maple Leafsin kotiareena Air Canada Centre edustaa niinikään jääkiekon sisintä. Samassa hallissa pelattiin syksyn World Cup.

Yhtäläisyyksiä Montrealin kahden vuoden takaiseen turnaukseen ovat pelipaikan lisäksi Nuorten Leijonien asema hallitsevana mestarina.

Toivottavasti vertailukohdat päättyvät tähän, sillä kahden vuoden takainen turnaus painui täysin penkin alle.

Suomi voitti yhden neljästä MM-kullastaan Malmössä tammikuussa 2014. Se siirsi heti katseet myös seuraavaan turnaukseen, Montrealin suureen halliin.

Kultavalmentaja Hannu Jortikka oli puikoissa, ja joukkueessa pelasivat Jesse Puljujärvi, Sebastian Aho, Mikko Rantanen, Kasperi Kapanen ja muutamat muut tulevat maailmanmestarit.

Ehkä huippulupaukset olivat viimeksi Montrealissa sittenkin vuoden liian nuoria, kun saman joukkueen runko oli rakentamassa viime talven MM-riehaa.

Suomi on taas maailmanmestari, mutta paljon valmiimpi MM-turnaukseen kuin viimeksi vastaavassa tilanteessa.

Hyökkäys uusiutui vahvasti sitten viime talven, mutta joukkue pursuaa mielenkiintoisia pelaajia.

Nuorissa Leijonissa on kokoa, maalintekijöitä, taitavia keskushyökkääjiä ja erittäin nimekkäistä puolustajia. Mestarissuosikki siis?

Ei ihan, mutta lupaavalta näyttää.

Helsingin IFK:n junioreista Ruotsiin Frölundaan lähtenyt Kristian Vesalainen takoi kolme maalia viimeisessä harjoitusottelussa Slovakiaa vastaan. Vesalainen on vasta 17-vuotias, mutta 192-senttisenä ja 94-kiloisena juuri sen koon laitahyökkääjä, jonka perään NHL:ssä kuolataan.

Puoli vuotta pitää vielä malttaa, ja sitten NHL-seurat saavat iskeä kiinni kesän varaustilaisuudessa.

Vesalainen on ehdolla jopa kärkikymmenikköön, kun nimenhuuto alkaa NHL:n varaustilaisuudessa.

Ilvestä edustava Otto Koivula kuuluu joukkueen isoihin poikiin. Laitahyökkääjä painaa muhkeat sata kiloa ja pituutta on kertynyt 193 senttiä. Nyt kuljetaan lähellä Patrik Laineen mittoja, vaa’alla jopa yli.

Oululaislähtöinen hyökkääjä Janne Kuokkanen herättää paljon mielenkiintoa. Hän pelaa London Knightsissa yhdessä puolustaja Olli Juolevin kanssa.

London Knights on juniorikiekkoilijoiden Real Madrid, ja Kuokkanen loistaa siellä. Aika hyvä pohja ponnistaa uralla eteenpäin. Knights on iso ja rikas seura, johon ei kävellä sisään ilman kutsua.

Taitava ja juonikas Henrik Borgström pelasi Kuokkasen ja Vesalaisen keskushyökkääjänä Slovakiaa vastaan. Tuon kokoisella ja taidoiltaan huipulla ketjulla kehtaa lähteä MM-peleihin, kun Kuokkanen 185-senttisenä on troikan pienin.

Jos päävalmentaja Jukka Rautakorpi pitää ketjun koossa, on sillä mahdollisuuksia nousta Nuorten Leijonien johtavaksi kolmikoksi.

Joukkueessa on 12 nuorten ja 18-vuotiaiden maailmanmestaria, ja lisäksi joukko maailman lupaavimpia pelaajia, jotka varataan vasta ensi kesänä.

Ykköskierroksen NHL-varaus on ollut yleensä merkki tavallista suuremmasta lahjakkuudesta. Ja taas on tulossa useita ykköskierroksen varauksia: puolustajat Miro Heiskanen ja Urho Vaakanainen ja hyökkääjät Eeli Tolvanen ja Vesalainen voivat kaikki mennä pienillä numeroilla ensi kesänä.

Ennuste lupaa hyvää MM-turnaukseen.

Suomi ja Tšekki kohtaavat tapaninpäivänä puoliltaöin. TV2 näyttää ottelun suorana lähetyksenä 0.00–2.30. Kooste tulee 27.12. kello 10–12 ja 18–20.
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Seppo Räty menettää keihäs-ME:n Steve Backleylle

  2. 2

    Kovakuntoinen formulakuski Valtteri Bottas esitteli fysiikkaansa Pajulahden duathlon-kisassa – Kisan voittaja oli maalissa kymmenen minuuttia ennen Bottasta

  3. 3

    Suomalaisilla hankala päivä Saksan MM-rallissa – Suomen rallin voittanut Esapekka Lappi ajoi kiviaitaan

  4. 4

    Räikkönen lensi suoraan kisasta Selänteen veneelle

  5. 5

    Savon Sanomat: Kuopiolaisseura yllättää – Pietarin Zenitin pääkykyjenetsijä urheilujohtajaksi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lahjakas mäkihyppääjä kynti kasvoillaan rinnettä, se koitui suomalaisen lentopallon suureksi onneksi – ”En minä mikään tähti ole”

  2. 2

    Kovakuntoinen formulakuski Valtteri Bottas esitteli fysiikkaansa Pajulahden duathlon-kisassa – Kisan voittaja oli maalissa kymmenen minuuttia ennen Bottasta

  3. 3

    Brasiliassa merenneitouinti on kuntoilua – kuvakooste esittelee sukellusta ja tanssia yhdistävän lajin

  4. 4

    Raskaan sarjan entinen mestari Lennox Lewis: ”Mayweatherin ja McGregorin kohtaaminen on naurettava”

  5. 5

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  2. 2

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  3. 3

    Kilpakumppani teki juoksijalegenda Mo Farahille todella härskin liikkeen – puolustelee tekoaan

  4. 4

    Miksi useilla baseball-pelaajilla on todettu aivosyöpä?

  5. 5

    Maailman paras dopingtestattu penkkipunnertaja lopettaa – ”Olin hurri, josta tuli hyväksytty ympäri Suomea”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Miksi Marokosta tulee turvapaikan­hakijoita? Nuorilla on suuret odotukset Euroopasta, mutta unelmat voivat vaihtua vihaksi, arvioi tutkija

    2. 2

      21-vuotias nainen raiskattiin pihalla Torniossa

    3. 3

      Helsingissä on tehty silpomisepäilyjen takia kiireellisiä sijoituksia – Lapsena silvottu kertoo: ”Menetin niin paljon verta, että melkein kuolin”

    4. 4

      Voiko terroritekoja estää ennalta? HS selvitti, mitä Suomessa olisi tehtävissä uusien iskujen estämiseksi

    5. 5

      Turun puukotusten pääepäilty ”ei ollut erityisen uskovainen”, kertoo hänet tunteva turkulais­yrittäjä

    6. 6

      Turun puukkoiskun jälkeen meiltä kysytään reiluutta ja valppautta

    7. 7

      Hasan juoksi Turun puukottajan perään ja sai itse puukosta kaulaan – ”Hänen silmissään näkyi vain tyhjyyttä”

    8. 8

      Miksi tästä piti tehdä niin vaikeaa? Näin hahmotat paremmin uuden 327-ratikan reitin

    9. 9

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    10. 10

      Yllätys autoalalta: vielä joku kehittää polttomoottoriakin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    2. 2

      Kaj Linna istui murhasta 13 vuotta syyttömänä Ruotsissa ja saa siitä miljoona­korvaukset – HS seurasi Linnan uutta elämää Kanarialla, jonne hän aikoo perustaa skorpionifarmin

    3. 3

      Turun puukotuksissa apuun rientänyt Hassan Zubier saapui pyörä­tuolissa muisto­hetkeen – ”Tein sen, minkä oletan jokaisen tekevän samassa tilanteessa”

    4. 4

      Miksi Marokosta tulee turvapaikan­hakijoita? Nuorilla on suuret odotukset Euroopasta, mutta unelmat voivat vaihtua vihaksi, arvioi tutkija

    5. 5

      21-vuotias nainen raiskattiin pihalla Torniossa

    6. 6

      Suomen viranomaiset joutuivat testiin, joka monessa maassa on jo koettu – poliisi toimi eurooppalaisia kollegoitaan varovaisemmin

    7. 7

      Turun puukotusten pääepäilty ”ei ollut erityisen uskovainen”, kertoo hänet tunteva turkulais­yrittäjä

    8. 8

      Krp: Turun puukotuksien pääepäiltyä päästiin kuulemaan – esitetään vangittavaksi huomenna

    9. 9

      Ulkomailla moni hämmästyisi, jos kuulisi suomalaisten syvästä rakkaudesta Pentti Linkolaan – paitsi uusnatsit ja hörhöt

    10. 10

      Laura Huhtasaari puhuu kovia mutta hymyilee kivasti ja korostaa äitiyttään – imago on kopioitu Marine Le Peniltä ja muilta oikeistopopulisti­naisilta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    4. 4

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    5. 5

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    6. 6

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    7. 7

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    8. 8

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    9. 9

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    10. 10

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    11. Näytä lisää