Urheilu

Isaiah Thomas ei näytä koripalloilijalta, mutta ulkonäkö pettää – ”Minulla on vielä paljon näytettävää maailmalle”

NBA:n pienikokoinen tähtipelaaja sanoo tekevänsä nyt kaiken auto-onnettomuudessa kuolleen pikkusiskonsa muistoksi.

Koripallo on pitkien ihmisten peli. Niinpä ei ole yllättävää, että 175-senttinen Isaiah Thomas on aina NBA-parketille astuessaan kentän pienin pelaaja. Yllättävää on se, että hyvin usein Thomas on kentän paras.

Nopeus, taito, luovuus, sisu – näillä ominaisuuksilla Thomas korvaa sen, minkä pituudessa menettää. Olisi kuitenkin väärin väittää Thomasin ylittäneen urallaan häneen kohdistetut odotukset. Väärin, koska odotuksia oli ani harvalla.

Sacramento Kings valitsi Thomasin vuoden 2011 NBA-draftissa numerolla 60 – siis koko varaustilaisuuden viimeisenä pelaajana. Muutaman Sacramentossa vietetyn vuoden jälkeen Thomas kaupattiin Phoenix Sunsin riveihin.

Ura Phoenixissa jäi 46 ottelun mittaiseksi, ja Thomasista näytti tulevan yksi lukuisista koripallokiertolaisista, jotka eivät koskaan onnistu löytämään paikkaansa auringossa.

Toisin kävi. Thomas päätyi Bostoniin, jossa hänestä on kehittynyt yksi NBA:n pelätyimmistä korintekijöistä. Hän tilastoi tällä kaudella runkosarjassa 29 pistettä ja kuusi koriin johtanutta syöttöä ottelua kohden ja auttoi Celticsin itäisen konferenssin ykköseksi.

28-vuotias Thomas on valittu kaksi kertaa peräkkäin liigan tähdistöotteluun. Vertailun vuoksi: moni hänen edellään varatuista 59 pelaajasta ei ole koskaan astunutkaan NBA-parketille.

”Tehtäväni on saada ihmiset syömään sanansa”, Thomas sanoi SLAM-koripallolehden haastattelussa huhtikuussa.

”En ole vielä siellä, minne haluan päätyä. Olen matkalla oikeaan suuntaan, mutta tunnen, että minulla on vielä paljon näytettävää maailmalle.”

Kun Boston aloitti pudotuspelitaipaleensa 16. huhtikuuta Chicago Bullsia vastaan, Isaiah Thomas oli murheen murtama.

Thomasin pikkusisko Chyna oli kuollut auto-onnettomuudessa vain päivää aikaisemmin. Isoveli halusi pelata surusta huolimatta, ehkä hakeakseen lohtua koripallokentältä.

Hetkeä ennen ensimmäisen pudotuspelikamppailun alkua tv-kamerat kuvasivat vaihtopenkillä nyyhkyttävää Thomasia. Kamera zoomasi lähikuvaan tähden kengistä, joihin hän oli kirjoittanut siskonsa nimen.

Itkusta turvonnein silmin pelannut Thomas aloitti ottelun vahvasti, ja kotiyleisö eli raivoisasti hänen tukenaan. Thomas ei kuitenkaan onnistunut kantamaan joukkuettaan voittoon.

Sarja näytti jo kääntyvän Chicagon hyväksi, kunnes ennakkosuosikki Boston ryhdistäytyi ja voitti seuraavat neljä peliä. Thomas oli ottelusarjan aikana joukkueensa paras pistemies.

Thomasin pelaaminen oli epävarmaa myös pudotuspelien toisen kierroksen avausottelussa Washington Wizardsia vastaan. Edellisenä päivänä hän oli puhunut siskonsa hautajaisissa toisella puolella maata.

Kentällä Thomas oli kuitenkin oma väkkärä itsensä ja auttoi Bostonin voittoon nakuttamalla 33 pistettä. Tahti jatkui toisessa ottelussa viime tiistaina, kun Thomas heitti huimat 53 pistettä Bostonin voittaessa jatkoajalla.

”Tänään olisi ollut siskoni syntymäpäivä, hän olisi täyttänyt 23 vuotta. Kaikki mitä nyt teen, teen hänen vuokseen”, Thomas sanoi haastattelussa toisen pelin jälkeen.

NBA:n pienimmän pelaajan suurimpana haaveena lieneekin kunnioittaa siskonsa muistoa ja kantaa Celtics aina mestariksi asti.

Lähteet: SLAM, ESPN

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Koripallo
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Jokerit aloitti murskavoitolla – 18-vuotias Eeli Tolvanen laukoi hattutempun yhdessä erässä

  2. 2

    Wayne Rooney lunasti paikan maajoukkueessa – päätti lopettaa pelit Englannin paidassa

  3. 3

    Järjen ääni norjalaisella vuonolla – hiihtokansa uhriutui kollektiivisesti kärynneen tähtiurheilijansa puolesta

  4. 4

    Vedonlyöntihuijari Wilson Raj Perumal yritti ostaa viime vuonna Atlantiksen – seuralle langetettiin nyt 12 pisteen rangaistus ja varapuheenjohtaja Markku Ritalalle vuoden toimintakielto

  5. 5

    Jokerit ovat palkkaeliittiä – moni ansaitsee yli 200 000 euroa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    ”Anna hali, nosta syliin” – HJK:n iltapäiväkerhot tuovat turvaa lapsille ja työllistävät lukuisia valmentajia

  2. 2

    McGregor uhosi murskaavansa Mayweatherin – Mayweather vihjasi vapaaottelijan olevan ylipainoinen

  3. 3

    Järjen ääni norjalaisella vuonolla – hiihtokansa uhriutui kollektiivisesti kärynneen tähtiurheilijansa puolesta

  4. 4

    Norjalainen urheilujuristi: CAS:n suomalaisjäsenen kantaan vaikutti Suomen hiihdon dopinghistoria – Therese Johaug pohtii oikeustoimia kilpailukiellostaan

  5. 5

    Arvostettu valmentaja vaatii Norjan hiihtoliiton johdon eroa: ”Yksi tapaus voi olla sattumaa, kaksi ei”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

  2. 2

    Jalkapallovaikuttaja Pertti Alaja on kuollut – Palloliiton puheenjohtaja luotti aina ”korkeampien käsien voimaan”

  3. 3

    Hiihtotähti Therese Johaug sai 18 kuukauden kilpailukiellon ja menettää olympialaiset – suomalaisasiantuntija nosti esiin kaksi asiaa päätöksestä

  4. 4

    Ruotsalaiskommentaattori ihmeissään Johaugin käytöksestä: ”Se kertoo jotain Norjan kulttuurista”

  5. 5

    Seinät ryskyvät ja aitaa kaatuu, mutta urheiluväki vaikenee: ”Edes tykkäyksiä ei uskalleta jakaa”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Mies perusti terrorismia ja suvakkeja vastustavan kansanliikkeen, päätyi vahingossa vastustamaan sukkia – some täyttyi sukkakuvista

    2. 2

      Heti ulos Britanniasta! Suomalaistutkija sai käskyn muuttaa maasta kuukauden sisällä, vaikka on töissä, maksaa veroja ja on naimisissa brittimiehen kanssa

    3. 3

      HSL:n lipunmyynti on kaaoksessa ja sadan miljoonan euron jättiuudistus jo kolme vuotta myöhässä – HS selvitti, mikä meni pieleen

    4. 4

      Opintoni jäävät kesken opintotuki­uudistuksen takia – en saa opintolainaa, vaikka laina on valtion takaamaa

    5. 5

      Näin Trumpin rinnalle ilmaantui toinen Trump

    6. 6

      Joukko turvapaikan­hakijoita aikoo ylittää rajan Suomesta Ruotsiin mielen­ilmauksena kohtelulleen

    7. 7

      Tunnetko nämä kymmenen vakavia myrkytyksiä aiheuttavaa suomalaista kasvia? – ”Kaikissa lapsiperheissä pitäisi olla lääkehiiltä varastossa”

    8. 8

      Kumppanin painonvaihtelut voivat kriisiyttää seksielämän, ja siksi aiheesta pitäisi uskaltaa puhua, sanoo pariterapeutti Minna Oulasmaa

    9. 9

      Valkoisessa talossa soittanut ihmelapsi kuuli outoa kieltä lentokoneessa – nyt hän puhuu suomea ja pääsi jatkoon unelmiensa Maj Lind -pianokilpailussa

    10. 10

      Helsinki–Vantaan uusi eteläsiipi aukeaa, tältä siellä näyttää: Sisustuksessa suomalaista designia, matkustajat pääsevät kentän ensimmäiseen liukukäytävään

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Heti ulos Britanniasta! Suomalaistutkija sai käskyn muuttaa maasta kuukauden sisällä, vaikka on töissä, maksaa veroja ja on naimisissa brittimiehen kanssa

    2. 2

      16-vuotias somalityttö pahoinpideltiin kotirapussa, parturi uhattiin tappaa – maahanmuuttajat kertovat, että täysin sivullisia uhkaillaan nyt väkivallalla Turun tapahtumien vuoksi

    3. 3

      Mies perusti terrorismia ja suvakkeja vastustavan kansanliikkeen, päätyi vahingossa vastustamaan sukkia – some täyttyi sukkakuvista

    4. 4

      Moni lapsi saa vahingossa trendikkään nimen – Katso nimet, joiden suosio on nyt kasvussa

    5. 5

      Antti Rinne, 54, kehottaa suomalaisia ”synnytystalkoisiin” – sanavalinta tyrmistyttää ja hävettää demareitakin

    6. 6

      Mira, 21, sai unelmalomalta ESBL-superbakteerin, joka on lähes kaikille antibiooteille vastustuskykyinen – ”Jatkuvat kivut saivat minut miettimään vakavissani, kuolenko tähän”

    7. 7

      Joukko turvapaikan­hakijoita aikoo ylittää rajan Suomesta Ruotsiin mielen­ilmauksena kohtelulleen

    8. 8

      Tanskan poliisi: sukellusveneestä löytyi paljon toimittaja Kim Wallin verta, merestä löydetty naisen ruumis on Kim Wallin

    9. 9

      Mikä nimeksi lapselle? Löydä HS:n vauvannimikoneella sinun ja kumppanisi yhteiset nimisuosikit

    10. 10

      Jokaisen aikuisenkin pitäisi hankkia harrastus – Huonot elintavat ja tylsistyminen heijastuvat koko perheeseen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    4. 4

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    5. 5

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    6. 6

      Heti ulos Britanniasta! Suomalaistutkija sai käskyn muuttaa maasta kuukauden sisällä, vaikka on töissä, maksaa veroja ja on naimisissa brittimiehen kanssa

    7. 7

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    8. 8

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    9. 9

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    10. 10

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    11. Näytä lisää