Kauhujen yön NHL Top-10 - Jouni Niemisen kausi NHL:ssä | HS.fi

Kauhujen yön NHL Top-10

Länsi on kovempi kuin itä. NHL-kauden ensimmäinen iso pelaajakauppa. Buffalo Sabres tuuliajolla. Toronto Maple Leafs ei osaa pitää kiekkoa, eikä ampua tarpeeksi. Hienoja maaleja. Lännen yllättäjä. Itsepäinen Dallas Eakins. Tässä 10 NHL-aihetta vanhan kelttiläisen kurpitsajuhlan alkaessa.

31.10.2013 15:29

1. Länsi on todellakin kovempi. Uuden vanhan peliohjelman mukaisesti kaikki joukkueet pelaavat kaikkia muita vastaan vähintään kahdesti runkosarjan aikana  kerran kummankin kotihallissa. Läntisen konferenssin joukkueet ovat selvästi kovempia tähän saakka pelattujen ottelutulosten perusteella. Lännen joukkueet ovat tätä kirjoitettaessa ennen torstain otteluja voittaneet 54 idän joukkueita vastaan pelaamistaan peleistä, hävinneet suoraan 23 ja hävinneet 7 varsinaisen peliajan jälkeen. 54-23-7, uskomaton tilasto. NHL:n sarjataulukon 11 huonoimmasta joukkueesta vain yksi - Edmonton Oilers - on läntisen koferenssin joukkue. Kymmenestä parhaasta vain kaksi - Toronto Maple Leafs ja Pittsburgh Penguins - ovat itäisestä konferenssista. Tämänhetkisten voittoprosenttien perusteella läntisessä konferenssissa tarvitaan yli sadan pisteen runkosarja playoffpaikan varmistamiseksi. Mieluummin lähempänä 110 pistettä. Itäisessä konferenssissa pudotuspeleihin voi päästä ehkä 82-84 pisteellä tällä menolla. Hyvä puoli idässä on se, että mahdollisuudet päästä tanssiin säilyvät kauden läpi. Ainoa otteluissaan itää vastaan tappiolla oleva lännen joukkue on Edmonton Oilers, joka on hävinnyt 7, voittanut kolme. - - - 2. Thomas Vanek Islandersiin, Matt Moulson Buffaloon. NHL-kauden ensimmäinen suuri pelaajakauppa tapahtui New York Islandersin ja Buffalo Sabresin välillä sunnuntaina. Elittiluokan maalintekijäksi kutsutaan NHL:ssä nykyisin sitä, joka tekee 30 maalia kaudessa. Molemmat tämän pelaajakaupan päähenkilöt täyttävät kriteerin. Vanekin nimi oli huhuissa eikä hänen kauppaamisensa ollut yllätys. Moulsonin siirto Long Islandilta oli yllätys. Matt Moulson pelasi yli 200 ottelua AHL:ssä ennenkuin NHL-ura aukeni vasta 25 vuotiaana Islandersissa. Kolme perättäistä 30-maalin kautta. Erittäin suosittuna pidetty joukkuekaveri. Ketjukaveri ja parhaita ystäviä Islandersin supertähti John Tavaresin kanssa, mikä saa miettimään pelaajakaupan vaikutuksia Islandersin pukuhuoneessa. Moulson oli alunperin Los Angeles Kingsin 9. kierroksen varaus. Hänen sanotaan saaneen mahdollisuuden yrittää Islandersissa pitkälti parhaan ystävän John Tavaresin suosituksesta. New York Islandersin GM Garth Snow ei ollut tyytyväinen 500. aloitukseen Metropolitan-divisioonassa ja päätti tehdä jotain. Ensikatsomalta tämä näytti kaupalta, jonka Buffalo Sabresin GM Darcy Regier vei selvästi. Thomas Vanek on todellinen maalintekijä. Hän osaa tehdä maaleja monin eri tavoin. Taitava pelaaja kiekon kanssa, harhauttaja, rankkareitten ampuja. Maalintekijän taidot ja vaistot. Matt Moulson on itse asiassa tehnyt enemmän maaleja viime vuosina kuin Vanek ja on halvempi palkkakaton alla. Moulsonin cap hit $3,133,333, Vanekin $7,142,857.  Vanek on päättämässä kesällä 2007 saamaansa 50 miljoonan dollarin sopimusta. Kauden 2009-10 jälkeisenä aikana Moulson on tehnyt 120 maalia NHL:ssä, Vanek 110. Tuo uskomaton sopimus oli Edmonton Oilersin silloisen GM Kevin Lowen suuressa viisaudessaan tarjoama RFA offer sheet, jonka Buffalo Sabres mätsäsi ei kovin mielellään. Sopmuksen ensimmäisen kauden palkka Vanekille 10 miljoonaa dollaria, toisen vuoden kahdeksan. Islanders antoi Moulsonin lisäksi Buffaloon erittäin hyvän 1.kierroksen varausoikeuden ensi kesän Philadelphiassa pidettävässä NHL Draftissä ja toisen kierroksen oikeuden seuraavaksi kesäksi. Myöhemmin saimme kuulla, että Sabres maksaa lähes 20 prosenttia Vanekin sopimuksesta ja että Islanders voi antaa ykkösvarauksensa vasta kesällä 2015 jos se on kymmenen parhaan joukossa. Snow uskoo ilmeisesti, että Vanekin maaliluvut paranevat Tavaresin ketjussa ja että hän päättää jäädä sen vuoksi Islandersin paitaan tehdessään seuraavan sopimuksensa. Islanders on muuttamassa Brooklyniin. Se on nouseva joukkue, lupaavia pelejä viime kevään playoffeissa. Brooklyn on cooli paikka NHL-joukkueelle ja pelaajille jos Long Island ei sitä ole. Sekä Moulson että Vanek ovat rajoittamattomia vapaita agentteja kauden lopussa. Thomas Vanekin nimi yhdistetään useimmiten Minnesotaan. Moni uskoo hänen jossain vaiheessa pelaavan vielä Wildin paidassa. Vanek pelasi Minnesotan yliopistossa. Hän asuu Minnesotassa ja on hankkinut vaimon Minnesotasta. Tämän kaupan jälkeen Islandersilla on kaksi itävaltalaista pelaajaa, kaiketi ensimmäistä kertaa NHL:n historiassa. Buffalo Sabres ei ole menossa playoffeihin. Jos Matt Moulson pelaa tosi hyvin, Darcy Regier voi saada hänestä hyvän, ehkä vielä yhden ensimmäisen kierroksen varausvuoron kevään siirtotakarajalla. Pidän hyvin mahdollisena, että Moulson päätyy vielä takaisin Islandersiin. Kuka voitti tämän pelaajakaupan? Se nähdään mielestäni vasta sitten kun nimiä kirjoitetaan sopimuspapereihin ensi kesänä. Matt Moulson aloitti Sabresissa lupaavasti tehden heti kaksi maalia ensimmäisessä ottelussaan maanantaina sapelipaitojen hävitessä Dallas Starsille maalein 4-3. Vanek pelasi 19:49 tiistaina Long Islandilla pelatussa New Yorkin taistelussa Islandersin ykkösketjussa John Tavaresin ja Kyle Okposon kanssa. Rangers voitti kauden ensimmäisen NY:n taistelun. - - - 3. Buffalo Sabres tuuliajolla. Thomas Vanekin kauppa oli todellinen merkki siitä, että Buffalo Sabresiä ollaan hajoittamassa osiin. Joukkuetta räjäytetään perusteellisen jälleenrakentamisen aloittamiseksi. Varausoikeuksia haalitaan. Samanaikaisesti tilanne Buffalossa on katastrofaalinen. Joukkue on voittanut vain kaksi ensimmäisistä 14 ottelustaan. Yksinäisellä 30. sijalla NHL:n sarjataulukossa viidellä pisteellä. Yleisö huutaa manageri Darcy Regierin päätä vadille "FIRE DARCY!"-huudoin otteluissa. Monet jättävät istumapaikkansa ennenkuin peli on edes päättynyt. Kaksi ja puoli vuotta sitten Sabresin pelastajaksi saapuneen syvätaskuisen omistaja Terry Pegulan kärsivällisyys on koetuksella. Hän on antanut luottamuslauseensa managerilleen. Ykkössentteri Cody Hodgson joutui vilttiin välillä. Puolustaja Tyler Myers voitti Calderin vain kolme vuotta sitten, allekirjoitti 7 vuoden, $38.5 miljoonan sopimuksen ja häntä pidettiin samanlaisena nuorena pakkilupauksena kuin Drew Doughtya ja Alex Pietrangeloa. Sittemmin Myersin peli ja itseluottamus kadonneet eikä kukaan tunnu tietävän mitä miehelle on tapahtunut. Pahinta Sabresin tilanteessa on se, että valmennus ja johto onnistuneesta pelaajakaupasta huolimatta näyttävät olevan todella tuuliajolla. Pahin pelko tällaisessa tilanteessa  sama tilanne Edmontonissa  on se, että nuoret pelaajat oppivat huonoilla tavoille. Mielenkiintoinen, pieni uutinen Buffalo Sabresin leiristä on se, että Montreal Canadiensia valmentanut Randy Cunneyworth on palkattu Sabresin organisaatioon pro scoutiksi. Cunneyworth oli lupaava valmentaja, joka ansaitsi mahdollisuden päävalmentaa NHL:ssä. Valitettavasti hän sai sen väärässä joukkueessa Montrealissa. - - - 4. Idän ykkönen. Juuri Länsi-Kanadan Bermudan kolmiota (Edmonton, Calgary, Vancouver) selvittävä Toronto Maple Leafs muistuttaa 1980-luvun joukkuetta jotenkin. Se tekee paljon maaleja, vaikka se häviää laukaisutilastot ja Corsi-luvut lähes jokaisessa ottelussa. Vakuuttava 4-0 voitto Edmontonissa tiistaina. 4-2 voitto Calgaryssä keskiviikkona. Leafs saa pelata kotiottelun jokaisessa kanadalaisessa hallissa Montrealia lukuunottamatta. Sinivalkoisiin pukeutuneita klassien Original 6-seuran kannattajia on kaikkialla enemmän kuin kotijoukkueen omia faneja. Maple Leafs on malliesimerkki siitä, ettei kiekkoa tarvitse pitää hallussa välttämättä koko aikaa jääkiekko-ottelun voittaakseen. Lauantain Pittsburgh-ottelussa Penguins ampui 14 laukausta peräkkäin toisessa erässä, mutta Leafs voitti silti 4-1. Kiekon kanssa ei tarvitse dominoida, sillä Leafsin saatua kiekon joukkueen maalintekijät tietävät mitä tehdä. Calgaryssä Flames voitti laukaisutilaston 43-21. Edmontonissa Oilers voitti 43-26. Toronto Maple Leafs on komeasti itäisen konferenssin ykkösenä Pittsburgh Penguinsin edessä voitettuaan 10 pelaamistaan 14 ottelusta. Se on voittanut laukaisutilaston vain kahdessa noista otteluista. Kahdeksan voittoa peleissä, jonka laukaisutilaston Leafs on hävinnyt. Toronton laukaisutilasto on 371-505. Eniten omaa maalia kohti päästettyjä laukauksia koko NHL:ssä. - - - 5. Hienoja maaleja. Alexander Ovechkin teki viime torstaina Edmontonissa maalin suoraan aloituksesta ampumalla rannelaukauksen, jonka nopeudeksi CBC mittasi 143.8 kilometriä tunnissa. Kiekko meni maalin tuuman alle ylärimasta lähes tolppaa hipoen. Devan Dubnyk ei ole vieläkään nähnyt kiekkoa. Ovechkinia voidaan pitää NHL:n parhaana maalintekijänä Steven Stamkosin kanssa. Viime kauden päätteeksi 22 maalia viimeisissä 21 ottelussa vieden Washington Capitalsin pudotuspeleihin. Tämän kauden 12 ottelussa jo 10 maalia. Eli 32 maalia viimeisissä 33 ottelussa. Alex Ovechkin on iso jässikkä, 191 senttiä, ehkä 105 kiloa. Halutessaan hän voi pelata todella kovaa peliää fyysisesti, kuten Edmontonissa nähtiin. Kovia puhtaita taklauksia. Välillä Ovie roikkuu siniviivalla kuin hän ajattelisi jo hienoja iltoja Sotshin auringon alla. Tämä on erikoinen mysteeri #8:n pelissä. Ovechkin sai paljon arvostelua Calgaryn ottelusta ja vielä enemmän Vancouverissa. Toinen hienoista livenä näkemistäni maaleista tuli Phil Kesselin mailasta. Tämä on dinociccarelli-luokan nosto lähes mahdottomasta kulmasta todella nopein käsin maaliin. NHL:ssä ei ole montaa pelaajaa, jotka pystyvät tekeään tuon laukauksen. Kessel saa Toronton ja Bostonin vanhan pelaajakaupan näyttämään taas hyvältä Leafsin näkökulmasta. Hän on selkeästi kypsynyt pelaajana. Pelaajakaupan voittaa aina se joukkue, joka saa parhaan pelaajan. Phil Kessel on tällä hetkellä parempi kuin Bruinsin saamat Tyler Seguin ja Dougie Hamilton ja parempi kuin Seguinin kaupassa Dallasista tullut Loui Eriksson. - - - 6. Lännen yllättäjä. Uusi päävalmentaja Patrick Roy on saanut Colorado Avalanche pelaamaan joukkuepuolustuksen kautta. Avs on päästänyt vähiten maaleja koko NHL:ssä tätä kirjoitettaessa, vain 16 maalia 11 pelatussa ottelussa. Joukkue on ottanut kuuluisan valmentajansa opit todella vakavasti. Ohuesta puolustuskalustosta huolimatta Avs puolustaa menestyksellisesti hyökkääjien osallistuessa superaggressiivisesti puolustuspeliin. Suurin ero Edmonton Oilersin nuorien hyökkääjälupausten ja Colorado Avalanchen nuorten hyökkääjälupausten välillä on tavassa, jolla Avalanchen hyökkääjät puolustavat omaa päätä jäällä. Hyökkääjät tulevat syvälle alas omaan päähän ja hyökkäys lähtee lyhyillä syötöillä takaisin kohti toista päätä. Helpompaa pelata puolustajille tällä tavalla, puolustajien heikkoudet peitetään samalla. Ei tarvitse tehdä mitään ihmeitä kiekon kanssa. Lauantaina Roy pääsee valmentamaan Montreal Canadiensia vastaan Denverissä. Joukkue, jota hän olisi halunnut valmentaa ensimmäisenä. Ottelusta tulee lauantain kohokohta. Tätä kirjoitettaessa julkisuuteen on tullut uutinen Avsin maalivahti Semyon Varlamovin pidätyksestä. Tämä ikävä uutinen voi laittaa hienosti alkaneen kauden pahaan sivuluisuun, mitenkään mahdollisen rikoksen uhrien osaa tässä vähättelemättä. - - - 7. Itsepäinen Eakins. Täällä Edmontonissa uuden päävalmentaja Dallas Eakinsin itsepäinen tyyli valmentaa nuorta Oilersia on alkanut herättää keskustelua. Oilers on aloittanut kauden historiallisen surkeasti. Vihoviimeinen lännessä. Kolme voittoa 14 ottelun jälkeen. Eakins peluuttaa top-4 hyökkääjäänsä itsepäisesti yli 20 minuuttia jokaisessa ottelussa. Läntisessä konferenssissa tämä peluuttaminen on itsemurha. Peliohjelma ja matkustus on yksinkertaisesti liian rankkaa. Kaiken lisäksi Oilersin parhaan hyökkääjät joutuvat pelaamaan useimmiten häviötilanteessa, jahdaten vastustajan pelaajia ja kiekkoa, yrittäen muuttaa pelin kulkua. Samalla Eakins vastakkainpeluuttaa ykkösketjuaan vastustajan parasta vastaan. Toronto-ottelussa esimerkiksi kolmikko Yakupov - Gagner - Eberle sai pelata Leafsin Kessel - Van Riemsdyk - Kadria vastaan. Gagner oli pelin jälkeen miinus neljä, Yakupov myös. Kysyttäessä Eakins puolusti peluuttamistaan sanomalla, että pelaajien on totuttava isoihin minuutteihin ja että heidän on opittava pelaamaan liigan kovimpia ketjuja vastaan jossain vaiheessa. Mielestäni jääkiekossa on tärkeää lähettää jäälle levänneitä pelaajia. Nuoret pelaajat oppivat pelaamaan enemmän NHL:ssä ajan kuluessa. Jokainen Colorado Avalanche-peli tällä kaudella on ollut Matt Duchene-show. Duchene pelaa keskimäärin vain 17:38 per ottelu. Phil Kessel teki Edmontonissa kaksi maalia ja kaksi syöttöpistettä, jääaikaa vain 15:17. On toki eri asia pelata johdossa kuin takaa-ajoasemassa, mutta silti. Dallas Eakins tekee asiat omalla tavallaan. Oilersin pelissä on paljon muutakin korjattavaa peluuttamisten lisäksi. Mielestäni uuden päävalmentajan tulisi NHL:ssä kohdella tuomareita kunnioittavasti. Seeprapaidat laittavat merkille keltanokkavalmentajan käytöksen, eikä joukkue hyödy siitä mitenkään. Edmonton Oilers lännessä ja Buffalo Sabres idässä ovat joukkueita, jotka tilastojen perusteella voivat hyvinkin olla ulkona pudotuspelitaistelusta jo marraskuun alussa. Aikaisemmin pidimme Yhdysvaltojen kiitospäivää muutamaa viikkoa myöhemmin päivänä, jona pystytään tekemään johtopäätöksiä koko kauden varalle. - - - 8. Saku Koivun vastaanotto Montrealissa viime viikon torstaina oli taas hetki, joka ylitti pelkän jääkiekon tason ja meni siitä ylemmäksi. Canadiens osasi järjestävänä seurana taas kerran järjestää upean illan entisen kapteeninsa kunniaksi. Montrealin asiantuntevat fanit muistivat vielä. Tässä ottelun viimeisiä hetkiä. Ducksin valmentaja Bruce Boudreau osasi tarkoituksella laittaa Koivun jäälle pelin lopussa. Pidin todella hienona sitä, että Montreal Canadiens näytti Koivua Bell Centren yleisölle kansallislaulujen aikana. Koivun käydessä jäällä kumartamassa ottelun kolmantena tähtenä kaksi entistä Montrealin aikaista joukkuekaveria - Francis Bouillon ja Tomas Plekanec olivat jääneet Canadiensin penkille antaakseen suosiota kapteenille, joka saattoi pelata viimeisen pelinsä Montrealissa. Ainoa pysähdyspaikka Teemu Selänteen jäähyväiskiertueella, jossa The Finnish Flash ei ollut kaiken huomion keskipiste. Vasta Koivun toinen visiitti Montrealiin sitten vuoden 2009. Koivun Montrealin ajan ainoa pettymys oli se, ettei Canadiens ollut koskaan kovin hyvä joukkue hänen pelatessaan jääkiekon mekassa. Muuten kapteeni muistetaan ihmisiä inspiroineena taistelijana Montrealissa. Vanha ajatus siitä, tulisiko Koivun paita #11 nostaa Centre Bellin kattoon muitten pyhää flanellia kantaneitten legendojen joukkoon nostettiin taas esiin. Vaatimattomana miehenä Koivu itse sanoi vain haluavansa tulla muistetuksi kovasta työstään paikallisen syöpäsairaalan hyväksi kaupungissa, jossa hänet diagnosoitiin ja hoidettiin terveeksi. Erittäin henkilökohtainen taistelu, joka käytiin erittäin julkisella foorumilla. Parantumisensa jälkeen hän perusti Saku Koivun säätiön, joka osti PET Scan-laitteen, jolla on joidettu tuhansia montrealilaisia sen jälkeen kun #11 jätti Canadiensin pelaajana. Montreal Canadiensin paitaa numero 11 kantaa kunnialla nyt 21-vuotias pienikokoinen laituri Brendan Gallagher. Todellinen uusi "Roadrunner"-tyyppi Canadiensille tässä Edmontonista kotoisin olevassa kiitäjässä. Suosikkipelaajani Montrealin nykyjoukkueessa. Huonoa onnea Anaheim Ducksin suomalaisveteraaneilla viime päivinä Ducksin pitkällä kahdeksan ottelun pelikiertueella. Ensin Brandon Dubinsky taklasi Koivun pois pelistä Columbuksessa. SittenLuke Schennin maila osui Teemu Selänteen suuhun Philadelphiassa. 40 tikkiä, useita hampaita irti. Leikkauksen jälkeen ainakin kaksi viikkoa syrjässä. Teemu Selänteen numero 8:sta tulee ensimmäinen pelinumero, joka jäädytetään jonain päivänä Anaheimissa. - - - 9. New York Rangers pääsi vihdoinkin kotiin maanantaina. Miljardin dollarin remontti maailman kuuluisimman urheilupyhätön, Madison Square Gardenin sisätilojen kaunistamiseksi on valmistunut. New Yorkin tyyliin rahoja ei säästetty. Ironista on se, että MSG muuttaa muualle 10 vuoden päästä. Asiasta on jo päätetty. Uuden Gardenin sijaintipaikka saattaa olla jossain alempana Manhattanilla. Hudson-joen laitamilla jossain. Paikallaolleitten ja raporttien mukaan Madison Square Garden on remontin jäljiltä todella hieno. Kuin uusi halli olisi rakennettu vanhan sisälle. Kaikki on täysin uutta. Remontti oli kolme kesää kestänyt projekti. Garden sulki ovensa kesiksi, työmiehet olivat sisällä 24 tuntia vuorokaudessa. Komea sisäänkäynti. Ikoniseksi kutsuttu sisäkatto on periaatteessa ennallaan. Uusi jättimäinen videotaulu, paremmat tuolit, luksusaitiot rakennettu alemmaksi. Koko paikka näyttää televisiosta aiempaa valoisammalta, ottelulähetystä on parempi katsoa. Madison Square Gardenin hienoa historiaa on muistettu kaikkialle sijoitetuilla kuvilla. Ulkopuolelta sama vanha MSG, samalla tutulla paikalla. Ainoa huono puoli kotiavauksessa oli todella huono, sohjomainen jää. Rangers sai turpiin 2-0 Montreal Canadiensilta Gardenin avauksessa. 11 ottelun jälkeen Rangers on itäisen konferenssin 13. sijalla vain 8 pisteellä. Se on koko NHL:n hyökkäystehottomin joukkue vain 18 maalillaan. Rick Nash ja kapteeni Ryan Callahan, Rangersin parhaat hyökkäyspelaajat ovat pitkäaikaisella sairaslistalla. Carl Hagelin palasi kokoonpanoon New York Islanders-ottelussa tiistaina. Kauden alku on ollut todella rankka. Harjoitusleirillä ensin leiritys, sitten pari ottelua kotimaisemissa. Sen jälkeen uusi leiritys Banffissä, Albertan kalliovuoriston jylhissä maisemissa lähellä Calgaryä. Sitten neljä harjoitusottelua viidessä päivässä: Calgary, Edmonton, Vancouver ja Las Vegas. Tämän matkan jälkeen lento takaisin New Yorkiin. Kolme päivää kotona ja taas 12 päivän pelimatka. Viimeisten kahden viikon aikana New York Rangersin elämä on tasoittunut, mutta järjetön harjoitusleiri- ja peliohjelma käyköön hyväksy osasyyksi rankkaan kauden aloitukseen. Joukkueen sopeutumisesta Alain Vigneault'n valmennukseen John Tortorellan jälkeen puhutaan tietenkin. Mieliala joukkueen ympärillä lienee vähemmän jännittynyt. AV on erittäin arvostettu ja kunnioitettu valmentaja. Odotukset ja toiveet ovat korkealla Manhattanilla. Katsotaan Rangersin kurssi uudelleen joulun alla. - - - 10. John Scott saa tuomionsa Loui Erikssonin päätilttauksesta NHL:n pelaajaturvallisuudelta torstaina. Viimeisin hyvä arvio pelikiellon pituudesta on kahdeksan ottelua. Scott on pelannut keskimäärin 4:57 per ottelu tällä kaudella. Moni unohtaa, että NHL-uransa ensimmäisessä joukkueessa John Scott pelasi 9:14 per ottelu. Jacques Lemaire peluutti jättimäistä hyökkääjää kaudella 200809 Minnesotassa. NHL:ssä on alettu puhua siitä, että itse joukkueita, valmentajia ja managereita ryhdyttäisiin rankaisemaan pelaajien tekemistä kolttosista. John Scottin tapaus ja Vancouver Canucksin valmentaja John Tortorellan kommentit Alex Edlerin pelikieltoon johtaneesta taklauksesta ovat auttaneet tämän idean suosiossa. Tortorella sanoi tylysti, että vaikka NHL pitää Edlerin tekemää, San Jose Sharksin nuorta tähtihyökkääjä Tomas Hertliä päähän osunutta taklausta kolmen ottelun pelikiellon arvoisena, hän valmentajana tulee edelleen opettamaan saman taklauksen tekemistä. NHL-managereitten piirissä puhutaan yhä enemmän asiasta, NHL:n johdossa ja pelaajien piirissä kannatetaan sitä. Managereitten seuraava isompi kokous pidetään siirtotakarajan aikoihin. - - - Ja vielä. Maalivahtimarkkinat. On syytä odottaa maalivahtikauppoja NHL:ssä hyvinkin pian. Tarjoajia ja etenkin tarvitsevia joukkueita riittää. Anaheim Ducksiin on syytä katsoa. Ducksilla on paljon maalivahteja. Joukkueella on Viktor Fasth. Tanskan ihmemies Frederik Andersen, joka on voittanut kaikki kolme aloitustaan. Huvittavaa, että Ducksin scoutit kirjoittivat Andersenin nimen papereihinsa nähtyään tämän voittavan ottelunsa Suomea vastaan MM-kisoissa muutama vuosi sitten. Norfolkin AHL-joukkueessa pelaa vielä 20-vuotias John Gibson, jota pidetään lupaavana tulevaisuuden maalivahtina. ECHL:n Utahissa Anaheimilla on vielä 22-vuotias Igor Bobkov, jota myös pidetään hyvänä tulevaisuuden vahtina. Onko ykkösvahti Jonas Hiller se, joka myydään pois Anaheimista? Buffalo Sabres myy Ryan Millerin kaikkien odotusten mukaisesti. Hänestä tuskin saadaan yhtä hyvää korvausta kuin Thomas Vanekista. Ellei tapahdu jotain odottamatonta; paha loukkaantuminen Corey Crawfordille tai jotain sellaista. Edmonton Oilersin voi helposti laskea joukkueeksi, joka etsii uutta maalivahtia. Nashville Predators on hankalassa tilanteessa Pekka Rinteen ollessa syrjässä seuraavan kuukauden. Carter Hutton ja Magnus Hellberg eivät ole kovin kokeneita maalivahteja NHL-tasolla. - - - Pittsburgh Penguins sai Kris Letangin takaisin puolustukseensa neljä ottelua sitten, mutta menetti johtavan puolustavan pakkinsa Rob Scuderin lauantain Leafs-ottelussa tämän nilkan murruttua. Scuderi pelasi yli 20 minuuttia illassa. Kannattaa seurata 19-vuotiaan Olli Määtän pelejä Penguinsin puolustuksessa. Määttä ei oikeastaan loista millään osa-alueella, mutta hän on varteenotettava yleispelaaja. Ensimmäinen nimi, jonkinlainen jäävuoren huippu Penguinsin erittäin vakuuttavassa puolustajaprospektien listassa. Pittsburgh Penguins näyttää todella pitävän nuoresta suomalaispuolustajastaan. Penguinsin ylivoimapeli ei ole vielä päässyt vauhtiin. Siitä on tullut ennalta arvattava. 14. tilalla NHL:ssä. Upea ottelu Boston Bruinsin ja Pittsburgh Penguinsin välillä keskiviikkona. Nämä kaksi joukkuetta eivät pidä toisistaan vieläkään, edes runkosarjassa. - - -

Artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?