NHL:n kassakoneet kilisevät ulkoilmaotteluilla - Jouni Niemisen kausi NHL:ssä | HS.fi

NHL:n kassakoneet kilisevät ulkoilmaotteluilla

Kassakoneet laulavat peräti kuuden talviklassikon järjestäjän iloksi. Philadelphia Flyers löysi itsevarman itävaltalaisen. On aika päättää NHL-vuosi 2013 pienellä kokoelmalla sekalaisia kommentteja ja huomioita.

31.12.2013 13:56 | Päivitetty 31.12.2013 13:56

- - - Winter Classic. NHL tekee tämän talven talviklassikoilla todella suurta tiliä. Hockey Night in Canadan mukaan NHL:n ulkoilmapeleihin on viimeisten 10 viikon aikana myyty noin 350,000 pääsylippua. Michiganin Ann Arbourissa siljaitseva 107,000-paikkainen Big House on loppuunmyyty keskiviikon Toronto vastaan Detroit-peliä varten. Suurin yleisö koskaan NHL-ottelussa. Los Angeles Kingsin ja Anaheim Ducksin ottelu LA:n Dodgers stadionilla tammikuun 25. päivänä on lähes loppuunmyyty. New York Rangersin ja New Jersey Devilsin ulkoilmapeli Bronxin Yankee Stadionilla tammikuun 26. on myös lähes loppuunmyyty. Chicago Bearsin kotistadion, yli 60,000 paikkainen Soldier Field on loppuunmyyty maaliskuun 1. pelattavaa Blackhawks vastaan Pittsburgh Penguins-ulkoilmapeliä varten. Keskiviikkopeli Yankee stadionilla tammikuun 29. Rangersin ja New York Islandersin välillä sekä Vancouverin BC Place stadionilla maaliskuun toisena pelattava Canucks vastaan Ottawa Senators ovat noin 80 prosenttisesti loppuunmyytyjä tässä vaiheessa. NHL:n ei oikeastaan tarvitse edes saada jokaista lippua myydyksi New Yorkin toiseen tai Los Angelesin ensimmäiseen ulkoilmapeliin. Pelkkä julkisuus ja näkyvyys Amerikan kahdella suurimmalla markkina-alueella näitten tapahtumien ansiosta on arvokasta. Kuusi ulkoilmapeliä samalla kaudella on todella paljon. Keskimääräinen lipunhinta Rangers-Devils ulkopeliin Yankee stadionilla oli $327. - - - "Minä hoidan tämän pojat." Edellisessä postauksessa mainittu Philadelphia Flyersin itävaltalaispelaaja Michael Rafflratkaisi voiton joukkueelleen Edmontonissa ampumalla maalin voittomaalikisassa. Maanantaina Vancouverissa hän sai tililleen kaksi syöttöpistettä. "Hän on hauska kaveri," kertoi Flyersin kapteeni Claude Giroux ottelun jälkeen Edmontonissa. "Juuri ennen voittomaaliaan hän hymyili ja sanoi, että "minä hoidan tämän, pojat."  Hän on tehnyt paljon joukkueellemme sen jälkeen kun hänet nostettiin ylös." Giroux teki myös maalin tutulle Ilja Bryzgaloville - längistä. "Meidän scouttimme ovat hyvin löytäneet kaverin ja nähneet hänessä potentiaalia," sanoi Edmontonissa NHL-uransa 1,053. ottelun pelannut Kimmo Timonen viime kaudella vielä Ruotsin Allsvenskanin Leksandissa pelanneesta Rafflista. "Hän on vahva luistelija ja hyvä luistelija. Kunhan hän saa vähän tuntumaa, itseluottamusta ja kokemusta alle ja saa pelata Girouxn kanssa, varmaan hyvä lenkki vielä joukkueelle." "Hän on aika vilpertti kaveri, luonteeltaankin aika hyvä tyyppi, jätkät tykkäävät hänestä." "Kiitos paljon, oli kivaa saada tilaisuus," sanoi Raffl itse. "Yritin vain saada kiekon läpi hänen suojuksistaan. On aina hienoa tehdä maali ja vielä hienompaa voittaa sillä ottelu. Ruotsissa minut heitettiin ottamaan rankkareita silloin tällöin, olen ollut näissä tilanteissa aikaisemminkin." "Kun valmentaja ilmoitti, että "Michael, sinä menet kolmantena", ajattelin, että hienoa. Pidän tällaisista tilanteista." - - - Kimmo Timonen ei halunnut missään nimessä lyntätä entistä valmentajaansa, mutta Craig Berube on tuonut uutta ryhtiä Philadelphia Flyersin toimintaan. "Sanotaan, että yleinen kuri jäällä ja jään ulkopuolella on muuttunut, " sanoi Timonen. "Varsinkin harjoitteleminen. Siellä luistellaan ja tehdään töitä. Sen kautta haetaan pelifiilis. Mielestäni vanha sanonta "niin pelataan kuin harjoitellaan" on totta." Muistaako kukaan vielä, että Kimmo Timonen oli alunperin Los Angeles Kingsin 10. kierroksen varaus (250.) kesän 1993 NHL draftissä? Kings vaihtoi Timosen ja Jan Vopatin Nashvilleen vuonna 1998 sillä ehdolla, ettei Predators koskenut Garry Galleyyn laajennudraftissä. - - - Uuden CBA:n eli NHL-pelaajien ja liigan välisen työehtosopimuksen mukaisesti NHL-joukkueet eivät tänä jouluna saaneet pelata, harjoitella eivätkä matkustaa joulukuun 26. päivänä. Runkosarjan jatkuessa 27. päivänä useammat joukkueet joutuivat lähtemään matkaan aikaisin aamulla ehtiäkseen pelipaikkakunnalle. Colorado Avalanche matkusti Chicagoon - ja hävisi 7-2. New York Rangers matkusti Washingtoniin eikä peluuttanut Henrik Lundqvistia, Cam Talbot pelasi - ja hävisi 3-2. Minnesota Wild matkusti Winnipegiin - ja hävisi 6-4. En tiedä, kuinka paljon aikaisilla lähdöillä ja aamuluistelujen missaamisella oli tekemistä näissä häviöissä, mutta asiasta puhuttiin esimerkiksi Hockey Night in Canadassa. Joukkueitten olisi ehkä parempi matkustaa jo tapaninpäivän iltana toiselle paikkakunnalle ja valmistautua kunnolla. - - - Detroit Red Wingsin loukkaantumislista on noudatellut joukkueen hankalaa kautta. Mike Babcock piirsi tilannetta taululle 24/7:ssä. Tätä kirjoitettaessa syrjässä ovat Darren Helm, Stephen Weiss, Johan Franzen, Jonathan Ericsson ja Daniel Alfredsson. Red Wingsin kakkossentteriksi kesällä peräti viiden vuoden ja $24,500,000 sopimuksella hankittu Stephen Weiss on syrjässä ainakin olympialaisten yli jouduttuaan tyräleikkaukseen. - - - Kuten 24/7:n katsojat tietävät, Wings on nostanut farmista hyviä pelaajia kuten Tomas Jurcon, Cory Emmertonin, Gustav Nyquistin ja Riley Sheahanin. 21-vuotias Teemu Pulkkinen on AHL-farmijoukkue Grand Rapids Griffinsin toiseksi paras pistemies (11-15-26). Pulkkinen ansaitsee mielestäni näyttöpaikan Showssa jo tehon perusteella. Suuri osa joukkuekavereista on jo sen saanut. - - - Myös Nashville Predatorsin farmijoukkue Milwaukee Admiralsissa pelaava Miikka Salomäki saa toivottavasti tilaisuuden pelata NHL-joukkueessa pian. Salomäki on myös AHL-joukkueensa toiseksi paras pistemies 7-14-21, 29 pelatun ottelun jälkeen. - - - NHL:n huonoimmin katsojia vetävä joukkue on edelleen Phoenix Coyotes. Katsojia keskimäärin vähän alle 13,000 kotiotteluissa. - - - Hockey Night in Canadan kohta 80 vuotta täyttävä Don Cherry kommentoi edellisessä postauksessa läpikäytyä paidan jäälleheittämistä Edmontonissa. Cherry haukkui paidan heittäjän ja sanoi, että Bostonissa saman tempun tekijä ei pääsisi hengissä hallista ulos. - - - Steven Stamkos luistelee ja yrittää tehdä paluun NHL-kaukaloihin tammikuun loppupuolella, noin 10 päivää ennen olympiakisoja. Stamkosin jalkaan asennettiin titaanista tehty pala pitämään luu kasassa hänen törmättyään maalitolppaan marraskuun 11. Tampa Bay Lightning valitsi Stamkosin ykkösvarauksella kesän 2008 NHL draftissä. Ikuiseksi mietinnän aiheeksi jää se, olisiko kakkosena varannut Los Angeles Kings ottanut Stamkosin ennen Drew Doughtya jos se olisi saanut valita ensimmäisenä. Kings voitti runkosarjan viimeisen ottelunsa menettäen ykkösvarauksensa samana keväänä. Stamkosin osallistuminen Sotshin talvikisoihin on epävarmaa. Ketjukaveri, Lightningin kapteeni Martin St.Louis on tehnyt 22 pistettä (10-12) 22 ottelussa Stamkosin poissaollessa. Drew Doughty taas on aivan varmasti yksi Norris-palkintoehdokkaista tällä kaudella. Duncan Keith ja Ryan Suter on helppo nimetä kahdeksi muuksi ehdokkaaksi. - - - En ole nähnyt niin paljon Florida Panthersin pelejä kuin haluaisin nähdä, mutta 18-vuotiaan Aleksander Barkovin otteet näyttävät vain parantuvan kauden edetessä. Montreal Canadiensia vastaan otettu voitto-ottelu oli Sashan ehkä paras tähän mennessä. Jääaikaa 17:57, plus kolme, maali ja mielestäni näytti siltä kuin hän olisi osunut Brian Campbelin ampumaan kiekkoon ja tehnyt toisenkin. Jäällä pelin loppuvaiheissa Panthersin suojellessa johtoaan, mikä on aika harvinaista teini-ikäiselle sentterille NHL:ssä. Aloituksissa plussan puolella, mikä on todella harvinaista. Harjoittelun ja kokemuksen avulla voittoprosentti paranee. Vaikea kuvitella Suomen joukkuetta Sotshissa ilman tulevaisuuden ykkössentteriä. - - - Toronto Maple Leafsin raportoidaan olevan todella lähellä jatkosopimusta 28-vuotiaan kapteeninsa, puolustaja Dion Phaneufin kanssa. Raporttien mukaan allekirjoitusta vailla oleva paperi olisi seitsemän vuoden mittainen ja arvoltaan 49 miljoonaa dollaria. Phaneufia edustavalla  agentuuri Newport Sportsilla on Leafsissä muitakin asiakkaita, kuten David Clarkson, Phil Kessel ja Tyler Bozak. Näitten pelaajien sopimuksissa on erityispykäliä siitä, mihin joukkueisiin heitä voidaan kaupata. CBC:n mukaan Phaneufin sopimuksen viimeistelyssä on kyse juuri tällaisten pykälien sopimisesta. Phaneufin agentti Don Meehan on Ruotsin Malmössä, jossa hänen asiakkaisiinsa kuuluu mm. Kanadan Sam Reinhart. - - - Columbus Blue Jacketsin maalitykki Marian Gaborik laittoi hurjia kuvia katkenneesta solisluustaan ennen ja jälkeen leikkauksen twitteriin. Gaborik on todellinen huonon onnen pelaaja. Hän oli pelaamassa ensimmäistä otteluaan polvivammansa jälkeen kun neljännessä vaihdossa meni solisluu. Paljon loukkaantumisista kärsineen slovakin hankinta New Yorkista näyttää uhkapeliltä, joka meni pieleen Blue Jacketsille. Siirtotakarajalla Rangersiin siirtyivät John Moore, Derick Brassard ja Derek Dorsett. Gaborikin $7.5 miljoonan paperista on siirtotakarajalla jäljellä maksettavaa enää $1.5 miljoonaa, mutta uskaltaako mikään toinen NHL-joukkue ottaa riskiä? - - - Pittsburgh Penguinsin GM Ray Shero toimi erittäin aktiivisesti viime kauden aikana ennen siirtotakarajaa yrittäen vahvistaa joukkuettaan mahdollisimman playoffvalmiiksi. Hänet valittiin vuoden NHL-manageriksi. Shero toi Pensiin pelaajia kuten Mark Eatonin, Brenden Morrown, Douglas Murrayn, Jarome Iginlan ja Jussi Jokisen. Tänä vuonna Sheron on pakko hankkia jostain Top-6 hyökkääjä Pascal Dupuisn loukattua polvensa eturistisiteet. Dupuislla oli 7 maalia ja 20 pistettä. Erittäin tärkeä alivoimaspesialisti Penguinsissä ja laituri, joka pystyi pelaamaan Sidney Crosbyn ja Chris Kunitzin kanssa. Dupuis loukkasi polvensa Ottawa Senatorsin lonkkataklausmestari Marc Methotin taklauksesta. Methot taklasi Crosbyä, joka taas osui Dupuisn polveen lentäessään. Sama Marc Methot lonkkataklasi pipokiekkoharhautusta NHL-ottelussa yrittänyttä Mikael Granlundia näyttävästi marraskuussa. - - - Dennis Seidenbergin todella paha polvivamma otti Boston Bruinsin kakkospakin pois kokoonpanosta koko loppukauden ajaksi. Loistava puolustava puolustaja, yksi NHL:n parhaista laukausten blokkaajista. Zdeno Chara menetti pakkiparinsa ja pelaa ilmeisesti Johnny Boychukin kanssa tästä lähtien. - - - San Jose Sharksin tulokastähti Tomas Hertl on myös syrjässä maaliskuulle saakka polvivamman vuoksi. Hertl saattaa menettää Calder-palkinnon toipuessaan polvileikkauksestaan. Hän loukkaantui yhteentörmäyksessä Los Angeles Kingsin kapteeni Dustin Brownin kanssa. En pitänyt tilannetta viitosen ja ottelurangaistuksen arvoisena. Brown oli se, joka yritti väistää. En pitänyt Sharksin yleensä tyylikkään GM Doug Wilsonin valituksista LA Kingsin välinpitämättömyydestä loukkaantunutta pelaajaa kohtaan mediassa jälkeenpäin. Wilson kertoi hyvän tarinan omalta palaajauraltaan. Itse Gordie Howe kamppasi Wilsonin Hartfordissa hänen tulokaskaudellaan. Wilson lensi päin maalia, loukkaantui ja kannettiin pois jäältä. Howe tuli erätauolla jäähallin toiselta puolelta katsomaan, että nuori Wilson oli ok. Minneapolis Star Tribune kirjoitti siitä, miten Edmontonissakin myöhemmin pelanneen Kurtis Fosterin katkaistua reisiluunsa vuonna 2008 San Josessa Sharksin henkilökunta järjesti tälle herkkuja, luettavaa ja kannettavan tietokoneen sairaalahuoneeseen. Doug Wilsonin oma sihteeri kuljetti Fosterin kihlattua sairaalaan ja lounaalle päivittäin. Tämä oli tietysti hienoa toimintaa San Jose Sharksilta, mutta jääkiekossa sattuu vahinkoja.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?