Tarinoita ja sivujuonia runkosarjan viimeisenä viikonloppuna - Jouni Niemisen kausi NHL:ssä | HS.fi

Tarinoita ja sivujuonia runkosarjan viimeisenä viikonloppuna

NHL:n runkosarjan viimeinen viikonloppu on käsillä. Playoffpaikoista ja pareista taistellaan vielä. Tässä muutamia kommentteja.

12.4.2014 17:38 | Päivitetty 12.4.2014 17:38

- - - Paljon hyviä tarinoita NHL-runkosarjan lähestyessä loppuaan. Teemu Selänteen jäähyväiskiertue päättyy Los Angelesiin ja Anaheimiin. Ainakin runkosarjan osalta. Teemu pelaa vielä kahden viikon päästä kovissa playoffpeleissä, uskon varmasti. Ryan Smyth jättää NHL-kaukalot Edmontonissa. Columbus Blue Jackets otti pudotuspelipaikan. Samoin Detroit Red Wings. Kris Letang palasi kaukaloon Pittsburghissä. - - - Ehkä jännittävin sivujuoni on ollut St.Louis Bluesin putoaminen viiden peräkkäisen tappion ansiosta Central divisioonan kärkipaikalta. Samanaikaisesti viimeisistä 10 ottelustaan 8 voittanut Colorado Avalanche on ottanut Centralin ykköstilan. Bluesin viides tappio tuli Dallas Starsille, joka varmisti oman playoffpaikkansa Kari Lehtosen hienolla nollapelillä perjantaina. Tämä voi aiheuttaa sen, että Blues saa Chicago Blackhawksin vastaansa heti Stanley Cupin ensimmäisellä kierroksella. St.Louisin ja Chicagon yhteenotto playoffeissa on toteutuessaan todella hieno juttu. Todella hienon kauden pelannut St.Louis Blues ei tätä missään tapauksessa toivonut. Olen aina ihaillut Ken Hitchcockia - näin miehen valmentavan livenä ensimmäisen kerran jo vuonna 1985 - mutta NHL:n vanhin valmentaja ei ole miellyttävin henkilö paineitten kasautuessa. Hitchin vihanpito Colorado Avalanchen ja viimeksi Minnesota Wildin kanssa Mike Ruppin tiltattua TJ Oshie rumalla taklauksella. Hitchcockin kommentointi ei ole tyylikästä. Valmentajien ei tulisi antaa kommentteja vastustajajoukkueen pelaajille mielestäni. Eikä huudella heille pelaajapenkin takaa kuten Hitchcock tekee. Jos Los Angeles Kings ja San Jose Sharks sekä Chicago Blackhawks ja St.Louis Blues kohtaavat heti playoffien ensimmäisellä kierroksella, kaksi todella kovaa joukkuetta lähetetään laulukuoroon jo parin viikon sisällä. Tämä tuntuu uskomattomalta. Elämä läntisessä konferenssissa on kovaa. - - - Columbus Blue Jackets otti pudotuspelipaikan. Hienoa nähdä Ohion osavaltion NHL-joukkue toista kertaa historiansa aikana mukana taistelussa Stanley Cupista. Blue Jackets on menossa oikeaan suuntaan, vihdoinkin. En usko Jacketsin pääsevän pitkälle jos vastaan tulee Pittsburgh Penguins. Vielä tätä kirjoitettaessa ei ole varmaa, saako Columbus vastaansa Bostonin vai Pittsburghin. Silti, hieno kausi. - - - Pittsburgh Penguinsin tähtipuolustaja Kristopher Letang teki torstaina paluun kaukaloon kahden kuukauden tauon jälkeen. Yksi kauden hienoista tarinoista. Ei varmasti ole helppoa henkisesti tai fyysisesti taistella tie takaisin koviin peleihin juuri ennen playoffeja. Pittsburgh Penguinsin kausi määritellään myös pelkästään pudotuspelien ansiosta. Olen ihaillut joukkueen ja valmentaja Dan Bylsman runkosarjaa toki samalla. Joukkue on kärsinyt loukkaantumisista enemmän kuin yksikään muu joukkue, yli 500 menetettyä peliä vakituisilta kokoonpanon pelaajilta. Maalivahti Marc Andre Fleuryllä on paljon todistettavaa playoffien alkaessa. Muutama viime kevät on mennyt vihkoon. Stanley Cupin loistavalla pelillä viisi vuotta sitten voittanut akrobaattinen kanadanranskalainen on pelannut hyvän runkosarjan. Onko nuoren Eeki Mantereen näköinen aina hymy päällä kulkeva mies valmis? Maalivahtivalmentaja Mike Bales on muuttanut Fleuryn tyyliä raporttien mukaan hieman siten, että tämä tulee nyt enemmän ulos maalistaan, näyttäen siten isommalta vastustajien silmissä. MA:n tyyli aiemmin oli pelata lähempänä maaliviivaa, syvemmällä. Selkeä ero tyylissä. Flowerin huikea torjunta Daniel Alfredsonin rankkariyritykseen oli yksi viikon parhaista. Fleuryn epäonnistumisia korjaillut Tomas Vokoun ei ole Penguinsin suunnitelmissa tällä kertaa. Ei ainakaan vielä. Jeff Zatkoff on vakiinnuttanut paikkansa Pensin kakkosvahtina. - - - Brendan Shanahanista Toronto Maple Leafsin jääkiekkotoimintojen presidentti. NHL:n kurinpidon johtajana pari vuotta toimineen Shanahanin siirtyminen eteenpäin NHL-seuran johtoon ei ole yllätys. Hänen nimensä nähtiin erittäin vakavasti otettavissa huhuissa jo viime vuonna Calgary Flamesin yhteydessä. Flamesissä paikan sai lopulta Brian Burke. Shanahanin kotikylä on Mimico, Ontario.  Aivan Maple Leafsin vaikutusalueen sydämessä. Kuten Vancouverissa juuri palkattu Trevor Linden, Shanahanilläkään ei ole minkäänlaista kokemusta NHL-seuran sikariportaassa työskentelystä. Steve Yzerman työskenteli 6 vuotta heti peliuransa jälkeen Ken Hollandin alaisena Detroitissa. Hän ei lähtenyt Tampan johtoon kylmiltään. Joe Sakic toimi Avalanchen toimistolla kahden vuoden ajan ennen omaa presidentti-pestiään. Cam Neely vietti kolme vuotta Boston Bruinsin palveluksessa ennen omaansa. NHL:n kurinpitopäällikön homma ei ole maailman kiitollisin. Kukaan ei koskaan kiitä mistään. Kavereita ei ole. Shanahanin edeltäjä Colin Campbell sai lopulta tarpeekseen 13 vuoden jälkeen. Brendan Shanahan on aina ollut huippusuosittu persoona. Maple Leafsin organisaatiossa hänen tulonsa aiheuttaa mielenkiintoisen tilanteen. Mikä on GM Dave Nonisin merkitys tämän jälkeen? Miten käy valmentaja Randy Carlylelle? Jääkiekkomaailman rikkaimman seuran asiat eivät ole hyvässä jamassa kaukalossa. Seura järjestää mediatilaisuuden Brendan Shanahanin esittelemiseksi maanantaina. Suurin osa meistä miettii, mitä se "presidentti" oikein edes tekee NHL-organisaatiossa? Ken Dryden oli presidenttinä Torontossa. Kukaan ei muista, mitä ihmettä hän siellä edes teki. Shanahanin lähtö NHL:n palveluksesta tuo mieleen ajatuksen myös siitä, että NHL:n komissaariksi palkataan Gary Bettmaninkin jälkeen vain lakimiehiä. Moni näkisi paikalla mielellään jääkiekkotaustaisen miehen. Shanny oli ehkä paras ehdokas tähän kaukaiselta unelmalta nyt näyttäneeseen skenaarioon. - - - Odottelen innolla Montreal Canadiensin ja Tampa Bay Lightningin kohtaamista pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella jos tämä playoffpari toteutuu. Kaksi nopeaa joukkuetta. Tampalla on pieni ongelma Ben Bishopin loukkaannuttua, mutta jättiläismaalivahdin odotetaan palaavan terveenä takaisin sopivasti pudotuspeleihin. - - - Jos Anaheim Ducksilla on maalivahtiongelma Jonas Hillerin vähän haparoiduttua viime aikojen otteluissa, erittäin suurella mielenkiinnolla seuraan vasta 20-vuotiaan superlupaus John Gibsonin otteita. Gibson piti kylmästi nollan Vancouverissa ensimmäisessä NHL-ottelussaan. Hän otti voiton Anaheimissa San Jose Sharksista ottelussa, joka oli intensiivisyydessään jo täydellistä NHL-kiekkoa. Pittsburghistä kotoisin oleva maalivahtilupaus voi olla Anaheim Ducksin pelastus pitemmällä tähtäimellä. Gibson näyttää täysin rauhalliselta maalillaan, häneen ei vaikuta yhtään mikään ympärillä tapahtuva. Sama nähtiin jo junnujen MM-kisoissa aikaisemmin USA:n ottaessa kultaa. Mielenkiintoista nähdä, laittaako Bruce Boudreau nuoren Gibsonin maalille Anaheimin pelatessa tänään lauantaina Los Angelesissa ja päättäessä kauden sunnuntaina kotona Colorado Avalanchea vastaan. Teemu Selänne ei ilmeisesti pelaa tänään Los Angelesissa, mutta LA Timesin Helene Elliottin mukaan saattaa mennä paikalle. Kingsin organisaatio on kysynyt asiasta, sillä suunnitteilla on ilmeisesti tribuutti Teemun kunniaksi myös pahimman vastustajan kotihallissa. Tyylikästä. - - - New Jersey Devils hävisi jo 12 rankkarikisansa torstaina, tällä kertaa Ottawa Senatorsille. Käsittämätön tilasto. 12 rankkarikisaa, 0 voittoa. 43 laukausyritystä Devilsin pelaajilta, vain 3 maalia. Maalintekijät Jacob Josefson, Reid Boucher ja Jaromir Jagr. Olet ehkä kuullut viimeksimainitusta. Devils olisi voinut pudottaa Detroitin playoffeista voittamalla puolet rankkarikisoistaan. Devilsillä on enemmän varsinaisella peliajalla otettuja voittoja (34) kuin Red Wingsillä (33). On hullua miettiä, että New Jersey Devilsin pelaajat ovat tällä kaudella onnistuneet tekemään maaleja tavallisista pelitilanteista paremmalla onnistumisprosentilla kuin rankkareista. Devils on tehnyt tällä kaudella 2,4 maalia per ottelu. 25,5 laukauksesta per ottelu. Rangaistuslaukauksen tekeminen ei ole helppoa. Joskus todella taitavat pelaajat yllättäen eivät loista niissä. Sedinin kaksoset ehkä paras ja yllättävin esimerkki. Silti voisi kuvitella NHL-joukkueella olevan ainakin yksi tai kaksi eksperttiä kokoonpanossa, joihin voi näissä tilanteissa luottaa. Ja maalivahteihin. Devilsin maalivahdit ovat hyviä. Jaromir Jagr on tätä kirjoitettaessa NHL:n pistepörssin 29. sijalla. Käsittämätön luonnonihme 42-vuotiaaksi. Varmasti pelaa ensi kaudellakin. Kädet toimivat vielä kiekon kanssa. Nopeus ei ehkä ole yhtä kova suoraan eteenpäin kuin silloin ennen. Yhä huippuvaarallinen pelaaja kiertäessään kulmasta kiekon kanssa hyökkäyspäässä. Kokoa, ulottuvuutta ja todellista vaarallisuutta yhä. Näimme tämän pari kertaa viime kaudella Edmontonissa. Vaikea edes kuvitella Devilsin toisen nestorin, Martin Brodeurin siirtyvät mihinkään muualle New Jerseystä. - - -

Artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?