Tilastonörttien kesä - Jouni Niemisen kausi NHL:ssä | HS.fi

Tilastonörttien kesä

Enää ei tarvitse käydä katsomassa yhtään jääkiekko-ottelua tai harjoitusta paikan päällä päästäkseen asiantuntijaksi NHL-seuraan. Informaation aikakausi on tullut jääkiekkoon.

27.8.2014 2:18 | Päivitetty 27.8.2014 2:19

- - - Toronto Maple Leafsin uusi presidentti Brendan Shanahan sai tietyltä osalta mediaa kehuja edistyksellisestä ajattelustaan Leafsin palkattua vasta 28-vuotiaan Kyle Dubasin GM Dave Nonisin apulaiseksi kesällä. Dubas toimi aikaisemmin junnuliiga OHL:n Peterborough Petesin managerina. Hänen nousunsa jääkiekossa on huomattava ja vaikuttava. Hänet tunnetaan tilastonörttien suosikkina. Tämä palkkaus on selkeä merkki siitä, että aikaisemmin julkisuudessa suoraan tilastoanalyysiä vastustanut organisaatio on muuttanut suuntaansa. Vaikka Maple Leafs ei ole voittanut Stanley Cupia kirjaimellisesti sen jälkeen kun isoisä lampun osti, maailman rikkaimman jääkiekkoseuran tekemisiä seurataan silti erittäin suurella mielenkiinnolla. Samalla Shanahan näytti ovea Leafsin sikariportaassa toimineille Dave Poulinille ja Claude Loiselle. 1,340 NHL-ottelun kokemus ovesta ulos. Onko tämä uutta ja raikasta ajattelua vai Leafsin 1970-luvulla käyttämän pyramid power-villityksen uusi versio? Miten käy vanhan koulun valmentaja Randy Carlylen? Randyn niskaan on helppoa syytää joukkueen huonot esitykset ja huonot tilastot. - - - Tilastoanalyysin käyttö ei ole mitään uutta maailmassa. En usko, että yliopistosta voi valmistua erikoistuen edes muinaissuomalaisten tuohikenkiin joutumatta tekemään jonkinlaista analyysiä. Poliitiikassa, markkinoinnissa, yrityselämässä, lääketieteessä. Kaikessa. Jääkiekkoraamattu The Hockey Newsin kauan odotettu vuosikirja kolahti postiluukkuun pari viikkoa sitten. Perusteellisissa joukkuetilastoissa esiintyy uusia tilastoja, kuten Corsi Close % ja Fenwick Close % ensimmäisen kerran. Nämä kaksi tilastoa edustavat jäävuoren huippua edistyneitten tilastojen käyttäjille. Yksinkertaistettuna Corsi on erotus vastustajan ja omaa maalia kohti ammuttujen kiekkojen (maalit, maalia kohti ammutut, blokatut ja ohiammutut) määrästä prosenttina. Fenwick on sama luku, blokatut kiekot poisjätettynä. Näitä tilastoja voidaan pitää parempina kuin vanhaa kunnon plusmiinustilastoa, jonka puutteita on tälläkin palstalla käsitelty Alexander Ovechkinin tapauksessa. Plusmiinus mittaa vain tehtyjä maaleja. Isompi otanta laukauksista antaa paremman pohjan kiekonhallintatilastolle. Fenwickiä käyttävät vedonlyöjät ovat menestyneet hyvin pudotuspelibetsauksissaan. - - - Kiekonhallinta on nykypäivän NHL-kiekossa yksi pelin tärkeimmistä asioista. Liigan paras joukkue Los Angeles Kings oli viime kauden ykkönen Corsi- ja Fenwick-tilastoissa. Samalla Kings oli runkosarjan 26. paras joukkue hyökkäystehossa eli maaleissa. Darryl Sutterin luotsaamalla joukkueella oli runkosarjassa kaksi 10-ottelun jaksoa, joitten aikana se teki vain 16 maalia kummassakin. Pudotuspeleissä Kings oli yhtäkkiä saman tilaston ykkönen. Miten tämä voidaan perustella edistyneillä tilastoilla? Marian Gaborik? Yksi syy, mutta ei mitenkään riitä. Miten joukkue, joka hallitsi kiekkoa eniten teki niin vähän maaleja? Darryl Sutter varmaankin sanoisi, että siksi, koska kiekkoa ei saatu maaliin. Ja sitten lähtisi takaisin navettaan lapio kädessään. - - - Pitkälle viedyt tai edistyneet tilastot, englanniksi "fancystats" tai "hockey analytics" on tämän NHL-kesän muotisana. Toronto Maple Leafs palkkasi Kyle Dubasin. Leafs on ilmeisesti palkkaamassa myös lisää tilastoasiantuntijoita. Todella hyvä tilastosaitti ExtraSkater.com hävisi näkyvistä, mikä tarkoittaa sitä, että sen pitäjä on saanut työpaikan. NHL-organisaatioitten palkatessa tilastonörttejä nörttien fanit menettävät valitettavasti mahdollisuuden lukea heidän sivustojaan. Edmonton Oilers otti tilastoasiantuntijan valmentaja Dallas Eakinsin ja apulaisGM Scott Howsonin suosituksesta valmentajan konsultiksi. Myös tämän veijarin sivusto hävisi internetistä. New Jersey Devilsin omistajataho palkkasi aikaisemmin pokerilla itsensä elättäneen tilastomiehen. SB Nation-sivustolla vaikuttanut tilastoekspertti palkattiin johonkin NHL-organisaatioon. Leafs ja Devils eivät kuulu NHL:n eliittiin. Oilers taas on ryöminyt viime vuosina pahasti. Kesästä 2009 lähtien kaksi kertaa peräkkäin sijalla 30., sitten 29., 24. ja viime kaudella 28. Edmontonin on tässä tilanteessa pakko tehdä mitä tahansa. Valmentajan ja tämän palkkaamien eksperttien aika seurassa jää todella lyhyeksi jos voittoja ei vihdoinkin ala tulla. Liigan parhaitten joukkueitten, kuten Los Angeles Kingsin ja Chicago Blackhawksin tiedetään käyttävän yhtenä voitokkaan pelaamisensa apuna tilastoanalyysiä. Kummankaan organisaation edustajat eivät ole rynnänneet kertomaan medialle tilastojen käytöstään. Myös Boston Bruinsin tiedetään käyttävän tilastoja. Big Bad Bruinsin menestys ei perustu pelkästään vastustajien mukiloimiseen. Sama juttu, tietoa julkisuuteen tulee niukasti. Syy näitten mahtiseurojen suhteelliseen hiljaisuuteen on selvä. Kilpailijoille ei haluta antaa pienintäkään vihjettä omista tekemisistä. Kilpailu on kovaa ja aina etsitään pienintäkin etua. Pelaajilla on palkkakatto, mutta muuta apua voidaan palkata niin paljon kuin omistajat sallivat. Olen aivan varma, että SM-liigassa ja KHL:ssäkin ryhdytään palkkaamaan tilasto-osaajia. Ellei ole jo ryhdytty. Mutta asiasta ollaan hiljaa. Turhaa odotella suurenmoista lehdistötilaisuutta. - - - Boston Globe kirjoitti hiljattain artikkelin tilastoanalyysistä NHL:ssä. Tilastoanalyysi annettiin syyksi Blackhawksin pelin tunnusmerkkeihin, kuten neljän ketjun taitopelaamiseen, nopeuteen sekä kiekonhallintaan. Hawks ei peluuta perinteistä haamukokoonpanoa, jossa kaksi taitavinta hyökkäysketjua hyökkää kiekon kanssa, kolmas pelaa puolustusta ja neljäs toimii energiaketjuna. Tilastoista ammennettu data annettiin myös perustaksi sille, että Hawksin liikkuva puolustus määrää pelintemmon takalinjoilta käsin. Sekä sille, etteivät NHL:n parhaat joukkueet, kuten Kings ja Blackhawks koskaan joudu paniikkiin jouduttuaan kahden maalin tappioasemaan. Tilastojen mukaan kavennusmaalin teko voi lähettää pelin ihan eri suuntaan kuin kolmannen maalin päästäminen. NHL-pelille tyypillisen vastakkainpeluutuksillekin on nyt keksitty tilastoanalyysiperuste. Chicagon tapauksessa esimerkiksi joukkueen parasta puolustajaa Duncan Keithiä ei peluuteta vastustajan parasta ketjua vastaan. Niklas Hjalmarsson hoitaa vastakkainpeluutukset. Näin Keith saa keskittyä vahvuuksiinsa; nopeaan luisteluun, nopeisiin ratkaisuihin kiekon kanssa, avauksiin ja hyökkäyksen mukaan lähtemisiin. Kaikkeen tähän on päädytty tilastoanalyysin antaman tiedon perusteella. Siis lukemani jutun mukaan. Ihanko totta? Eikö jääkiekon ammattilaispelaamisen Roger Neilsonin valmentamassa Toronto Maple Leafsissä jo kaudella 1978-79 aloittanut valmentaja Quenneville muka ole koskaan aikaisemmin kuullut mistään tällaisesta? Pelatessaan 803 NHL-ottelua tai myöhemmin valmentaessaan maailman parhaassa jääkiekkoliigassa vielä 20 vuotta lisää?? Tilastoanalyysistä on hyötyä valmentajien kerätessä informaatiota päätöksenteonsa perustaksi, mutta kaikki yllä mainitut jääkiekon osat; neljän liikkuvan ketjun peli, puolustajista lähtevä hyökkäystempo, tappioasemassa taisteleminen sekä parhaitten pakkien pitäminen poissa kovimmista vastakkainpeluutuksista ovat asioita, jotka on tunnettu NHL-jääkiekossa ja jääkiekossa ylipäätään jo vuosikymmenten ajan. Näitä asioita ei ole keksinyt yksikään tilastoanalyysinörtti. Euroopassa ei ole koskaan peluutettu haamukokoonpanoja yleisesti. NHL-valmentajat ovat tienneet jo Howie Morenzin ajoista lähtien tai jo aikaisemminkin, että kiekkoa hallitseva joukkue yleensä voittaa. Kunnon jääkiekkoilijat eivät koskaan joudu paniikkiin tappioasemassa. He pelaavat voitosta, kunniasta. Rahasta. Koskaan ei luovuteta, ei tietenkään. - - - NHL-jääkiekko kehittyy jatkuvasti. Pelaajat ovat parempia, taitavampia, nopeampia ja perusteellisemmin harjoitelleita kuin koskaan aikaisemmin. Maalivahdit ovat parempia. Valmentajat tai oikeastaan valmennusryhmät tuntevat pelin kaikki osa-alueet paremmin. Tilastoanalyysin käyttö yhtenä valmennusryhmien työtä täydentävänä työkaluna on hyvä asia. Se kertoo edistyksellisestä ajattelusta, mutta mielestäni tämän villityksen saama huomio on mennyt liian pitkälle. En mitenkään halua mollata edistyneitä tilastoja enkä missään tapauksessa niistä nauttivia ihmisiä tällä kirjoituksella. Tilastoanalyysin käyttö NHL:ssä on vielä lapsenkengissään. Seuraavan sukupolven yritykset, kuten videolta tietokoneohjelmalle tilastoja tekevä PowerScout Hockey ovat viemässä asiaa eteenpäin. Jossain vaiheessa pelaajien varusteisiin laitetaan microchippi, jonka avulla voidaan seurata tarkasti yksittäisten pelaajien tekemisiä jäällä. Jääkiekossa on vielä paljon asioita, jotka ratkaistaan vanhalla kunnon moukan tuurilla. Peliin vaikuttavia muuttujia on todella paljon ja onni on yksi niistä. Pelaajat ovat ihmisiä, joitten suoritus ei ole konemaisesti aina sama. Ja jotkut, kuten allekirjoittanut, uskovat vielä vakavasti jääkiekkojumalienkin olemassaoloon. Miten tilastojen avulla voidaan selittää miksi Mikhail Grabovski tai Thomas Vanek pettävät pahasti ratkaisevissa otteluissa ja Justin Williams ratkaisee ne? Tilastoilla ei pystytä täysin perustelemaan Williamsin taitoa ilmestyä ratkaisupaikkoihin kuin tyhjästä. Hänen luovuuttaan ja viilipyttymäisyyttään kaikkien muitten pidättäessä henkeään pelosta ja jännityksestä. Miten Sidney Crosby oli pudotuspelien paras pelaaja Corsi-tilastossa, vaikka hän pelasi kiistatta koko NHL-uransa huonoimmat playoffit? Yksi onneton maali maailman parhaalta pelaajalta? Se ei ole hyvin eikä mitenkään riitä. - - - Yksittäisiä pelaajia arvioitaessa kaikki informaatio on hyvästä. Tasan vuosi sitten kirjoitin postauksen tilastoanalyysin yleistymisestä mainiten Pittsburgh Penguinsin käyttäneen tilastoihin erikoistuneen yrityksen apua hankkiessaan James Nealin. Muutama vuosi sitten Edmonton Oilers hankki sentteri Eric Belangerin lähes kolminkertaistaen tämän tulot. Tämäkin hankinta perusteltiin tilastoanalyysillä. Penguins on sittemmin kaupannut Nealin eteenpäin tämän epäonnistuttua pahasti pudotuspeleissä. Belangerin hankinta osoittautui täydelliseksi fiaskoksi Oilersille. Seurojen kannattaa joskus pelaajahankintoja tehdessään tehdä ihan vanhanaikainen tiedustelu millaisesta kaverista on kyse. - - - Jääkiekko on, luojan kiitos, liikkuva peli, jossa pelaajat saattavat pelata puolustusta ja hyökkäystä samanaikaisesti. Yhden saman pelaajan panos ei välttämättä ratkaise sitä, mihin suuntaan peli lähtee aloituksista. Baseballissa, lajissa, josta pohjoisamerikkalainen tilastovillitys alkoi, kaikki tapahtuu tietyssä järjestyksessä ja peli etenee staattisesti. Tilastoihin perustuvan jääkiekkoon uskovat sanovat usein syyksi pienen otannan jos selvästi silmällä nähty peliesitys on täysin ristiriidassa tilastoanalyysin kanssa. Jos joku saa intoa NHL:n seuraamiselle tekemällä siitä matemaattisten haasteitten pelin, se on hienoa. Jos joku seuraa NHL-otteluja taskulaskin kädessään, se on ok. Vanhanaikaisesti jäähallille tai sohvilleen hakeutuvat ihmiset, jotka hakevat elämyksiä monesti tunnepitoisista peleistä, jotka ratkaistaan henkeäsalpaavilla suorituksilla, sisulla ja rohkeudella - ja joskus onnella - ovat myös mielestäni ok. Joinain päivinä kiekko yksinkertaisesti pomppii paremmin yhdelle joukkueelle kuin toiselle. Mestaruuksia ratkaistaan tilanteista, joissa kiekko kimmahtaa täysin ennaltaodottamattomasta syystä jonnekin.   En ymmärrä etenkin Pohjois-Amerikassa vallitsevaa sotaa valtavirtamedian ja tilastonörttien edustamien koulukuntien välillä. Loppujen lopuksi sekä vanhan koulun jääkiekko että tilastoanalyysi johtavat pääasiassa samaan määränpäähän ja voivat elää yhdessä. Joukkueitten näkökulmasta enemmän informaatiota on aina parempi kuin vähemmän. Katsojien näkökulmasta pelin tulee olla edelleen hauskaa. Pelaajien näkökulma mietityttää. Urheilijat ovat yleensä visuaalisia oppijoita. Miten Dallas Eakins voi opettaa pelaajilleen tilastonörtiltään saaman infon perusteella uusia pelitapoja? Pidin Eakinsin viime kaudella käyttöön ottamasta tavasta vetää tappiotilanteessa maalivahti pois maalilta jo aikaisin. Tilastojen (tai terveen järjen) perusteella maalivahtia ei kannata ottaa pois enää viimeisen puolentoista minuutin aikana. Monestakin syystä on kannattavampaa yrittää tasoitusta kuudella kenttäpelaajalla jo kaksi tai kolme minuuttia ennen loppua. Etenkin jos vastustajalla on vielä yksi mies jäähyaitiossa. Scotty Bowman osasi tehdä vastakkainpeluutuksia oikein tällaisissa tilanteissa ja useimmiten voitti. Mutta on vain yksi Scotty Bowman. Patrick Roy käytti samaa taktiikkaa. Ehkä tässä on yksi hyvä esimerkki tilastoanalyysin hyödystä suoraan pelitilanteessa. Colorado Avalanchen loistava menestys viime kaudella oli täysin ristiriidassa edistyneitten tilastojen kanssa. Syy oli tietenkin loistavasti pelannut maalivahti. Pelaajat ja etenkin heidän edustajansa esittävät ja saavat nähdä tilastoja sopimusneuvotteluissa ja välimieskuulusteluissa paljon. Riippuen siitä, kenen puolesta esitetyt tilastot näyttävät hyviltä kunhan päästään yksimielisyyteen siitä, mitä tilastoja voidaan käyttää. NHL:n näkökulmasta jääkiekko on edelleen kylmä business, jolla tehdä miljoonia ja lisää miljoonia rahaa. Siksi liigan virallinen sivusto on jo hienovaraisesti muuttanut sääntöjään tilastojensa käyttöoikeuksia koskien. Kuten aikaisemmin kävi fantasiakiekkoliigojen tapauksessa, NHL on aivan varmasti suunnittelemassa keinoja suunnata tämän villityksenomaisen asian tuomat dollarikasat omaan osoitteeseensa. - - - Ja vielä. Kiitos palautteesta koskien edellistä postausta "NHL-unelman hinta". Kirjoitus sai ylivoimaisesti eniten lukijoita NHL-blogin nyt kuusivuotisessa historiassa, lähes sata tuhatta lukijaa. Seitsemän tuhatta Facebook-suositusta. Erikoista jutussa omasta näkökulmastani oli se, etten aluksi ollut suunnitellut edes koko aiheesta kirjoittamista. Mainitut tosielämän tapahtumat tapahtuivat kaikki juuri täsmälleen kuten jutussa kerrottiin. Asiat pyörivät mielessäni ja luettuani Ken Campbellin kirjan päätin kirjoittaa siitä. Kävin viikkoa myöhemmin teettämässä uusien käytettyjen Bauereitten toisen luistimen nilkkaa suuremmaksi samassa luistinkaupassa ja törmäsin toiseen jutussa mainituista jääkiekkoäideistä uudelleen! Tuntui vähän oudolta morjestaa samaa henkilöä, jolla ei onneksi ollut aavistustakaan, että olin tehnyt hänestä "kuuluisan".   Pitää palata junnujääkiekkoaiheeseen joskus, kertomalla tämän kulttuurin hyvistä puolista. Hyvät puolet toki aina voittavat huonot, muuten emme olisi mukana koko touhussa. Juuri tällä hetkellä valmistaudutaan taas alkavan kauden taitotesteihin, jotka pidetään viikonloppuna. Innokkaimmat vanhemmat ovat jo muuttelemassa lastensa try out-aikoja jostain syystä saadakseen nämä "parempaan" ryhmään. Pikkulapsia kuskataan viime hetken luistelutunneille joka ilta. Tätä postausta viimeistellessäni jäljellä on enää 43 päivää NHL:n runkosarjan alkuun. - - - Täällä Jouni Nieminen, Edmonton. Twitter: @OnsideWithJouni Jouninposti@shaw.ca Facebook

Artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?