Viikon eläin    |   Viikon eläin

Voiko perhonen tuntea lentohäpeää? Koivumittari yrittää liihotella mahdollisimman huomaamattomasti

Aikuiset koivumittarit sulautuvat huomaamattomasti puiden runkoon. Toukkina ne osaavat vaihtaa väriä taustansa mukaiseksi jopa silmät peitettyinä.

Lentohäpeä on uusi muotitermi. Erityisesti ruotsalaisia vaivaa nykyään keskivaikea flygskam. Ei kehtaisi matkustaa lentokoneella, kun ilmasto ahdistaa.

Tunteekohan koivumittari lentohäpeää? Ainakin tämä perhonen naamioituu koivuihin niin tehokkaasti, että se ilmiselvästi haluaa matkustaa incognito. Ettei kukaan nyt vain huomaisi, kun minä tässä vähän liihottelen.

Koivumittari on tullut tunnetuksi päästöistä. Ennen teollistumista lähes kaikki Englannin koivumittarit olivat vaaleita. Tumma väri oli harvinainen geenimuoto, joka pisti silmään koivun vaaleaa runkoa vasten. Niinpä tummat perhoset joutuivat saalistajien suuhun. Mutta sitten tehtaista tupruava noki mustasi puut, ja tumma olikin yhtäkkiä parempi suojaväri. Pian lähes kaikki koivumittarit syntyivät noen värisinä.

Aikuisen perhosen väri riippuu siis geeneistä, mutta toukkavaiheessa koivumittarit osaavat vaihtaa väriä myös itse. Kun tuuli kuljettaa pikkuruisen toukan sopivaan puuhun, toukka alkaa tuottaa taustaansa sopivaa pigmenttiä. Ällistyttävintä on, että ne pystyvät tekemään tämän myös sokeina.

Brittiläinen tutkimusryhmä havaitsi hiljattain hieman sattumalta, että toukkien nahassa on samanlaisia valoherkkiä proteiineja kuin silmissä. Aistiiko toukka siis taustansa värin ihollaan, vaikka silmät peitettyinä?

Kyllä. Asian toteaminen vaati kellosepän tarkkuutta, kun tutkijoiden piti maalata toukkien silmät umpeen. Tutkijat tuhersivat pikkuruisella pensselillä mikroskoopin alla tulitikun kokoisilta toukilta silmät piiloon mustalla värillä. Kun toukat sitten asetettiin eri värisille taustoille, ne vaihtoivat väriä taustan mukaiseksi, vaikka eivät nähneet mitään. Lisäksi ne osasivat sokeinakin hakeutua juuri itsensä väriselle oksalle, kun kertaalleen olivat värinsä vaihtaneet.

Jotta aineisto olisi kattava, tutkijat joutuivat maalaamaan yli 300 toukkaa moneen otteeseen, sillä kehittyvät toukat luovat nahkansa viidesti ja saavat aina uudet silmät. On siinä ollut pipertämistä.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Seitsemän päivää ja kymmeniä miljoonia kuolleita – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten itäblokki aikoi laittaa läntisen Euroopan polvilleen ydinaseilla

      Tilaajille
    2. 2

      Valtion tuki maanviljelijöille kasvaa: Järjestelmän ansiosta viljelijät maksavat eläkkeistään muita yrittäjiä vähemmän

    3. 3

      HS:n erikoisartikkeli vie matkalle yhteen maailman syrjäisimmistä paikoista, jossa juodaan sulavien jäävuorten vettä ja syödään raakaa hylkeenmaksaa

      Tilaajille
    4. 4

      Numeron 42 ratkaisseet matemaatikot yllättivät: Löysivät myös numerolle 3 kauan odotetun ratkaisun

    5. 5

      Häiriköintiä kesällä Vuosaaressa tutkinut ylikomisario: Monissa tapauksissa aikuiset hakivat itse konfliktia nuorten kanssa

    6. 6

      ”En olisi voinut kuvitella, että vielä joskus asun noiden jättiläisten kanssa”, paljastaa Saija Saarela ajatelleensa miehensä Ilkka Mattilan 400 kiloa painavasta kaiutinparista

    7. 7

      Tjäreborgin emoyhtiö Thomas Cook horjuu konkurssin partaalla: Rahoitusneuvottelut pankkien kanssa jatkuvat

    8. 8

      Neljä vuotta sitten uusnatsipuolue Kultainen aamun­koitto sai Kreikassa 18 parlamenttipaikkaa, viikko sitten muuttomiehet veivät toimistolta kyltinkin

    9. 9

      Miksi Suomessa ei osata puhua raiskausten syistä? Monika Fagerholm haluaa rikkoa hiljaisuuden uhrien ympäriltä

      Tilaajille
    10. 10

      Emil Ruusuvuori murskaavan ylivoimainen Glasgow’n haastajaturnauksen loppuottelussa: ”Tämä oli yksi parhaista viikoistani”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Seitsemän päivää ja kymmeniä miljoonia kuolleita – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten itäblokki aikoi laittaa läntisen Euroopan polvilleen ydinaseilla

      Tilaajille
    2. 2

      HS:n erikoisartikkeli vie matkalle yhteen maailman syrjäisimmistä paikoista, jossa juodaan sulavien jäävuorten vettä ja syödään raakaa hylkeenmaksaa

      Tilaajille
    3. 3

      ”En olisi voinut kuvitella, että vielä joskus asun noiden jättiläisten kanssa”, paljastaa Saija Saarela ajatelleensa miehensä Ilkka Mattilan 400 kiloa painavasta kaiutinparista

    4. 4

      Yhdysvalloissa muhii poliittinen skandaali, johon kytkeytyvät Trump, Ukraina ja sala­peräinen ilmi­antaja – Tästä on kyse

    5. 5

      Häiriköintiä kesällä Vuosaaressa tutkinut ylikomisario: Monissa tapauksissa aikuiset hakivat itse konfliktia nuorten kanssa

    6. 6

      Jos edes holokaustin muisto ei saa ihmisiä järkiinsä, mihin Eurooppa on menossa?

    7. 7

      Miksi Suomessa ei osata puhua raiskausten syistä? Monika Fagerholm haluaa rikkoa hiljaisuuden uhrien ympäriltä

      Tilaajille
    8. 8

      Amerikkalaisten erot ovat miljardien toimiala, ja nyt sen surulliseksi mannekiiniksi on noussut Trumpin omin­takeinen lähi­piiriläinen

      Tilaajille
    9. 9

      Palvelukeskuksen dementoitunut asukas ei enää tunnista omaisiaan, mutta tämän 230-kiloisen ja karvaisen vakiovieraan hänkin muistaa tavanneensa

    10. 10

      Huippututkija keräsi mainetta ja hänestä tehtiin jopa Barbie, kunnes joku keksi käydä läpi ansio­luetteloa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ihmisen ei kuulu olla väsynyt – Uni­lääkärin mukaan moni uneton tekee illalla saman virheen

      Tilaajille
    2. 2

      Huippututkija keräsi mainetta ja hänestä tehtiin jopa Barbie, kunnes joku keksi käydä läpi ansio­luetteloa

    3. 3

      Suomalaistutkimus: Masennuslääke vaikuttaa ihmisen elämään arvaamattomammin kuin tähän asti on ymmärretty

      Tilaajille
    4. 4

      Suomalaiset saavat liian vähän folaattia, vaikka se saattaa torjua Alzheimerin tautia ja masennusta – Nämä ovat tärkeimmät folaatin lähteet

    5. 5

      ”Pirtua suoneen”, ”verinäyte krapulassa” – lääkäriopiskelijoiden alkoholikeskeinen bilekulttuuri yllätti uuden opiskelijan

    6. 6

      Miljonääri liittyi perus­suomalaisiin Jussi Halla-ahon perässä, ja nyt ”Tampereen Trump” ilmentää puolueen muutosta

    7. 7

      Hyvätuloiset ystävättäreni asuvat kaupungin vuokra-asunnoissa puoli-ilmaiseksi

    8. 8

      Sänkyyn kelpaa kuka vain, mutta puolisoksi mies haluaa terävän naisen – Laaja tiede­artikkeli kertoo, mikä on älyn merkitys parin­muodostuksessa

      Tilaajille
    9. 9

      Neljä vuotta sitten Vantaan Kivistö herätti innostusta: tuhansittain asuntoja ja Redin kokoinen kauppa­keskus – Vaan miten kävi?

      Tilaajille
    10. 10

      Toimittaja Sanna Ukkola ilmoitti irtisanoutuvansa Ylestä, jatkaa kuitenkin juontajana vuoden loppuun asti: ”On tiettyjä asioita, jotka ovat kumuloituneet”

    11. Näytä lisää