Maailman vaarallisin paikka – suljettu saari Brasilian edustalla kuhisee myrkkykäärmeitä - Viikon eläin | HS.fi
Viikon eläin

Maailman vaarallisin paikka – suljettu saari Brasilian edustalla kuhisee myrkkykäärmeitä

40 hehtaarin kokoisella saarella luikertelee tuhansia erittäin myrkyllisiä keltakeihäskäärmeitä.

Uhanalaisen keltakeihäskäärmeen myrkky voi sulattaa ihon.

Julkaistu: 29.6. 2:00

Espoon edustalla sijaitsee Käärmesaari, joka on mukava ulkoilupaikka kesällä. Siellä on arvatenkin aikoinaan nähty käärmeitä.

On toinenkin käärmesaari. Sinne ei kannata mennä. Onneksi se on kaukana, Brasiliassa.

São Paulon rannikosta 30 kilometriä etelään sijaitsee paha­maineinen saari nimeltään Ilha de Queimada Grande. Se on aivan täynnä myrkkykäärmeitä. Niitä vaanii jopa puissa.

Saaren metsiä yritettiin aikoinaan polttaa banaaniplantaasin tieltä. Siitä nimikin, vapaasti käännettynä Kaskisaari.

Pian huomattiin, että täältä kannattaisi pysytellä kaukana. Saarella elää tuhansia erittäin myrkyllisiä keltakeihäskäärmeitä, joita ei tavata missään muualla maailmassa. Niiden myrkky sulattaa kudoksia ja voi tappaa, vaikka ihminen pääsisi hoitoon.

Saari oli aikoinaan yhteydessä mantereeseen maasillalla.

Jääkauden jälkeen merenpinta nousi ja saarelle luikerrelleet myrkkykäärmeet jäivät eristyksiin. Niillä ei ollut saalistajia, joten ne saattoivat lisääntyä vallattomasti. Ei niillä tosin ollut maan tasalla pian enää syötävääkään.

Käärmeet sopeutuivat saalistamaan lintuja, jotka levähtävät muuttomatkallaan sademetsän puissa. Käärmeistä kehittyi pitkähäntäisiä, taitavia kiipeilijöitä. Samalla luonnonvalinta väkevöitti myrkkyä. Pureman saanut lintu voi lentää karkuun, joten myrkyn on oltava niin tehokasta, että se tappaa saaliin heti.

Keltakeihäskäärmeen myrkky on viisi kertaa voimakkaampaa kuin sen mantereella elävän lähisukulaisen, jararacakäärmeen.

Vain muutaman sadan metrin levyisellä saarella elää jopa 4 000 keltakeihäskäärmettä. Niiden lisäksi saarella luikertelee myrkyttömiä tarhakäärmeitä, jotka syövät sammakoita ja liskoja.

Saarella liikkuminen on erittäin vaarallista, kun keltakeihäskäärmeitä vaanii puissakin.

Vielä sata vuotta sitten saarella asui majakanvartija perheineen, mutta hekin lähtivät, kun majakka automatisoitiin.

Sittemmin saari suljettiin yleisöltä kokonaan. Sinne päästetään tutkijoita ja muita vierailijoita vain erityisluvalla.