Elämä

Kun koira tai kissa vaikuttaa masentuneelta, taustalla on useimmiten toinen syy – Lemmikkien masennuslääkitys yleistyy, sanoo eläinlääkäri

Lemmikeille määrätään yhä enemmän masennuslääkkeitä. Tosiasiassa masennus on harvinaista, mutta tietyissä tilanteissa sen mahdollisuus on olemassa.

Lemmikki ei voi kertoa omista tunteistaan, mutta lemmikistä voi aistia, onko sillä kaikki kunnossa. Jos lemmikki on muuttunut apaattiseksi, eikä se innostu mistään, on todennäköisesti jokin vikana.

Kyse voi olla kivusta tai sairaudesta, mutta voiko lemmikin mieli olla jonkin muun syyn takia maassa? Apaattisuus, haluttomuus, väsymys ja mielialan lasku liitetään ihmisillä masennukseen, mutta voiko eläin olla masentunut?

Kyllä voi, vaikka se on harvinaista, sanoo eläinlääkäri ja eläintenkouluttaja Kristiina Torp.

”Se on tosi harvinainen ongelma. Toki voi olla kysymys siitä, että omistaja ei välttämättä huomaa oireita, tai sitten apaattisuus saattaa olla ohimenevää, ja hoidoksi riittää normaali eläimen kanssa oleminen.”

 

Lääkkeet ovat samoja, joita ihmisillekin määrätään masennuksen hoitoon.

On myös harvinaista, että eläimen masennusoireita olisi tarve hoitaa. Joissain tapauksissa lemmikki voi kuitenkin saada apua mielialalääkkeistä. Pääasiassa lääkkeitä määrätään koirille ja kissoille.

Lääkkeet ovat samoja, joita ihmisillekin määrätään masennuksen hoitoon.

Vaikka masennus lemmikeillä on harvinainen ongelma, on mielialalääkkeiden käyttö lemmikeillä lisääntynyt, Torp sanoo. Lääkkeitä käytetään käytöshäiriöiden oireisiin, kuten pakko-oireisiin ja erilaisiin ahdistuksiin. Eroahdistus on yksi yleisimmin hoidetuista koirien käytöshäiriöistä.

Mielialalääkkeen tehtävänä on vähentää koiran pelkoa ja ahdistusta. Lääke helpottaa koiran oloa ja tekee myös kouluttamisesta helpompaa, kun koiran ärsykekynnys kasvaa hieman. Lääkkeiden ansiosta koira ei esimerkiksi enää pelkää ihan kaikkea, ja ongelmaa päästään työstämään koulutuksella, Torp kertoo.

 

”Sellaista aitoa masennusta kuin ihmisillä on älyttömän vaikea diagnosoida eläimiltä.”

Sitä, minkä verran eläimillä on sellaisia ajatuksia kuin masentuneella ihmisellä, ei voi kukaan tietää, Torp kertoo. Todennäköisesti eläimet eivät pysty märehtimään menneisyyttä tai tulevaisuutta samaan tapaan kuin ihmiset, koska niiden etuaivot eivät ole yhtä pitkälle kehittyneet kuin ihmisillä.

”Sellaista aitoa masennusta kuin ihmisillä on älyttömän vaikea diagnosoida eläimiltä”, Torp sanoo.

Masennuksen tyyppisiä oireita voi kuitenkin esiintyä myös eläimillä joissain tilanteissa.

Jos lemmikki on pysyvästi alakuloisen oloinen ja haluton leikkimään tai tekemään mitään sellaista, mistä se on aiemmin nauttinut, on masennuksen mahdollisuus olemassa. Jos esimerkiksi eläimelle läheinen toinen eläin tai ihminen kuolee, voi ilmetä sellaista oireilua, joka voitaisiin luokitella masennukseksikin, Torp kertoo.

Koira voi surra toisen koiran menetystä näkyvästi vielä kuukausia tai vuosiakin tapahtuneen jälkeen, Torp kertoo. Koira voi esimerkiksi nähdä lenkillä tutun näköisen koiran ja kuvitella, että kyseessä on vanha ystävä. Ryhti nousee ja häntä heiluu, mutta sen jälkeen voi iskeä sydäntä särkevä pettymys, kun koira tajuaa, ettei kyseessä olekaan se, joksi koira toista luuli.

Jotta lemmikki ei tällaisissa tilanteissa turhaan etsi kuollutta kaveriaan tai odota sen paluuta, olisi lemmikin hyvä päästä hyvästelemään toinen eläin vielä viimeisen kerran, jos se on mahdollista, Torp kertoo.

Masentuneen oloisen lemmikin tulisi saada elämäänsä sellaista sisältöä, joka aiheuttaa sille onnistumisen tunteen. Koira tai kissa voi saada iloa erilaisista puuhaleluista ja leikkimisestä omistajan tai muiden eläinten kanssa tai eri tyyppisten ruokien tarjoamisesta, Torp sanoo. Omistajan kanssa touhuaminen on lemmikille tärkeää.

Eläintä ei kannata kuormittaa liikaa.

”Jos eläimen mieli on hyvin maassa, ihan pienikin negatiivinen tunne tai turhautuminen voi olla sille liikaa. Silloin eläin lopettaa yrittämisen kokonaan.”

Toiset eläinystävät ovat lemmikeille usein myös hyvin tärkeitä, ja lajitoverin seurasta voikin saada apua apaattisuuteen. Esimerkiksi koira on hyvin sosiaalinen eläin, jonka olisi hyvä päästä leikkimään tai edes oleskelemaan toisen koiran kanssa, Torp kertoo. Kaneille lajitoverin seura voi olla jopa elintärkeää, koska kanit ovat laumaeläimiä.

 

Todennäköisempää on, että lemmikin masentuneisuus johtuu jostain muusta kuin masennuksesta.

Torp kertoo, että masennusdiagnoosit hänen vastaanotoillaan ovat yksittäistapauksia. Todennäköisempää on, että lemmikin masentuneisuus johtuu jostain muusta kuin masennuksesta. Yleensä eläin muuttuu alakuloiseksi kivun tai sairauden seurauksena.

”Joskus kivun tai sairauden löytäminen voi olla aikamoinen haaste, mutta lähestulkoon kaikissa tapauksissa on siitä kyse. Kun kipu tai sairaus saadaan hoidettua, on lemmikki taas oma itsensä.”

Lemmikkien käytösongelmat voivat johtua myös omistajasta. Lemmikkiä hankkiessa kaikki eivät ehkä ymmärrä, mihin he ryhtyvät. Ihminen saattaa ottaa lemmikikseen esimerkiksi sen rotuisen koiran, johon omat rahkeet eivät riitäkään.

Osa saattaa yliarvioida herkästi omat voimavaransa ja aliarvioida koiran hoitamiseen ja kouluttamiseen vaadittavan ajan. Kissojen, kanien ja pienten nisäkkäiden kohdalla saatetaan olla tietämättömiä niiden tarpeista, Torp kertoo.

Esimerkiksi lemmikkikani on sellainen eläin, joka tarvitsee tilaa ja aktiviteetteja melkein yhtä paljon kuin kissat ja koirakin. Kanit tarvitsisivat myös kaverin. Välttämättä ei ihan ymmärretä, ettei kani ole mikään helppo lemmikki, Torp jatkaa.

”Luulen, että kissa tai kani kärsii ’liian helpon’ lemmikin maineesta.”

 

Eläintä ei kannata lääkitä koulutuksen sijaan, vaan lääkitystä pitäisi käyttää koulutuksen apuna.

Torp arvelee mielialalääkkeiden lisääntyneen käytön johtuvan myös yleisestä suhtautumisesta lemmikkien lääkitsemiseen ja siitä, että ihmiset osaavat nykyään hakea paremmin apua lemmikkinsä oireisiin.

Pikkuhiljaa moni on huomannut, että ongelmia voidaan hoitaa myös lääkityksen avulla. Ei ole enää niin häpeällistä, jos lemmikki syö lääkettä esimerkiksi eroahdistukseen tai johonkin muuhun käytökseen liittyvään ongelmaan, Torp kertoo.

Se ei kuitenkaan tarkoita, että eläintä kannattaisi lääkitä koulutuksen sijaan, vaan lääkitystä pitäisi käyttää koulutuksen apuna.

”Lääkkeiden avulla voidaan päästä parempiin tai nopeampiin lopputuloksiin, jolloin eläimen kärsimys tietysti lyhenee, mutta ehkä myös omistajan voimavaroja säästyy johonkin muuhun.”

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Ammattiliitot: Työnantajat vaativat uusiin työehto­sopimuksiin ”törkeitä” muutoksia, jotka murentavat työntekijöiden asemaa

    2. 2

      Kristillisiltä vaikuttajilta kannanotto Räsäsen puolesta: ”Kaikki muut paitsi kristityn mielipiteet sallittuja”

    3. 3

      Kotiväkivalta lisääntyi Venäjällä, kun sitä säätävä laki lieveni – HS:n erikoisartikkelissa tavataan naisia, joilta tatuoijat ovat piilottaneet arvet

      Tilaajille
    4. 4

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    5. 5

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    6. 6

      Trumpin twiittailu kesken virka­rikos­kuulemisen hämmensi niin republikaaneja kuin todistajaakin: ”Tuo on todella uhkaavaa”

    7. 7

      Katsojien ryntääminen kentälle tuo Suomelle rangaistuksen, mutta mikään sanktio ei pudota Huuhkajia EM-kisoista

    8. 8

      Turkin karkottama Isis-vaimo saapui Saksaan ja otettiin kiinni heti lento­kentällä

    9. 9

      Lontoolaisessa luksus­hotellissa kaupiteltiin tällä viikolla ”kultaisia passeja” EU:n varoituksista huolimatta

    10. 10

      Anna Rahikaisen lapsuudessa sattui traaginen onnettomuus, ja nyt hän kammoaa vanhoja autoja – HS:n lukijat kertovat peloista, jotka ovat periytyneet lapsuudesta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kotiväkivalta lisääntyi Venäjällä, kun sitä säätävä laki lieveni – HS:n erikoisartikkelissa tavataan naisia, joilta tatuoijat ovat piilottaneet arvet

      Tilaajille
    2. 2

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    3. 3

      Katsojien ryntääminen kentälle tuo Suomelle rangaistuksen, mutta mikään sanktio ei pudota Huuhkajia EM-kisoista

    4. 4

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    5. 5

      Trumpin twiittailu kesken virka­rikos­kuulemisen hämmensi niin republikaaneja kuin todistajaakin: ”Tuo on todella uhkaavaa”

    6. 6

      Anna Rahikaisen lapsuudessa sattui traaginen onnettomuus, ja nyt hän kammoaa vanhoja autoja – HS:n lukijat kertovat peloista, jotka ovat periytyneet lapsuudesta

      Tilaajille
    7. 7

      Huuhkajilla on vielä iso panos Kreikka-ottelussa, voitolla voisi tulla todellinen lottopotti EM-kisalohkojen arvonnassa

    8. 8

      Sosiaalinen media repesi Huuhkajien EM-kisapaikasta: Teemu Pukin upea ele ihastutti, Paavo Arhinmäki piikitteli ottelun järjestyksenvalvojia

    9. 9

      Ammattiliitot: Työnantajat vaativat uusiin työehto­sopimuksiin ”törkeitä” muutoksia, jotka murentavat työntekijöiden asemaa

    10. 10

      Näin Suomi juhli Huuhkajien historiallista EM-kisapaikkaa: Manta peittyi ihmisistä, tuntemattomatkin halailivat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaupunginvaltuutettu Abdirahim ”Husu” Hussein myöntää valehdelleensa taksiyön tapahtumista: ”Olin vihainen”

    2. 2

      Kaikkien aikojen kovin suomalaisbiisi täyttää 20 vuotta ja siksi radiokanava soittaa vuorokauden pelkästään sitä

    3. 3

      Emma Watson kuvaili elämäntilannettaan ja keksi käsitteen, jota koko internet on kaivannut mutta jota ei ole suomennettu – sinkkuuden käsite on yhä kapea

    4. 4

      Matka mystiselle erämaajärvelle – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miksi Inarijärven kauneus kerää ylistystä maailmalla

      Tilaajille
    5. 5

      Kenelle kehittyy hallitsematon himo? Riippuvuus­tutkija Joonas Majuri tietää, millainen tausta altistaa tuhoisille addiktioille

      Tilaajille
    6. 6

      HS:n reportaasi Kanadasta: Näin kävi, kun maa laillisti kannabiksen – pimeä markkina voi hyvin, ja moni kaipaa menneeseen

      Tilaajille
    7. 7

      Tässä on uusi Olympiastadion – Kosketa ainutlaatuisia panoraamakuvia ja katso, miltä uusittu stadion näyttää

      Tilaajille
    8. 8

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    9. 9

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    10. 10

      Aivot, mielenterveys, sydän, keuhkot – Kolme asiantuntijaa kertoo, mitä kannabiksen vaikutuksista terveyteen todella tiedetään

      Tilaajille
    11. Näytä lisää