HS in English

Being a mother to other mothers' children

Marja-Riitta Linna learned how to be a parent by providing a home for foster children. Marja-Riitta Linna, 43, from Laukaa, became a mother with one phone call. "The social worker said that they had a girl for us. 'Blonde hair and big eyes', that's how she described her," Linna explains. And that is the girl Linna and her husband Joel met in a children's home nine years ago. Soile, who was two years old, and her new parents were given some time to get to know each other before she came home with them. "That's when we started to grow into parents."

Tilaajille

The new foster daughter turned the couple's life upside down. She brought with her not only great happiness but also difficult moments. The little girl, who had gone through some stressful experiences, sometimes channelled her emotions into anger. "She was too small to have words for expressing her emotions or dealing with her experiences."

On the other hand, occasionally Soile could express her feelings much better than anyone could have expected.

"When she was four years old she saw Simberg's painting of the wounded angel being carried by two little boys and she said to me: 'Mummy, that's me.'"

Not an easy path to motherhood

Linna tells the story calmly and quietly. She is a teacher by training, which has given her the tools for dealing with a troubled child. But sometimes it is clear to see that the path has not always been easy.

Being a foster parent has been a learning curve, she says. To cope with it, they have had to work continuously on their own attitudes and emotions.

"It's a demanding task to arouse feelings of love in a child who has learned not to rely on adults. There are times when you can't help feeling pangs of pain over your own childlessness. A foster parent has to learn to accept that the child's biological parents are involved."

Soile is now an 11-year-old schoolgirl. A couple of years ago, the family expanded when they received twins Aada and Veeti, now three, who had been fostered by another family.

As foster parents, the Linnas have occasionally gone against advice given by experts. Families are often told not to form too strong ties to their foster children and to keep their distance from the children's biological parents, says Marja-Riitta Linna. When she was given guidance on fostering, she was told that foster parents' relationship with the child's biological parents was often strained.

"We were told to bear in mind that we were there for the child."

When Soile had just come to live with them, her father asked if he could stay with the girl over the weekend. "I thought about it for a minute and then said it was okay. I was told off by social workers but I think I was right to rely on my instincts. That weekend helped forge a strong trust between all the adults involved."

Soon other parents also visited their children. The visits by the children's mothers went well and soon after, one of the mothers phoned her to ask if she would love the child like her own. "That phone call must have been difficult for her. For me, it was like a gift. I promised to do so."

Now the Linnas sometimes spend weekends with the children and their biological parents. Their doors are always also open to other people close to the children. When Linna was growing up, her own family welcomed other people to their home. They had a foster girl living with them, along with "several grannies and granddads".

"Responsibility over people who needed looking after was rooted in me early on."

She and her husband decided to foster when they learned that they could not have children of their own.

"We always dreamed of having a large family. Now we have that and plenty of life around us."

Sharing the wisdom

Now Linna and another foster mother, Taina Koponen, want to make all the knowledge and wisdom they have gained from their experiences in fostering available to other people. Working together they have developed a Keinu model, which is aimed at ensuring a good start to a foster relationship. "The model puts the child to the forefront in child welfare work and guarantees that what is best for the child is done in fostering."

In the Keinu model, the child's families and all family members are given an opportunity to talk about and work through their emotions and feelings. The model employs methods such as art therapy. "These methods allow people to work through even some very painful feelings in a gentle manner."

When a child goes to a foster home, she suddenly has two sets of parents and has to create a new family identity, explains Linna. "In a situation like that, the child needs all the familiar adults there to support her. If she's not allowed to form strong emotional bonds with the foster family while maintaining her relationship with the biological family, she will be balancing between the two, like on a seesaw."

In the best-case scenario, the child gains a new family she lives with, along with an extended family with people from both the biological family and foster family that she has strong emotional bonds with.

Currently, Linna acts as a project manager for the Keinu project at the Finnish Family Services Association and travels around Finland with Koponen to talk about the model to foster parents, biological parents of foster children and child welfare professionals.

Linna says that her own family will not grow anymore. "We have made a commitment to be available to these children for the rest of our lives."

Jaana Laitinen – HS
Niina Woolley – HT
© HELSINGIN SANOMAT
Image: Petteri Kivimäki

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    3. 3

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    4. 4

      Helsinki-Vantaan lentokenttä meni sekaisin: Laukkujensa etsijöitä kehotettiin tiistaina lähtemään pois ja palaamaan aamulla asiaan

    5. 5

      Egyptiläinen laulajatar söi musiikkivideolla banaania alusvaatteissaan – tuomittiin kahdeksi vuodeksi vankilaan siveettömyydestä

    6. 6

      Äärimmäisen vaikean My Summer Car -pelin suomalainen tekijä ansaitsi yli puoli miljoonaa euroa – Hittipeli on ”käytännössä tyhmää sekoilua kännissä”

    7. 7

      Väitteet siitä, että presidenttipari ei kutsunut Linnan juhliin kulttuuriväkeä, ovat totaalista hölynpölyä

    8. 8

      Erikoisen ”tappaja-ankan” fossiili löytyi Mongoliasta – dinosaurus oli niin erikoinen, että tutkijat epäilivät otusta väärennökseksi

    9. 9

      Uusi Tähtien sota -elokuva The Last Jedi on niin hyvä, että se pääsee jo lähelle alkuperäistä trilogiaa

    10. 10

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    3. 3

      Venäjä saattaa antaa Ruotsille ikävän joululahjan: Iskander-ohjuksia naapuriin – Mutta miksi ohjus­kohut hymyilyttävät Venäjän tuntevia suomalais­sotilaita?

      Tilaajille
    4. 4

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    5. 5

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    6. 6

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    7. 7

      Vuosikymmeniä paraatipaikalla polkuhintaan kirjoja myynyt antikvariaatti kaatui Helsingin kaupungin vuokran­korotuksiin – ”Olemme pelanneet tähänkin asti minimikatteella”

    8. 8

      Ensin Vantaa kaatoi tonnikaupalla lasten ruokaa roskiin, nyt kaupunkilaiset maksavat siitä miljoona euroa – ”Käsittämätön virhe”, luonnehtii poliitikko

    9. 9

      Mielikuva automarketissa ravaavasta ”prisma­perheestä” lykkää lapsen­tekoa – kolme–nelikymppisten ruuhka­vuodet pakkautuvat yhä lyhyempään jaksoon

    10. 10

      Suomalaismies vaati Googlelta 120 000 euron korvauksia henkisestä kärsimyksestä, kivusta ja särystä, mutta joutui itse maksajaksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    6. 6

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    7. 7

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    8. 8

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    9. 9

      Järjestäjän Facebook-kirjoitus osoittaa: Töölöntorin alpakka­tapahtumalla haluttiin viedä huomio pois 612-kulkueesta ja saada se siirtymään muualle

    10. 10

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    11. Näytä lisää