Ihmiset

Seattlessa asuva Pirkko Karhunen on suunnitellut miljoonien dollarien mallistoja muotitaloille

Design-kaupan omistaja ajelee kesäisin ympäri Suomea ja etsii uusia suunnittelijoita

Seattle

Seattlen vilkkaimmalla turisti­alueella, kulman takana kuuluisasta kalatorista, sijaitsee kauppa nimeltä Pirkko.

Yhtäkkiä edessä on mitä tutuimpia tavaroita: Marimekkoa, Iittalaa, huopatonttuja ja pohjoismaisia keittokirjoja.

Kaupan omistaa suomalainen Pirkko Karhunen, 53. Matkalla ­Seattleen hän on suunnitellut miljoonien dollarien mallistoja kansainvälisille muotitaloille.

Karhusen ja hänen miehensä Scott Wippermannin kodissa on korkeat ikkunat kohti Kaskadivuoristoa ja joka huoneessa suomalaista designia.

Karhunen käy joka aamu saunassa. Kolmena päivänä viikossa hän konsultoi Lilly Pulitzer -muotitaloa, kahtena päivänä suunnittelee omaa Onni & Co -mallistoaan ja kahtena päivänä seisoo tiskin takana kaupassa.

Siitä tulee seitsemän työpäivää, mutta Karhunen ei välitä.

”Päivät ovat niin erilaisia, etten edes huomaa sitä. Nykyään on pelkästään hauskaa.”

Sellaiseksi hän elämänsä suunnitteli.

Kun Pirkko oli kahdeksanvuo­tias, hänellä oli tapana panna jalkaan äidin korkokengät ja kävellä Väyrylänkylän asvaltilla. Hän supatti itsekseen englantia ja toivoi, että joku poimisi hänet kyytiin ja veisi ulkomaille.

Lukion jälkeen Karhunen lähti Kainuusta Chicagoon au pairiksi. Hän ei ehtinyt palata Suomeen ennen kuin rakastui.

”Ensimmäisen poikaystäväni äiti oli taiteilija ja avasi silmäni taiteelle. Olin ollut huono muistamaan koulukirjojen tekstiä, mutta muistin kuvat ja alleviivauksen värin. Päätin yhdistää taiteen ja lempiaineeni käsityön.”

Karhunen opiskeli ensin Chicagossa tekstiilitaidetta ja pukusuunnittelua, mutta halusi jotain nopeatempoisempaa. Muotia.

Parsonsin suunnittelukoulu New Yorkissa oli paras ja rankin. Luokalla aloitti 78, kolmekymmentä valmistui. Kouluviikon ­aikana Karhunen nukkui yhteensä kymmenen tuntia.

Ei voinut luovuttaa. Hän oli tavannut Scottin heti saavuttuaan New Yorkiin ja mennyt naimisiin. Oleskelulupaa varten piti saada työpaikka. ”Mietin, miten voisin erottautua opiskelutovereistani. Huomasin, ettei kukaan muu osannut neuloa tai virkata.”

Niin Pirkko Kainuusta neuloi kahdeksan villapaitaa Anne Kleinin mallistoon ja sai vakituisen työpaikan.

Karhusen elämä kuulostaa sarjalta harkittuja, määrätietoisia päätöksiä. Hän laski, että olisi parempi tehdä lapset heti uran alussa, jotta hänellä olisi aikaa heille. Jokaisessa työpaikassa hän eteni askeleen ylemmäksi: assistentista suunnittelijaksi, sitten johtavaksi suunnittelijaksi, sitten apulaisjohtajaksi ja niin edelleen.

”Yksi pomoni opetti, että pitää olla suunnitelma yhdeksi, kolmeksi, viideksi ja kymmeneksi vuodeksi eteenpäin”, Karhunen selittää. ”En pidä siksakista, vaan suorasta linjasta.”

Perhe muutti Wisconsiniin, San Franciscoon, Philadelphiaan ja lopulta Seattleen vuonna 2008. Eddie Bauer -yhtiössä Karhusen titteli oli lopulta korkein, mihin suunnittelija yleensä pääsee: Senior Vice President.

”Sen jälkeen peli oli päättynyt. Olin tehnyt mitä piti, eikä enää tarvinnut todistaa mitään.”

Kun keskustassa sijaitseva suomalainen designliike tuli myyntiin, Karhunen osti sen heti.

Nykyään Karhunen matkustaa paljon. Aasiaan katsomaan kankaita sekä Pariisin, Milanon ja Lontoon näyttelyihin.

Kesäisin hän ajelee ympäri Suomea ja etsii uusia suunnittelijoita. Pirkko-kaupalla on Kuusamossa tossuntekijä ja Nuutajärvellä lasitaiteilija. ”Kaupan ansiosta Suomi tuntuu taas läheisemmältä”, hän sanoo.

”Joka päivä kauppaan tulee ainakin yksi suomalainen asiakas.”

Vaikka Karhunen on asunut Yhdysvalloissa 35 vuotta, hänestä ei ole outoa edustaa Suomea.

”Olen ylpeä suomalaisesta designista. Ja joka kerta kun käyn Suomessa, on vaikeampi lähteä.”

Mikä on Karhusen 10-vuotissuunnitelma nyt? ”Meillä on edelleen kauppa, ja Onni-mallistoni on kasvanut kansainväliseksi brändiksi. Etenen varovasti, koska haluan, että brändi pysyy hallussani.”

Ainakin tähän asti Karhusen suunnitelmat ovat toteutuneet.

”En kadu mitään. Voin kuolla huomenna eikä tarvitse pyytää keneltäkään anteeksi”, hän sanoo. ”Aina kun lähden lennolle, siivoan työpöytäni. Jos kone putoaa, Scottin ei tarvitse heti järjestää papereitani.”

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Mikä yhdistää Seattlea ja Helsinkiä?

1 Meri ja järvet

”Seattlessa asumme saarella, joten vesi ympäröi meitä kaikkialla. On mielelle rauhoittavaa mennä rannalle ja katsella ja kuunnella laineiden menoa.”

2 Koivut ja kuuset

”Itärannikolla ja Keskilännessä ei ollut koivuja ja kuusia, enkä oikeastaan ajatellut asiaa. Kun muutimme Seattleen, huomasin, kuinka kotoisaa on nähdä niitä joka päivä.”

3 Leppoisat ihmiset

”Seattlessa ihmiset ovat paljon kiireettömämpiä kuin New Yorkin alueen asukkaat. Täällä on aikaa jutella ja vähemmän stressiä. Ihmiset tulevat hyvälle tuulelle urheilemalla luonnossa.”

 

 

 

 

  

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • vaatesuunnittelu
  • Seattle
  • Design

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Ota poikasi kainaloon” – Jos haluat kasvattaa pojan, joka ei ahdistele, yksi keino on lastenpsykiatri Jari Sinkkosen mukaan ylitse muiden

    2. 2

      ”Väkisin viinaa, hotellihuone, seksuaalinen hyväksikäyttö / raiskaus”: Suomen elokuva-alalla ahdistellut naiset kertovat kokemuksistaan

    3. 3

      Mikko Andelin, 41, nukkui kuukausikaupalla vain kolme tuntia yössä – sitten järvenpääläislääkäri puuttui asiaan ja tarjosi lääkkeetöntä hoitoa

      Tilaajille
    4. 4

      Moni suomalainen syö maksansa sairaaksi – jo joka viidennellä on rasvamaksa, eikä tulevaisuus näytä erikoislääkärin mukaan hyvältä

    5. 5

      Kuura Maula ei kutsu lastaan pojaksi, Maisa Leppänen antoi poikansa pukeutua mekkoon – Näin toimii vanhempi, joka haluaa kasvattaa lapsensa feministisesti

      Tilaajille
    6. 6

      Telinevoimistelun olympiavoittaja syyttää joukkuetoveria ja lajin ylivoimaista hallitsijaa raiskauksesta: ”Hirviö, joka piti minua vankina pelossani niin monta vuotta”

    7. 7

      Stalinin alkuperäiset dokumentit lopettavat turhan arvuuttelun – nyt tiedetään luotettavasti, mitä Moskova suunnitteli Suomen varalle

    8. 8

      Trump syytti kongressiedustajaa valehtelusta, kun tämä kertoi tökeröstä puhelusta kuolleen sotilaan surevalle leskelle – Washington Post: Sotilaan äiti vahvistaa presidentin tökeröydet

    9. 9

      Apteekit ja potilaat jäivät ilman lääkkeitä, kun lääketukkuri Oriola vaihtoi tietojärjestelmää – HS selvitti, miten Suomen lääkehuolto kriisiytyi yhdessä päivässä

      Tilaajille
    10. 10

      Sipilän hallitus taas kriisin partaalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuura Maula ei kutsu lastaan pojaksi, Maisa Leppänen antoi poikansa pukeutua mekkoon – Näin toimii vanhempi, joka haluaa kasvattaa lapsensa feministisesti

      Tilaajille
    2. 2

      ”Ota poikasi kainaloon” – Jos haluat kasvattaa pojan, joka ei ahdistele, yksi keino on lastenpsykiatri Jari Sinkkosen mukaan ylitse muiden

    3. 3

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    4. 4

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    5. 5

      Mikko Andelin, 41, nukkui kuukausikaupalla vain kolme tuntia yössä – sitten järvenpääläislääkäri puuttui asiaan ja tarjosi lääkkeetöntä hoitoa

      Tilaajille
    6. 6

      Stalinin alkuperäiset dokumentit lopettavat turhan arvuuttelun – nyt tiedetään luotettavasti, mitä Moskova suunnitteli Suomen varalle

    7. 7

      Taloyhtiöriita sai uskomattomat mittasuhteet Helsingin Kruununhaassa: oikeudenkäyntikulut jo 50 000 euroa – eikä loppua vielä näy

    8. 8

      Moni suomalainen syö maksansa sairaaksi – jo joka viidennellä on rasvamaksa, eikä tulevaisuus näytä erikoislääkärin mukaan hyvältä

    9. 9

      Myös monet työssä käyvät välttelevät työntekoa

    10. 10

      Pienet synttärit riistäytyivät täysin käsistä Helsingin Käpylässä – 40 kuokkavierasta, pahoinpitely ja varastelua

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ossi Nyman ei tee töitä ja sanoo, että työvoimatoimisto on ihmisoikeusloukkaus – näin ”ideologisesti työtön” taktikoi itselleen yhteiskunnan tuet

      Tilaajille
    2. 2

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    3. 3

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    4. 4

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    5. 5

      ”Sinun hiljaisuutesi on valanut sementtiin itätytön stereotypian, ja se myy lisää poikamiesmatkoja”, kirjoittaa kirjailija Sofi Oksanen avoimessa kirjeessään Melania Trumpille

    6. 6

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    7. 7

      Kirjailija kertoi olevansa ”ideologisesti” työtön ja kikkailevansa tukia – TE-toimisto katkaisee tuet ja aloittaa poikkeuksellisen selvityksen

    8. 8

      Trumpin lähipiiri pelkää presidentin olevan ”hajoamassa” – avustajat yrittävät pitää presidentin aisoissa, kun hän saapuu toimistolle kiihdyksissään

    9. 9

      Naisen käsi osui vahingossa vastaan kävelleeseen mieheen Kalliossa – mies raivostui silmittömästi, löi ja potki naista

    10. 10

      Rikollisjengi kaappasi ruokakaupan Malmössä ja ryhtyi pyörittämään sitä itse – ”En ole koskaan nähnyt mitään vastaavaa”

    11. Näytä lisää