Ihmiset    |   Aikakone

Olympiamitalit mullistivat elämän

16-vuotias Toni Nieminen ahdistui torijuhlista, fanilaumoista ja limusiinista – ne kun häiritsivät oleellista.

”Nyt jumalauta loppuu se naureskelu”, 16-vuotias mäkihyppääjä Toni Nieminen puhisi raivoissaan Albertvillen olympialaisissa helmikuussa 1992. Käynnissä oli mäkihypyn joukkuekisa, ja naureskelija oli Itävallan ankkuri Andreas Felder.

Suomen Risto Laakkonen oli juuri täräyttänyt hienon hypyn, joka sai Felderin puistelemaan päätään ja naureskelemaan: luulivatko suomalaiset tosissaan, että he pystyisivät uhmaamaan kisan ehdotonta ennakkosuosikkia Itävaltaa?

”Mietin, että et sinä äijä siinä kauaa hymyile. Olin täynnä positiivista raivoa ja itseluottamusta”, Nieminen muistelee olympialaisia, jotka tekivät hänestä Suomen kansan suursuosikin.

Koitti Niemisen vuoro hypätä, ja hän leiskautti upean, 122 metriä kantaneen hypyn. Jäljellä oli enää Felder, joka epä­onnistuikin hypyssään.

Sen jälkeen nauratti olympiakullan voittaneita suomalaisia.

Kultamitali teki Niemisestä talvikisojen nuorimman miesten olympiavoittajan.

Ennen joukkuemäkeä Nieminen oli jo napannut pronssia normaalimäestä. ”Olin pronssista raivoissani, koska olin mukamas hypännyt niin huonosti. Minulla oli pienen mäen kanssa isoja vaikeuksia”, Nieminen muistelee.

”Olin hyvässä kunnossa ja itseluottamus oli huipussa, joten pidin menestymistäni itsestään selvänä. Ei 16-vuotiaalle ollut muuta vaihtoehtoa.”

Kisat olivat lopulta Niemiselle suurmenestys, sillä hän voitti vielä toisen olympiakullan suurmäestä. V-tyyli oli ottanut mäkihypyssä vallan, ja tyylin kiistaton valtias tuli Lahdesta.

Nieminen ei tosin itse tajunnut kunnolla, mitä hän oli saavuttanut.

Suomessa tajuttiin. Seutulan lentokentällä Niemistä oli ottamassa vastaan muun muassa Lahden kaupungin delegaatio, joka tarjosi kultapojalle limusiinikyydin. Nieminen kieltäytyi kyydistä. ”Halusin mennä vanhempien autolla kotiin, ei olisi voinut kaupunginherrat vähempää kiinnostaa.”

Lahdessa Niemisen kunniaksi järjestettiin torijuhla, jota juhlakalu itse piti ahdistavana. Hänellä oli kausi kesken ja pää­tavoite, nuorten MM-kisat edessä. Juhlallisuudet häiritsivät olennaista.

”Olisin halunnut vain hypätä, olla kavereiden kanssa ja elää kuin ennenkin”, Nieminen muistelee. Pian hän ymmärsi, että se ei ollut enää mahdollista.

”Lähdin kisojen jälkeen kavereiden kanssa viikonloppuna kaupungille. Se oli järkyttävä kokemus, en saanut hetken rauhaa missään.”

Tytöt juoksivat pellavapään kintereillä ja fanipostia satoi kaatamalla. ”Olihan se siistiä, kun tytöt tykkäsivät, mutta olin ihan ujo piimä. En uskaltanut puhua tytöille mitään”, Nieminen naurahtaa.

Nieminen voitti vuonna 1992 myös Keski-Euroopan mäkiviikon ja maailmancupin kokonaiskilpailun. Sittemmin hän ei enää yltänyt arvokisamitaleille.

Nuorukainen oli hypännyt Albertvillessä ilman paineita, mutta olympiahurmoksen jälkeen hän alkoi tuntea odotukset harteillaan. Ihmiset janosivat voittoja.

”Tein entistä enemmän töitä, ja kun tulosta ei syntynytkään, niin henkinen puoli romuttui. Olympialaiset nostivat minut jalustalle, ja menin kahdessa vuodessa toiseen ääripäähän.”

”Tekemisen riemu hukkui suorittamisen taakse.”

Nyt hän on löytänyt sen saman riemun uudestaan. Nieminen palasi hyppytorniin 12 vuoden tauon jälkeen, ja sijoittui tammikuussa SM-kisoissa 17:nneksi.

”On ollut tosi kivaa. Nautiskelen, katson ja kokeilen, mihin vielä vanhana miehenä pystyy.”

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Mäkihyppy
  • Talviolympialaiset
  • Historia

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Emojit, aikamme vitsaus! Tässä 20 suomennosta ennen kuin viestimme ovat pelkkää kuvakirjoitusta

    2. 2

      Trump määräsi amerikkalaiset takaisin kuuhun ja valmistelemaan matkaa Marsiin

    3. 3

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    4. 4

      Helsingin poliisi puolustaa itsenäisyyspäivän kiinniottoja: Poliisia kuvannut pyöräilijä kieltäytyi järjestelmällisesti kertomasta henkilöllisyyttään

    5. 5

      Tästä on kyse Harry Potter -kohussa, jossa J.K. Rowling on puolustanut Johnny Deppiä ja saanut Deppin ex-puolison Amber Heardin sekä satojen fanien vihat niskaansa

    6. 6

      Ahdistelijoista puhuneet naiset ovat saaneet vaientamiskirjeitä – Rikosoikeuden professori: ”Tuollaiset kirjeethän ovat puolittain uhkauksiakin”

    7. 7

      Riisitauti ei ole historian mörkö, vaan se vaanii sinua ja lastasi – d-vitamiinin laiminlyönti altistaa kohtalokkaille sairauksille, mutta ylärajatkin täytyy tuntea

      Tilaajille
    8. 8

      Valkoisen talon tiedottaja kommentoi ahdistelusyytöksiä: Amerikka tiesi syytöksistä, mutta valitsi Trumpin presidentiksi niistä huolimatta

    9. 9

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    10. 10

      Näkymättömän laatikon haaste leviää kulovalkean tavoin somessa – temppu näyttää helpolta mutta ei todellakaan ole, selvitimme treenivinkit

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Riisitauti ei ole historian mörkö, vaan se vaanii sinua ja lastasi – d-vitamiinin laiminlyönti altistaa kohtalokkaille sairauksille, mutta ylärajatkin täytyy tuntea

      Tilaajille
    4. 4

      Suomi on Euroopan syrjivimpiä maita, osoittaa tuore EU-raportti – ”Tulos on selvä vahvistus siitä, että Suomessa on paljon rasismia”, sanoo yhdenvertaisuus­valtuutettu

    5. 5

      Ahdistelijoista puhuneet naiset ovat saaneet vaientamiskirjeitä – Rikosoikeuden professori: ”Tuollaiset kirjeethän ovat puolittain uhkauksiakin”

    6. 6

      Kiinalainen ”mopotäkki” voisi olla hitti Suomessakin, vinkkaa Pekingissä päivittäin mopoileva Minna Mustonen – kypärää hän ei käytä ”turvallisuussyistä”

    7. 7

      Lääkäriksi opiskelu on monille stressiä ja kovaa kilpailua, mutta paineista ei silti puhuta avoimesti – ”Moni vaatii itseltään paljon”

    8. 8

      Tästä on kyse Harry Potter -kohussa, jossa J.K. Rowling on puolustanut Johnny Deppiä ja saanut Deppin ex-puolison Amber Heardin sekä satojen fanien vihat niskaansa

    9. 9

      Alaikäinen poika joutui ryöstön uhriksi keskellä päivää Helsingin rautatieasemalla – ryöstäjä sai ensin pelkkiä kolikoita

    10. 10

      Putkipommi räjähti Manhattanilla: Yksi otettiin kiinni, kaksi muuta loukkaantui – pormestarin mukaan kyseessä oli terrori-iskun yritys

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    6. 6

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    7. 7

      Kyykky on tämän hetken kovin hitti – Tätä Mariah Careyn kyykkyasentoa on vaikea päihittää, ja siksi fanit rakastavat sitä

    8. 8

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    11. Näytä lisää