Talvisodan ampujalegenda oli vaitelias mies

Maanviljelijä Simo Häyhä

6.4.2002 3:00

Talvisodan legendaarinen tarkka-ampuja Simo Häyhä kuoli 1. huhtikuuta Haminassa 96-vuotiaana. Hän oli syntynyt 17. joulukuuta 1905 luovutetun Karjalan Rautjärvellä.

Viime aikansa Simo Häyhä vietti Haminassa sotaveteraanien hoitokodissa. Häyhän isä oli talollinen, minkä ammatin myös poika valitsi. Perheen miehet harrastivat ahkeraan kalastusta ja metsästystä. Simo Häyhä liittyi suojeluskuntaan 17-vuotiaana. Asevelvollisuutensa hän suoritti polkupyöräpataljoonassa ja kotiutui korpraalina. Marraskuussa 1939 puhjenneessa talvisodassa Simo Häyhästä tuli Kollaan rintaman suuria sankareita. Hän sai liikanimen "valkoinen kuolema" pettämättömän ampumataitonsa ansiosta. Sotilastilastot ovat tavanneet lukea Häyhän erikoisaselajinsa ehdottomaan kärkikaartiin. Häyhä ampui ainakin puolentuhatta vihollista. Luku on niin suuri, että Häyhä johtaa yhä nettisivuilla julkaistua maailmantilastoa. Simo Häyhä taisteli talvisodassa Jalkaväkirykmentti 34:n kuudennessa komppaniassa. Komppaniaa johti peloton Marokon Kauhu, kapteeni Aarne Juutilainen. Häyhä käytti aseenaan Sakon avotähtäinkivääriä "pystykorvaa". Simunaksi kutsuttu Häyhä haavoittui talvisodan lopulla, kun räjähtävä luoti osui hänen leukaansa. Sen jälkeen seurasi pitkä sairaalakierros ja leikkaukset. Leukaa korjattiin lonkasta otetulla siirrännäisellä. Vammat katsottiin niin vaikeiksi, ettei Häyhä päässyt jatkosodassa rintamalle. Häyhä ryhtyi viljelemään uutta kotiaan Ruokolahdella ja metsästämään riistaa. Hirvestyskaverina vieraili muun muassa presidentti Urho Kekkonen. Vaitelias Häyhä tunnettiin pitkään vain Erkki Palolammen menestyskirjasta Kollaa kestää (1940). Petteri Sarjanen onnistui kuitenkin haastattelemaan ikääntynyttä Häyhää ja tekemään hänestä elämäkertakirjan Valkoinen kuolema (1998). Helsingin Sanomissa Häyhä sanoi viime itsenäisyyspäivänä: "Tein sen, mitä käskettiin, niin hyvin kuin osasin." Marsalkka Mannerheim ylensi alikersantiksi nousseen Häyhän suoraan vänrikiksi elokuussa 1940. Kukaan toinen ei ole puolustusvoimissa yltänyt tällaiseen loikkaan. Kollaan taistelijoilla on oma kunniamerkki, Kollaan risti. Häyhä sai hopeisen ristin numero neljä. Riitta Heiskanen

Luitko jo nämä?