Vammaisesta nuoresta kasvoi kokenut päättäjä - Ihmiset | HS.fi

Vammaisesta nuoresta kasvoi kokenut päättäjä

Puheenjohtaja Elisa Pelkonen

24.5.2002 3:00

Helsingin kaupungin sosiaalilautakunnan puheenjohtaja Elisa Pelkonen kuoli 22. toukokuuta Meilahden sairaalassa Helsingissä vaikeaan sairauteen.

Hän oli 40-vuotias, syntynyt Helsingissä 30. maaliskuuta 1962. Elisa Pelkonen sairastui huhtikuussa ollessaan työmatkalla Saksan Erlangenissa, mistä hänet siirrettiin ambulanssilennolla HUS:n teho-osastolle toukokuun alussa. Elisa Pelkonen oli vammaisten itsenäisen elämän liikkeen kantavia voimia Suomessa 1980-luvun lopulta asti. Hän oli aluksi Kynnys ry:n hallituksen jäsen ja myöhemmin järjestösihteeri. Viimeisen vuoden hän oli opintovapaalla suorittaakseen Helsingin yliopistossa loppuun kesken jääneet kasvatustieteen opinnot. Elisa Pelkonen aloitti koulunkäyntinsä Ruskeasuon erityiskoulussa, kirjoitti ylioppilaaksi Mannerheimintien lukiosta ja valmistui merkonomiksi Liikemiesten kauppaopistosta. Hän oli välillä aloittanut opiskelun Helsingin yliopistossa, mutta portaiden suuri määrä katkaisi tuolloin opinnot. Elisa aloitti työuransa Helsingin kaupungin sosiaalivirastossa, kunnes siirtyi Kynnys ry:n palvelukseen 1990-luvun alussa. Elisa Pelkonen oli mukana kansainvälisessä toiminnassa itsenäisen elämän liikkeen ja vammaisten naisten toiminnan kautta. Hän oli mukana niin maailmanlaajuisessa kuin eurooppalaisessakin järjestötoiminnassa ja toimi myös vammaisalan kouluttajana eri puolilla maailmaa kuten Virossa, Bosniassa ja Ukrainassa. Hän oli valtakunnallisen vammaisneuvoston varapuheenjohtaja. Politiikkaan Elisa Pelkonen tuli mukaan ensin Vihreiden vaivaisten ja sittemmin Helsingin vihreiden kautta. Elisa oli yhden kauden sosiaalilautakunnan jäsen, kunnes hänet vuoden 2000 kunnallisvaalien jälkeen valittiin lautakunnan puheenjohtajaksi. Elisa Pelkonen oli laajakatseinen ja monipuolinen ihminen, joka pyrki kaikessa toiminnassaan olemaan aina heikkojen puolella. Erityisen lähellä häntä olivat syrjäytyneet ja syrjäytymisuhan alaiset lapset. Tämä näkyi myös hänen omassa elämässään: hän auttoi muita ihmisiä myös käytännön tasolla eikä ainoastaan poliittisen päätöksenteon kautta. Elisa Pelkosella oli lukuisia kulttuuriharrastuksia vastapainoksi kunnallispolitiikalle ja järjestötyölle. Hän oli poikkeuksellisen valovoimainen ihminen, joka oli toisaalta tavattoman vahva ja toisaalta hyvin herkkä ja hienotunteinen. Elisan pitkäaikaisina ystävinä olemme saaneet kokea hänen kanssaan monia hienoja hetkiä vuosien varrella ja nähneet, kuinka vaikeasti vammaisesta nuoresta naisesta kasvoi kokenut päättäjä, joka pystyi kantamaan vastuuta vaikeissa tilanteissa ja löytämään umpikujissakin uusia oivalluksia. Kalle Könkkölä Pekka Sauri Kirjoittajat ovat Elisa Pelkosen pitkäaikaisia työtovereita ja ystäviä.

Luitko jo nämä?