Toimittaja kertoi Euroopan mullistuksista - Ihmiset | HS.fi

Toimittaja kertoi Euroopan mullistuksista

Toimittaja Pekka J. Virtanen

20.6.2002 3:00

Toimittaja Pekka J. Virtanen menehtyi pitkällisen sairauden jälkeen Helsingissä 8. kesäkuuta 53-vuotiaana.

Pekka Virtanen syntyi Sippolassa 17.4.1949. Hän tuli ylioppilaaksi 1968 ja lähti opiskelemaan valtiotieteitä Helsingin yliopistoon. Hän osallistui aktiivisesti 1970-luvun alun kiihkeään ylioppilaspolitiikkaan, mutta vähitellen toimittajan ammatti vei mukanaan. Virtanen lähti 1982 Tshekkoslovakiaan Prahaan Tiedonantajan kirjeenvaihtajaksi. Kaupunki, sen elämänmeno ja vanha keskieurooppalainen kulttuuri tekivät häneen syvän vaikutuksen. Hän jäi Prahaan yli 20 vuodeksi, kunnes joutui sairauden takia palaamaan keväällä Suomeen. Prahasta löytyi myös suomalainen vaimo Tuuli, jonka kanssa 1996 saatu poika Viljami oli isänsä viimeisten vuosien silmäterä. Virtanen pettyi nopeasti Tshekkoslovakian kommunistiseen järjestelmään. Hän siirtyi pois Tiedonantajasta 1980-luvun lopulla ja ryhtyi työskentelemään vapaana toimittajana ennen kaikkea Yleisradion radio- ja tv-kanaville, Ilta-Sanomille ja Kauppalehdelle. Toimittajana Virtasen toimintakenttä oli laaja, ja hänen tietolähteinään olivat niin Tshekinmaan kulttuuri- ja poliittisen elämän edustajat kuin tavalliset kadunmiehet, joiden tunnelmia hän osasi taitavasti välittää jutuissaan. Prahan Samettivallankumous vuonna 1989 ja sitä seuranneet muutokset olivat Virtasen uran keskeisiä tapahtumia. Hän raportoi suomalaisille radiokuuntelijoille ja lehden lukijoille, kuinka Keski-Eurooppa heräsi uuteen aikaan. Vähitellen hän joutui kuitenkin toteamaan tshekkiläisen politiikan realiteetit ja hyvin alkaneen yhteiskunnallisen muutosprosessin jämähtämisen. Politiikka ja talouspolitiikka pysyivät silti hänen intohimonaan. Politiikan ohella urheilu oli Pekka Virtasen ominta alaa. Hän oli usein nähty vieras niin Harrachovin lentomäen juurella kuin Emil ja Dana Zatopekin kodissa. Virtasen ansiosta suomalaiset urheilunharrastajat pysyivät ajan tasalla Tshekkoslovakian ja sittemmin Tshekin ja Slovakian urheiluelämän tapahtumista. Pekka Virtanen oli mainio seuramies ja ehtymätön Keski-Euroopan tapahtumien tietolähde. Suomalaiselle Prahan-kävijälle hän saattoi tuntikausia valaista suurella innolla ja tutkijan analyyttisyydellä tshekkiläisen politiikan uusimpia kiemuroita tai vanhan olutkulttuurin syntyä. Hän oli myös Prahan pienen suomalaisyhteisön keskeisiä hahmoja. Pekka J. Virtanen kirjoitti kaksi Tshekkiä käsittelevää kirjaa, Miljardin Tshekki (1996) ja Kaikkien aikojen Praha (1997). Pekka Virtasta jäi sukulaisten lisäksi kaipaamaan monilukuinen ystäväjoukko Tshekissä ja Suomessa. Ville Keynäs Henri Vogt Kirjoittajat ovat Pekka Virtasen pitkäaikaisia ystäviä

Luitko jo nämä?