Kotimaa

SYL: Fear, frustration and betrayal over education cuts

Students in Finland feel betrayed and frustrated about government cuts to education, and are fearful about the future, according to SYL, the National Union of University Students in Finland.

Students in Finland feel betrayed and frustrated about government cuts to education, and are fearful about the future, according to SYL, the National Union of University Students in Finland.

Speaking on HSTV's English-language current affairs show Newsmakers, SYL Executive Board member Alviina Alametsä says "it seems that Finland is not going forward, but rather going backwards" after the government cut hundreds of millions of euros from education budgets since taking power last spring.

"Students are angry of course" says Alametsä. "There is a lot of frustration, and also fear about the future".

Alametsä was speaking ahead of a press conference where Education Minister Sanni Grahn-Laasonen (NCP) announced new proposals to make further cuts to student support grants, while at the same time increasing the amount of state-backed money students can borrow each month.

"It seems like the goal of the government is to somehow lower the level of Finnish education. You don't want people to educate themselves any more. That is the incentives that the cuts give"

SYL argues that students from poorer families will not want to take out loans, and could then find themselves priced out of the higher education market. But Professor Roope Uusitalo of Jyväskylä University, who authored a new report for the government about student grants and allowances, said in a Tuesday press conference that this was not the case - that studies show there is no socio-economic divide separating those who take student loans, and those who do not.

Education Minister Grahn-Laasonen repeatedly called the student cuts "repulsive" during Tuesday's press conference. Her party leader Alexander Stubb was one of those politicians who held up signs before last April's election, promising to make no cuts to education. However after the election, Stubb became part of the coalition government, and along with Finns Party's Timo Soini and Centre Party Prime Minister Juha Sipilä, forged ahead with swingeing cuts to education.

SYL's Alametsä says she was surprised by the broken campaign promises on education, calling it a "weird situation" for Finnish politics.

"This is very frustrating and it seems like a betrayal" says Alametsä. "There was a clear sign that education should not be cut".

Finnish students will stage a demonstration next week, to protest against the ongoing cuts. But Alametsä concedes that the 132,000 students her organisation represents have been "rather reasonable" in their opposition to cuts.

"We are not burning cars or whatever, we are trying to make an influence in a more diplomatic way" she says.

While government plans to reform labour laws and working conditions have been scaled back after union unrest, there has been no wholesale roll-back of cuts to education. The unions have shown how much power they have to influence the government, by threatening to hit the country's industrial output and transport infrastructure: in stark contrast to how little relative power the students wield.

"That's the problem in the Finnish system" says Alametsä. "Those people who are in the worst situation, those that are poor and don't have the political influence, there is nothing".

Turning to the specific issue of allowances, grants and other financial support for students, Alametsä says she can think of no areas of education which could be trimmed to save money, but later accepts that merging some universities and colleges to streamline staffing and services could be an option, even if it means some job cuts.

Instead, the SYL Executive Board member says there are other areas, outside of education, which could more easily offer up budgetary saving for the government, without the need to make such deep cuts to education.

"The cuts are a choice based on values" says Alametsä. "There are many options for cuts [...] I don't really understand why the government hasn't looked at those options, because there is actually a lot bigger cuts to be made".

Finns have, for years, taken pride in how their education system is viewed by other countries. But Alametsä says that could all change thanks to the cuts the government is now imposing.

"Nobody will know exactly what will happen, but I don't think the consequences will bring us better education".

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Opintotuki
  • Hallitusohjelma
  • HSTV
  • Newsmakers

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Himoliikkuminen on maailmassa vain harvan oikeus – Suomessakin on ihmisiä, jotka eivät liiku lainkaan, erot tyttöjen ja poikien välillä näkyvät jo 3-vuotiaana

    2. 2

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ravintoloissa Helsingissä – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    3. 3

      Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – ja nyt Suomi pohtii, voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen

      Tilaajille
    4. 4

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    5. 5

      Virossa on suoranainen Suomi-hurmos – hallitusrakennus muuttuu 6.12. sinivalkoiseksi, Raatihuoneen kellot soittavat Finlandiaa, eikä suomalaisia enää kutsuta poroiksi

    6. 6

      Vielä hetki sitten Sdp oli paniikissa ja Rinteen asema horjui, arvioi politiikan asiantuntija – Miten puolue käänsi gallup-menestyksensä?

    7. 7

      Neitseellisesti syntynyt vesivaraani kuoli yllättäen Helsingin Tropicariossa – ”Alku näytti hyvältä, söi sirkkoja ja puri sormeen”

    8. 8

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    9. 9

      Juhana Vartiaisen mukaan vain 40 000 työtöntä pystyy työllistymään – HS kysyi asiantuntijoilta, pitääkö luku paikkansa ja mitä ongelmalle pitäisi tehdä

    10. 10

      Jussi Pullisen essee: Somen piti pelastaa maailma, mutta nyt sitä pidetään jopa uhkana demokratialle – Saksa aloitti jo netin suitsimisen, vaikka ankara sääntely voi pilata palvelut

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ravintoloissa Helsingissä – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    2. 2

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    3. 3

      Jalkainfarkti tunnetaan huonosti, silti tuhannet ovat vaarassa saada sen ja joutua jopa amputaatioon

    4. 4

      Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – ja nyt Suomi pohtii, voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen

      Tilaajille
    5. 5

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    6. 6

      Sdp:n kannatus lähestyy kokoomuksen suosiota – keskusta ja vihreät loivassa alamäessä

    7. 7

      Salakirjoittaja ja piirtävä upseeri – sota toi yhteen suomalaisen pariskunnan, ja nyt heidän jäljiltään löytyi salaisuus: mitä vaitelias joukko upotti savolaiseen järveen?

      Tilaajille
    8. 8

      Päänsiirto ruumiilta toiselle onnistui – Kiistellyn italialaiskirurgin tähtäimessä seuraavaksi elävät potilaat

    9. 9

      Lauri Markkasen joukkuekaverit yrittävät lausua suomea, ja lopputuloksen voi arvata – tätä videota on katsottu jo satojatuhansia kertoja

    10. 10

      Japanissa tehdään niin vähän rikoksia että pikkuhousuvarkauskin saa rikostutkijat liikkeelle – poikkeuksena 70-vuotias sarjamurhaaja ”Musta leski”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hätähuuto ihmiskunnan tulevaisuuden puolesta, 15 000 tieteentekijää varoittaa joukkotuhosta – ”Pitkään jatkunut nopea väestönkasvu on syy moniin ekologisiin ja jopa yhteiskunnallisiin uhkiin”

    2. 2

      ”Kukaan älykäs ja kaunis nainen ei halua seurustella työttömän, kouluttamattoman miehen kanssa” – 28-vuotias Valtteri ja 26-vuotias Kharouf kertovat tarinansa syrjäytymisestä

      Tilaajille
    3. 3

      Kolmevuotiaan lapsensa puukotuksesta epäillyn isän kuulustelut alkavat tiistaina, miehellä aiempaa rikostaustaa – Poliisi henkirikoksesta: ”Tapahtumia, joita ihmismieli ei meinaa käsittää”

    4. 4

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    5. 5

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    8. 8

      Eräänä kesäiltana Seppo kaatui ja kuoli – se oli vakava paikka, sillä tämä raivokas nero yksin tiesi kaiken siitä, miten Suomen ydin­jäte haudataan turvallisesti

      Tilaajille
    9. 9

      Turvapaikkapäätöstä odottava Sharif Qaderi potkaistiin ulos ryhmäkodista kun hän täytti 18 vuotta – Sitten itähelsinkiläinen lapsiperhe otti hänet luokseen asumaan

    10. 10

      Joukossamme elää ihmisiä, joilla on pedon luonne – näin psykopaatti lipuu toisen ihmisen lähelle ja tekee tuhojaan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Yhdysvalloissa puuhataan maksu-uudistusta, joka on monissa Euroopan maissa ollut arkea jo pitkään – kankeista paperisekeistä ei silti vieläkään päästä eroon, arvelee asiantuntija
    3. Perparim Hetemaj maalinteossa Serie A:ssa – puski takaraivollaan pallon verkkoon
    4. Mikä on Suomen huippuhiihtäjien iskukyky olympiatalven maailmancupin alla? – vihjettä löytyy mutkan kautta
    5. Suuri metrolauantai sujui pehmeästi siihen nähden kuinka paljon liikkeellä oli ”kokemattomia metronkäyttäjiä” – Maanantaista odotetaan todellista koetinkiveä
    6. Henri Kontinen ja John Peers loppuottelussa ATP-finaaliturnauksessa – voittivat avauserän ja aloittivat toisen syötönmurrolla
    7. Elina Gustafsson ja Mira Potkonen voittivat sarjansa nyrkkeilyn Tammer-turnauksensa
    8. Sunnuntain HS-uutiset ja sää katsottavissa
    9. Jussi Pullisen essee: Somen piti pelastaa maailma, mutta nyt sitä pidetään jopa uhkana demokratialle – Saksa aloitti jo netin suitsimisen, vaikka ankara sääntely voi pilata palvelut Tilaajille
    10. Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – ja nyt Suomi pohtii, voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen Tilaajille
    11. Salakirjoittaja ja piirtävä upseeri – sota toi yhteen suomalaisen pariskunnan, ja nyt heidän jäljiltään löytyi salaisuus: mitä vaitelias joukko upotti savolaiseen järveen? Tilaajille
    12. Näytä lisää