Selänne odottaa tyynenä tulikastettaan - Kotimaa | HS.fi

Selänne odottaa tyynenä tulikastettaan

2.10.1992 2:00

Logo: Näytönpaikka Selänne odottaa tyynenä tulikastettaan Jääkiekkoilija Teemu Selänne - lasten ystävä, hyväntekijä ja erinomainen urheilija. Nuori mies on kiusallisen lähellä täydellisyyttä.

Selänne, 22, on persoona, joka erottuu joukosta. Viime vuosina häntä onkin viety vauhdilla kaukalosta ja tilaisuudesta toiseen. Nyt Suomessa on tultava toimeen ilman häntä, kun Selänne etsii paikkaansa maailman kovimmassa jääkiekkoliigassa NHL:ssä. Selänne lähti NHL:ään tyylillä. Helsinkiläinen pakkasi laukkunsa vasta sitten, kun hänelle taattiin kovan luokan pelimiehen palkka: noin kymmenen miljoonaa markkaa kolmen vuoden uurastuksesta. Huikeat tulot eivät tietysti vielä takaa sitä, että Teemu Selänne menestyy Pohjois-Amerikassa. Hän on kuitenkin urheilija, jolle sitä voi vilpittömästi toivoa. Selänteellä on itsetuntoa ja luottamusta omiin kykyihinsä, mutta miellyttävällä tavalla: vielä ei ole näkynyt pisaraakaan öykkärin vikaa. Ehkä Selänne miettii elämänmenoa tavallista enemmän. Tai ehkä hän on vain oma itsensä. "Yritän olla hyvä ihminen", Selänne sanoo. Hänen suustaan sanat eivät kuulosta lainkaan hassuilta. Winnipegissä Selänne on ehtinyt asustella kuukauden päivät, hotellissa ja joukkuetoveri Teppo Nummisen majoituksessa. Hän sanoo kotiutuneensa kaupunkiin jopa odotuksiaan paremmin. Elämä asettuu oikeisiin uomiinsa kuitenkin vasta muutaman viikon päästä, kun tyttöystävä saapuu seuraksi. Tuolloin on edessä myös muutto omaan asuntoon. "Oikeastaan on mukavaa aloittaa kaikki alusta", Selänne sanoo. Pohjois-Amerikassa Winnipeg tunnetaan paikkana, jossa ei juuri muuta ihmeellistä ole kuin NHL-joukkue. Jetsin menestyskään ei saa päätä pyörryksiin. Selänne myöntää, ettei lomailijoihin tarvitse törmäillä. "Olen kuitenkin tullut tänne pelaamaan jääkiekkoa. Siihen kaupunki sopii mainiosti." Selänne kertoo, että lähtö Helsingistä Kanadaan tapahtui hyvään aikaan. Hän sanoo olevansa nyt valmis NHL:ään. Vuosi sitten monet ihmettelivät, miksi lahjakas kiekkoilija kieltäytyi Winnipegin tarjouksesta ja jäi vielä vuodeksi Suomeen. Ei kai Selänne jänistänyt? "Enhän minä voi tehdä päätöksiäni sen perusteella, mitä muut ajattelevat. Silloin kun ei ole varma, kannattaa miettiä vielä hetki. Sen neuvon voin antaa muillekin." Selänne ei malta olla muistuttamatta, että viime kausi Suomen mestaruuden voittaneessa Jokereissa ei tuntunut lainkaan hassummalta. Vuoden lisäaika ei mennyt muutenkaan hukkaan: Winnipegin kanssa nyt tehty sopimus on huomattavasti parempi kuin se, mitä seura ensin tarjosi. Lakimies Don Baizley oli palkkansa arvoinen, kun hän hieroi Selänteelle sopimusta myös Calgary Flamesin kanssa. Winnipegin ei auttanut muuta kuin pysytellä kilpailijansa kintereillä, ja Selänne kuittasi lopulta pelkästä allekirjoituksestaan puolitoista miljoonaa markkaa. Selänne väittää ensin, ettei muhkea sopimus tuonut hänelle ylimääräisiä paineita. "No, tavallaan minun tietysti täytyy todistaa, että olen sen arvoinen. Joukkueen menestystä ei voi kuitenkaan sysätä yhden miehen harteille." Selänteen sopimus pitää hänet todennäköisesti kolmen seuraavan vuoden ajan Winnipegissä. Entä sen jälkeen? "Jos viihdyn NHL:ssä, jatkan täällä niin kauan kuin nautin pelaamisesta. Jos homma ei maistu, voi jääkiekkoa harrastaa muuallakin." Selänne saa tulikasteensa kotiyleisön edessä, kun Jets kohtaa tiistaina Winnipegissä Detroit Red Wingsin. Suomalainen odottelee päivää rauhallisin mielin ja sanoo olevansa tyytyväinen, että sarja vihdoin alkaa. "Uskon että pelit sujuvat, jos paikat vain pysyvät kunnossa. Mukava päästä taas tositoimiin." Kari Räisänen liiga NHL käynnistyy tiistaina 6. lokakuuta. Teemu Selänne on kotiutunut Winnipegiin ja pääsee tositoimiin ensi tiistaina.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat