Viime vuosi oli konsulitoiminnalle ”erittäin poikkeuksellinen” – Neuvonnan asiakasmäärä kaksinkertaistui, tuhansia avustettiin palaamaan Suomeen - Kotimaa | HS.fi

Viime vuosi oli konsulitoiminnalle ”erittäin poikkeuksellinen” – Neuvonnan asiakasmäärä kaksinkertaistui, tuhansia avustettiin palaamaan Suomeen

Vuonna 2020 neuvontaa annettiin yli 170 000 asiakkaalle. Ulkoministeriö avusti keväällä tuhansien matkailijoiden palaamista Suomeen.

Koronaviruksen hiljentämä Helsinki-Vantaan lentoasema viime maaliskuussa. Koronapandemian takia ulkoministeriö avusti keväällä tuhansien matkailijoiden palaamista Suomeen.­

22.2. 16:57

Ulkoasiainhallinnon konsuliasioiden neuvontaa annettiin vuonna 2020 lähes kaksinkertainen määrä edellisvuoteen verrattuna, kertoo ulkoministeriö tiedotteessaan. Viime vuonna ulkomaiden edustustoissa annettiin palveluita noin 176 000 asiakkaalle.

Yhteydenottojen määrän kasvu näkyi myös ulkoministeriön päivystyskeskuksessa, jonne tuli vuoden aikana yli 12 000 soittoa tai sähköpostia. Ruuhkaisin jakso oli maalis–huhtikuu. Suurin osa palveluista oli asiakkaiden neuvontaa.

Ministeriö kertoo, että keväällä kymmenettuhannet matkailijat saivat henkilökohtaisia ohjeita ja neuvoja pandemiatilanteen takia. Koronavirus keskeytti äkillisesti lentoliikenteen, jolloin tuhansia matkailijoita avustettiin palaamaan Suomeen.

”Vuosi 2020 oli konsulitoiminnalle erittäin poikkeuksellinen vuosi. Ensimmäiset kotiutukset koronavirustilanteen johdosta tehtiin jo tammi–helmikuun vaihteessa Kiinan Wuhanista, ja maalis–huhtikuu oli käytännössä jatkuvaa, ympärivuorokautista neuvonta- ja avustustoimintaa”, sanoo konsuliasioiden yksikön päällikkö Antti Putkonen tiedotteessa.

Neuvonnan lisäksi ulkoministeriön konsuliasioiden yksikkö avusti viime vuonna muun muassa ulkomailla olleiden kuolemantapausten hoidossa, rikoksen uhriksi joutuneita sekä ulkomailla pidätettyjä ja vangittuja. Kaikkia avustuksia rekisteröitiin edellisvuosia vähemmän.

Avustustapauksia oli eniten suomalaisten suosikkikohteissa, kuten Espanjassa, Saksassa, Virossa, Thaimaassa ja Ruotsissa.

Viime vuonna lähes 138 000 matkailijaa teki ulkoministeriölle matkustusilmoituksen. Eniten ilmoituksia tehtiin Espanjaan, Thaimaahan ja Yhdysvaltoihin. Matkustusilmoituksen tehneille jaettiin ministeriön mukaan moninkertainen määrä tilannetietoa ja ohjeita normaaliin vuoteen verrattuna. Ulkoministeriöstä lähetettiin yhteensä 905 erillistä tiedotetta.

Putkonen toteaa tiedotteessa, että ulkoministeriön järjestämät kotiutuslennot olivat yksi keino avustaa eri puolille jumiin jääneitä matkailijoita. Niiden kokonaisvaikutus Suomeen palaamiseen avustamisessa oli kuitenkin lopulta pieni.

”Jokaisessa konsulaatissa ja suurlähetystössä ympäri maailmaa tehtiin todella paljon töitä matkailijoiden avustamiseksi, ja tilastojenkin valossa siitä hyötyi kymmeniätuhansia suomalaisia”, Putkonen sanoo tiedotteessa.

Tavallisten avustustehtävien lisäksi vuoden aikana toteutettiin myös vaativia ja tavanomaisesta poikkeavia avustustehtäviä, tunnetuimpana esimerkkinä suomalaisten lasten ja heidän äitiensä kotiutus al-Holin leiriltä.

Ulkoministeriö muistuttaa tiedotteessaan, että kaikkea tarpeetonta matkustamista tulee pandemiatilanteen takia yhä välttää.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat