Kulttuuri

Kuolema muuttuu taiteeksi – Bowien taiteellisella testamentilla on useita edeltäjiä

Joskus vain jälkiviisaus tekee taideteoksesta ”testamentin”.

Sunnuntaina kuolleen David Bowien pari päivää aikaisemmin ilmestynyt Blackstar-albumi oli tuottaja Tony Viscontin mukaan ”tietoinen jäähyväislahja”, koska Bowie tiesi kuolevansa syöpään.

Sairastumista, kuolemaa ja jopa ”taivaaseen pääsyä” ja ”vapautumista” ennakoi myös albumin kolmas raita ja uusimmaksi singleksi valittu Lazarus sekä sen video.

Kulttuurihistoriassa tämä ei ole ainutlaatuista: lähestyvä kuolema on vaikuttanut taiteilijoiden viimeisiin teoksiin lukuisin eri tavoin.

Suomen taidehistoriassa arvostetuimpia esimerkkejä lienee Helene Schjerfbeckin (1862–1946) viimeisten omakuvien sarja, joissa iäkkään taiteilijan ulkoiset tunnusmerkit häviävät hiljalleen yhä pelkistyneempään ilmaisuun – ja sitä kautta teokset ovat sittenkin äärimmäisen yksilöllisiä.

Nuoren ja kuolevan taiteilijan panoksesta 2000-luvun riipaisevimpia esimerkkejä ovat Reko Lundánin (1969–2006) viimeinen näytelmä Kutsumattomia vieraita sekä Tiina Lundánin kanssa tehty kirja Viikkoja, kuukausia, molemmat Reko Lundánin kuolinvuodelta.

Myös valokuvaaja Jouko Lehtola (1963–2010) ammensi lähestyvän kuoleman tunnelmia taiteeseensa syövän edetessä hyvin koskettavasti. Etenevää sairautta ja vääjämätöntä kuolemaa sekä luonnon kiertokulun pohdintoja sisältää myös Juha Mannerkorven (1915–1980) viimeinen kirja Päivänsinet.

26-vuotiaana kuollut Pekka Streng vetosi syöpäsairauteensa, jos levytysaika tuntui olevan yhtiöllä kortilla. Sisältäni portin löysin on hänen tunnetuin klassikkonsa. Myös Topi Sorsakoski tiesi kohtalonsa äänittäessään viimeistä levyään.

Maailmalta löytyy vastaavia esimerkkejä valtavasti. Queen-yhtyeen laulajalla Freddie Mercurylla (1946–1991) oli realistinen käsitys etenevän aidsin vakavuudesta, ja hän toivoi yhtyekavereiltaan mahdollisimman paljon materiaalia laulettavaksi, kun se oli vielä mahdollista.

Show Must Go On on tunnetuin esimerkki. Vaikka kappaleen sävellys ja sanoitus ovat suurelta osin Brian Mayn käsialaa, Mercury pystyi nauhoittamaan sen vaikuttavan omakohtaisesti pitkälle edenneestä sairaudestaan huolimatta – reippaan vodkapaukun voimalla.

Iäkäs ja sairaalloinen Johnny Cash (1932–2003) tiesi kuoleman lähestyvän, mutta halusi myöskin laulaa niin kauan kuin voimia vain riittäisi. Nine Inch Nailsin Hurt-kappaleen versiota on joskus pidetty Cashin taiteellisena testamenttina, mutta todellisuudessa hän levytti sen jälkeen vielä kymmeniä kappaleita, mukana monia hänen kristinuskoaan peilaavia lauluja.

Myöskään säveltäjä Richard Strauss (1864–1949) ei voinut tietää kuolinhetkeään, mutta oletti toki korkean ikänsä vuoksi hetken lähestyvän.

Ehkä siksi hän käsitteli aihetta myöhäisissä lauluissaan, joista Abendrot maalaa kuoleman idyllinä. ”Onko tämä kuolema”, laulu päättyy, ja Strauss lainaa musiikissa nuoruudenteostaan Tod und Verklärung. Kuitenkin vasta jälkiviisauden avulla Straussin viimeiset laulut saivat nimen Vier Letzte Lieder, neljä viimeistä laulua.

Suurempaa jälkiviisautta tarvitaan, jos halutaan nähdä Beethovenin tai Tšaikovskin viimeiset sinfoniat testamentteina. Beethoven sävelsi yhdeksännen sinfoniansa (Oodi ilolle) jälkeen monia merkittäviä teoksia. Tšaikovskin kuudes sinfonia (Pateettinen) huokui toki jäähyväistunnelmia, mutta säveltäjä pohti jo ennen sen kantaesitystä seuraavia teoksiaan.

Sama koskee vaikkapa Franz Schubertin kuolemaa huokuvaa Winterreisea sekä klassisempaa Keskeneräistä sinfoniaa, joka keskeytyi muiden sävellysprojektien vuoksi.

Aina taiteilijan viimeiset teokset eivät tietenkään käsittele kuoleman lähestymistä, aiheitahan on rajattomasti. Jälkiviisautemme turvin olemme ehkä näkemässä kuoleman pohdiskelua silloinkin, kun kyse on ensisijaisesti jostakin muusta.

Vaikka lukemattomat dekadentit taiteilijat ovat leikitelleet kuolemanvietillä ja itsetuhoajatuksilla, esimerkiksi Jimi Hendrixin jälkeenjäänyttä runollista muistiinpanoa ”the story of life is quicker than the wink of an eye, the story of love is hello and goodbye... until we meet again” voi tuskin pitää aivan yksiselitteisenä itsemurhaviestinä, vaikka näinkin on väitetty.

Hendrixin tavoin 27-vuotiaina kuolleet Doors-yhtyeen Jim Morrison ja Nirvana-yhtyeen Kurt Cobain eivät välttämättä tienneet elämänsä päätöshetkeä tehdessään viimeisiä levytyksiään saati tehneet testamentteja niille. Cobain toki nauhoitti kappaleen I Hate Myself and Want to Die helmikuussa 1993 ja mietti samaa nimeä myös lopulta In Uterona julkaistulle albumille, mutta taiteellinen testamentti se ei ollut, sillä Cobain ehti itse mainita koko laulun olleen vitsi ja rutiiniveto. Itsemurhan hän teki vasta yli vuosi myöhemmin.

Positiivisempiakin esimerkkejä on. Moni synkeä gootti tai äärimetallin tekijä saattaa rypeä kuolemantunnoissa pitkäänkin, mutta avautuu usein lopulta muillekin arvoille ja ajatuksille.

Niin kauan kuin on elämää, voi olla toivoa sen jatkumisestakin. Jean Sibeliuksen In memoriam saattoi olla muistoteos hänelle itselleenkin, mutta hän sävelsi sen melkein puoli vuosisataa ennen kuolemaansa. Säveltäessään keski-ikäisenä myös Kom nu hit, död -laulua hän ei tehnyt taiteellista testamenttiaan – vaikka palasikin lauluun muokatessaan uutta sovitusta Kim Borgille vielä viimeisenä kesänään, 91-vuotiaana.

Elävistä taiteilijoista esimerkiksi 87-vuotias Einojuhani Rautavaara on käsitellyt kuolemaakin monissa teoksissaan, kuten On the Last Frontierissa (1998). Vuonna 2004 hän oli kuolla aortan repeämään, mutta kuukausien kooman jälkeen hän palasi sävellyskuntoon ja on tehnyt useita uusia teoksia.

Yksi niistä on viime vuonna kantaesitetty Hommage vanhalle säveltäjälle. Rautavaara käyttää mieskuoroteoksessa omaa runoaan, jossa ”sitkeään ja harvakseltaan kuolee sävelten ruhtinas – – ja keskustelee armollisesti ja sitkeästi kuolemansa kanssa”. Teos huipentuu varmaotteisesti sanoihin ”edessä on tie: kulkea liikkumatta etäisyyksiin saakka”.

Tällaisista riveistä leivotaan legendoja, mutta onneksi Rautavaara jatkaa yhä säveltämistä. Baladassa (2015) käsitellään Lorcan tekstein kyllä kuolemaa, mutta sentään muitakin aiheita.

Onhan elämässä niin paljon muutakin kuin kuoleminen.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolema

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    2. 2

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    3. 3

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    4. 4

      Autokoulunopettaja näytti, miten vaihteita vaihdetaan – Miksi tuntuu paremmalta olla hiljaa ahdistelusta?

    5. 5

      Tätä on seksuaalinen häirintä, ja tämän sille voi tehdä – Kaikki, mitä asiasta pitää tietää

    6. 6

      Onko alkoholin tilaaminen ulkomailta todella kielletty laissa? – Lakimies sanoo kieltoa ”suureksi sumutukseksi”, joka perustuu muutaman virkamiehen ratkaisuun

    7. 7

      Norjan Mannen-vuori saattaa romahtaa tänään

    8. 8

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    9. 9

      Uusi kulmakarvojen tatuointimenetelmä villitsee Suomessakin, mutta onko microblading turvallista? Asiantuntija oikoo viisi väärinkäsitystä

    10. 10

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    2. 2

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    3. 3

      Lääkäri ei ottanut poikani puheita itsemurhasta todesta – ensimmäinen yritys oli viimeinen

    4. 4

      Onko alkoholin tilaaminen ulkomailta todella kielletty laissa? – Lakimies sanoo kieltoa ”suureksi sumutukseksi”, joka perustuu muutaman virkamiehen ratkaisuun

    5. 5

      Autokoulunopettaja näytti, miten vaihteita vaihdetaan – Miksi tuntuu paremmalta olla hiljaa ahdistelusta?

    6. 6

      Seuraan lyöttäytynyt kaksikko repi suomalaiselta hopeakorun Firenzessä – mies hermostui ja taltutti ryöstäjät pystypainin jälkeen: ”Poliisi sanoi, että aika harvoin käy näin”

    7. 7

      Meteorologi selittää, miksi Helsingin yllä loisti voimakkaan punainen aurinko

    8. 8

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    9. 9

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    10. 10

      Päälleliimattu startup-pöhinä kukoistaa suuryrityksissä – vängän meiningin jäljittely synnyttää myötähäpeän tunteita

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ossi Nyman ei tee töitä ja sanoo, että työvoimatoimisto on ihmisoikeusloukkaus – näin ”ideologisesti työtön” taktikoi itselleen yhteiskunnan tuet

      Tilaajille
    2. 2

      Koko some kuohuu, sillä Pressiklubin juontaja Sanna Ukkolalle ehdotettiin erikeeperiä päähän, tämä kanteli ehdottajan pomolle ja myrsky oli valmis – tästä on kyse

    3. 3

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    4. 4

      ”Sinun hiljaisuutesi on valanut sementtiin itätytön stereotypian, ja se myy lisää poikamiesmatkoja”, kirjoittaa kirjailija Sofi Oksanen avoimessa kirjeessään Melania Trumpille

    5. 5

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    6. 6

      Kirjailija kertoi olevansa ”ideologisesti” työtön ja kikkailevansa tukia – TE-toimisto katkaisee tuet ja aloittaa poikkeuksellisen selvityksen

    7. 7

      Kiusaajat voittivat Niklas Herlinin

      Tilaajille
    8. 8

      Trumpin lähipiiri pelkää presidentin olevan ”hajoamassa” – avustajat yrittävät pitää presidentin aisoissa, kun hän saapuu toimistolle kiihdyksissään

    9. 9

      Teollisuuden ja median suuromistaja Niklas Herlin on kuollut

    10. 10

      Nalkutatko sinäkin? ”Naisvalitus” ei ole naisten vika, vaan puhetapa kertoo parisuhteiden epätasa-arvosta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää