Kulttuuri

Amerikkalaisia kiinnostaa nyt suomalaistoimittajan kirja, joka paljastaa amerikkalaisen unelman elävän Pohjoismaissa

Yhdysvalloissa asuva toimittaja Anu Partanen oivalsi, että vapaus ja itsenäisyys toteutuvat parhaiten Pohjoismaissa. Hän kirjoitti kirjan amerikkalaisille, jotka ovat turhautuneet kasvavaan epätasa-arvoon.

Seattle

Mitä amerikkalaiset ajattelevat Suomesta? Ennen piti kai paikkansa, että eivät mitään. Mutta nykyään on todennäköisempää törmätä amerikkalaiseen, joka tuntee pohjoismaista musiikkia, kirjallisuutta tai sisustustyyliä.

Tai sitten hän tietää äitiyspakkauksesta ja peruskoulusta, pitkistä vanhempainvapaista, julkisesta terveydenhuollosta ja ilmaisista yliopistoista.

Kiinnostus Pohjoismaihin on levinnyt politiikan huippuareenoille asti. Presidenttikilvassa Bernie Sanders on sanonut, että Pohjoismaista voisi löytyä Yhdysvalloille ratkaisu elintasojen valtavaan repeämään, kallistuvaan koulutukseen ja terveydenhuoltoon sekä keskiluokan ahdinkoon.

Yhdysvalloissa asuvan toimittajan Anu Partasen tuore kirja The Nordic Theory of Everything on täten ajan hermolla, sillä se vertaa Pohjoismaiden ja Yhdysvaltojen yhteiskuntamalleja ja kansalaisten arkea. Julkaisija HarperCollins on yksi maailman suurimmista kustantamoista, ja kirja on jo saanut amerikkalaismediassa laajaa huomiota.

Partanen haluaa tähdentää, ettei hän ole mikään Suomen kulttuurilähettiläs. On tavallaan aivan sama, että kirjassa esitellyt käytännöt ovat juuri pohjoismaisia.

”Minua amerikkalaisena kiinnosti järkevin tapa järjestää sellaiset peruspalvelut, jotka mahdollistavat hyvän perhe-elämän, tasa-arvon ja pohjan vapaudelle”, hän sanoo.

Anu Partasen tie amerikkalaiseksi alkoi vuonna 2008, kun hän muutti miesystävänsä luo New Yorkiin. Kaupunki oli jännittävä ja moniääninen, ja amerikkalaisten ystävällisyys ilahdutti joka päivä.

Silti Partasta alkoi pian ahdistaa niin paljon, että hän kertoo kirjassa saaneensa paniikkikohtauksen. Yhdysvallat oli kuuluisa siitä, että kaikilla oli mahdollisuus nousta ryysyistä rikkauksiin. Hän näki sekä ryysyläisiä että ökyrikkaita, mutta ei ollut lainkaan varmaa, olivatko nämä ansainneet kohtalonsa. Köyhät saattoivat joutua kadulle avioeron, sairauden tai potkujen seurauksena.

Partasellakin oli vaikeuksia pärjätä, vaikka hän oli kokenut toimittaja. Luottokriisin jälkimainingeissa ei ollut muuta mahdollisuutta kuin sinnitellä freelancerina.

”Terveydenhuolto oli täällä järkyttävä yllätys”, Partanen sanoo kiukkua äänessään. ”Terveysvakuutus oli todella kallis ja siinä oli hirveästi paperityötä.”

Yhdysvalloissa sairaalalaskut katetaan vakuutuksella. Yli puolet amerikkalaisista saa sen työnantajaltaan, mutta freelancer joutuu hankkimaan vakuutuksen itse. Ja vakuutuksesta huolimatta luukusta voi kolahtaa tuhansien dollarien sairaalalasku, josta täytyy riidellä vakuutusyhtiön kanssa.

Terveydenhuolto ei ollut ainoa hankala asia. New Yorkissa lapsen päivähoito maksaa keskimäärin 16 000 dollaria vuodessa. Kouluikäisten vanhemmat jauhoivat loputtomiin siitä, mikä yksityiskoulu olisi paras ja mitä se maksaisi. Samalla he säästivät jo lapsensa yliopistokoulutukseen, joka maksaisi vähintään 80 000 dollaria, jos lapsi ei saa stipendejä. Ja pian olisikin aika huolehtia ikääntyvien vanhempien vanhainkotilaskuista.

Partaselle valkeni, että tavallinen amerikkalainen oli koko elämänsä ajan riippuvainen perheenjäsentensä tuloista ja viitseliäisyydestä tai, mikä erikoisinta, työnantajan armollisuudesta. Superosaajia lukuun ottamatta amerikkalaiset eivät aina uskalla vaihtaa työpaikkaa siinä pelossa, että koko perhe menettää terveysvakuutuksen.

Yhdysvallat oli taloudessa ja innovaatioissa maailman johtaja ja täynnä huippuosaajia. Samaan aikaan yhteiskunta oli ydintoiminnoissaan vanhanaikainen, epätasa-arvoinen ja tarpeettoman stressaava. Olisiko pohjoismainen malli sittenkin parempi?

Vasta-argumentti on tuttu: Yhdysvallat on suuri ja monikulttuurinen liittovaltio, Pohjoismaat taas pieniä ja yksitoikkoisia maita, joissa julkinen koneisto nuijii jokaisen samaan muottiin. Pohjoismaissa puuttuu vapaus valita itse palveluiden hinta ja laatu, ja yritteliäimpiä rangaistaan raskailla veroilla.

Bernie Sanders muiden muassa on nimittänyt pohjoismaista mallia sosialismiksi, ja Suomessakin usein sanotaan, että peruskoulu tasapäistää oppilaat.

Partanen huomauttaa kirjassaan, että yli puolet Amerikan osavaltioista on väkiluvuiltaan pienempiä kuin Suomi ja niillä on paljonkin päätösvaltaa. Lisäksi amerikkalaiset terveydenhuolto- ja koulutusmallit ovat valtiolle paljon kalliimpia, mutta kansalainen saa vastineeksi vähemmän.

Partasen suurin oivallus liittyi kuitenkin ajatukseen vapaudesta. Oliko vapautta se, että saa käyttää vapaa-aikansa hyvän koulun tai lääkärin metsästämiseen, vai sittenkin se, ettei koko asiaa tarvitse miettiä?

Pohjoismaalainen voi hakeutua kohti unelmiensa alaa riippumatta siitä, ovatko vanhemmat säästäneet koulutukseen. Voi jättäytyä pois töistä ja perustaa yrityksen miettimättä, onko varaa sairastua. Voi hankkia lapsia, vaikka ei olisi ylimääräisiä tonneja synnytykseen ja päivähoitoon. Se on amerikkalaista individualismia.

”Eivät suomalaiset ole mitään laalaa-kansaa, joka on valmis uhraamaan omat etunsa yhteiskunnan hyväksi. Suomen sankari on se Jussi, joka yksinään raivaa korpea”, Partanen sanoo. ”Yhteiskunta tukee sitä, että ei tarvitse olla riippuvainen toisista.”

Jotkut suomalaiset ovat närkästyneet Partasen kirjasta jo ennen sen ilmestymistä. Miten joku kehtaa levittää kuvaa Suomesta onnelana, jossa unelmat toteutuvat?

Heitä saattaa ärsyttää, ettei kirjoittaja ole asunut Suomessa kahdeksaan vuoteen eikä ole ollut näkemässä, miten hyvinvointivaltiota juustohöylätään, tukia ja eläkkeitä madalletaan ja siitä kuuluisasta koulutuksesta leikataan satoja miljoonia euroja.

Kirjassa päivänpolitiikka jääkin melko pieneen osaan.

”Tarkoitukseni on vertailla ajattelutapoja pitkällä aikavälillä”, Partanen sanoo. ”Koulutusleikkaukset ovat todella typeriä, ja on oikein, että suomalaiset suuttuvat, koska suunta on väärä. Silti suomalaisten tilanne on amerikkalaisiin verrattuna edelleen ihan huikea.”

Kieltämättä Suomen taloudella menee huonosti, mutta Partasen mielestä syypää ei ole hyvinvointivaltio vaan globalisaatio, talouden yksipuolisuus, Venäjä-pakotteet ja eurokriisi.

”Ruotsilla menee loistavasti, vaikka siellä on pääosin samat edut”, hän sanoo.

”Tulevaisuudessa yhä useampi työllistää itsensä yrittäjänä tai vaikka Uber-kuskina. Amerikkalainen malli, joka nojaa perheeseen ja työnantajaan, ei silloin toimi.”

Amerikkalaiset alkavat itsekin hermostua malliinsa, mistä kertoo esimerkiksi Sandersin ja Donald Trumpin menestys.

”Tavalliset ihmiset pelkäävät, että heidän lastensa elintaso laskee”, Partanen sanoo.

Silloin on kaksi vaihtoehtoa: Joko kääntyä kohti menneisyyttä ja Trumpia, panna rajat kiinni ja ikkunat säppiin.

Tai kääntyä kohti Pohjoismaita, joissa on keksitty paras yhteiskuntamalli.

Siellä saattaa olla myös Partasen oma tulevaisuus.

”Jos saan joskus lapsia, lähden hyvin äkkiä takaisin Suomeen.”

Anu Partanen: The Nordic Theory of Everything. HarperCollins. 418 s.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Anu Partanen

 41-vuotias toimittaja, joka on asunut New Yorkin Brooklynissä vuodesta 2008.

 Työskennellyt Suomessa Helsingin Sanomissa, Ylioppilaslehdessä ja viimeksi Imagen toimituspäällikkönä. Yhdysvalloissa kirjoittanut muun muassa The Atlantic -lehteen ja New York Timesiin.

 Partanen on naimisissa amerikkalaisen toimittaja-kirjailijan Trevor Corsonin kanssa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Yhdysvallat
  • Kirjat
  • Tietokirjat
  • Yhteiskunta

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    2. 2

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    3. 3

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    4. 4

      Tätä on seksuaalinen häirintä, ja tämän sille voi tehdä – Kaikki, mitä asiasta pitää tietää

    5. 5

      Autokoulunopettaja näytti, miten vaihteita vaihdetaan – Miksi tuntuu paremmalta olla hiljaa ahdistelusta?

    6. 6

      Onko alkoholin tilaaminen ulkomailta todella kielletty laissa? – Lakimies sanoo kieltoa ”suureksi sumutukseksi”, joka perustuu muutaman virkamiehen ratkaisuun

    7. 7

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    8. 8

      Kiinan lähivuosien tärkein kokous alkaa aamuyöllä – Listasimme viisi syytä, miksi siitä kannattaa kiinnostua Suomessakin

    9. 9

      Uusi kulmakarvojen tatuointimenetelmä villitsee Suomessakin, mutta onko microblading turvallista? Asiantuntija oikoo viisi väärinkäsitystä

    10. 10

      Alppitähti Anja Pärson joutui tiuhaan seksuaalisen häirinnän uhriksi: ”Yhteen aikaan tietyt miehet tekivät siitä urheilulajin”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    2. 2

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    3. 3

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    4. 4

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    5. 5

      Lääkäri ei ottanut poikani puheita itsemurhasta todesta – ensimmäinen yritys oli viimeinen

    6. 6

      Autokoulunopettaja näytti, miten vaihteita vaihdetaan – Miksi tuntuu paremmalta olla hiljaa ahdistelusta?

    7. 7

      Onko alkoholin tilaaminen ulkomailta todella kielletty laissa? – Lakimies sanoo kieltoa ”suureksi sumutukseksi”, joka perustuu muutaman virkamiehen ratkaisuun

    8. 8

      Meteorologi selittää, miksi Helsingin yllä loisti voimakkaan punainen aurinko

    9. 9

      Tätä on seksuaalinen häirintä, ja tämän sille voi tehdä – Kaikki, mitä asiasta pitää tietää

    10. 10

      Seuraan lyöttäytynyt kaksikko repi suomalaiselta hopeakorun Firenzessä – mies hermostui ja taltutti ryöstäjät pystypainin jälkeen: ”Poliisi sanoi, että aika harvoin käy näin”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ossi Nyman ei tee töitä ja sanoo, että työvoimatoimisto on ihmisoikeusloukkaus – näin ”ideologisesti työtön” taktikoi itselleen yhteiskunnan tuet

      Tilaajille
    2. 2

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    3. 3

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    4. 4

      ”Sinun hiljaisuutesi on valanut sementtiin itätytön stereotypian, ja se myy lisää poikamiesmatkoja”, kirjoittaa kirjailija Sofi Oksanen avoimessa kirjeessään Melania Trumpille

    5. 5

      Kirjailija kertoi olevansa ”ideologisesti” työtön ja kikkailevansa tukia – TE-toimisto katkaisee tuet ja aloittaa poikkeuksellisen selvityksen

    6. 6

      Kiusaajat voittivat Niklas Herlinin

      Tilaajille
    7. 7

      Trumpin lähipiiri pelkää presidentin olevan ”hajoamassa” – avustajat yrittävät pitää presidentin aisoissa, kun hän saapuu toimistolle kiihdyksissään

    8. 8

      Teollisuuden ja median suuromistaja Niklas Herlin on kuollut

    9. 9

      Naisen käsi osui vahingossa vastaan kävelleeseen mieheen Kalliossa – mies raivostui silmittömästi, löi ja potki naista

    10. 10

      Rikollisjengi kaappasi ruokakaupan Malmössä ja ryhtyi pyörittämään sitä itse – ”En ole koskaan nähnyt mitään vastaavaa”

    11. Näytä lisää