Kulttuuri

Tähtitaivaalta maapallon lähitulevaisuuteen Huipputeknologian vaikutukset ihmisten elämään askarruttavat scifi-kirjailija Ian McDonaldia

Tilaajille

ERKKI KYLMÄNEN Osaatteko kuvitella tieteiskirjailijan, jota eivät kiinnosta valomerenä hohtavat avaruusalaivat, valovuosien päähän kadonneet maailmat tai tähtien sodat jossakin universumin laidalla?

Jos osaatte, kuvittelette Ian McDonaldin. Kirjailijan taipaleensa aikana hän on saapunut tulevaisuuden Mars-planeetalta yhä lähemmäs maata, nykypäivää ja tietoyhteiskunnan eettisiä ja moraalisia kysymyksiä.

McDonaldin esikoisromaanin Desolation Road (1988) tapahtumat sijoittuvat vielä punaiselle planeetalle, mutta jo seuraavana ilmestynyt Phlip K. Dick -palkinnon saanut King of Morning, Queen of Day (1991) hakee yllykkeensä Irlannin myyttiseltä maaperältä.

McDonaldia kiehtoo ennen muuta se kuinka teknologiset keksinnöt - kuten puhelin ja auto aikoinaan - vaikuttavat ihmisten arkipäivään; kuinka ne muuttavat kokonaisia yhteiskuntia ja muovaavat ihmisten käsitystä itsestään ja elämänpiiristään.

"Olen kiinnostunut tulevaisuudesta, koska juuri siellä joudun viettämään lopun elämäni", McDonald siteeraa ajatelmaa, jota hän ei ole harmikseen itse keksinyt.

Loppuelämänsä seuraavat päivät McDonald viettää Helsingissä Finncon scifi-tapahtuman kunniavieraana yhdessä Norman Spinradin kanssa. Kirjailijat saapuivat Helsinkiin myös uunituoreiden suomennosten vuoksi. McDonaldin pienoisromaani Kivi-Paperi-Sakset (Scissors Cut Paper Wrap Stone, 1994) putkahti painosta torstaina, Spinradin Jack Barron (1969) jo aiemmin.

Toivon mahdollisuus Ian McDonaldilta on ilmestynyt tähän mennessä kahdeksan kirjaa. Jokaista niistä voi lukea kärkevinä yhteiskunnallisina kritiikkeinä, mutta ehkä kaikkein pisteliäin idea löytyy tuoreesta Sacrifice of Foolsista (1997). Siinä joukko avaruuden olioita anoo turvapaikkaa maasta sillä seurauksella, että heidät lykätään kolmanneksi ryhmäksi Belfastin katolisten ja protestanttien sekaan. McDonald kertoo idean syntyneen toivorikkaana vitsinä periaatteella, entä jos . . . Hänen oma kotinsa sijaitsee Belfastin esikaupunkialueella, jonka pitäisi olla pohjoisirlantilaisen mittapuun mukaan rauhallinen. "Viime vuoden heinäkuussa taloja kuitenkin poltettiin parin korttelin päässä meiltä. Joka puolella mellakoitiin. Se oli todella pelottavaa." "Nyt kaupungissa on meneillään tulitauko. John Majorin konservatiivihallituksen aikaan sitä ei olisi koskaan tullut, mutta Tony Blair on eri asia." Asuinpaikka ei kuitenkaan tee McDonaldista pohjoisirlantilaista. Hän on syntynyt Manchesterissa, hänen isänsä on skotti ja äitinsä irlantilainen. "En tiedä minkä sellainen tausta minusta tekee, mutta Belfastissa kansallisuutta ja uskontoa koskeviin kysymyksiin täytyy osata vastata. Työnhakijalta ei esimerkiksi kysytä, mitä hän itse ajattelee olevansa, vaan miltä hän näyttää muiden silmissä; pitäisivätkö muut häntä katolilaisena vai protestanttina." McDonald sanoo vihaavansa uskontoon perustuvia jaotteluja, vaikka toisaalta niihin kätkeytyy myös pieni toivon mahdollisuus. Ihmiset ovat aina samaan aikaan enemmän ja vähemmän kuin heidän ajatellaan olevan tai he itse ajattelevat olevansa, Belfastissakin. Kukaan ei ole täydellisesti ja ainoastaan katolinen tai protestantti, eikä yksikään laki, rukous, painostusryhmä tai mielipiteen ilmaus pysty kenestäkään sellaista tekemään. Jokainen systeemi, olipa kyseessä sitten uskonto tai laki kansalaisuudesta, on aina sillä tavalla vajaa. Jumalaisia ongelmia McDonaldin Kivi- Paperi- Sakset -pienoisromaani on kustannusyhtiö Nemon ensimmäinen julkaisu ja sitä markkinoidaan Suomessa maagista realismia mukaillen maagisena scifinä. Yhtä hyvin voitaisiin kuitenkin puhua vain älykkäästä ja tunteisiin vetoavasta kertomuksesta, joka kannattaa lukea. Kirjassa eletään vuoden 2020 Japanissa. Maailmaa hallitsevat yhtynyt Eurooppa ja pan-islam. Hotelleissa vastaanottovirkailijat on korvattu tietokoneilla, etätyötä tehdään myös sairaaloiden leikkaussaleissa ja tyypillisen japanilaisen maalaistalon pellolla työskentelee biomoottorilla toimivia kylvörobotteja. Mutta olipa sitten kyseessä aivoihin istutettu automaattinen simultaanitulkki tai kyberkoira, niin mikään tai kukaan ei ole itsessään täydellinen. Jokaisessa systeemissä on vikansa. Kaikissa rakenteissa taiteesta arkkitehtuuriin ja karttapiirroksesta yhteiskuntaan on jotakin, mikä "ohittaa tietoisen erottelun", kuten kirjan keskushenkilön Ethan Ringinin rakastettu asian ilmaisee. Ethan jäljittää yhdessä ystävänsä kanssa nämä tavanomaista havaintoa pakenevat palaset. Seurauksena on sarja tietokoneella tuotettuja kuvajaisia, fraktereita, jotka tunkeutuvat suoraan katselijansa tiedostamattoman ytimeen. Kuvajaiset tekevät Ethanista miltei kaikkivaltiaan, kun niistä voimakkaimmat, tuhoavan tyhjyyden ja alistamisen frakterit, tatuoidaan hänen kämmeniinsä. Käyttäessään kuvajaisia hyväkseen Ethan tekee pahaa tehdessään hyvää ja päinvastoin. "Kyse on valtaan liittyvästä eettisestä ongelmasta. Toisinaan me teemme oikein vääristä syistä ja väärin oikeista syistä, kuten T.S. Elliot sanoi." "On vaikeampaa olla käyttämättä valtaa kuin käyttää sitä", Ian McDonald huomauttaa. Eikä ratkaisu, johon Ethan kirjan lopussa päätyy, ole suinkaan niitä kaikkein kivuttomimpia, vaikka siinä leimahtaakin toivon kipinä. CÉDRIC GALBE

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    3. 3

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    4. 4

      Walesilainen lammasfarmari äänesti brexitin puolesta, mutta nyt EU-ero vaarantaa koko elämäntyön: ”En koskaan halunnut kovaa brexitiä”

    5. 5

      Espoo varautuu ongelmiin: Liikennekaaos uhkaa tammikuussa, kun länsimetron liityntäliikenne käynnistyy

    6. 6

      Pakkasukon porttikielto on hyvä uutinen

    7. 7

      Egyptiläinen laulajatar söi musiikkivideolla banaania alusvaatteissaan – tuomittiin kahdeksi vuodeksi vankilaan siveettömyydestä

    8. 8

      Helsinki-Vantaan lentokenttä meni sekaisin: Laukkujensa etsijöitä kehotettiin tiistaina lähtemään pois ja palaamaan aamulla asiaan

    9. 9

      Ihminen tarttuu herkkuihin, kun elämä kaatuu päälle – ”Tunnesyöminen” on yleinen ilmiö, mutta sen voi saada kuriin yksinkertaisilla keinoilla

      Tilaajille
    10. 10

      Jalankulkijoita varoitetaan liukkaasta kelistä – lumisade huonontaa ajokeliä Pohjois-Suomessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    3. 3

      Venäjä saattaa antaa Ruotsille ikävän joululahjan: Iskander-ohjuksia naapuriin – Mutta miksi ohjus­kohut hymyilyttävät Venäjän tuntevia suomalais­sotilaita?

      Tilaajille
    4. 4

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    5. 5

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    6. 6

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    7. 7

      Vuosikymmeniä paraatipaikalla polkuhintaan kirjoja myynyt antikvariaatti kaatui Helsingin kaupungin vuokran­korotuksiin – ”Olemme pelanneet tähänkin asti minimikatteella”

    8. 8

      Ensin Vantaa kaatoi tonnikaupalla lasten ruokaa roskiin, nyt kaupunkilaiset maksavat siitä miljoona euroa – ”Käsittämätön virhe”, luonnehtii poliitikko

    9. 9

      Mielikuva automarketissa ravaavasta ”prisma­perheestä” lykkää lapsen­tekoa – kolme–nelikymppisten ruuhka­vuodet pakkautuvat yhä lyhyempään jaksoon

    10. 10

      Suomalaismies vaati Googlelta 120 000 euron korvauksia henkisestä kärsimyksestä, kivusta ja särystä, mutta joutui itse maksajaksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    6. 6

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    7. 7

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    8. 8

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    9. 9

      Järjestäjän Facebook-kirjoitus osoittaa: Töölöntorin alpakka­tapahtumalla haluttiin viedä huomio pois 612-kulkueesta ja saada se siirtymään muualle

    10. 10

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    11. Näytä lisää