Kulttuuri

Ero, uusi tukka ja uusi musiikkityyli: Irlantilainen rockabillytähti Imelda May on nyt matkalla huipulle – mutta uransa alussa hän haki vauhtia Suomesta

HS:n haastattelussa Imelda May toivoo pääsevänsä taas pian esiintymään Suomeen.

Moni katsoja joutui varmasti hieraisemaan silmiään, kun irlantilaislaulaja Imelda May nousi viime heinäkuussa Pori Jazzin päälavalle. Lähes tuotemerkkimäinen valkoinen hiustöyhtö oli kadonnut jäljettömiin, ja laulajaa ei ollut tunnistaa silmille valuvan mustan otsatukan takaa.

Se oli vasta alkua. Nyt myös kaikki muu on toisin.

Uudella Life Love Flesh Blood -albumilla Mayn muodonmuutos jatkuu musiikillisesti. Modernin rockabillyn kuningattaresta on kuoriutunut sielukas laulajatar, joka tuntuu kuin vapautuneen kaikista kahleista. Mayn ääni soi yhtä vivahteikkaana ja vahvana kuin aiemmin, mutta tyylirajoitteita ei enää ole: hän luovii nyt luontevasti rockista souliin ja jazzista bluesiin.

Ensimmäinen kysymys on siis ilmeinen: Mikä ihme sai sinut tekemään tällaisen täyskäännöksen?
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

”Elämä!” Imelda May vastaa nauraen.

”Elämäni muuttui, ja olin saanut tarpeekseni kaikesta vanhasta. Seitsemän vuoden ajan jouduin vastaamaan kysymyksiin hiuslaitteestani, ja se riitti. Pelkäsin, että minusta on tulossa karikatyyri itsestäni. Halusin olla taas oma itseni.”

“Tunsin olevani loukussa, johon olin ehkä myös itse itseni ajanut. En ole koskaan pitänyt itseäni pelkästään rockabilly-laulajana, mutta minut oli helppo määritellä siihen lokeroon, koska kuulostin ja näytin siltä. Olen aina halunnut laulaa niin bluesia, jazzia, rockabillyä, gospelia, poppia kuin punkkia. Uudella levyllä pääsin vihdoin kokeilemaan näitä kaikkia.”

Elämäntilanteen muuttuminen ei ole Imelda Mayn, 42, tapauksessa pelkkää tyhjää puhetta. Viiden vuoden sisällä hänen arkeensa mahtuu kaksi suurta murrosta: ensin hänestä tuli äiti ja sitten tuli ero.

Pitkäaikainen aviomies ja lapsen isä Darrel Higham oli myös Mayn yhtyeen kitaristi ja kantava voima, joten perhe-elämän lisäksi urasuunnitelmat menivät uusiksi.

Laulaja päätti pistää kaiken tauolle, ja samalla hän muutti Lontoosta Englannin maaseudulle.

”Halusin kaiken vain pysähtyvän. Kun olin taas valmis jatkamaan, suunnitelmani oli, että minulla ei saa olla mitään suunnitelmaa. Se oli todella vapauttavaa: En tiennyt yhtään, mitä tuleman pitää.”

Lopputulos on kuin päiväkirja reilusta vuodesta hänen elämässään.

”Osa levystä kertoo sydänsuruista ja osa syyllisyydestä, mutta mukana on myös toivoa, iloa ja intohimoa. Sekä rakkautta. Kun aloin kirjoittaa, olin juuri eronnut ja sinkku, mutta sitten tapasin taas jonkun muun. Purin kaikki nämä tunteet levylle, ja se oli parasta itselääkitystä.”

Yksi levyn avainkappaleista on Should’ve Been You, jossa May käsittelee päättyneen suhteen pettymyksiä ja julistaa suorastaan uhmakkaasti: “Kerro kuka pitää huolen minusta / Sen olisi pitänyt olla sinä / Olen vihainen, olen surullinen / Olen parasta, mitä koskaan saat.”

Teksti on hyvin henkilökohtainen, mutta kappaleen video on jotain muuta: Tarina kasvaa puolustuspuheeksi naisten oikeuksille. Tulemmeko jatkossa näkemään myös poliittisemman Imelda Mayn?

“Mahdollisesti. Luulen, että meidän kaikkien on oltava jatkossa enemmän hereillä poliittisesti”, May viittaa viimeaikaisiin poliittisiin pyörremyrskyihin. “Tällä videolla minulla oli täydellinen tilaisuus sanoa jotain isompaa, tehdä puolustuspuhe kaikille ihmisille. Pohjimmiltaan kyse on solidaarisuudesta, siitä, että osaisimme kunnioittaa ja tukea toisiamme.”


Life Love Flesh Blood on jo Imelda Mayn viides albumi, ja ainakin hänen levy-yhtiönsä tuntuu odottavan siitä todellista läpimurtoa.

Räätäliksi palkattiin legendaarinen amerikkalaistuottaja T Bone Burnett, ja levy äänitettiin Yhdysvalloissa.

Tulevaa on pohjustettu singlejulkaisuilla kohta puolen vuoden ajan, ja Lontoon kaduilla on voinut törmätä jättimäisiin mainostauluihin.

”Musiikissa ei voi koskaan ennustaa mitään”, May vastaa suuriin odotuksiin. ”Jos iso pyörä pyörähtää liikkeelle, niin sitten elämme sen mukaan, mutta tällä hetkellä olen tyytyväinen siitä, että saan ylipäätään tehdä tätä. Olen hyvin onnekkaassa tilanteessa musiikillisesti.”

Jos May nousee kevään aikana suosionsa huipulle, pienen siivun kunniasta voi lähettää Suomeen.

Aivan ensimmäistä kertaa May, tuolloin vielä Imelda Clabby, nimittäin lauloi levylle Helsingin Kalasatamassa sijainneessa Hideout-studiossa vuonna 1998. Kaksi Mayn laulamaa kappaletta päätyi Darrel Highamin sooloalbumille High Class Baby, jonka taustat soitti helsinkiläinen The Barnshakers ja julkaisijana oli niinikään suomalainen Goofin Records.

“Kiinnitin kyllä huomiota omaperäisyyteen, todella hyvään laulajaan ja persoonalliseen ääneen”, äänittäjänä toiminut Jyrki Häyrinen muistelee nyt. ”Käsittääkseni Darrel ehdotti Goofinille, että tehkää sopimus Imeldan kanssa. Sopimusta ei lopulta syntynyt, mutta kaksi hänen tekemäänsä kappaletta äänitettiin. Heidän kanssaan oli kyllä todella mukava tehdä töitä.”

May suorastaan riemastuu, kun kerron terveisiä Helsingistä.

”Todellakin muistan tuon reissun, se oli ihan mahtavaa”, hän muistelee ensivisiittiään. “Minä ja Darrel olimme vastarakastuneita, joten matka on jäänyt siitäkin syystä mieleen. Oli myös yllättävää tutustua Helsingin rockabilly-piireihin ja kaikkiin loistaviin soittajiin. Pidän todella Helsingistä, joten toivottavasti pääsemme taas sinne keikalle bändini kanssa.”
HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Haastattelu
  • Pop- ja rockmusiikki

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Pieni lipsahdus 1,2 miljardin länsimetrossa: kuljettajille jäi rakentamatta vessat asemille – ”Meillä testataan kuljettajien rakon kestävyyttä”

    2. 2

      Tämä yksi hovioikeuden lause on kuin väärältä planeetalta – ja somessa kuohuvan raivon ydin

    3. 3

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    4. 4

      Saako painopeiton alla paremmin unta? Toimittaja testasi maailmalta Suomeen saapuneen villityksen – Unitutkijan mukaan peitto ei ole ”missään nimessä humpuukiosastoa”

      Tilaajille
    5. 5

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    6. 6

      Olen kiitollinen Jari Sinkkosen ”munat ja pimppi”-kommentista, sillä se herätteli tärkeää keskustelua – ja muistutti, että tarvitaan myös #vaihtoehtojarille

    7. 7

      ”Laitetaan pornografinen kuva itsestä Instagramiin ja saadaan tuntemattomilta miehiltä kehuja” – Psykiatrin mukaan tuhansien nuorten identiteetti on niin hauras, että elämä romahtaa, kun tykkäykset hiipuvat

      Tilaajille
    8. 8

      Neuvostoliittolaisista sotahirvistä uutisointi ja haluttomuus myöntää aprillipilaan haksahtamista toivat Ylelle ja Iltalehdelle langettavat tuomiot JSN:ltä

    9. 9

      Syytteen hylkääminen kymmenvuotiaan raiskauksesta sotii monen oikeustajua vastaan – kahdeksan kysymystä ja vastausta kohutusta ratkaisusta

    10. 10

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    2. 2

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    3. 3

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    4. 4

      ”Laitetaan pornografinen kuva itsestä Instagramiin ja saadaan tuntemattomilta miehiltä kehuja” – Psykiatrin mukaan tuhansien nuorten identiteetti on niin hauras, että elämä romahtaa, kun tykkäykset hiipuvat

      Tilaajille
    5. 5

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    6. 6

      Olen kiitollinen Jari Sinkkosen ”munat ja pimppi”-kommentista, sillä se herätteli tärkeää keskustelua – ja muistutti, että tarvitaan myös #vaihtoehtojarille

    7. 7

      Aikuinen mies oli sukupuoliyhteydessä 10-vuotiaan kanssa, oikeus vapautti raiskaussyytteestä – rikosoikeuden professorit kummastelevat tilannetta

    8. 8

      Saako painopeiton alla paremmin unta? Toimittaja testasi maailmalta Suomeen saapuneen villityksen – Unitutkijan mukaan peitto ei ole ”missään nimessä humpuukiosastoa”

      Tilaajille
    9. 9

      Taksikuski raiskasi illan viimeisen asiakkaan Helsingin Suutarilassa ja valitti tuomiostaan – hovioikeus piti tuomion ennallaan

    10. 10

      Jo yksi tuoppi olutta päivässä lisää syöpäriskiä, varoittaa dosentti – Jos korkin pistää tänään kiinni, alkoholin aiheuttaman syövän riski alkaa pienentyä 5–10 vuodessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    2. 2

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    3. 3

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    4. 4

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    5. 5

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    8. 8

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    9. 9

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihoessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatie­asemalla väistämättä ketään

    10. 10

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ruokapaikoissa pääkaupunkiseudulla – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    11. Näytä lisää