Kulttuuri    |   Levyarvostelu

Ariana Grande toipui Manchesterin pommi-iskusta ja teki levyn, joka tihkuu iloa – ja jonka Pharrell Williams on pilata

Pharrell on tuottanut puolet uuden Sweetener-albumin kappaleista.

Pop

Ariana Grande: Sweetener. Republic Records. ★★★

Valo tulee palauttamaan sen, minkä pimeys varasti, laulaa Ariana Grande uudella albumillaan Sweetener. The Light is Coming -kappaleen teksti tuo mieleen Leonard Cohenin Anthemin:

”There is a crack in everything / that’s how the light gets in.”
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Pimeys on hallinnut Granden elämää toukokuusta 2017 lähtien. Tuolloin Manchester Arenalla räjähti pommi vain hetkiä Granden konsertin päättymisen jälkeen. 23 ihmistä kuoli, satoja haavoittui.

Terrori-isku tarjoaa levylle olennaisen kontekstin, vaikka artisti fiksusti välttääkin kauheuksilla rahastamista. Tapahtuma ja kaikkialle uinut suru ovat pääosin rivien väleissä.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Välillä ne ilmaantuvat myös riveille: Breathin kertoo Grandea kiusanneista paniikkikohtauksista ja päätöskappale Get Well Soon Manchesteria seuranneesta kolmen kuukauden jaksosta, jolloin artisti kertoi Twitterissä kelluneensa oman kehonsa ulkopuolella.

Viimeisen biisin mitta on viisi minuuttia 22 sekuntia. 22.5. oli Manchesterin iskun päivämäärä. Lopussa on vajaan minuutin ”hiljainen hetki”.

Vaikka viitekehys on kaamea, Sweetener tihkuu varovaista iloa. Levyn ensimmäisellä singlellä No Tears Left to Cry Grande toteaa olevansa taas valmis iloon. Successful-kappaleessa hän mehustelee sillä, kuinka ihanaa on olla nuori ja menestynyt ja pitää hauskaa. Pete Davidson on pieni rakkauslaulu uudelle kullanmurulle.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Musiikillisesti Sweetener on kahtiajakoinen. Puolet kappaleista on Pharrell Williamsin tuottamia, puolet yhdysvaltalaisen TBHitsin ja ruotsalaisten Max Martinin sekä Ilyan.

Jälkimmäisten biisit tuntuvat pääosin tilaustöiltä, mutta Pharrell erottuu joukosta. Hänen kappaleensa edustavat sitä kokeilevampaa suuntaa, johon Granden on puhuttu neljännellä albumillaan menevän.

The Fader -lehden haastattelussa toukokuussa Pharrell sanoi levy-yhtiön alkaneen Manchesterin iskun myötä kuunnella, mitä hän ja Grande yrittivät tehdä. Sweetener-levyn kirjoittaminen oli tuolloin jo käynnissä.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Kommentti viittasi Granden haluun äänittää monimutkaisempia kappaleita, joissa piisaa ”juonenkäänteitä”. Sellaisissa Gwen Stefanille, Frank Oceanille ja Kendrick Lamarille musiikkia tehnyt Pharrell on tunnetusti hyvä.

Kuulijasta riippuen megatuottajan maneerit joko ihastuttavat tai ärsyttävät.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Hyvä lakmustesti on levyn nimikappale, jonka hönkäisyt ja ”sheesh”-samplet edustavat kuulijasta riippuen joko pirteää kokeilunhalua tai kulahtaneinta mahdollista nysväystä. Kun sekaan heitetään vielä pharrellmaisia piiputuksia, puuputuksia ja pulinoita, voi lopputulos kuulostaa monen korvaan sietämättömältä.

Paremmasta päästä Pharrellin kappaleita on The Light Is Coming, jonka ”you wouldn’t let anybody speak”-sample on kaupunginvaltuustossa Pennsylvaniassa leimahtaneesta välikohtauksesta vuodelta 2009. Samaista uutisklippiä samplattiin myös Pharrellin emobändin N.E.R.D.:n paluukappaleessa Lemon vuosi takaperin.

Pätkän kiivas sävy selittyy Barack Obaman presidenttikaudella kyteneistä erimielisyyksistä, jotka kiteytyivät Obaman terveydenhuoltoreformiin ja joilta kukaan ei Donald Trumpin valinnan myötä voinut ummistaa silmiään. Kyse on paitsi sisä- myös identiteettipolitiikasta.

Samplen myötä The Light Is Coming on enemmän kuin kertomus siitä, miten 25-vuotias poppari palautuu isosta traumasta ja löytää ilon elämäänsä. Se on teemalaulu muutokselle ja kansanliikkeelle, jota aktivistiksi ryhtynyt Pharrell ja feminismistään somessa tunnettu Grande johtavat.

Poliittinen taso tekee yksittäisestä kappaleesta kiinnostavan, mutta levyä se ei pelasta. 15 kappaleen mittainen Sweetener, jonka kappaleista melkein jokaista Grande on ollut sanoittamassa, on puoliksi pehmeää turva-r&b:tä, puoliksi koreilevan kokeilevaa nykypopia. Kokonaisuus on epätasainen: väliin tylsistyttävä ja väliin ärsyttävä.

Jos 25-vuotias Grande haluaa murtautua modernien pop-artistien a-sarjaan, työtä on vielä tehtävänä.

Ariana Grande on vielä toistaiseksi Instagramin kolmanneksi seuratuin henkilö, ja Twitterissäkin seuraajia on enemmän kuin Yhdysvaltain presidentillä. Potentiaalinen yleisö on valtaisa.

Aikaa ei ole hukattavaksi.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pop
  • Levyarvostelut
  • Musiikki
  • Kulttuuri

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suomalaistutkijat löysivät uuden yhteyden ruuan ja aineenvaihduntaa edistävän ruskean rasvan välillä

    2. 2

      Näin karsealta näyttää yksinpurjehtija Tapio Lehtisen veneen pohja – ”Ei riitä, että barnakkelit pilaavat kilpailun, mutta ne laittavat ihan oikeasti hengenvaaralliseen tilanteeseen”

    3. 3

      Nuoren omaisuus varastettiin Kampissa – Epäillyt yrittivät häipyä Poriin, poliisi pysäytti pakobussin Karkkilassa

    4. 4

      Ei tässä mitään tindereitä tarvita – Venäjällä seuraa isketään vaikka kadulta, ja näin se tapahtuu

      Tilaajille
    5. 5

      Maanantaina Suomeen perustetaan feministinen miesjärjestö Miehet ry – tästä twiittiketjusta ajatus lähti

    6. 6

      Tällainen on Suomi: Kun Trump kertoi uskomattoman väitteen Pohjolan metsänhoidosta, suomalaiset lähtivät metsään haravoimaan ja imuroimaan

    7. 7

      Poptähti Evelina julkaisi Instagramissa kehopositiivisuutta hehkuttavan selfien, ja tuhannet fanit ihastuivat – ”Oot mahtava roolimalli ja esikuva meille kaikille”

    8. 8

      Paniikkia, konkurssien pelkoa ja lähtöaikeita – Kauppakeskus Redin asiakaskato ajaa yrittäjiä ahdinkoon

    9. 9

      Red Dead Redemption 2 on nyt maailman suosituin peli, jota vertaillaan jopa klassikkomaalauksiin – tämän takia sitä pidetään alan merkkipaaluna

    10. 10

      Tutkimus paljastaa: Koulujen uudet menetelmät heikentävät oppimista merkittävästi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Paniikkia, konkurssien pelkoa ja lähtöaikeita – Kauppakeskus Redin asiakaskato ajaa yrittäjiä ahdinkoon

    2. 2

      Tutkimus paljastaa: Koulujen uudet menetelmät heikentävät oppimista merkittävästi

    3. 3

      Tällainen on Suomi: Kun Trump kertoi uskomattoman väitteen Pohjolan metsänhoidosta, suomalaiset lähtivät metsään haravoimaan ja imuroimaan

    4. 4

      Aso-kotien vuokrat ovat järkyttäviä ja kallistuvat niin paljon, ettei niihin uskalla muuttaa, kertoo lukija – HS selvitti eri asumismuotojen kuluja

    5. 5

      Täti innostui sukututkimuksesta, ja niin Leenakin teki dna-testin – Kun tulokset tulivat, eletty elämä osoittautui valheeksi

      Tilaajille
    6. 6

      Kauppa­keskus Redin johtaja ei kommentoi yrittäjien lähtöaikeita: ”Vuokralaiset vastaavat itse omasta liiketoiminnastaan”

    7. 7

      Ei tässä mitään tindereitä tarvita – Venäjällä seuraa isketään vaikka kadulta, ja näin se tapahtuu

      Tilaajille
    8. 8

      Miesten ja naisten erot kasvavat, kun tasa-arvo lisääntyy – Odottamaton ”tasa-arvon paradoksi” on havaittu useissa tutkimuksissa

      Tilaajille
    9. 9

      Nuoren omaisuus varastettiin Kampissa – Epäillyt yrittivät häipyä Poriin, poliisi pysäytti pakobussin Karkkilassa

    10. 10

      Voisiko kerrostalon sisälämpötila olla 18 astetta? Merihaassa testataan, miten suomalaiset sietävät englantilaisia lämpötiloja

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tutkimus paljastaa: Koulujen uudet menetelmät heikentävät oppimista merkittävästi

    2. 2

      Puurokattila liedellä kertoi, että asunnosta oli lähdetty vauhdilla – Sina Varheen tytär katosi, ja seuraavien kuukausien jäljet seuraavat äitiä läpi elämän

      Tilaajille
    3. 3

      Helsingin surkein taloyhtiö oli pahassa jamassa ja jopa vaarallinen – juuri valmistunut peruskorjaus maksoi 2 800 euroa neliöltä

    4. 4

      Paniikkia, konkurssien pelkoa ja lähtöaikeita – Kauppakeskus Redin asiakaskato ajaa yrittäjiä ahdinkoon

    5. 5

      Ilta-Sanomat: Näyttelijä Aku Hirviniemi sai syytteen kahdesta seksuaalisesta ahdistelusta

    6. 6

      Täti innostui sukututkimuksesta, ja niin Leenakin teki dna-testin – Kun tulokset tulivat, eletty elämä osoittautui valheeksi

      Tilaajille
    7. 7

      Ihmisten ja hiirten aivoista löytyi suolisto­bakteereita – ”Tämä on tajunnan­räjäyttävää”, kommentoi neuro­tieteilijä

    8. 8

      Muutaman kympin Aalto-maljakosta väärennetään sahaamalla satojen eurojen klassikko – Näin ostajia jymäytetään väärennetyllä Suomi-designilla ja näin vältät huijarien ansat

      Tilaajille
    9. 9

      Mies loi ”bändilleen” tyhjästä fani­kunnan, levy-yhtiön sekä uutis­sivuston ja buukkasi niiden avulla kiertueen ilman yleisöä – nyt hän selittää tekoaan Twitterissä

    10. 10

      Kuvia Suomesta, osa 39: Rio Gandara kuvasi, mitä tekevät ihmiset, jotka eivät saa öisin unta

    11. Näytä lisää