Kulttuuri    |   Levyarvostelu

Ariana Grande toipui Manchesterin pommi-iskusta ja teki levyn, joka tihkuu iloa – ja jonka Pharrell Williams on pilata

Pharrell on tuottanut puolet uuden Sweetener-albumin kappaleista.

Pop

Ariana Grande: Sweetener. Republic Records. ★★★

Valo tulee palauttamaan sen, minkä pimeys varasti, laulaa Ariana Grande uudella albumillaan Sweetener. The Light is Coming -kappaleen teksti tuo mieleen Leonard Cohenin Anthemin:

”There is a crack in everything / that’s how the light gets in.”

Pimeys on hallinnut Granden elämää toukokuusta 2017 lähtien. Tuolloin Manchester Arenalla räjähti pommi vain hetkiä Granden konsertin päättymisen jälkeen. 23 ihmistä kuoli, satoja haavoittui.

Terrori-isku tarjoaa levylle olennaisen kontekstin, vaikka artisti fiksusti välttääkin kauheuksilla rahastamista. Tapahtuma ja kaikkialle uinut suru ovat pääosin rivien väleissä.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Välillä ne ilmaantuvat myös riveille: Breathin kertoo Grandea kiusanneista paniikkikohtauksista ja päätöskappale Get Well Soon Manchesteria seuranneesta kolmen kuukauden jaksosta, jolloin artisti kertoi Twitterissä kelluneensa oman kehonsa ulkopuolella.

Viimeisen biisin mitta on viisi minuuttia 22 sekuntia. 22.5. oli Manchesterin iskun päivämäärä. Lopussa on vajaan minuutin ”hiljainen hetki”.

Vaikka viitekehys on kaamea, Sweetener tihkuu varovaista iloa. Levyn ensimmäisellä singlellä No Tears Left to Cry Grande toteaa olevansa taas valmis iloon. Successful-kappaleessa hän mehustelee sillä, kuinka ihanaa on olla nuori ja menestynyt ja pitää hauskaa. Pete Davidson on pieni rakkauslaulu uudelle kullanmurulle.

Musiikillisesti Sweetener on kahtiajakoinen. Puolet kappaleista on Pharrell Williamsin tuottamia, puolet yhdysvaltalaisen TBHitsin ja ruotsalaisten Max Martinin sekä Ilyan.

Jälkimmäisten biisit tuntuvat pääosin tilaustöiltä, mutta Pharrell erottuu joukosta. Hänen kappaleensa edustavat sitä kokeilevampaa suuntaa, johon Granden on puhuttu neljännellä albumillaan menevän.

The Fader -lehden haastattelussa toukokuussa Pharrell sanoi levy-yhtiön alkaneen Manchesterin iskun myötä kuunnella, mitä hän ja Grande yrittivät tehdä. Sweetener-levyn kirjoittaminen oli tuolloin jo käynnissä.

Kommentti viittasi Granden haluun äänittää monimutkaisempia kappaleita, joissa piisaa ”juonenkäänteitä”. Sellaisissa Gwen Stefanille, Frank Oceanille ja Kendrick Lamarille musiikkia tehnyt Pharrell on tunnetusti hyvä.

Kuulijasta riippuen megatuottajan maneerit joko ihastuttavat tai ärsyttävät.

Hyvä lakmustesti on levyn nimikappale, jonka hönkäisyt ja ”sheesh”-samplet edustavat kuulijasta riippuen joko pirteää kokeilunhalua tai kulahtaneinta mahdollista nysväystä. Kun sekaan heitetään vielä pharrellmaisia piiputuksia, puuputuksia ja pulinoita, voi lopputulos kuulostaa monen korvaan sietämättömältä.

Paremmasta päästä Pharrellin kappaleita on The Light Is Coming, jonka ”you wouldn’t let anybody speak”-sample on kaupunginvaltuustossa Pennsylvaniassa leimahtaneesta välikohtauksesta vuodelta 2009. Samaista uutisklippiä samplattiin myös Pharrellin emobändin N.E.R.D.:n paluukappaleessa Lemon vuosi takaperin.

Pätkän kiivas sävy selittyy Barack Obaman presidenttikaudella kyteneistä erimielisyyksistä, jotka kiteytyivät Obaman terveydenhuoltoreformiin ja joilta kukaan ei Donald Trumpin valinnan myötä voinut ummistaa silmiään. Kyse on paitsi sisä- myös identiteettipolitiikasta.

Samplen myötä The Light Is Coming on enemmän kuin kertomus siitä, miten 25-vuotias poppari palautuu isosta traumasta ja löytää ilon elämäänsä. Se on teemalaulu muutokselle ja kansanliikkeelle, jota aktivistiksi ryhtynyt Pharrell ja feminismistään somessa tunnettu Grande johtavat.

Poliittinen taso tekee yksittäisestä kappaleesta kiinnostavan, mutta levyä se ei pelasta. 15 kappaleen mittainen Sweetener, jonka kappaleista melkein jokaista Grande on ollut sanoittamassa, on puoliksi pehmeää turva-r&b:tä, puoliksi koreilevan kokeilevaa nykypopia. Kokonaisuus on epätasainen: väliin tylsistyttävä ja väliin ärsyttävä.

Jos 25-vuotias Grande haluaa murtautua modernien pop-artistien a-sarjaan, työtä on vielä tehtävänä.

Ariana Grande on vielä toistaiseksi Instagramin kolmanneksi seuratuin henkilö, ja Twitterissäkin seuraajia on enemmän kuin Yhdysvaltain presidentillä. Potentiaalinen yleisö on valtaisa.

Aikaa ei ole hukattavaksi.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pop
  • Levyarvostelut
  • Musiikki
  • Kulttuuri

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kaikki naiset eivät kohta kelpaa naisiksi yleisurheilun huipulla, ja tulkinta kohdistuu vahvasti yhteen juoksijaan – ”Ajassa voidaan palata sata vuotta taaksepäin”

    2. 2

      ”Hän ei lopeta koskaan” – Tällainen mies on rahalla, viinalla ja nuuskalla lapsia Helsingin keskustassa houkutellut sarjahyväksikäyttäjä

      Tilaajille
    3. 3

      Suomalainen turisti, älä luota poliisiin!

    4. 4

      Uusi nopea testi paljastaa, kuinka suuri on riski sairastua muistisairauteen

    5. 5

      Arkeologit tutkivat ”mustien kaivajien” ryöstelyn tuhoja Mannerheim-linjalla – Kuuluisan taistelu­aseman jäännökset haluttaisiin suojella

    6. 6

      Tarkkuuskiväärin kanssa pullistellut Putin mokaili aseenkäytössä – Lepsuilu kertoo presidentin viimeisen kauden syndroomasta

    7. 7

      Antti Kaikkonen ja Satu Taiveaho eroavat – ”Emme luovuttaneet helpolla”, Kaikkonen sanoo

    8. 8

      Poikkeuksellisen lämmin yö ennakoi Mauri-myrskyä, joka riepottelee lähes koko Suomea lauantaina – Knud laantui nopeasti Ruotsissa

    9. 9

      Suurista uutisista perjantaina kertoneen Restamaxin hallituksen puheenjohtaja osti yhtiön osakkeita vielä maanantaina

    10. 10

      ”Vaatekaappi pursuaa tavaraa, mutta mitään järkevää päällepantavaa ei löydy” – Kapselipukeutuminen ratkaisee ongelman, näin se toimii

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Uusi nopea testi paljastaa, kuinka suuri on riski sairastua muistisairauteen

    2. 2

      Jaakko Pitkäjärvi osti puolen miljoonan euron McLaren 720:n – sitten ”brutaali vehje” lipesi

    3. 3

      Alusvaateketju julkaisi ”seksikkään Handmaid’s Tale -asun” – internet raivostui, yhtiö poisti asun ja todellisuutemme otti taas askeleen lähemmäs satiiria

    4. 4

      ”Vaatekaappi pursuaa tavaraa, mutta mitään järkevää päällepantavaa ei löydy” – Kapselipukeutuminen ratkaisee ongelman, näin se toimii

      Tilaajille
    5. 5

      Eduskunta äänesti Soinin luottamuksen puolesta äänin 100–60, kokoomuksen rivit rakoilivat

    6. 6

      Tarkkuuskiväärin kanssa pullistellut Putin mokaili aseenkäytössä – Lepsuilu kertoo presidentin viimeisen kauden syndroomasta

    7. 7

      Antti Kaikkonen ja Satu Taiveaho eroavat – ”Emme luovuttaneet helpolla”, Kaikkonen sanoo

    8. 8

      Neljä kokoomuksen naista kieltäytyi tukemasta Soinia – kokivat ”painostusta” ja ”vähättelyä”

    9. 9

      ”27 oppilaan luokalla on viisi historiankirjaa” – HS kysyi helsinkiläis­vanhemmilta lasten koulu­kirjoista, ja tulos on häkellyttävä

      Tilaajille
    10. 10

      Jasper Pääkkösestä tuli Spike Leen elokuvan psykopaattirasisti, koska ohjaaja ihastui häneen kesken koekuvausten – lauantaina Lee menee Pääkkösen saunaan ja suunnittelee yhteistyön jatkumista

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Virpi oli luokan priimus ja lääkäriperheen kultahippu – Hänestä tuli kirurgi, joka leikkasi potilaita lääkehuuruissa ja joutui lopulta vankilaan

      Tilaajille
    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Helsinkiläisnaisen auto saarrettiin traktorilla Nuuksiossa – ”Espoon sumputtaja” Lucas Heimsch perheineen kertoo nyt, mikä kaupunkilaisten käytöksessä mättää

    6. 6

      Espoolainen oppilas kuoli saatuaan sairaus­kohtauksen liikunta­tunnilla, jolla tehtiin piip-testiä – Testistä on annettu tarkat ohjeet kouluille, sanoo sivistys­toimen johtaja

    7. 7

      Auschwitziin matkanneet Kallion lukiolaiset kokivat Suomi-häpeää krakovalaisessa juutalaisravintolassa: ”Minun oli pakko mennä kysymään heiltä, että ymmärrättekö te yhtään, mitä teette”

    8. 8

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    9. 9

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    10. 10

      Siirtämäänsä autoa tuhonnut hinaus­auton kuljettaja herätti hämmennystä Vantaan Koivu­haassa – auto oli tarkoituskin viedä romutettavaksi, kertoo kuljettaja

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Inka Nousiaisen romaani on HS:n viikon kirja
    3. Lailliset kasinot houkuttelevat naapurimaiden turistit Georgiaan – vuoristossa verikostojen kierre on katkennut ja tunnelma kuin satojen vuosien takaa
    4. Arkeologit tutkivat ”mustien kaivajien” ryöstelyn tuhoja Mannerheim-linjalla – Kuuluisan taistelu­aseman jäännökset haluttaisiin suojella
    5. Apulais­oikeusministeri ehdotti Trumpin keskusteluiden salaista äänittämistä, kertovat lähteet The New York Timesille – Trump: Ministeriössä on pahoja ihmisiä
    6. Poikkeuksellisen lämmin yö ennakoi Mauri-myrskyä, joka riepottelee lähes koko Suomea lauantaina – Knud laantui nopeasti Ruotsissa
    7. ”On päivänselvää, ettemme voi tehdä diiliä hallituksen kanssa”, sanoo AKT:n Marko Piirainen – Jopa ulkomaankauppa voi häiriintyä, jos esitystä pienyritysten irti­sanomisista ei peruta
    8. Pietarissa pilkahti villi 1990-luku, kun liikemies ammuttiin autosta keskellä päivää – Tappajien auton suomalaiset rekisterikilvet tekevät tapauksesta entistä oudomman Tilaajille
    9. Moni hyväksi­käyttäjä jää terapian ulkopuolelle – Miten suojella lasta seksuaaliselta hyväksi­käytöltä?
    10. Kaupallinen hanke vai Venäjän ansa? HS lähti Itämerelle seuraamaan Euroopan kiistellyimmän kaasuputken Nord Stream 2:n rakennustöitä Tilaajille
    11. Tunti sitten
    12. Kaikki naiset eivät kohta kelpaa naisiksi yleisurheilun huipulla, ja tulkinta kohdistuu vahvasti yhteen juoksijaan – ”Ajassa voidaan palata sata vuotta taaksepäin”
    13. Näytä lisää