Kulttuuri

Lauluntekijä Islaja tyypiteltiin ensin suomalaisen metsäfolkin tekijäksi, eikä hän ole päässyt siitä irti vieläkään

”Ilman valtavirran menestystä minulla ei ole ollut koskaan mitään paineita tuottaa jotain odotettua, tai edes toistaa itseäni. Voin tehdä mitä haluan, seurata minne musiikki vie”, Merja Kokkonen eli Islaja sanoo.

Ensimmäisellä kerralla kuulostaa siltä, että Islaja laulaa tuoreimman albuminsa viimeisen kappaleen loppupuolella ihan selvästi jostakin, joka tihkuu ”Lapin iloista”. Lapin? Ja iloista?

”Se olisikin ollut osuvaa”, nauraa Islaja eli muusikko, laulaja ja lauluntekijä Merja Kokkonen. Hän palannut juuri Helsinkiin kymmenen päivän perhelomalta – ja luonnollisesti Lapista.

”Saanko käyttää tuota joskus? Se on melkein parempi kuin se alkuperäiseni, se läpi ihosta.”

Mutta synteettisen soitintaustan puolittain peittämä ”Lapin iloista” ei ole väärinkuulemana täysin pielessä. Tai pikemminkin metsässä.

Islaja-uran alkuaikoina Kokkonen herätti huomiota ennen kaikkea uuden suomalaisen ”metsäfolkin” esimerkillisen kummallisena edustajana, ja aina ulkomaita myöten. Tosin hän ei ole päässyt tylsistyneen leimakirveen lyönneistä vieläkään, toistakymmentä vuotta myöhemmin.

Hän on myös nykyisessä kotikaupungissaan Berliinissä yhä se sama salaperäinen Waldgeist, se sama myyttinen ”metsänhenki”. Sekä tahtomattaan saunan, sisun ja salmiakin lähettiläs, suomalaisuuden lähettiläs.

”Siinä on ollut totuttelua, sillä en ole mieltänyt itseäni koskaan suomalaisuuden kautta, että edustaisin jotain laajempaa joukkoa”, Berliinissä kymmenen vuotta asunut Kokkonen sanoo.

Joukkoon kuulumattomuuden kuulee myös hänen musiikissaan, jonka lajityypiksi saattaisi sopia parhaiten ”muu” tai ”toinen”. Hän esittää ja levyttää omia laulujaan, kuten nimellisesti monet muut artistit, mutta hänen omiaan ei voi sekoittaa helposti toisten tekemiin.

Islajana Kokkonen onkin taiteilijanimen vihjaamasti oma pieni saarensa, jota ei ole helppo sijoittaa rytmimusiikilliselle tyylikartalle, jos kaipaa kuuntelukokemuksen tueksi tarkkoja koordinaatteja. ”Ilman valtavirran menestystä minulla ei ole ollut koskaan mitään paineita tuottaa jotain odotettua, tai edes toistaa itseäni. Voin tehdä mitä haluan, seurata minne musiikki vie”, Kokkonen sanoo.

Hän on julkaissut kuusi omaa albumia. Niistä ensimmäinen Meritie (2004) oli puolinainen sattuma, jonka hän taltioi itse olohuoneessaan Tampereella opiskellessaan paikallisessa ammattikorkeakoulussa kuvataiteilijaksi.

”Kuvataiteen tekemisen kynnys oli paljon matalampi kuin musiikin, sillä siihen riitti kynä. Mutta se ei tuottanut samanlaista pakahduttavan pyörryttävää tunnetta, kun olin kuullut teininä ensi kertaa omaa ääntäni kasetilta. Silloin tunsin olevani olemassa.”







Kokkonen päätyi silti opiskelemaan kuvataiteita, sillä hänellä ei ollut tietoa musiikin ”ammattimaisista prosesseista”, esimerkiksi siitä kuinka levyjä oikein tehdään.

Islajan ensimmäiset levyt ovatkin dokumentteja Kokkosen vähittäisestä kasvamisesta laulaja-lauluntekijäksi ja muusikoksi, jolle laulujen keskeistä ainesta on oma eletty elämä. Siksi hän kuulostaa, musiikillisesti täysin itseoppineena, ennen kaikkea itseltään.

”Ystävät sanoivat joka kerta, että älä nyt vaan muuta musiikissas mitään, että ole sä nyt vaan sä. Mutta neljännen levyn jälkeen se alkoi vaivata. Samalla tuntui, että olisi mukava saada vähän ulkopuolista ohjausta, että levyllä voisi olla tuottaja”, Kokkonen nauraa.

Kokeeksi ja vähän kiusaksikin hän teki Berliinissä ensimmäisen englanninkielisen SUU-albumin (2014), jonka musiikki oli työstetty kokonaan tietokoneilla, syntetisaattoreilla, rumpukoneilla. ”Se suututti aika monia minua kauan kuunnelleita, mikä olikin oikein viihdyttävää.”

Mutta soivat koneet eivät olleet Kokkoselle ventovieraita. Päinvastoin, lapsuuden muisteleminen palauttaa mieleen Laajasalon kodin lelumaisen kosketinsoittimen, josta lähti lähinnä synkkää ja aavemaista ulinaa. Se oli hänen ensimmäinen oma soittimensa ja tarjosi samalla tuntumaa kokeelliseen musiikkiin, ”epämusiikkiin”.

Kokkonen muistaa, että vahvat jäljet jättivät myös vanhempien musiikilliset mieltymykset. Isä kuunteli piippua poltellen jazzia takkahuoneessa, äiti toisessa huoneessa virsiä ja hurmoshenkistä ylistysmusiikkia.

”En ole uskonnollinen, mutta haltioidun yhä musiikista, jossa on korkea henkinen taso. Musiikki on minulle on ennen kaikkea tunteiden käsittelemisen ja välittämisen kanava.”

Toki loitsuavilla sanoillakin on tässä kokonaisuudessa oma tärkeä osansa. Vaikka vain väärinkuultuna.

Kuka?

Merja Kokkonen


 Laulaja, lauluntekijä ja muusikko sekä kuvataiteilija. Esiintyy ja levyttää nimellä Islaja.

 Syntynyt Helsingissä 1979. Ylioppilas Käpylän iltalukiosta 1999.

 Asunut Helsingissä, Lahdessa ja Tampereella. Viettänyt pitkiä jaksoja Pekingissä ja Hongkongissa. Koti Berliinissä vuodesta 2009.

 Kuvataiteilijan tutkinto Tampereen ammattikorkeakoulusta 2005.

 Kuvataiteilijana osallistunut ryhmänäyttelyihin Helsingissä, Brysselissä, Wienissä ja Berliinissä. Viimeisin oma näyttely Onteloiset Helsingissä 2017.

 Kuusi omaa albumia, joista ensimmäinen Meritie 2004. Tuorein on 2017 julkaistu Tarrantulla.

 Tehnyt musiikkia myös installaatioihin, elokuviin ja teatteriteoksiin.

 Noin 250 konserttia 26 maassa.

 Avoliitossa, kohta kolme täyttävä poika Sisu.

 Täyttää 40 vuotta maanantaina 20. toukokuuta.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Helsinkiläinen Mesi Kissaniitty on 14-vuotias ja elää väärän suku­puolen kehossa

    2. 2

      Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

    3. 3

      Outojen päänsärkyjen ja lihasjumien syy saattaa löytyä suusta

      Tilaajille
    4. 4

      Keskellä Helsingin kallista ja haluttua omakotialuetta on rapistunut jo vuosikausia kaksi autiotaloa, jotka omistaa sama ihminen

    5. 5

      ”Ihmettelen Suomen hitautta, kun siellä on vain muutama kymmenen ihmistä” – järjestöjen mukaan kansain­välinen oikeus pakottaa tuomaan sekä lapset että aikuiset Suomeen Isis-leiriltä

    6. 6

      Antti Holma itkee, rakastuu ja juoruilee, ja juuri siksi sadattuhannet kuuntelevat hänen podcastiaan

      Tilaajille
    7. 7

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    8. 8

      KT: Kuntien henkilöstö­kulut kasvavat 150 miljoonaa euroa enemmän kuin hallitus on laskenut

    9. 9

      Maailma jännittää Trumpin ja Xin tapaamista – osa asian­tuntijoista pelkää kauppa­sodan laajenemista ja pikaista taantumaa

    10. 10

      Some teki teinityttöjen paineista jatkuvia, mutta se on vain yksi syy heidän yhä pahenevassa pahoinvoinnissaan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    2. 2

      Alamäkipyöräilyn suosio kasvaa nopeasti: Espoossa laskettelukeskukseen raivattiin viisi rataa, joista helpoimman ”pystyy ajamaan Alepa-fillarilla”

    3. 3

      Iiris Suomela on ajautunut julkisuudessa vihaiseksi tasa-arvo­loukkaantujaksi, vaikka haluaa puhua veroista

    4. 4

      Hollannin poliisi hoksasi toimisto­rakennuksen koossa risti­riidan ja löysi sala­huoneen: paljastui maan kaikkien aikojen huume­kätkö

    5. 5

      Tupakointi näyttää muovaavan persoonallisuutta, eivätkä muutokset ole suotuisia

      Tilaajille
    6. 6

      Yksi juoma sai täydet viisi tähteä, kun HS testasi suomalaiset siiderit – ison panimon tekele tyrmättiin limonadimaiseksi

      Tilaajille
    7. 7

      Poliisi epäilee: Norjalais­miljardöörin vaimon sieppaus oli lavastettu, naisen uskotaan kuolleen

    8. 8

      Keskellä Helsingin kallista ja haluttua omakotialuetta on rapistunut jo vuosikausia kaksi autiotaloa, jotka omistaa sama ihminen

    9. 9

      Petteri Kontio muutti koirankopin Airbnb-asunnoksi Tapiolassa: ”Suorastaan tilava verrattuna telttaan”

    10. 10

      Anne Lister oli bisnesnainen, pistooliampuja sekä vallaton rakastaja, joka kirjoitti päiväkirjaansa: ”Aina minulla on joku tyttö mielessä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Keskellä Helsingin kallista ja haluttua omakotialuetta on rapistunut jo vuosikausia kaksi autiotaloa, jotka omistaa sama ihminen

    2. 2

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    3. 3

      Yhdestä vahinko­vilautuksesta räjähti musiikki-ilmiö, joka hakee vertaistaan – Näin nousi ja hiipui artisti nimeltä Kikka

      Tilaajille
    4. 4

      Aamupuuro on luultua huonompi aamupala

      Tilaajille
    5. 5

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörätielle pysäköidystä poliisiautosta ja päätyi putkaan: Poliisi kadotti lomakkeen ja vapautui vastuusta

    6. 6

      Asuntolainat, palkat, säästöt, sijoitukset: Nolla­korkojen maailmasta on tulossa uusi normaali, ja se jakaa meidät voittajiin ja häviäjiin

      Tilaajille
    7. 7

      75 vuotta sitten puna-armeija hioi huippuunsa strategian, jolla Venäjä on järkyttänyt maailmaa kerta toisensa jälkeen

    8. 8

      Helsingin koillisella laidalla asuu ryhmä miehiä, jotka ovat omistaneet elämänsä siniselle jumalalle

    9. 9

      Helsingin edustalla on saari, jossa aika on pysähtynyt vuoteen 1952: ”Emme seuraa trendejä”

    10. 10

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää