Kulttuuri

Aivot narikkaan ja poliittinen korrektius pois päältä: Kahdeksankymmentä vuotta sitten luodut hahmot Conan ja Cthulhu elävät yhä kirjoissa

1930-luvun kioskikauhufantasia on osoittautunut yllättävän pitkäikäiseksi.

Novellit

August Derleth: Cthulhun jäljet (The Trail of Cthulhu). Suom. Markus Harju. Vaskikirjat. 248 s.

Robert E. Howard: Conan ja merirosvot. Suom. Tuomas Kilpi. Oppian. 220 s.

Lihaksikkaita miekkasankareita, neitoja hädässä, muinaisia lonkerohirviöitä ja roppakaupalla seikkailua. Näistä ­aineksista oli rakennettu sotien välisen ajan amerikkalainen pulp-kauhufantasia. Hämmästyttävästi se elää yhä 2020-luvun korvillakin.

Yli kahdeksankymmenen vuoden takaisiin klassikoihin palaaminen vaatii nykylukijalta myötämielisyyttä. Aivot pitää laittaa narikkaan ja poliittinen korrektius vaimentaa hetkeksi.

Parhaimmillaan palkkioksi saa ripauksen alkuperäistä ihmeen tuntua.

Kauhu­fantasian klassikot H. P. Lovecraft (1890–1937) ja Robert E. Howard (1906–1936) olivat pulp-kirjoittajia, jotka tienasivat kapean leipänsä kirjoittamalla lukemistolehtiin.

Conan ja meri­rosvot
-kokoelma sisältää viisi aiemmin suomen­tamatonta tarinaa, joissa seikkailee Howardin tunnetuin luomus, Conan-barbaari. Conan on pohjoisista maista kotoisin oleva soturi, joka luottaa voimiinsa ja yksinkertaiseen maailmankuvaansa kohdatessaan sivistyneempien maiden kieroja ja pelottavia asioita.

Täysin ennen suomentamatonta Conan ja merirosvot -kokoelman sisältö ei ole, sillä kirjan aloittava Rautapaholainen ilmestyi takavuosina Tähtivaeltajassa.

Tarina on kokoelman parhaita. Conan huijataan etsimään karannutta orjatarta saarelle, jossa ikivanha kirous on juuri rauennut. Salaperäinen Rautapaholainen on noussut ikuisesta unestaan ja palauttanut taikuudella muinaisen kotikaupunkinsa raunioista takaisin elämään.

Conan-tarinoiden parhaita piirteitä on ihmeen tuntu. Koko Conanin oma maailma sijoittuu kauas jääkausien taakse, kuvitteelliseen hyborialaiseen ­aikaan.

Toinen tarinoiden vilpittömän viihdyttävä piirre on barbaarin tapa ratkaista hieman visaisempiakin ongelmia raa’alla väkivallalla – ja tästä seuraava mutkaton elämänfilosofia.

Conan ja merirosvot ei valitettavasti tarjoile meille parasta Conania, sillä muhevimmat tarinat on jo saatu suomeksi.

Kirjailija August Derleth (1909–1971) oli H. P. Love­craftin ystävä ja työn jatkaja.

Lovecraftin tuotanto koostuu pääosin novelleista, joista parhaimmissa hän hahmotteli Cthulhu-mythokseksi kutsuttua fiktiivista mytologiaa. Sen keskeisiä hahmoja olivat Suuriksi Muinaisiksi kutsutut jumaluudet, jotka hallitsivat maapalloa ennen ihmistä.

Suurista Muinai­sista tunnetuin on Cthulhu, jonka ulko­näköä kuvataan ihmisen, mustekalan ja lohikäärmeen sekoitukseksi.

Tarinoissa Suuret Muinaiset tekevät paluuta tavalla tai toisella ja tuovat mukanaan filosofejakin kiehtoneen lovecraftilaisen kosmisen kauhun. Se korostaa ihmisen pienuutta ja avuttomuutta maailmankaikkeuden pahuuden ja valtavuuden edessä.

Lovecraftin jälkeen Cthulhu-mythosta ovat hyödyntäneet lukemattomat muutkin kirjailijat, myös meillä Suomessa.

Yhdysvaltalainen August Derleth oli varhaisimpia ja vaikutusvaltaisimpia Cthulho-mythoksen kehittäjiä, ja Cthulhun jäljet sisältää viisi Derlethin Cthulhu-novellia.

Toisiinsa liittyvien tarinoiden keskushenkilönä on salaperäinen professori Laban Shrewsbury. Aloitusnovellissa Talo Curwen Streetillä tämä värvää tarinan kertojan, nuoren Andrew Phelanin sihteerikseen.

Varsin pian Phelan on tempautunut mukaan Shrewsburyn suureen tehtävään. Professori pyrkii tuhoamaan maailman syrjäkulmilla sijaitsevia paikkoja, joiden kautta Suuri Cthulhu voisi palata jälleen maan pinnalle.

Loput novellit toistavat ensimmäisen perusrakennetta: nuori mies kietoutuu mukaan professorin tehtävään, joka vie hänet esimerkiksi Arabian aavikolla sijaitsevaan Nimettömään kaupunkiin tai Mustalle saarelle keskelle Tyyntä valtamerta.

Aikanaan harvakseltaan ilmestyneiden novellien samankaltaiset tarinat tuskin häiritsivät. Peräkkäin luettuna toistuvat juonikuviot ja Suurten Muinaisten luettelot alkavat maistua puulta, vaikka niistä Lovecraftin mytologian rakastajana haluaisikin vaikuttua.

August Derleth teki H. P. Lovecraftin Cthulhu-mytologialle hieman saman kuin Don Rosa teki Carl Barksin ankoille: virtaviivaisti ja kanonisoi Cthulhun. Siitä tuli selvemmin ymmärrettävä, mutta samalla osa sen alkuperäisestä kauhistuttavuudesta katosi. Lovecraftilainen tunne hyytävästä tuonpuoleisuudesta ja ihmisjärjen ylittävästä vieraudesta jää puuttumaan.

Viimeisessä tarinassa Cthulhun kimppuun käydään ydinaseella. Spoilaamatta voi sanoa, että tämä tuskin nujertaa Suurta Muinaista. Mutta ydinaseen käyttö kertoo, että jotain on jo tuhoutunut.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Sähkökaappien sotkeminen oli jatkuva ongelma Vantaalla, kunnes kaappeihin ilmestyi kiinalaisten rakastama Matti

    2. 2

      Rosa Meriläistä nöyryytettiin kansanedustajana julkisesti, ja niitä traumoja hän työstää vielä 15 vuoden jälkeen: ”Yritin kestää sen kaiken yksin”

      Tilaajille
    3. 3

      Stora Enson toimitusjohtaja varoittaa: ”Jokin Kiinan luvuissa ei täsmää”

    4. 4

      ”Isäni mielestä ilmastonmuutos on yksi iso vitsi, ja vuosi vuodelta etäännymme entisestään” – Näin politiikka saa suomalaiset riitautumaan ja jopa eroamaan

    5. 5

      ”Laitoin lopulta avioeron vireille ja muutin pois” – Yli 250 lukijaa kertoi HS:lle politiikan aiheuttamista riidoista

    6. 6

      Keinotekoisella kielellä esperantolla on maailmanlaajuisesti vain noin tuhat äidinkielistä puhujaa, mutta lahtelaisessa perheessä sitä puhutaan kotikielenä

    7. 7

      Helmikuussa 1945 syntyi natsien keskitysleirissä suomalainen tyttö – Lea Kulonurmi kertoo HS:n haastattelussa, miten hän selviytyi

      Tilaajille
    8. 8

      Kilpailukykysopimuksen odottamaton lasku: Valtio kustantaa yrityksille pysyvän satojen miljoonien eurojen maksualen

    9. 9

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    10. 10

      Iran otti haltuunsa brittiläisen säiliö­aluksen Hormuzin­salmella – joukot tunkeutuivat myös toiseen alukseen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    2. 2

      Käräjäoikeus määräsi fitnessmalli Sofia Belórfin vangittavaksi epäiltynä tuottamuksellisesta rahanpesusta

    3. 3

      Ruoveden perussuomalaisten osoitteeksi merkityn talon ikkunassa roikkui natsilippuja

    4. 4

      Stora Enson toimitusjohtaja varoittaa: ”Jokin Kiinan luvuissa ei täsmää”

    5. 5

      Puolustusasianajaja: Puoliso elätti fitnessmalli Sofia Belórfia, poliisi tulkitsi sen rahanpesuksi – oikeus käsittelee vangitsemista tänään

    6. 6

      Hylätty Lastenlinna ränsistyy Töölössä keskellä aavemaista hiljaisuutta

    7. 7

      Faceapp-sovelluksen vanhuusfiltteri on taas kaikkien kasvoilla – sen yksityisyyden­suojassa ei ole kuitenkaan mitään poikkeavaa, venäläisyydestä huolimatta

    8. 8

      Oodin vessojen ovista näkee läpi, henkilökunta kannustaa kuvaamaan siluettivideoita

    9. 9

      Kilpailukykysopimuksen odottamaton lasku: Valtio kustantaa yrityksille pysyvän satojen miljoonien eurojen maksualen

    10. 10

      Moni eroaa loman jälkeen, mutta sen voi estää: ”Parisuhteen laatuun voi lähes aina vaikuttaa”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Synkkä puhelu sai päivystäjän itkemään kesken hätäpuhelun: Saana Välimaa kertoo vaativasta mutta kiittämättömästä työstä luolassa Uudellamaalla

      Tilaajille
    3. 3

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    4. 4

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    5. 5

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    6. 6

      Kotona ei ole vessaa eikä jääkaappia – Tiina Malinen muutti itse rakentamaansa minivaunuun vuonna 2016 ja on pärjännyt vähemmällä kuin luuli    

    7. 7

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    8. 8

      Tässä yksinkertainen ohje, jonka avulla jokainen voi laihtua pysyvästi 5–10 kiloa

    9. 9

      Finnair oli jättää yksin matkustavan nuoren ulos koneesta ylivarauksen takia – Lentoyhtiö kertoo, miten ylivaraustilanteet ratkaistaan

    10. 10

      Tarja Myllyrinne asuu ensimmäisessä kerroksessa yhdellä Helsingin meluisimmista kaduista: Tällainen on hänen kotinsa

      Tilaajille
    11. Näytä lisää