Kulttuuri

”Päivät käänsin Tšehovia ja yöt jututin homoja” – Valdemar Melangon, 80, saavutuksiin kuuluu kiitelty raportti homomiehistä 1970-luvulla

Venäjä ja venäjän kieli ovat liittyneet Valdemar Melangon elämään kiinteästi: ensin kääntäjänä ja sitten vuosikymmenet Suomen idänpolitiikan näköalapaikalla.

”Olin kääntäjän ammattiin turhan hidas ja perusteellinen, vaikka venäjän hallitsen kotikielen veroisesti”, toteaa Valdemar Melanko. Hänen leipäpuukseen kylläkin lopulta vakiintui venäjän kieli – koko Neuvostoliitto ja Venäjä laajasti ottaen. Melanko johti Suomen valtion ylläpitämää Neuvostoliittoinstituuttia liki kolme vuosikymmentä.

Käännöstyö alkoi Melangon eräästä radioesitelmästä 1960-luvulla. ”Pääjohtaja Yrjö Jäntti soitti ja kutsui WSOY:n taloon Bulevardille. Hän tarjosi kupin kaakaota ja käännöksiä, ja aloitin sitten Repinin muistelmilla ja Tšehovin Sahalinilla”, Melanko kertoo. ”Mieluisia töitä, mutta järin pitkään en jatkanut kääntäjänä.”

Kielitaito periytyi kotoa. Viipurilaiseen Sergejeffin teollisuussukuun syntyneen Valdemar Melangon kotona puhuttiin rinnan venäjää, suomea ja ruotsia. Hänen isänisänsä oli ottanut Melanko-nimen ukrainalaisen Maksimenkon tilalle, suvun juuret juonsivat Etelä-Ukrainasta.

Kun Viipurista tuli 1944 lähtö, perhe asettui Helsinkiin.

”Minusta tuli munkkiniemeläispoika, kävin koulut siellä ja tapasin kavereita Valion baarin kulmilla”, Melanko naurahtaa. ”Ryssittelyä minun ei juurikaan tarvinnut sietää, sillä olin melko kovanyrkkinen tappelija.”

Yliopistolla Melanko aloitti ­oikeustieteellä mutta lopulta valmistui taidehistoriasta. Sosiaalisesti aktiivinen mies hääräsi kaikkialla, myös ylioppilaskunnassa. ”Lähes jokainen oppiaine kiinnosti ja oli vaikea keskittyä yhteen alaan.”

1960-luvulla Melanko viihtyi paitsi luennoilla myös pokeriringissä, jossa istui sosiologeja kuten Klaus Mäkelä, Elina Haavio-Mannila ja Risto Jaakkola.

Ryhmän keskusteluista iti ­sosiologinen pioneerityö, Melangon Puistohomot-teos, jonka hän tosin julkaisi vasta 40 vuoden päästä.

”Vuosina 1969–70 liikuin ja tein huomioita homojen kontaktimestoilla Helsingissä, haastattelin satakunta miestä ja kirjoitin havaintoni kirjemuotoiseksi raportiksi. Se oli kiintoisaa aikaa: päivät käänsin Tšehovia ja yöt jututin homoja”, Melanko muistelee.

”Heti 1970-luvulla ystäväni Elina Haavio-Mannila patisti hiomaan sen kirjaksi, mutta tein homman vasta eläkevuosinani.”

Vuonna 2012 Melangon kirja sai laajan kiinnostuneen huo­mion, ja myös visuaalista toteutusta kiitettiin.

Mutta mistä lähti se hänen pitkä virkamiesuransa, ja mikä oli mystinen Neuvostoliittoinstituutti?

”Kaverini Kalervo Siikala – hän johti opetusministeriön kansainvälistä osastoa – kysäisi kerran, että haluatkos ottaa instituutin hoitoosi. Vastasin kyllä, ja siinä se oli koko viranhaku”, Melanko kertoo. ”Instituutti oli palanen idänpolitiikkamme valtiollista apparaattia. Pidimme eri alojen seminaareja, puolin toisin oli vierailuja, järjestimme kulttuuri- ja tiedekontakteja.”

Laitoksen johtoryhmässä istuivat presidentti Urho Kekkosen lähimiehistä Kustaa Vilkuna ja Lauri Posti, mutta Melangon mukaan he eivät lainkaan puuttuneet talon arkitöihin. Instituutti toimi pitkään Eiran Armfeltintiellä arvorakennuksessa, joka nyttemmin on palautettu Latvian suurlähetystöksi.

”Nykymerkityksessä emme aidosti olleet tutkimusinstituutti, vaikka meillä oli Martti Kahlan kokoama yli 100 000 niteen kirjastokin.”

Suomalaisten hyvä idäntuntemus oli ja on edelleen lähinnä myytti, Melanko toteaa.

”Niin suuren maan suuntaa ja muutoksia ei pysty kartoittamaan näin vähäisin tutkijavoimin. Venäjäntaitoisia huippututkijoita meiltä löytyi pari kolme, eikä nykytilannekaan ole kovin häävi.”

Vuonna 1989 presidentti Mauno Koivisto kokosi suppean ryhmän pohtimaan Neuvostoliiton murrosta. Mukana oli myös Melanko samoin kuin idäntutkija Ilmari Susiluoto. Mitä siellä fundeerattiin?

”Koiviston kauden loppuun asti istuttiin säännöllisen harvakseltaan ja monissa eri paikoissa. Mauno johti puhetta, hän oli innokas keskustelija ja poleemikko, joka halusi testata meillä ajatuksiaan”, Melanko valottaa.

”Koivisto oli Venäjän suhteen melko sivistynyt ja tunsi kulttuuritaustaakin, mutta takanamme hengitti vahvasti vielä Kekkosen aika ja auktoriteetti.”

Valdemar Melanko ei pidä Venäjää minään ikuisesti umpinaisena arvoituksena.

”Mutta venäjä pitää osata, ja äidinkielen veroisesti. Kielen kautta arvoitus aukeaa.”

Kuka?

Valdemar Melanko


 Syntyi 1939 Viipurissa, asuu Helsingissä.

 Ylioppilas 1960, Munkkiniemen yhteiskoulu. Filo­sofian kandidaatti 1970, Helsingin yliopisto.

  Ulkoministeriön avustaja 1971–1973.

 Neuvostoliittoinstituutin, sittemmin Venäjän ja Itä-Euroopan instituutin johtaja 1974–2002.

 Tutkimuksen ja kirjallisuuden luottamustoimia Suomessa ja maailmalla.

 Kääntänyt venäjästä mm. Tšehovia ja Repiniä. Julkaissut romaaneja ja tutkimuksia, tunnetuin 1970-luvun taitteen raportti Puisto­homot (julk. 2012).

 Venäjän humanististen tieteiden akatemian jäsen 1994, suomalais-ugrilaisen tiedeakatemian jäsen 1998.

 Leski, aikuinen tytär, yksi lapsenlapsi.

 Täyttää perjantaina 12. heinäkuuta 80 vuotta. Viettää merkkipäiväänsä lähipiirissä.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Sähkökaappien sotkeminen oli jatkuva ongelma Vantaalla, kunnes kaappeihin ilmestyi kiinalaisten rakastama Matti

    2. 2

      Stora Enson toimitusjohtaja varoittaa: ”Jokin Kiinan luvuissa ei täsmää”

    3. 3

      Rosa Meriläistä nöyryytettiin kansanedustajana julkisesti, ja niitä traumoja hän työstää vielä 15 vuoden jälkeen: ”Yritin kestää sen kaiken yksin”

      Tilaajille
    4. 4

      ”Isäni mielestä ilmastonmuutos on yksi iso vitsi, ja vuosi vuodelta etäännymme entisestään” – Näin politiikka saa suomalaiset riitautumaan ja jopa eroamaan

    5. 5

      Keinotekoisella kielellä esperantolla on maailmanlaajuisesti vain noin tuhat äidinkielistä puhujaa, mutta lahtelaisessa perheessä sitä puhutaan kotikielenä

    6. 6

      ”Laitoin lopulta avioeron vireille ja muutin pois” – Yli 250 lukijaa kertoi HS:lle politiikan aiheuttamista riidoista

    7. 7

      Helmikuussa 1945 syntyi natsien keskitysleirissä suomalainen tyttö – Lea Kulonurmi kertoo HS:n haastattelussa, miten hän selviytyi

      Tilaajille
    8. 8

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    9. 9

      Trump aikoo soittaa Ruotsin pääministerille auttaakseen Tukholmassa vangittuna olevaa räppäri Asap Rockya

    10. 10

      Susanna Saapunki juoksee kesät jopa 20 kilometrin matkoja Italian Alpeilla ja on hämmästyttänyt paikalliset kestävyydellään

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    2. 2

      Käräjäoikeus määräsi fitnessmalli Sofia Belórfin vangittavaksi epäiltynä tuottamuksellisesta rahanpesusta

    3. 3

      Ruoveden perussuomalaisten osoitteeksi merkityn talon ikkunassa roikkui natsilippuja

    4. 4

      Stora Enson toimitusjohtaja varoittaa: ”Jokin Kiinan luvuissa ei täsmää”

    5. 5

      Puolustusasianajaja: Puoliso elätti fitnessmalli Sofia Belórfia, poliisi tulkitsi sen rahanpesuksi – oikeus käsittelee vangitsemista tänään

    6. 6

      Hylätty Lastenlinna ränsistyy Töölössä keskellä aavemaista hiljaisuutta

    7. 7

      Faceapp-sovelluksen vanhuusfiltteri on taas kaikkien kasvoilla – sen yksityisyyden­suojassa ei ole kuitenkaan mitään poikkeavaa, venäläisyydestä huolimatta

    8. 8

      Oodin vessojen ovista näkee läpi, henkilökunta kannustaa kuvaamaan siluettivideoita

    9. 9

      Kilpailukykysopimuksen odottamaton lasku: Valtio kustantaa yrityksille pysyvän satojen miljoonien eurojen maksualen

    10. 10

      Moni eroaa loman jälkeen, mutta sen voi estää: ”Parisuhteen laatuun voi lähes aina vaikuttaa”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Synkkä puhelu sai päivystäjän itkemään kesken hätäpuhelun: Saana Välimaa kertoo vaativasta mutta kiittämättömästä työstä luolassa Uudellamaalla

      Tilaajille
    3. 3

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    4. 4

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    5. 5

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    6. 6

      Kotona ei ole vessaa eikä jääkaappia – Tiina Malinen muutti itse rakentamaansa minivaunuun vuonna 2016 ja on pärjännyt vähemmällä kuin luuli    

    7. 7

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    8. 8

      Tässä yksinkertainen ohje, jonka avulla jokainen voi laihtua pysyvästi 5–10 kiloa

    9. 9

      Finnair oli jättää yksin matkustavan nuoren ulos koneesta ylivarauksen takia – Lentoyhtiö kertoo, miten ylivaraustilanteet ratkaistaan

    10. 10

      Tarja Myllyrinne asuu ensimmäisessä kerroksessa yhdellä Helsingin meluisimmista kaduista: Tällainen on hänen kotinsa

      Tilaajille
    11. Näytä lisää