Kulttuuri    |   Kirja-arvostelu

Ruumissaatto kuljettaa tutkimusmatkailija Livingstonen ruumista Afrikassa romaanissa, joka hyödyntää historiallisia faktoja

Petina Gappah päästää afrikkalaiset ääneen ja kritisoi kirjallisuuden kolonialistista näkökulmaa.

Romaani

Petina Gappah: Pimeydestä loistaa valo (Out of Darkness, Shining Light). Suom. Aleksi Milonoff. Tammi. 377 s.

Nyt saadaan jo kolmas suomennos kymmenen vuotta vuotta sitten kirjallisen uransa näyttävästi aloittaneen zimbabwelaisen kirjailijan Petina Gappahin tuotannosta. Suomeksi romaani Pimeydestä loistaa valo on julkaistu varsin nopeasti, koska se ilmestyi alkukielellä englanniksi vain muutama kuukausi sitten, syyskuun alussa 2019.

Historiallista dokumentaatiota hyödyntävän romaanin alkuasetelma on poikkeuksellisen mielenkiintoinen. Sen päähenkilö on kuollut. Hänen kohtalokseen muodostuu malarian ja punataudin synnyttämä sisäinen verenvuoto toukokuun alussa 1873 Chitambon kylässä silloisessa Koillis-Rhodesiassa. Hän on skottilainen tutkimusmatkailija David Livingstone.

Hän on monille, erityisesti eurooppalaisille, lähes tulkoon myyttinen hahmo. Hän löysi ensimmäisenä eurooppalaisena Sambesijoen kiivaana pauhuavat putoukset, joille antoi nimen Victorian putoukset – Englannin silloisen kuningattaren mukaan.

Romaanina Pimeydestä loistaa valo ei riko historiallista kehystä, vaikka Petina Gappah huomauttaa kirjan jälkisanoissa, että hän ei ole pyrkinyt historialliseen täsmällisyyteen, vaan on valjastanut historialliset faktat mielikuvituksen palvelukseen. Tarjolla on iso afrikkalainen laajakangas, jolle heijastuu David Livingstonen varjo, tragikoomisessa ja ironisessakin valossa.

Pimeydestä loistaa valo -romaanissa Petina Gappah (s. 1971) kuvaa Niilin alkulähdettä etsineen tohtori Livingstonen viimeistä matkaa Afrikassa – 69-päinen afrikkalainen retkikunta kantoi Livingstonen kuivatun ruumiin halki mantereen rannikolle satamakaupunki Bagamoyoon, joka oli myös arabien käymän orjakaupan keskus. Matkaa kertyi noin 2 400 kilometriä.

Aikaa vierähti 285 vuorokautta. Kolmannelle tutkimusmatkalle Livingstone oli lähtenyt jo tammikuussa 1866.

Tohtori Livingstonen uskolliset palvelijat James Chuma ja Abdullah Susi hautasivat bwana Daudin sydämen peltipurkissa Chitamboon. Lääkärin tointa hoitaneet Farjallah Christie ja Carus Farrar suolasivat ja kuivasivat tohtorin hauraan ruumiin, jotta se ei mätänisi matkalla kohti rannikkoa.

Muutamilla Henry Morton Stanleyn kantajilla vahivistettu afrikkalainen retkikunta uskoi, että rannikolta britit laivaisivat kuuluisan ruumiin Englantiin. Stanley oli onnistunut löytämään kadonneeksi ilmoitetun Livingstonen läheltä Tanganjikajärveä kaksi vuotta ennen tohtorin kuolemaa.

Kritiikin kärki kohdistuu kolonialismiin, erityisesti kirjallisuuden kolonialistiseen näkökulmaan. Petina Gappah palauttaa tarinan David Livingstonesta takaisin Afrikkaan, myytin syntysijoille. Tässä mielessä hänen raikas otteensa on motivoidusti postkoloniaalinen. Nyt äänessä ovat afrikkalaiset.

Ensimmäisen osion kertoja on David Livingstonen kokki Halima, joka vaatii itsepäisesti retkikuntaa palauttamaan tohtorin ruumiin kotimaan multiin. Sanavalmis Halima tajuaa Chitambossa, että tohtorin kuolema merkitsi hänelle kaikkea, koska se antoi hänelle ääriviivat ja teki hänestä kokonaisen.

Aiemmin tohtori omisti hänet, vaikka oli ostanut hänet vapaaksi. Nyt hän hallitsee tohtoria.

Toisen osion kertojana toimii kristityksi kääntynyt Jacob Wainwright, joka kertoo retkikunnan ja ruumissaattueen mutkittelevan matkan Chitambosta rannikolle. Uskovaisena hän on hivenen pölhö ja pöyhkeä ja pitää itseään muita moraalisempana. Petina Gappah on osin keksinyt sekä Wainwrightin päiväkirjan sisällön että miehen toiminnan retkikunnassa.

Matkalla kohti määränpäätä viisitoista kantajaa katoaa ja kymmenen kuolee.

Eurooppalaisten omiman tarinan näkökulman keikautus on hieno ratkaisu, se on täysosuma. Ikävä kyllä kerronnallisesti ja dramaturgisesti romaani ei ole mikään nappisuoritus. Kerronta kyllä vilisee herkullisia yksityiskohtia, mutta ne eivät jäsenny sellaiseksi kokonaisuudeksi, joka yllättäisi tai saisi haukkomaan henkeä. Liikutaan tai pikemminkin madellaan varsin keskinkertaisen afrikkalaisen maagisen realisimin maaperällä.


Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Huuhkajat otti vahvan otteen EM-paikasta: tilanne yhä 1–0, toinen puoliaika menossa – HS seuraa hetki hetkeltä EM-karsintaottelua

    2. 2

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    3. 3

      Eturauhassyöpään suhtaudutaan liian huolettomasti, sanoo syöpälääkäri – Vessakäynnit voivat paljastaa ensimmäiset oireet

    4. 4

      Moni tuntee ihmisen, joka haluaa olla aina oikeassa – Psykoterapeutti neuvoo, miten pätijän kanssa pärjää

      Tilaajille
    5. 5

      Ranskassa raju lumimyräkkä pimensi kaupunkeja, 300 000 kotitaloutta oli vailla sähköä

    6. 6

      Salaperäinen raportti turvallisuusuhista kuohuttaa Britanniassa – Boris Johnson väisteli kysymystä pimittämisestä

    7. 7

      ”Materialismi on tämän yhteiskunnan juttu” – Seinäjoelle avattu kauppakeskus ajoi pohjalaiset hurmioon

    8. 8

      HS seuraa fanijuhlia: Maali villitsi Huuhkajien kannattajat, nyt mennään kisoihin!

    9. 9

      Jari Sillanpää saa syytteen lapsen seksuaalisesta hyväksi­käytöstä – ”Elämä jatkuu ja minulla on puhtaat jauhot pussissa”, laulaja kommentoi Iltalehdelle

    10. 10

      Trumpin Wikileaks-yhteysmies Roger Stone tuomittiin syylliseksi seitsemään rikokseen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jari Sillanpää saa syytteen lapsen seksuaalisesta hyväksi­käytöstä – ”Elämä jatkuu ja minulla on puhtaat jauhot pussissa”, laulaja kommentoi Iltalehdelle

    2. 2

      Moni tuntee ihmisen, joka haluaa olla aina oikeassa – Psykoterapeutti neuvoo, miten pätijän kanssa pärjää

      Tilaajille
    3. 3

      Notre Damen uusi julkisivu kuumentaa tunteita Ranskassa – remontista vastaava kenraali käski arkkitehtiä ”tukkimaan turpansa”

    4. 4

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    5. 5

      Eturauhassyöpään suhtaudutaan liian huolettomasti, sanoo syöpälääkäri – Vessakäynnit voivat paljastaa ensimmäiset oireet

    6. 6

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    7. 7

      KHO: Vantaa saa lunastaa 300 vuotta saman suvun omistuksessa olleen tilan asuntojen rakentamista varten

    8. 8

      HS:n erikois­artikkeli näyttää, miten Suomen maalit EM-karsinnoissa ovat syntyneet – Teemu Pukin maaleissa toistuu yksi kaava

      Tilaajille
    9. 9

      Ihan tavallinen suomalainen suku­juhla oli Yasu Jukkolalle suuri järkytys – sen seurauksena Etiopiasta adoptoitu orpo toi twerkkauksen Suomeen

      Tilaajille
    10. 10

      Katariina Suuri tuli nielleeksi kaksimetrisen muovikasvin: Alkoi tuntien taistelu, kun burmanpyton yritettiin pelastaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuomas Uutela ja Ilkka Mannikainen saattavat lentää monta tuntia vain käydäkseen vessassa toisessa maassa – He harrastavat lentopisteiden keräämistä

      Tilaajille
    2. 2

      Kaupunginvaltuutettu Abdirahim ”Husu” Hussein myöntää valehdelleensa taksiyön tapahtumista: ”Olin vihainen”

    3. 3

      Kaikkien aikojen kovin suomalaisbiisi täyttää 20 vuotta ja siksi radiokanava soittaa vuorokauden pelkästään sitä

    4. 4

      Emma Watson kuvaili elämäntilannettaan ja keksi käsitteen, jota koko internet on kaivannut mutta jota ei ole suomennettu – sinkkuuden käsite on yhä kapea

    5. 5

      Matka mystiselle erämaajärvelle – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miksi Inarijärven kauneus kerää ylistystä maailmalla

      Tilaajille
    6. 6

      HS:n reportaasi Kanadasta: Näin kävi, kun maa laillisti kannabiksen – pimeä markkina voi hyvin, ja moni kaipaa menneeseen

      Tilaajille
    7. 7

      Tässä on uusi Olympiastadion – Kosketa ainutlaatuisia panoraamakuvia ja katso, miltä uusittu stadion näyttää

      Tilaajille
    8. 8

      Kenelle kehittyy hallitsematon himo? Riippuvuus­tutkija Joonas Majuri tietää, millainen tausta altistaa tuhoisille addiktioille

      Tilaajille
    9. 9

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    10. 10

      Mistä Maria Nordinin kiistellyssä kurssissa on kyse? Materiaaliin perehtynyt asiantuntija kertoo, mikä teki sisällöstä vaarallisen

    11. Näytä lisää