Kulttuuri    |   Muistokirjoitus

Leif Salmén oli terävä poleemikko, joka toteutti syvintä ajatteluaan kirjailijana

Kaikkiaan 16 teosta julkaissut Salmén (1952–2019) oli väärentämätön kulttuuri-ihminen.

Kirjailija, toimittaja Leif Salmén kuoli vakavaan sairauteen 19. marraskuuta Helsingissä. Hän oli 67-vuotias, syntynyt Helsingissä 19. tammikuuta 1952.

Salmén varttui suomenruotsalaisessa perheessä Helsingin Kruununhaassa. Perhe sijoittui alempaan keskiluokkaan, ja vanhemmat olivat ammatiltaan farmaseutteja. Leif esiintyi televisiossa jo varhain avustaen lasten- ja nuortenohjelmissa.

Lukioiässä Salmén aktivoitui poliittisesti. Hän lukeutui Norssenin radikaaliteineihin ja perusti yhdessä Björn Wahlroosin kanssa Elev 69 -vasemmistoryhmän. Tie vietti taistolaisiin ja yliopistolla Salmén luki filoso­fiaa ja valtiotieteitä vuosina 1971–1976.

Salmén tuli pian tunnetuksi kyseenalaistuksistaan, eikä hän niellyt pureksimatta marxilaisen filosofian kanonisoitua selitys­oppia. ”Ei marxilaisuus loogiseen empirismiin helposti sulautunut”, hän myöhemmin mietti.

Tutkintoa suorittamatta hän luopui opinnoista, koska katsoi saaneensa akateemisesta filosofiasta sen, mitä haki. ”Yliopisto oli ponnahduslauta, samoja asioita olen opiskellut omin päinkin.”

Kommunistipuolueen hän jätti 1980-luvulla ja on kertonut eroa jarruttaneen hänen lojaaliutensa monia ystäviään kohtaan. Hänestä tuli sitoutumaton vasemmistolainen.

1970-luvulla Salmén ryhtyi toimittajaksi. Avustettuaan ensin Yleä hän työskenteli STT:ssä 1973–1975 ja aloitti Svenska Ylessä vakinaisena 1976. Hän oli kuusi vuotta TV-Nyttin politiikan toimittajana ja vaihtoi Yle TV1:n poliittiseksi toimittajaksi 1984.

Salménin legendaarinen kultakausi toimittajana kesti kuutisen vuotta. Hänestä kehkeytyi A-studion iltojen kauhu, jonka suorissa haastatteluissa poliitikot ja virkamiehet tärisivät – mutta joita tv-yleisö ihaili.

Retorisesti loistavin juonnoin Salmén veti satoja A-studion lähetyksiä. Yhdessä kollegansa Pekka Oksalan kanssa he tekivät vuoden 1987 eduskuntavaalitenteistä unohtumattoman terävän sarjan. Tämä kaksikko, ”Taika-Jim ja Lothar”, on tv-historiamme jalokiviä.

Perehtyneisyydeltään Salmén oli runsas ja kaivonsyvä, tyyliltään säälittä sivaltava, eikä hän peitellyt ironiaansa tai antipatioitansakaan. Tyytymättä juttelemaan mukavia hän otti haastattelut aina aitoina älyllisinä mittelöinä. Hän pani vastaan ja problematisoi, pakotti vastapuolenkin tiivistämään argumentaatiotaan.

On pieni arvoitus, miksi Salmén jätti tv-työn. Asiasta kerran kysyessäni hän vetosi väsymykseen ja stressaavaan työtahtiin, mutta syytä lienee siinäkin, että hänen kävi yhä vaikeammaksi saada haastatteluja talouden ja politiikan eliitiltä. Niin ikään houkutti täysiaikaiseksi kirjailijaksi antautuminen.

Vuosituhannen taitteessa hän rikastutti joitakin vuosia Ylen TV1:n Jälkiviisaat-aamupaneelia.

Salmén oli debytoinut runoilijana 1976, julkaissut neljä kokoelmaa, mutta alkoi pikkuhiljaa löytää pysyvimmän ilmaisunsa päiväkirjamaisen poliittisen kommentaarin ja esseen välimailta.

Kotimaanasioista hän liukui ajan oloon etäämmälle histo­riaan, etenkin Välimeren kulttuuriin niin antiikin kuin nykypäivän silmin. Siinä hän peri Johannes Salmisen manttelin. Salmén matkusti, asusti ja kirjoitti paljon Välimeren piirissä. Viimeksi pidempään puhuessamme hän oli vastikään palannut Sisiliasta, ”karusta ja lohduttoman köyhästä maankolkasta”.

Salménin tv-journalistin panosta on säännöllisesti haikailtu ja kaipailtu. Monesti hän olikin omaa tasoaan, mutta nostalgia sai myös hupaisia piirteitä – ja se huvitti häntä itseään. Kestävintä antiaan hän taisi sittenkin jakaa esseekirjojensa pohdinnoissa kulttuurien olemuksesta, muutoksesta ja jatkuvuudesta.

Hän julkaisi kaikkiaan 16 teosta, runoja, proosaa ja esseitä. Palkintoja tuli kosolti: Svenska litteratursällskapetin palkinto neljästi, valtion tiedonjulkistamispalkinto, Kivipää-palkinto, Tollanderin palkinto, Eino Leinon palkinto ja ruotsalaisen Längmanska kulturfondenin palkinto.

Salmén asui Alppilassa. Hän avioitui kahdesti, ensin toimittaja Maria Romantschukin ja sitten näyttelijä Sinikka Sokan kanssa. Hänellä on aikuinen tytär. Vuodesta 1993 alkaen Salmén oli avoliitossa kansatieteen professorin Anna-Maria Åströmin kanssa.

Luonteeltaan Leif Salmén oli kulmikas, huumorintajuinen ja ristiriitainen. Hänen naurunsa oli kolkko ja sydämellinen. Hän oli väärentämätön kulttuuri-ihminen, laveassa merkityksessä.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Ulkoministeri Pekka Haavisto suomalaisten hakemisesta al-Holista: konkreettista operaatiota ei ole

    2. 2

      Pohjanmaan kokoomusnaiset kirjoittaa naisvaltaisesta ”huulipunahallituksesta” – Vikman: Ei edusta kokoomusnaisten kantaa

    3. 3

      Keskustan Kulmuni ei suostu linjaamaan al-Holista: ”Teidän täytyy kysyä pää­ministeriltä”

    4. 4

      Rajusta työpaikka­kiusaamisesta syytetty Helsingin korkea johtaja tuomittiin työturvallisuus­rikoksesta – Helsingin kaupungille sakot asian katsomisesta sormien läpi

    5. 5

      Suomalaisyhtiön siirto Tukholman pörssiin aiheutti ongelman tuhansille piensijoittajille – Konkarisijoittaja lähti johtamaan kapinaa

    6. 6

      Jussi Halla-aho ja Mikko Kärnä kiistelivät somessa al-Holin suomalaisten palauttamisesta, ja lopulta päätyivät karkeaan alatyyliin

    7. 7

      EU julkisti kaikkien aikojen kunnianhimoisimman ilmasto-ohjelmansa: ”Tämä hetki vetää vertoja historialliseen kuukävelyyn”

    8. 8

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    9. 9

      Muut Pohjoismaat ovat tuoneet al-Holin leiriltä orpolapsia, Norjassa hiertää sairaan nelivuotiaan tapaus

    10. 10

      Valtio alkaa puuttua Unkarissa jo teatterienkin toimintaan – vertailu natsi-Saksaan on perusteltua, sanoo tutkija

    11. Näytä lisää
    1. 1

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    2. 2

      Keskustan kansanedustaja vaatii, ettei hallitus tuo ketään al-Holin leiriltä, puheenjohtaja Kulmuni jätti puolueen linjan auki

    3. 3

      Oikeus tuomitsi mieskaksikon törkeästä raiskauksesta vankilaan, raiskasivat naisen vuorotellen

    4. 4

      Kehomme vanhenee kolmen virstanpylvään kautta, ja ne paljastuvat tarkasti verestä

    5. 5

      Vanhan koulun ostanut perhe yllättyi muutettuaan haavetaloonsa: ensimmäisen talven öljylasku 10 000 euroa ja remonteille ei näy loppua

    6. 6

      Presidentti Niinistö HS:lle: Hallituksen tulisi pohtia ”selkeän poliittisen päätöksen tekemistä” al-Holin suomalaisten kotiuttamisesta

    7. 7

      Laurent Simonsin, 9, piti saada yliopistotutkinto maailman nuorimpana, mutta nyt hän on lopettanut opintonsa valmistumista koskevan kiistan vuoksi

    8. 8

      Koko oppositio jätti välikysymyksen hallituksen toiminnasta al-Holiin liittyen, Halla-aho: ”Epäselvää ja salakähmäistä”

    9. 9

      Joonas Lahti, 24, on Suomen paras puhelinliittymäkauppias ja tienaa enemmän kuin toimitusjohtaja

      Tilaajille
    10. 10

      Nainen raiskattiin yökerhon wc-tiloissa Helsingin keskustassa, DTM on ”tarkastellut toimintaansa kriittisesti” tapauksen jälkeen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joonas Lahti, 24, on Suomen paras puhelinliittymäkauppias ja tienaa enemmän kuin toimitusjohtaja

      Tilaajille
    2. 2

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    3. 3

      Anopin lause kiteytti sen, mikä pitää parit yhdessä – Tärkeä palanen voi puuttua, vaikka suhteessa riittäisi luottamusta ja hyvää tahtoa

    4. 4

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    5. 5

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    6. 6

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    7. 7

      Konsulipäällikkö Pasi Tuominen arvostelee HS:n haastattelussa ankarasti ulkoministeri Haavistoa: syyttää pelolla johtamisesta ja lainvastaisesta päätöksestä

    8. 8

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    9. 9

      Triplassa kiusallinen suunnitteluvirhe: uudelta asemalaiturilta näkee pimeällä sisään kauppakeskuksen vessoihin

    10. 10

      Sota kasvatti selviytyjän, lähiö hissi­terapeutin ja lama menestyjän – HS:n erikois­artikkeli vie matkalle seitsemän sukupolven Suomeen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää