Kulttuuri    |   Muistokirjoitus

Leif Salmén oli terävä poleemikko, joka toteutti syvintä ajatteluaan kirjailijana

Kaikkiaan 16 teosta julkaissut Salmén (1952–2019) oli väärentämätön kulttuuri-ihminen.

Kirjailija, toimittaja Leif Salmén kuoli vakavaan sairauteen 19. marraskuuta Helsingissä. Hän oli 67-vuotias, syntynyt Helsingissä 19. tammikuuta 1952.

Salmén varttui suomenruotsalaisessa perheessä Helsingin Kruununhaassa. Perhe sijoittui alempaan keskiluokkaan, ja vanhemmat olivat ammatiltaan farmaseutteja. Leif esiintyi televisiossa jo varhain avustaen lasten- ja nuortenohjelmissa.

Lukioiässä Salmén aktivoitui poliittisesti. Hän lukeutui Norssenin radikaaliteineihin ja perusti yhdessä Björn Wahlroosin kanssa Elev 69 -vasemmistoryhmän. Tie vietti taistolaisiin ja yliopistolla Salmén luki filoso­fiaa ja valtiotieteitä vuosina 1971–1976.

Salmén tuli pian tunnetuksi kyseenalaistuksistaan, eikä hän niellyt pureksimatta marxilaisen filosofian kanonisoitua selitys­oppia. ”Ei marxilaisuus loogiseen empirismiin helposti sulautunut”, hän myöhemmin mietti.

Tutkintoa suorittamatta hän luopui opinnoista, koska katsoi saaneensa akateemisesta filosofiasta sen, mitä haki. ”Yliopisto oli ponnahduslauta, samoja asioita olen opiskellut omin päinkin.”

Kommunistipuolueen hän jätti 1980-luvulla ja on kertonut eroa jarruttaneen hänen lojaaliutensa monia ystäviään kohtaan. Hänestä tuli sitoutumaton vasemmistolainen.

1970-luvulla Salmén ryhtyi toimittajaksi. Avustettuaan ensin Yleä hän työskenteli STT:ssä 1973–1975 ja aloitti Svenska Ylessä vakinaisena 1976. Hän oli kuusi vuotta TV-Nyttin politiikan toimittajana ja vaihtoi Yle TV1:n poliittiseksi toimittajaksi 1984.

Salménin legendaarinen kultakausi toimittajana kesti kuutisen vuotta. Hänestä kehkeytyi A-studion iltojen kauhu, jonka suorissa haastatteluissa poliitikot ja virkamiehet tärisivät – mutta joita tv-yleisö ihaili.

Retorisesti loistavin juonnoin Salmén veti satoja A-studion lähetyksiä. Yhdessä kollegansa Pekka Oksalan kanssa he tekivät vuoden 1987 eduskuntavaalitenteistä unohtumattoman terävän sarjan. Tämä kaksikko, ”Taika-Jim ja Lothar”, on tv-historiamme jalokiviä.

Perehtyneisyydeltään Salmén oli runsas ja kaivonsyvä, tyyliltään säälittä sivaltava, eikä hän peitellyt ironiaansa tai antipatioitansakaan. Tyytymättä juttelemaan mukavia hän otti haastattelut aina aitoina älyllisinä mittelöinä. Hän pani vastaan ja problematisoi, pakotti vastapuolenkin tiivistämään argumentaatiotaan.

On pieni arvoitus, miksi Salmén jätti tv-työn. Asiasta kerran kysyessäni hän vetosi väsymykseen ja stressaavaan työtahtiin, mutta syytä lienee siinäkin, että hänen kävi yhä vaikeammaksi saada haastatteluja talouden ja politiikan eliitiltä. Niin ikään houkutti täysiaikaiseksi kirjailijaksi antautuminen.

Vuosituhannen taitteessa hän rikastutti joitakin vuosia Ylen TV1:n Jälkiviisaat-aamupaneelia.

Salmén oli debytoinut runoilijana 1976, julkaissut neljä kokoelmaa, mutta alkoi pikkuhiljaa löytää pysyvimmän ilmaisunsa päiväkirjamaisen poliittisen kommentaarin ja esseen välimailta.

Kotimaanasioista hän liukui ajan oloon etäämmälle histo­riaan, etenkin Välimeren kulttuuriin niin antiikin kuin nykypäivän silmin. Siinä hän peri Johannes Salmisen manttelin. Salmén matkusti, asusti ja kirjoitti paljon Välimeren piirissä. Viimeksi pidempään puhuessamme hän oli vastikään palannut Sisiliasta, ”karusta ja lohduttoman köyhästä maankolkasta”.

Salménin tv-journalistin panosta on säännöllisesti haikailtu ja kaipailtu. Monesti hän olikin omaa tasoaan, mutta nostalgia sai myös hupaisia piirteitä – ja se huvitti häntä itseään. Kestävintä antiaan hän taisi sittenkin jakaa esseekirjojensa pohdinnoissa kulttuurien olemuksesta, muutoksesta ja jatkuvuudesta.

Hän julkaisi kaikkiaan 16 teosta, runoja, proosaa ja esseitä. Palkintoja tuli kosolti: Svenska litteratursällskapetin palkinto neljästi, valtion tiedonjulkistamispalkinto, Kivipää-palkinto, Tollanderin palkinto, Eino Leinon palkinto ja ruotsalaisen Längmanska kulturfondenin palkinto.

Salmén asui Alppilassa. Hän avioitui kahdesti, ensin toimittaja Maria Romantschukin ja sitten näyttelijä Sinikka Sokan kanssa. Hänellä on aikuinen tytär. Vuodesta 1993 alkaen Salmén oli avoliitossa kansatieteen professorin Anna-Maria Åströmin kanssa.

Luonteeltaan Leif Salmén oli kulmikas, huumorintajuinen ja ristiriitainen. Hänen naurunsa oli kolkko ja sydämellinen. Hän oli väärentämätön kulttuuri-ihminen, laveassa merkityksessä.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Poikkeuksellinen tarjous Helsingissä: Tuhannella eurolla kuussa pääsee asumaan kartanoon, ja vuokraisäntä ei välitä edes luottotiedoista – ”Ihan yks hailee”

    2. 2

      Finanssivalvonta aloitti selvityksen Nokian osakkeen poikkeuksellisesta romahduksesta

    3. 3

      Suomalainen menee lääkäriin vasta, kun kipu on sietämätöntä, ja se on usein liian myöhään – Huomioi nämä asiat, jos haaveilet pitkästä terveestä elämästä

      Tilaajille
    4. 4

      Levyraati-ohjelmasta tunnettu Klaus "Klasu" Järvinen on kuollut

    5. 5

      Saako Jari Aarnio vielä syytteen murhasta? Ruotsalaispoliisi kertoo HS:lle, että hän sai tiedon Volkan Ünsalin murhasuunnitelmasta jo ennen henkirikosta – suoraan Aarniolta

      Tilaajille
    6. 6

      Olen pettynyt opetuksen tasoon ammattikorkeakoulussa

    7. 7

      Tutkijat: Etelämantereella havaitut hiukkaset uhmaavat fysiikan teorioita

    8. 8

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    9. 9

      Peugeotin iso farmari on upea, mutta varsinkin pakkasella myös ärsyttävä

    10. 10

      Idiootit ympärilläni -menestyskirja ei kestä tieteellistä tarkastelua, sanovat asiantuntijat – ”Vertautuu horoskooppeihin”, sanoo suomalaispsykologi

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    2. 2

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    3. 3

      Idiootit ympärilläni -menestyskirja ei kestä tieteellistä tarkastelua, sanovat asiantuntijat – ”Vertautuu horoskooppeihin”, sanoo suomalaispsykologi

      Tilaajille
    4. 4

      Lapsi voi oppia marisijaksi, ja aikuinen voi huomaamattaan pahentaa tilannetta – psykologi kertoo, miten reagoit rakentavasti

      Tilaajille
    5. 5

      Tutkijat: Etelämantereella havaitut hiukkaset uhmaavat fysiikan teorioita

    6. 6

      Helsingin kaduille putkahti näkymä suoraan Kekkosen Suomesta: Joni Heikkilä tekee bisnestä taksilla, jollaista ei uskoisi enää näkevänsä

    7. 7

      Idyllissä Mannerheimintien kupeessa kuhisee Helsingin asuntomarkkinoiden himottu piste: Ei yhtään asuntoa myynnissä

    8. 8

      Helsinkiläinen yritys ei ole saanut yhtään kirjettä postissa kuukauteen – ”Olemme jo epätoivoisia”

    9. 9

      Autoilija kaahasi harvinaista 236 kilometrin nopeutta ”superkameraan”: poliisin mukaan tunnistamisessa haasteita

    10. 10

      Venla-gaalan voittajien valintatapa ärsyttää tv-alaa: ”Jotkut ihmiset ovat todella vihaisia”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hahmotamme värejä eri tavoin, ja osa ihmisistä voi olla supernäkijöitä – Testaa ja vertaa, näetkö värit samoin kuin muut ihmiset

      Tilaajille
    2. 2

      Hiekanharmaassa toimistobunkkerissa lymyää ”kirjastojen kirjasto”, kaksi miljoonaa kirjaa ja mäkihypyn entinen maailmanmestari

      Tilaajille
    3. 3

      Unohda ohje viidestä ateriasta päivässä – näin kannattaa syödä, jos haluaa pysyä mahdollisimman virkeänä

      Tilaajille
    4. 4

      Töölöön valmistui pari vuotta sitten 30 000 neliön pysäköinti­luolasto, mutta nyt se seisoo tyhjänä

    5. 5

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    6. 6

      Laiskuutta ei ole olemassakaan, sanoo amerikkalaisprofessori – Suomalaispsykologi on samaa mieltä ja listaa todelliset syyt laiskuuden takana

      Tilaajille
    7. 7

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    8. 8

      Tietynlainen treeni saa energiankulutuksen roihuamaan jopa päiviksi – Tästä on kyse jälkipoltoksi kutsutussa ilmiössä

      Tilaajille
    9. 9

      Kansanedustaja Anna Kontula otettiin kiinni Israelissa, aikoi tunkeutua Gazaan laittomasti

    10. 10

      Tehdas etsi turhaan metalli­miehiä, kunnes löysi heitä vastaanotto­keskuksesta – Hallitus edistäisi turvapaikan­hakijoiden työ­lupia, mutta hidastavatko sisä­ministeriön virkamiehet?

      Tilaajille
    11. Näytä lisää