Kulttuuri    |   Kirja-arvostelu

Menneisyyden ihmiset eivät olleet julmia eivätkä typeriä – keskiaika-kliseitä purkava kirja kannustaa kriittiseen ajatteluun

Jaakko Tahkokallion teos tuo valoa nykyihmisen pimeisiin kuvitelmiin.

Historia

Jaakko Tahkokallio: Pimeä aika. Kymmenen myyttiä keskiajasta. Gaudeamus. 299 s.

Nykypuheessa kuulee edelleen, että joku julkisuuden henkilö katsoo joutuneensa ”keskiaikaisten noitavainojen uhriksi”. Näin siitä huolimatta, että pahimmat noitaroviot loimottivat vasta 1600-luvulla, kauan keskiajaksi kutsutun ajanjakson (n. 500–1500) jälkeen.

Jos yhteiskunnan, koulujen tai terveydenhuollon sanotaan ajautuvan takaisin pimeälle keskiajalle, useimmille syntyy mielikuva siitä, mitä tarkoitetaan.

Sillä tokihan keskiajalla linnanherrat sortavat alaisiaan, kirkko pelottelee ihmisiä helvetin tulella, ja merenkulkijat pysyttelevät lähivesillä, koska kuvittelevat, että maailma on litteä ja että laiva putoaa maailman reunalta tyhjyyteen.

Tai sitten ei.

Keskiaikaa koskevat kliseet saavat kyytiä historioitsija Jaakko Tahkokallion kirjassa Pimeä aika. Ei toki ole ensimmäinen kerta, kun keskiajan pimeys kyseenalaistetaan. Keskiajalla on pitkään ollut myös puolesta­puhujansa, ja aikakautta on myös ihannoitu ja romantisoitu.

Toisaalta ennakkoluulotkin jatkavat elämäänsä ja uusiutuvat, joten on paikallaan muistuttaa, mitä uusin tutkimus sanoo keskiaikaan liitetystä takapajuisuudesta, tietämättömyydestä ja julmuudesta.

Kirjan jokainen luku alkaa lyhyellä kuvitteellisella kertomuksella, jossa esitellään tyypillisiä väitteitä keskiajasta. Tämän esimerkkitarinan jälkeen Tahkokallio tarkastele yhtä väitettä kerrallaan ja kyseenalaistaa alkutarinan tulkinnat.

Syyniin joutuvat värikkäät ja virheelliset ajatukset vaikkapa keskiajan linnanherrojen käyttämästä vallasta sekä kirkon mielivallasta ja tieteenvastaisuudesta.

Tahkokallio ei maalaile keskiajasta liian ruusuista kuvaa. Hän käsittelee myös keskiajan sotien ja kulkutautien varjopuolia. Tahkokallio kuitenkin muistuttaa, että monet keskiaikaan liitetyt hurjat kertomukset ovat ­liioiteltuja ja liittyvät tiettyyn historialliseen tilanteeseen tai paikkaan.

Monet kauhutarinat osoittautuvat myöhempien aikojen sepitteiksi. Useat ”keskiaikaiset kidutusvälineet” kuten rautaneitsyt-piikkiarkku on joko kehitetty vasta keskiajan jälkeen tai kyhätty vasta 1800-luvulla kauhutarinoita janoavien matkalaisten ihmeteltäviksi.

Sepitettä on myös oopperasta ja elokuvista tuttu kuvitelma ”ensiyön oikeudesta” eli linnanherran oikeudesta maata maaorjiensa morsiamet.

Eikä sekään pidä paikkaansa, että keskiajan ihmiset olisivat luulleet elävänsä pannukakkumaisen maan kamaralla.

Tarina osoittautuu 1800-luvun romaanikirjailijan sepitteeksi, jonka tavoitteena oli kiillottaa Kolumbuksen kuvaa uuden ajan airuena.

Kun Kolumbus suunnitteli merimatkaansa Atlantin yli, häntä ei vastustettu siksi, että aikalaiset olisivat vieroksuneet ajatusta maapallosta, jonka ympäri voi purjehtia.

Sen sijaan oppineet laskivat maapallon mittasuhteet melko oikein ja epäilivät, eikä syyttä, että meritie Intiaan olisi vaarallisen pitkä.

Tahkokallio työskentelee Kansalliskirjaston keskiaikaisten aineistojen ja vanhojen karttojen kokoelmanhoitajana. Teoksesta välittyykin kirjoittajan laaja asiantuntemus, jonka ansiosta kirjaa voi lukea yleisenä puheenvuorona punnitun tiedon ja kriittisen pohdinnan puolesta.

Pimeä aika kertoo paitsi keskiajasta, myös siitä, miksi ja miten uuden ajan tutkijat, kirjailijat ja elokuvantekijät ovat usein esittäneet entisajan ihmiset ­outoina, erilaisina ja barbaarisina. Tahkokallio pysäyttää lukijan usein kysymällä, voiko keskiajasta esitettyihin mielikuviin luottaa.

Kirja kannustaa kriittiseen ajatteluun ja muistuttaa, etteivät menneisyyden ihmiset olleet yhdestä puusta veistettyjä, erityisen julmia tai typeriä.

Arkipuheen ja viihteen mielikuvat pimeästä keskiajasta ovat ymmärrettäviä ja kiehtoviakin. Kuitenkin ne toistavat jo vuosisataisia ennakkoluuloja. Keski­ajan pimeiden puolien korostaminen voi johtaa vahingolliseen ylimielisyyteen, sokeuteen oman aikamme virheitä kohtaan.

Tahkokallio muistuttaa, että ollaksemme todella valistuksen ajan perillisiä meidän tulee kohdata ja kyseenalaistaa omat ennakkoluulomme, myös mitä tulee keskiaikaan.

Kirjoittaja on Suomen ja Pohjoismaisen historian professori Helsingin yliopistossa.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      844 000 suomalaista harkitsee ”vakavasti” maalle muuttamista. Älkää muuttako

    2. 2

      ”He ovat hyvin ovelia” – Tässä on Isisin viimeinen tukikohta

      Tilaajille
    3. 3

      Osalla ihmisistä lihakset eivät kasva kuntosalilla, osalla ne kasvavat hämmästyttävän hyvin: ”On vain yksi keino selvittää, mihin ryhmään itse kuuluu”, sanoo asiantuntija

      Tilaajille
    4. 4

      Vähentääkö biopolttoaineen tankkaaminen liikenteen päästöjä? Kannattaako bensa-auto ajaa loppuun? HS etsi vastaukset kysymyksiin autoilun ilmasto­vaikutuksista

    5. 5

      Italialaisen neurokirurgin näkemys F1-legenda Michael Schumacherin tilasta: ”Hän on täysin eri henkilö”

    6. 6

      Kiinan mysteerivirus on toden­näköisesti peräisin lepakosta ja hyvin muuntautumis­kykyinen

    7. 7

      Suomi mainittu! Pääministeri Sanna Marin haastateltiin Time-lehteen, jossa halusi poseerata kuin miehet – kiinnitti huomiota tapaan kuvata naisia

    8. 8

      Minulla oli turvallinen ja ihana lapsuus mutta hetken ajan olin moraaliton, paha ihminen

    9. 9

      ”Mähän asun paratiisissa” – Somessa innostuttiin luettelemaan asioita, jotka suomalaisessa arjessa toimivat: yksi nuppi hanassa, ilmainen wifi, katujen siivous...

    10. 10

      Suosituimpien lihankorvikkeiden terveellisyydessä on isoja eroja – Ravitsemusterapeutti kertoo, mihin kannattaa kiinnittää huomiota

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Italialaisen neurokirurgin näkemys F1-legenda Michael Schumacherin tilasta: ”Hän on täysin eri henkilö”

    2. 2

      Perinteinen kaurapuuro on kehno aamupala – ravitsemusterapeutti kehitti ravintoarvoiltaan ”täydellisen puuron”

      Tilaajille
    3. 3

      Suomi mainittu! Pääministeri Sanna Marin haastateltiin Time-lehteen, jossa halusi poseerata kuin miehet – kiinnitti huomiota tapaan kuvata naisia

    4. 4

      Helsinkiläisseura vapautti Team Uniquen muodostelmaluistelun päävalmentajan tehtävistään toistaiseksi: ”Olemme järkyttyneitä”

    5. 5

      Auto teki hätäjarrutuksen Tomi Lamminperän 3-vuotiaan pojan eteen: Nyt isä vaatii kävelyteillä kaahailtavaa ”rallia” kuriin Martinlaaksossa

    6. 6

      Verkossa yllytetään tekemään lastensuojelu­ilmoituksia rasismin vastustajasta – tämä perättömästä ilmoituksesta seuraa

    7. 7

      The New York Times nimesi poikkeuksellisesti kaksi suosikkiaan Yhdysvaltain presidentiksi, ja tällä kertaa lehden valinnalla voi olla tavallista suurempi merkitys

    8. 8

      ”He ovat hyvin ovelia” – Tässä on Isisin viimeinen tukikohta

      Tilaajille
    9. 9

      Lihasten meneminen maitohapoille on myytti, sanoo tutkija – Hapotuksen tunne voi kuitenkin kertoa olennaisen asian treenaajan kunnosta

    10. 10

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    2. 2

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    3. 3

      Perinteinen kaurapuuro on kehno aamupala – ravitsemusterapeutti kehitti ravintoarvoiltaan ”täydellisen puuron”

      Tilaajille
    4. 4

      Töölöön valmistui pari vuotta sitten 30 000 neliön pysäköinti­luolasto, mutta nyt se seisoo tyhjänä

    5. 5

      Italialaisen neurokirurgin näkemys F1-legenda Michael Schumacherin tilasta: ”Hän on täysin eri henkilö”

    6. 6

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    7. 7

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    8. 8

      Donald Trumpin hallinto laittoi Michelle Obaman laatimat kouluruoka­suositukset uusiksi

    9. 9

      Laiskuutta ei ole olemassakaan, sanoo amerikkalaisprofessori – Suomalaispsykologi on samaa mieltä ja listaa todelliset syyt laiskuuden takana

      Tilaajille
    10. 10

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    11. Näytä lisää