Historiallista työtä Nasassa tehnyt matemaatikko Katherine Johnson on kuollut – elämäntyö nousi esille Hidden Figures -elokuvan ansiosta - Kulttuuri | HS.fi
Kulttuuri

Historiallista työtä Nasassa tehnyt matemaatikko Katherine Johnson on kuollut – elämäntyö nousi esille Hidden Figures -elokuvan ansiosta

Katherine Johnson itse sanoi aina vaatimattomasti vain tehneensä työnsä, josta piti.

Katherine Johnson sai presidentti Barack Obamalta kunniamerkin vuonna 2015. Kuva: Carlos Barria / Reuters

Julkaistu: 26.2. 15:18

Yhdysvaltalainen matemaatikko Katherine Johnson (o.s. Coleman) kuoli 24. helmikuuta Newport Newsissä Virginiassa. Hän oli 101-vuotias, syntynyt White Sulphur Springsissä Länsi-Virginiassa 26. elokuuta 1918.

Johnson teki uransa Yhdysvaltain avaruusohjelmassa.

Vuonna 1961 hän laski ensimmäisen kiertoradalle päässeen amerikkalaisen lentoradan. Vuonna 1969 hän osallistui ensimmäisen kuulennon reitin laskemiseen ja vuonna 1970 epäonnistuneen Apollo 13 -lennon turvallisen paluureitin laatimiseen.

Jo lapsena Katherine Johnson laski kaikkea mahdollista ja jopa mahdotonta, kuten tähtiä taivaalla. Kotipiirikunta tarjosi mustille lapsille vain kuusi luokkaa koulua, joten Colemanit muuttivat joka syksy 200 kilometrin päähän, jotta lapset pystyivät jatkamaan opintojaan. Katherine sai korkeimman arvosanan matematiikasta.

Vuonna 1953 Katherine Johnson meni töihin ilmailuvirasto Nacaan, josta tuli vuonna 1958 avaruushallintovirasto Nasa. Hän työskenteli Langleyn tutkimuskeskuksessa 33 vuotta, kunnes jäi eläkkeelle 1986.

Johnson aloitti Langleyn laskentaosastolla, jossa työskenteli satoja naisia, sekä valkoisia että mustia. Mustat työskentelivät omissa tiloissaan ja söivätkin erillään.

Ilmailun ja avaruuslentojen kehittäminen vaati virheetöntä laskentaa jo ennen tietokoneiden aikaa. Johnson tunsi muun muassa analyyttistä geometriaa. Hän oli ensimmäinen musta nainen, joka sai siirron lentotutkimusosastolle valkoisten miesten joukkoon.

Siellä hän antoi panoksensa avaruusohjelman kehittämiseen, pitkään nimettömänä.

Mustien naisten nimiä ei merkitty tutkimusraportteihin, vaikka heillä olisi ollut niissä olennainen osuus. Heidän osuutensa pysyi kauan unohduksissa.

Vuonna 2010 Margot Lee Shetterly alkoi valmistella tietokirjaa Johnsonista ja kahdesta muusta mustasta naisesta avaruusohjelmassa. Kirja ja siitä tehty näytelmäelokuva Hidden Figures ilmestyivät 2016.

Jo 2015 Johnson sai presidentti Barack Obamalta kunniamerkin, ja vuonna 2017 hänen mukaansa nimettiin yksi Langleyn rakennuksista. Johnson itse sanoi aina vaatimattomasti vain tehneensä työnsä, josta piti.

Hidden Figures -elokuvassa Katherine Johnsonia esitti Taraji P. Henson (kesk.). Kuva: Hopper Stone,SMPSP